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Robert Johnson

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Robert Johnson
Datos generales
Nombre real Robert Leroy Johnson
Nacimiento Bandera de Estados Unidos Hazlehurst, Misisipi
8 de mayo de 1911
Nacionalidad Estadounidense
Muerte Bandera de Estados Unidos Greenwood, Misisipi
16 de agosto de 1938 (27 a�os)
Ocupaci�n Guitarrista, cantautor, compositor, artista callejero
Informaci�n art�stica
Otros nombres El Rey del Delta Blues
El Abuelo del Rock and Roll
G�nero(s) Delta blues, blues1?
Instrumento(s) Guitarra, voz, arm�nica
Per�odo de actividad 1929-1938
Discogr�fica(s) Vocalion, Columbia
Web
Sitio web www.deltahaze.com/johnson
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Robert Leroy Johnson (Hazlehurst, Misisipi, 8 de mayo de 1911-Greenwood, Misisipi,
16 de agosto de 1938) fue un cantante, compositor y guitarrista estadounidense de
blues, conocido como el Rey del Blues del Delta. Sus grabaciones de 1936 a 1937
muestran una notable combinaci�n de talento para cantar, tocar la guitarra y
componer canciones (a pesar de haber dejado grabadas solamente veintinueve,
influyeron en varias generaciones de m�sicos). Su misteriosa y escasamente
documentada vida, y su muerte a la edad de 27 a�os, han dado lugar a la difusi�n de
muchas leyendas. Es considerado el Abuelo del Rock and Roll. Su locuci�n, la
originalidad de sus canciones y su estilo de tocar la guitarra, han marcado a una
gran gama de m�sicos, entre ellos: John Fogerty, Bob Dylan, Brian Jones, Johnny
Winter, Jimi Hendrix, The Yardbirds, Led Zeppelin, The Allman Brothers Band, The
Rolling Stones, Slash, Queen, The White Stripes, The Black Keys, The Band, Neil
Young, Warren Zevon, Jeff Beck, Nick Cave o Eric Clapton, quien dice que es �el m�s
importante m�sico de blues que haya vivido�.2? Ocup� el 71.� puesto en la lista de
�los 100 m�s grandes guitarristas de todos los tiempos� de la revista Rolling
Stone.3? Fue incluido en el Sal�n de la Fama del Rock and Roll en 1986 en la
categor�a de Early Influence (Influencias tempranas).4?

�ndice
1 Biograf�a
1.1 Primeros a�os
1.2 Vida adulta
1.3 Fallecimiento
1.4 Leyenda
2 T�cnica musical
2.1 Afinaciones diferentes de la guitarra
3 Legado
3.1 Cine
3.2 Televisi�n
4 Discograf�a
4.1 �lbum en estudio
4.2 Sencillos
5 Referencias
6 Enlaces externos
Biograf�a
Primeros a�os
L�pida de Robert Johnson.
Naci� en Hazlehurst, estado de Misisipi, Estados Unidos el 8 de mayo de 1911
(aunque esta fecha es muy discutida); su madre era Julie Ann Majors (Julie Dodds),
hija de esclavos que tuvo a su hijo con un jornalero que estaba de paso por el
poblado, llamado Noah Johnson, cuando estaba moment�neamente separada de su marido
Charles Dodds Jr., un carpintero pr�spero. Tiempo despu�s ella volver�a con Charles
(entonces apellidado Spencer), pero su relaci�n no dur� mucho.5? El peque�o Robert
creci� con el apellido Spencer sin saber que Charles no era su padre biol�gico, y
la familia se estableci� en 1918 en Robinsonville; a�os m�s tarde, su madre le
confes� a Robert que era hijo de Noah Johnson, por lo que pas� a adoptar el
apellido de su verdadero padre.5?

Desde ni�o, Johnson mostr� inter�s por la m�sica, primero por el arpa y luego por
la arm�nica. Fue enviado al colegio pero no demostr� demasiado inter�s por los
estudios, que abandon� con la excusa de un problema en la vista en 1927.5?6?

Vida adulta
En febrero de 1929 contrajo matrimonio con Virginia Travis, de 16 a�os. Poco
despu�s, ella qued� embarazada y finalmente muri� en el parto junto con su beb�, en
abril de 1930. La segunda esposa de Johnson fue Esther Lockwood, madre de Robert
Lockwood Jr., que m�s tarde se convertir�a tambi�n en int�rprete de blues,
siguiendo las huellas de su padrastro.

Despu�s de varios a�os actuando por todo el sur de los Estados Unidos, tuvo la
oportunidad de dejar grabadas sus 29 legendarias canciones. Son 42 grabaciones (13
de los temas fueron grabados dos veces), registradas en dos sesiones: la primera en
un hotel de San Antonio (Texas), los d�as 23, 26 y 27 de noviembre de 1936; la
segunda en un estudio en Dallas (Texas), el 19 y el 20 de junio de 1937.

Fallecimiento
Su muerte ocurri� en circunstancias extra�as. Seg�n unos, fue envenenado con whisky
por un marido celoso, due�o de un bar en el que Johnson actuaba. Otros dicen que
muri� de neumon�a, algunos que de s�filis, asesinado con un arma de fuego. Su
certificado de defunci�n revela que falleci� el 16 de agosto de 1938, en Greenwood,
estado de Misisipi, y que no hubo autopsia.

Leyenda
Se dice que Johnson no era muy buen guitarrista antes de que fuera el bluesman que
hoy en d�a conocemos. Debido a su frustraci�n, decidi� desaparecer alg�n tiempo. A
la vuelta de su partida (aproximadamente cuatro meses despu�s) se hab�a convertido
en la persona que hoy recordamos y empezaron a circular los rumores (algunos
sembrados por Johnson mismo) que hab�a vendido su alma al diablo en un cruce de
carretera para poder convertirse en el mejor bluesman que nunca hubiera pisado la
tierra. Hay qui�n atribuye esta leyenda tambi�n a Tommy Johnson.

T�cnica musical

Guitarra Gibson L-1 de Robert Johnson del a�o 1928.


La t�cnica guitarr�stica de Robert Johnson se basa en una evoluci�n del estilo
sincopado de Son House, en el que un florido lenguaje de tresillos, glissandos y
contrapuntos dialogan con la voz solista sobre un comp�s 4/4 de la que se encarga
el pulgar, martilleando las bordonas.

Puede considerarse a Robert Johnson, junto a Blind Willie Johnson, como el gran
maestro de la guitarra slide, t�cnica consistente en deslizar sobre las cuerdas un
tubo met�lico (antiguamente con un cuello de botella, en ingl�s bottleneck),
obteniendo un sonido punzante y sinuoso t�pico de la m�sica afroamericana
primitiva.
Afinaciones diferentes de la guitarra
Adem�s de la afinaci�n usual o est�ndar (mi, si, sol, re, la, mi), Robert Johnson
usa en sus grabaciones al menos otras tres afinaciones:

Drop D (con la 6.� cuerda en re en vez de en mi: la afinaci�n de las cuerdas queda
mi, si, sol, re, la, re):
�Malted Milk�
Open G (re, si, sol, re, sol, re):
�Stones in my passway�
�Walking Blues�
�Crossroads�
�If I had possession over the judgement day�
�Last fair deal gone down�
�Come on in my kitchen�
�Travellin� Riverside Blues�, entre otras)
Open D (re, la, fa#, re, la, re):
�Hellhound on my trail�
�Preachin' blues�
Legado
La vigencia del legado musical de Johnson se basa en una peculiar asunci�n de las
estructuras musicales del blues rural anterior a �l (Charlie Patton, Son House,
Willie Brown, Blind Lemon Jefferson, etc.) y en la fuerza literaria de unos versos
que lo convierten en uno de los m�s insignes autores de la poes�a popular
estadounidense. Hay tres constantes en las letras de Johnson: lo ef�mero de las
relaciones humanas, el vagabundeo incesante y los terrores irracionales.7?

Yendo un paso m�s all� de la simple evoluci�n folcl�rica, las letras de sus
canciones conforman un imaginer�a personal en la que se mezclan motivos religiosos,
sexuales y festivos, que impactan al oyente gracias a una singular precisi�n
po�tica. En sus canciones emerge un universo personal de expresi�n y creatividad,
no la mera reiteraci�n de clich�s tradicionales. Su inimitable estilo vocal,
salpicado de escalofriantes falsetes, su generoso sentido de la libertad
interpretativa (se han conservado algunas tomas alternativas de sus canciones, que
muestran versiones radicalmente distintas de una misma canci�n en cuesti�n de
minutos, como en el caso de �Come On in My Kitchen�) han hecho de �l una isla
aparte en la historia del blues.

Su particular estilo como cantante y guitarrista ha sido siempre admirado por


artistas como Muddy Waters, Elmore James, Ry Cooder, Keith Richards, Bob Dylan o
los integrantes del grupo Led Zeppelin. A trav�s de Muddy Waters y los int�rpretes
brit�nicos de blues de los a�os sesenta (como John Mayall, Eric Clapton, Peter
Green, Rolling Stones, etc.), su influencia es muy notable en el rock. La expl�cita
�Lemon song�, de Led Zeppelin, rinde tributo a una de las estrofas de �Me and the
Devil Blues�. Eric Clapton ha dedicado un �lbum entero Me and Mr. Johnson (el Sr.
Johnson y yo) a versionar el repertorio de Robert Johnson; tambi�n el guitarrista
brit�nico Peter Green lo ha versionado en un disco llamado The Robert Johnson
Songbook. Los Rolling Stones, Cream, Jimi Hendrix y en especial Eric Clapton han
grabado versiones de sus canciones.

Cine
Crossroads (1986), pel�cula de Walter Hill, protagonizada por Ralph Macchio y Joe
Seneca, con la aparici�n de Steve Vai en el duelo final de guitarras.
Pawn Shop Chronicles (2013), protagonizada por Paul Walker, Elijah Wood, Brendan
Fraser, Matt Dillon y Norman Reedus y dirigida por Wayne Krame, posee una
referencia a la leyenda del pacto con el diablo.
O Brother,(2001) Protagonizada por George Clooney y John Turturro. Aparece Robert
Johnson durante un peque�o rato y comparte coche con los protagonistas, habl�ndoles
de su pacto diab�lico y como consigui� cierta "maestr�a con la guitarra".
Televisi�n
Se le realiz� un homenaje en la serie de ciencia ficci�n Supernatural emitida por
la cadena de televisi�n CW, en el cap�tulo 8 de la segunda temporada, �Crossroad
Blues�, en el que se lo incorpora como personaje y se mencionan varias de sus
canciones.
Aparece como personaje protagonista de la trama del episodio 6 de la segunda
temporada de la serie Timeless.