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Literatura infantil y juvenil

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Literatura infantil y juvenil es la literatura escrita dirigida lectores no
adultos, ni�os de cualquier edad, de prelectores a adolescentes. Como su mismo
nombre indica, se subdivide en literatura infantil y literatura juvenil. Aunque
este �ltimo concepto de literatura juvenil se utiliza y analiza con menor
frecuencia, se trata de grupos de edad diferenciados, a los que se ofrecen temas,
estilos, formas narrativas y puntos de vista diferentes. En los estudios acad�micos
y la red en espa�ol el conjunto se designa habitualmente con la abreviatura LIJ
(por ejemplo en la revista CLIJ).

�ndice
1 Historia
2 Importancia de la literatura infantil y juvenil en la producci�n literaria
contempor�nea
3 Referencias
4 V�ase tambi�n
5 Enlaces externos
Historia
''En la Edad Media y el Renacimiento, el acceso a los libros era muy limitado, y
aquellos que pod�an llegar a los ni�os m�s afortunados tienen poco que ver con lo
que hoy entendemos por libro infantil. Se trataban de abecedarios, silabarios,
catones (estos conten�an frases completas) y bestiarios. Lejos de relatar historias
de aventuras, inclu�an lecciones morales que reflejaban las creencias religiosas de
la �poca.

Con la llegada y popularizaci�n de la imprenta, fueron edit�ndose historias para


ni�os hasta entonces difundidas mediante la tradici�n oral. Junto con la traducci�n
de las F�bulas de Esopo, alcanz� gran popularidad en Espa�a el Fabulario de
Sebasti�n Mey (1613), en el que reuni� 57 f�bulas y cuentos que concluyen con una
lecci�n moral. Menci�n aparte merecen Charles Perrault y sus Cuentos de anta�o
(1697). Entre las leyendas c�lticas y los relatos populares franceses e italianos
que recopil�, encontramos cl�sicos como La Cenicienta, El gato con botas,
Caperucita Roja y Pulgarcito.

Conforme aparecieron novelas ligeras de aventuras, la atenci�n por la lectura


infantil fue en aumento. Dos ejemplos cl�sicos son Robinson Crusoe (1719) y Los
viajes de Gulliver (1726), ambas escritas para adultos pero recomendadas con el
paso del tiempo tambi�n para ni�os. Superada la faceta exclus�vamente did�ctica de
los libros infantiles, fue tomando forma la idea de que el ni�o no es un adulto en
miniatura, sino que tiene una concepci�n diferente del mundo y la lectura, a la que
hab�a que adaptarse.

A principios del siglo XIX, la corriente del romanticismo propici� el auge de la


fantas�a. De esta �poca datan dos iconos de la literatura infantil, de gran talento
literario. Por un lado, los hermanos Jacob y Wilhelm Grimm que, desde Blancanieves
hasta La bella durmiente, popularizaron muchos de los personajes m�s famosos hoy en
d�a gracias a sus Cuentos para la infancia y el hogar (1812-1815). No fue menos
trascendente la aportaci�n de Hans Christian Andersen, Cuentos para ni�os (1835),
caracterizada por su sensibilidad a la hora de esculpir a personajes tan dispares
como La sirenita y El patito feo. La editorial Saturnino Calleja, creada en 1876,
fue la que divulg� las mejores piezas de literatura infantil en Espa�a gracias a
los denominados �Cuentos de Calleja�, que contaban con la colaboraci�n de los
mejores ilustradores de la �poca.

Si diversos escritores decimon�nicos como Oscar Wilde, Mark Twain, Rudyard Kipling,
Robert Louis Stevenson, Jules Verne y E.T.A. Hoffmann ya coquetearon con el g�nero,
ser�a en el siglo XX cuando la literatura infantil adquirir�a su completa autonom�a
y madurez. La psicolog�a y los intereses del ni�o ser�an tenidos en cuenta para
trazar personajes y tramas mucho m�s elaboradas, que evolucionan a lo largo de la
historia. La lista de cl�sicos infantiles no tendr�a fin, y podr�a estar encabezada
por libros tan conocidos como Peter Pan, Mary Poppins, El principito, Las cr�nicas
de Narnia, Charlie y la f�brica de chocolate y La historia interminable. Aventuras
todas ellas a a�os luz de las f�bulas del siglo XVII, pero que quiz� no habr�an
nacido de no ser por aquellas.''1?

Importancia de la literatura infantil y juvenil en la producci�n literaria


contempor�nea
Para 2004, la Direcci�n General del Libro, Archivos y Bibliotecas de Espa�a calcula
que se editaron 77.367 libros, 8.722 de los cuales correspond�an a obras infantiles
y juveniles.2? Se trata, por tanto, de un 11,2% del total. Tambi�n en 2004, cerca
del 40% son traducciones (incluyendo un 26,4% de este total, como traducciones del
castellano a otras lenguas del estado); en 1997 esta cifra era del 50,2%.3?