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Peter T. Obrien. The Letter to the Ephesians (PNTC). Ef 6.10-20.

Esta seção final do material exortatório de Efésios, em que os leitores são


exortados a serem fortes no Senhor e a vestir a poderosa armadura de Deus
enquanto se envolvem em uma batalha espiritual com os poderes do mal, ocupa um
lugar altamente significativo na epístola. O parágrafo não apenas termina o material
parenético iniciado em 4:1, mas também serve como o clímax da carta como um todo,
levando-a a uma conclusão. O parágrafo não é nem "um apêndice irrelevante" para
Efésios nem "um aparte entre parênteses", mas um elemento crucial para o qual o
resto da epístola tem apontado.1737

Aqui o apóstolo olha para a responsabilidade do cristão de viver no mundo de


uma perspectiva mais ampla, isto é, cósmica. As questões morais com as quais ele
lida não são simplesmente questões de preferência pessoal, como muitos dentro do
nosso mundo contemporâneo e pós-moderno afirmam. Pelo contrário, eles são
elementos essenciais em uma luta mais ampla entre as forças do bem e do mal.1738
Ao longo deste parágrafo sobre guerra espiritual, as imagens sustentadas por Paulo
são extraídas da profecia de Isaías, que descreve a armadura de Yahweh e seu
Messias (11:4-5; 59:17; cf. 49:2; 52:7). As referências tiradas de Isaias descrevem o
Senhor como um guerreiro vestido para a batalha enquanto vai adiante para
reivindicar seu povo. A 'armadura completa de Deus' que os leitores são encorajados
a usar quando se envolvem em uma batalha espiritual mortal (v. 11) é a armadura do
próprio Yahweh, que ele e seu Messias usaram e que agora é fornecida ao seu povo
envolvido na batalha (veja a exegese seguinte).

Em 4:1 os leitores foram instados a "viver" dignamente de acordo com o alto


chamado que receberam de Deus. Cinco vezes no material parenético dos capítulos
4-6 o verbo chave peripateō ('andar, viver') tem sido usado para apontar para o novo
e distintivo estilo de vida que os leitores estão agora a adotar (4:1, 17; 5:2, 8, 15). A
última dessas focagens está em cristãos cheios do Espírito vivendo sabiamente em
seus relacionamentos dentro da família (5:21-6:9). Agora a parêneses é levada a uma
conclusão quando Paulo apresenta um resumo efetivo, reforça suas primeiras
exortações,1739 e desafia seus leitores a agir. Paulo usa imagens de batalha como
ele as chama para permanecerem firmes no meio da guerra espiritual que já está em
progresso.

Ao mesmo tempo, várias preocupações dentro de toda a carta são trazidas de


volta à atenção dos leitores de maneira enfática. A recapitulação de várias questões,
temas e terminologia das seções anteriores da carta é muito impressionante, como
vários escritores recentes demonstraram.1740 Por exemplo, o imperativo de ser forte
no Senhor (6:10) traz à mente o poder de Deus, que foi manifestado na ressurreição e
exaltação de Cristo, e está agora disponível para os crentes (1:19-20).

O imperativo em relação ao fortalecimento divino também tem ligações com o


fortalecimento dos crentes através do Espírito (3:16) e o louvor de que o poder de
Deus está em ação entre eles (3:20). Muitas vezes as conexões entre os motivos em
2

Efésios 1-3 e 6:10-20 destacam a tensão entre o que já foi alcançado em Cristo, de
modo que os crentes agora experimentam a vida da 'nova era', e esta presente era
maligna onde os poderes são ativos e nos quais os crentes agora vivem. Cristo já
"triunfou sobre os poderes" (1:21; 3:10). Mas eles ainda existem e são ativos no
desobediente (2:2). Através de seu príncipe, eles buscam obter uma base de
operações contra os crentes (4:27). Essas forças sobrenaturais malignas listadas em
6:12 são os principados e autoridades que foram mencionados em 1:21 e 3:10; a
esfera na qual eles funcionam é o reino celestial (6:12; 3:10), e a era presente sobre a
qual eles dominam é descrita em termos de trevas (6:12) ou dias maus (5:16). O
triunfo de Cristo sobre os poderes já "ocorreu" (1:21), então os crentes não vivem
mais com medo deles. Mas os frutos dessa vitória "ainda não" foram plenamente
realizados, por isso os cristãos devem estar cientes do conflito e estar equipados com
o poder divino para se oporem a eles.1741

As realidades intimamente relacionadas com as peças de armadura em 6:14-


17 já apareceram proeminentemente nos capítulos anteriores da epístola. Então a
verdade (1:13; 4:15, 21, 24, 25; 5:9), a justiça (4:24; 5:9), a paz (1:2; esp. 2:14-18; 4:3;
cf. 6:23), o evangelho (1:13; 3:6; cf. 2:17; 3:8) ou palavra de Deus (1:13; 5:26),
salvação (1:13; 2 : 5, 8; 5:23), e fé (1:1, 13, 15, 19; 2:8; 3:12, 17; 4:5, 13) são temas
teológicos importantes que são recapitulados que os crentes devem empregar em sua
guerra espiritual. Além disso, a convocação para a oração em 6:16-18 pega a
terminologia já usada anteriormente na carta: 1:16; "Todos os santos" (3:18); o
"mistério" (1:9; 3:3, 4, 9; 5:32), "ousadia" (3:12) e prisão de Paulo (3:1; 4:1).1742

Vários escritores recentes notaram o número de ligações terminológicas e


conceituais entre o parágrafo sobre guerra espiritual e o parágrafo introdutório de
elogios e agradecimento (com sua ação de graças e intercessão) no capítulo 1. Há
elos conceituais e temáticos entre o começo e o fim da carta1743, entre o que Deus
tem sido louvado e requerido (1:3-14, 16-23) e o que deve ser preservado pelos
cristãos contra as forças espirituais do mal conduzidas pelo maligno.

O que, então, devemos fazer das interconexões entre Efésios 6:10-20 e a


parêneses anterior (4:1-6:9) juntamente com os capítulos 1-6 em geral? A crítica
retórica em estudos recentes do Novo Testamento identificou esse parágrafo
altamente carregado como o peroratio, a seção final de um discurso que buscou
resumir os temas principais e despertar o público para a ação.1744 Mas há
dificuldades intransponíveis com essa crítica retórica para classificar as cartas de
Paulo, 1745, mesmo que haja correspondências funcionais entre partes de uma
oração e as de uma epístola. O propósito desta passagem significativa é "expandir e
reforçar, recapitular e despertar para a ação", 1746 embora seja inapropriado
classificá-la em categorias retóricas como um peroratio. Qualquer boa escrita objetiva
conclui com um argumento decisivo que busca motivar os leitores, e Efésios faz isso
de forma poderosa.
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O parágrafo divide-se em três seções: (a) vv. 10-13 admoesta os leitores a


serem fortes no Senhor e a colocarem a armadura de Deus em sua luta contra os
poderes sobrenaturais malignos. (b) Nos vv. 14-17 o imperativo, ficar firmes, é
seguido por uma listagem das peças de armadura a serem colocadas. c) Finalmente
vv. 18-20 enfocam a necessidade de constante oração e vigilância para todos os
crentes, e especialmente para o próprio apóstolo na prisão, a fim de que ele possa
destemidamente proclamar o mistério.

1. SEJA FORTE NO SENHOR, 6:10-13

10 Tendo concluído suas instruções aos vários grupos dentro da casa cristã
(5:21-6:9), Paulo agora se dirige a todos os seus leitores e os exorta a serem fortes
no Senhor e em seu grande poder. A razão é que eles estão engajados em uma
batalha espiritual contínua com os poderes das trevas, como os seguintes versos
mostram. A transição da mesa da casa para esta seção final de material exortatório
(6:10-20) é feita através de 'finalmente',1747 que introduz o v. 10. Esta exortação
inicial introduz o tema e dá o tom para o resto da passagem.

O primeiro imperativo, "seja forte", é melhor entendido como um significado


passivo, que significa "seja fortalecido, fortalecido".1874 Isso se encaixa com o
passivo correspondente na oração de 3:16, "para que você seja fortalecido com poder
através de seu Espírito', e indica que os crentes não se capacitam, mesmo que
estejam atentos à injunção apostólica e apoderem-se dos recursos divinos disponíveis
para eles. Pelo contrário, seu fortalecimento vem de uma fonte externa, que a
seguinte frase indica é o Senhor Jesus. Ele é a pessoa com a qual os crentes foram
trazidos à união (cf. 2:21; 4:1, 17; 5:8; 6:1, 21), e assim a esfera na qual eles agora
vivem suas vidas cristãs e de quem eles obtêm sua força. Eles não caem mais sob a
tirania do príncipe do poder do ar (2:2), mas estão sob o domínio amoroso e liderança
de Cristo. Por essa razão, eles podem ser encorajados a "fortalecer-se nele": ele
fornece tudo o que precisa em sua batalha espiritual.

O chamado para ser 'forte' no meio de uma batalha tem vários precedentes do
Antigo Testamento, o mais notável dos quais é Josué, que foi instado a 'ser forte e
corajoso' (Js 1:6, 7, 9; cf. Deuteronômio 31:6, 7, 23). Em uma situação crítica, Davi
também 'encontrou força no SENHOR' (1 Samuel 30:6), enquanto mais tarde Deus
diz sobre seu povo reunido no exílio, 'eu os fortalecerei no SENHOR' (Zc 10:12).1750
Os últimos exemplos mencionam explicitamente que a fonte externa desse
empoderamento é "o Senhor", e em Efésios isso se refere ao Senhor Jesus.

A fonte desse fortalecimento é descrita mais especificamente como em seu


poderoso poder.1751 Essa frase dinâmica1752 já foi usada em relação à força
onipotente de Deus que elevou Cristo dos mortos e o exaltou ao lugar de honra, muito
acima de todas os poderes e autoridade (1:19-20). O apóstolo orou para que seus
leitores pudessem entender e experimentar o extraordinário poder de Deus
trabalhando em seu favor (1:19). Agora ele os convoca a se apropriarem desse poder,
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que no caso de Jesus já se provou suficiente para superar a oposição poderosa e


diabólica.

11 Paulo agora explica por que os crentes precisam ser fortes no Senhor, e
como seu poder poderoso deve ser apropriado: eles estão engajados em uma guerra
espiritual mortal do lado de Deus contra o diabo, e se eles quiserem prevalecer eles
devem colocar a armadura completa de Deus.

Sintaticamente,1753, o imperativo colocado na armadura completa de Deus


explica como a admoestação do verso 10, Seja forte no Senhor, deve ser
realizada.1755 É somente ao vestir a divina panóplia que os crentes podem ser
apropriadamente equipados contra os ataques do diabo. Esta exortação para colocar
a armadura de Deus lembra a instrução anterior sobre "colocar o novo eu", que foi
criado para ser como Deus em verdadeira justiça e santidade (4:24). Essa conexão se
encaixa no fluxo do argumento da carta: a partir de 4:25 no material parenético, Paulo
elaborou o que está envolvido em adiar a velha humanidade. Agora, detalhando a
armadura a ser usada, ele está desenvolvendo a ideia de colocar o novo.1756
Essencialmente, então, "colocar o novo eu" é o mesmo que vestir a armadura de
Deus.

A expressão "armadura completa" referia-se a "um conjunto completo de


instrumentos usados na guerra defensiva ou ofensiva"1757, que era usado por um
soldado de infantaria fortemente armado. Embora nem todas as armas sejam
mencionadas nos versos subsequentes, a ênfase aqui é em vestir a "armadura
inteira" para sermos protegidos totalmente nesta guerra espiritual. Paulo gosta do
termo mais simples "armas" (Rm 6:13; 13:12; 2 Co 6:7; 10:4). Seu uso da expressão
mais completa aqui traduzida como “armadura completa” pode ser “explicada como
um coletivo para representar o número substancial de armas listadas no contexto”, e
como destacando “o perigo e a seriedade da ameaça que os leitores enfrentam e,
portanto, mais fortemente enfatizar a importância da dependência total da força de
Deus'.1758

A "armadura de Deus" pode ser entendida como a armadura que Deus fornece,
a armadura que ele usa, ou até mesmo a armadura que é o próprio Deus. O contexto
claramente implica o primeiro, ou seja, que Deus fornece esse armamento para os
crentes. Ao mesmo tempo, à luz da descrição da armadura de Yahweh e seu Messias
em Isaías 11:5; 52:7; 57:19, que fica no centro das imagens sustentadas por Paulo ao
longo da passagem (especialmente vv. 14-17), é importante reconhecer que a
armadura dada aos crentes é de Deus.1760 As referências Isaianas descrevem o
Senhor dos exércitos como um guerreiro lutando com sua própria armadura, a fim de
reivindicar seu povo. (Veja a discussão detalhada da armadura à luz de seu histórico
no Antigo Testamento nos versículos 14-17). Além disso, algumas das armas que os
crentes devem usar, a saber, a verdade, a retidão e a salvação, sugerem que nós nos
revestimos de Deus Ele mesmo, ou pelo menos suas características, e essa ideia
está próxima em significado à exortação distintiva de Efésios 5:1: 'Sede imitadores de
5

Deus'. Assim, podemos concluir que "no final, toda a linguagem da armadura é uma
maneira de falar sobre a identificação com Deus e seus propósitos".1761

O objetivo para o qual os leitores devem vestir a armadura divina é para que
(pros) possam "ser capazes de resistir aos esquemas do diabo". Quatro vezes (vv. 11,
13 [duas vezes] e 14) o apóstolo usa a linguagem de pé, firme ou resistindo (várias
formas do verbo 1762 para descrever o objetivo geral dos leitores nessa guerra
espiritual).1763 A primeira referência a "permanecer" envolve resistir ou manter sua
posição contra as "artimanhas insidiosas" do diabo (ver no v. 14), de modo que não
se entregue à sua má oposição, mas prevaleça contra ela. Este termo invariavelmente
carrega um mau sentido, e aqui o plural sugere ataques que são constantemente
repetidos ou de variedade incalculável. A natureza variada do ataque diabólico é
revelada novamente no verso 16, embora em linguagem ligeiramente diferente: o
"maligno" lança suas "flechas flamejantes" contra os santos. Essas expressões
diferentes sugerem não apenas tentações internas ao mal, mas também "todo tipo de
ataque e agressão do 'maligno'".

De acordo com 4:27, Satanás tenta se firmar e exercer sua influência sobre a
vida dos cristãos por meio da raiva descontrolada (v. 26), bem como falsidade (4:25),
roubo (v. 28), conversa insalubre (v. 29), na verdade, qualquer conduta que é
característica do "antigo modo de vida" (v. 22).1766 Além disso, o maligno está
empenhado em impedir o progresso do evangelho e o cumprimento do plano divino
de reunir todas as coisas em Cristo (1:10). Ele tentará, por suas "artimanhas
traiçoeiras", desviar os crentes da perseguição da causa de Cristo e alcançar esse
objetivo.

O comentário de Snodgrass vale a pena ser citado na íntegra:

A menção dos “esquemas” do diabo nos lembra os truques e


subterfúgios pelos quais o mal e a tentação se apresentam em
nossas vidas. O mal raramente parece mal até atingir seu
objetivo; ganha entrada por parecer atraente, desejável e
perfeitamente legítimo. É uma armadilha iscada e
camuflada.1767

A intenção do apóstolo, no entanto, em instar seus leitores a colocarem a


armadura de Deus é que eles possam prevalecer contra os estratagemas e táticas
deste inimigo. Paulo quer ver os cristãos fortes, estáveis e robustos (cf. 4: 14-16) para
que permaneçam firmes contra as artimanhas do diabo. A ideia de lutar contra
Satanás e os poderes das trevas "pode parecer uma perspectiva assustadora" e, na
verdade, enfrentar adversários tão formidáveis simplesmente com "recursos próprios
seriam o de cortejar o desastre". Os crentes seriam fatalmente desprotegidos e
expostos. Mas este parágrafo "não promove uma atitude de medo. Toda a passagem
é permeada por um espírito de confiança e esperança, e o leitor é deixado não com
um sentimento de desespero, mas com a sensação de que Satanás pode ser
derrotado.1768
6

A razão fundamental para essa confiança (embora não presunção) é que a


vitória decisiva sobre os poderes já foi conquistada por Deus em Cristo (1:19-22; cf.
4:8). Não só a autoridade dos poderes foi quebrada, mas também a sua derrota final é
iminente, e a própria existência da igreja, compreendendo judeus e gentios
reconciliados através da morte de Cristo com Deus e uns aos outros no mesmo corpo,
é evidência que os propósitos de Deus estão se movendo triunfalmente para o seu
clímax (3:10). Os poderes não podem impedir o progresso do evangelho, e todas as
coisas estarão sujeitas a Cristo. É por causa da vitória de Deus em seu Filho que os
crentes estão na batalha.1769 Não somos convidados a conquistar a vitória; em vez
disso, a resistir às artimanhas insidiosas do diabo e permanecer firme, uma postura
que envolverá tanto posições defensivas quanto ofensivas. Os crentes vivem na
sobreposição das eras, entre o "já" e o "ainda não". Cristo já está sentado nos lugares
celestiais, muito acima de todos os poderes e autoridade; Deus colocou todas as
coisas sob seus pés (1:21 e 22), e nós fomos criados e feitos para sentar com ele
(2:5, 6). Mas os cristãos precisam se apropriar daquilo que foi ganho para eles, e no
contexto atual isso significa vestir a armadura de Deus e permanecer firme no meio
da batalha.

12 Paulo explica mais profundamente por que os crentes precisam da


poderosa armadura de Deus se quiserem permanecer firmes. É porque a batalha que
está sendo travada não é contra inimigos humanos, mas contra poderes espirituais
malignos de grande autoridade (v. 12).1770 A natureza sobrenatural, poderosa e
astuta da oposição torna o uso da armadura de Deus absolutamente necessário.

A palavra usada para descrever essa luta é um termo que não é encontrado
em nenhum outro lugar na Bíblia grega, mas que era comumente usado para o
esporte de luta livre no primeiro século.1771 Poder-se-ia esperar que as palavras
mais regulares para uma batalha ou luta aparecessem. Mas a popularidade do
wrestling nos jogos do oeste da Ásia Menor pode explicar o uso da palavra aqui, e
particularmente se pretendia "aumentar a proximidade da luta com os poderes do
mal" .1783 Em contraste com a carne e A luta sangrenta com a qual seus leitores
teriam sido familiar, o apóstolo afirma que "a verdadeira luta dos crentes é um
encontro de poder espiritual que requer armamento espiritual" .1774 Esse termo
atlético pode ser transferido para contextos militares e representar qualquer batalha
ou disputa. , 1775 e esta parece ser a sua força aqui.1776 Nesta luta acirrada,
combate corpo-a-corpo, e não o disparo de mísseis guiados por computador à
distância! Além disso, ao falar da batalha como nossa luta, Paulo identifica com seus
leitores (e, por implicação, todos os cristãos) neste conflito espiritual.

Em uma declaração contrastante, o apóstolo declara que essa guerra espiritual


não é contra a oposição humana (lit. 'sangue e carne'; cf. Hb 2:14), isto é, a
humanidade em sua fraqueza e fragilidade (Mt 16:17; 1 Coríntios 15:50, Gálatas
1:16), mas contra inimigos muito mais mortíferos, que só podem ser resistidos através
do fortalecimento divino. A antítese do apóstolo não é absoluta, no entanto, uma vez
que ele não nega que os crentes possam ser tentados ou enganados por outros seres
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humanos, talvez até por outros cristãos. Os leitores já foram avisados sobre serem
enganados por pessoas enganosas que procuram manipulá-los através de truques
malignos (4:14). Além disso, os crentes, que precisam ter cuidado para não cair nos
pecados mencionados em 4: 25-31, podem ser eles mesmos objetos de amargura,
raiva, raiva, brigas e coisas do gênero. De uma perspectiva, então, sua batalha
espiritual é contra adversários humanos, contra "carne e sangue". Mas o ponto
convincente de Paulo aqui é que a vida cristã como um todo é uma profunda batalha
espiritual de proporções cósmicas em que a oposição última ao avanço do evangelho
e integridade moral brota de poderes sobrenaturais malignos sob o controle do deus
deste mundo. (ver abaixo).

No v. 11, o "diabo" ("o maligno", v. 16) é o oponente dos crentes. Aqui no v. 12,
o único lugar no corpus paulino, os inimigos contra os quais os cristãos devem lutar
nesta batalha espiritual são uma pluralidade de poderes: nossa luta é ... contra os
governantes, contra as autoridades, contra os poderes deste mundo escuro e contra
as forças espirituais do mal nos reinos celestiais.1777 Os dois primeiros termos,
'governantes e autoridades', já foram mencionados (ver em 1:21; 3:10) como aqueles
sobre os quais Cristo rege, tanto em esta idade e aquela que virá. A terceira
designação, "os governantes do mundo desta escuridão", não aparece na LXX ou em
outro lugar no Novo Testamento. O termo "governantes do mundo" aparece no século
II dC em tradições astrológicas e mágicas em relação aos planetas e sua influência
nos assuntos humanos, e a deuses como Sarapis e Hermes.1778 Clinton Arnold, que
interpreta a expressão contra uma magia Antecedentes em Éfeso e sugere que se
referisse a divindades como Ártemis, afirmou que falar de poderes do espírito maligno
como "governantes do mundo" é semelhante à noção de Paulo de que deuses
pagãos estão intimamente ligados a forças demoníacas (1Co 10 : 20) .1779 A frase
qualificadora deste mundo escuro indica que esses potentados pertencem a esta
presente era maligna das trevas, 1780, uma escuridão da qual os crentes foram
libertos por meio de Cristo (5: 8, 11; cf. Col. 1:13). ). A descrição final, "as hostes
espirituais do mal", não aponta para uma categoria separada de poderes cósmicos,
mas é um termo abrangente que abrange todas as classes de espíritos hostis, 1781
enquanto a frase adicional nos reinos celestes indica sua localidade. Esses
potentados não são figuras terrenas, mas seres sobrenaturais cujo caráter essencial é
a maldade. Embora sejam poderosos e sejam descritos como nos reinos celestes,
isso não deve assustar os crentes: recebemos todo dom espiritual em Cristo nos
lugares celestiais (1: 3), tornados vivos e assentados com ele neste domínio ( 2: 6),
de modo que nossa luta é contra os poderes submetidos. Eles podem governar o
reino das trevas e do mal, mas os cristãos foram transferidos para fora deste reino (5:
8,16; cf. Col. 1:13).

Esta descrição quádrupla não pretende indicar que existem quatro (ou sete, se
incluirmos as mencionadas em 1:21) categorias de espíritos demoníacos. Os
diferentes termos apontam para a mesma realidade, e qualquer tentativa de classificá-
los é pura especulação.1782 A relação desses poderes com o diabo não é
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especificamente explicitada, mas o contexto os une intimamente a ele: eles


pertencem a "essa escuridão". e são chamados "forças espirituais do mal". Eles estão
sob o poder do maligno e formam uma frente unida. De fato, v. 12 pode ser uma
expansão da referência aos "esquemas do diabo" no v. 11.1783. Essas autoridades
espirituais não são representadas como agindo independentemente do diabo, mas
como seus agentes compartilham com ele objetivos e estratégias comuns.
Certamente, Paulo não apresenta uma estratégia diferente para resistir aos poderes
em contraste com a forma como eles resistiriam ao diabo.1784 A suposição é que
eles têm "uma natureza comum, objetivo e método de ataque, o que exige que o
crente dependa do poder de Deus para resistir a eles.1785

O diabo e seus asseclas são capazes de governar as vidas de homens e


mulheres que pertencem à sua 'tirania das trevas' (Cl 1:13) - eles são chamados de
'filhos da desobediência' em Efésios 2: 2 - e os poderes exploram cultura e sistemas
sociais em suas tentativas de destruir a obra criativa e salvadora de Deus. Os leitores
da carta do primeiro século, e nós mesmos, precisam entender a dimensão espiritual
dessa luta, a natureza sobrenatural e maligna da oposição e a necessidade de vestir
a armadura divina para a batalha. Se pensarmos que a vida cristã é simplesmente
uma questão de esforço ou esforço humano, então interpretamos mal a natureza da
campanha e não conseguiremos resistir aos dardos inflamados do maligno.

Nossa exegese levou à conclusão de que esses poderes do mal são


inteligências pessoais e demoníacas. No entanto, considerável atenção acadêmica,
que se dedicou a determinar a identidade dos poderes no ensino paulino e geral do
Novo Testamento, chegou a diferentes conclusões. É de particular importância, desde
a Segunda Guerra Mundial, a interpretação dos poderes que os identificam com
estruturas de pensamento (tradição, convenção, lei, autoridade e religião) e forças
sociais impessoais que determinam a existência humana.1786 Embora o caso para
este recente a interpretação (ou alguma variação dela) foi apresentada de maneira
forte e entusiástica, um exemplo notável é Walter Wink, 1787, que falha em fazer
justiça ao contexto histórico do Novo Testamento, no qual a crença no reino espiritual
era difundida; não explica adequadamente declarações explícitas sobre esses
poderes em Paulo e em outros escritores do Novo Testamento, e é gravemente
defeituoso, tanto teológica quanto hermenêuticamente.

Rejeitar a identificação dos poderes com as tradições humanas e as estruturas


sociopolíticas, no entanto, não é negar que essas inteligências sobrenaturais operam
através dessas agências; afinal, o Novo Testamento fala do mundo inteiro jazendo no
poder do maligno. Satanás e suas hostes existem com o propósito de trazer suas
influências malignas e destrutivas para o mundo e a humanidade em todos os
níveis.1789 O maligno trabalha através dos eventos da história, incluindo uma visita
impedida por ele (1 Tessalonicenses 2:18). ), as circunstâncias que envolvem a vida
de Jó (Jó 1-2), a expulsão dos crentes para a prisão (Apocalipse 2:10), as aflições
inerentes à vida (cf. Rm 8:38) e a enfermidade que ocasionalmente se deve a sua
atividade demoníaca (Mt 9:32; 12:22; Lc 9:42), enquanto os mestres cristãos e sua
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instrução são alvo de ataque e distorção pelos principados e potestades (cf. 2Cor
11,13-15). . A heresia é atribuída à sua atividade (1 Timóteo 4: 1; cf. 1 João 4: 1),
enquanto segundo Colossenses 2: 20-21 os espíritos elementais do universo faziam
uso das exigências legais dos falsos mestres (s ) para trazer os cristãos à escravidão.
Estruturas sociais, políticas, judiciais e econômicas podem ser usadas por Satanás e
suas autoridades malignas para servir a seus fins malévolos. O último e maior inimigo
ao qual a humanidade é exposta por Satanás e seus tenentes é a morte. Homens e
mulheres, "por medo da morte estão em cativeiro ao longo da vida para aquele que
tem o poder sobre a morte, isto é, o diabo" (Hb 2:14). "A morte é, portanto, o foco
supremo dessas forças inimigas. Eles cheiram a morte. Eles se deleitam com isso.
Eles se espalham.1790

O apelo dos apóstolos, então, em Efésios 6 aos crentes é reconhecer a


natureza e a dimensão do conflito espiritual em que estamos engajados, e apropriar-
nos da armadura de Deus para resistir vigorosamente às investidas do maligno (cf.
Tiago 4: 7). Muitos cristãos contemporâneos parecem não ter consciência de que há
uma guerra em andamento, ou, se o são, eles consideram que isso seja travado em
um nível puramente humano e, portanto, os recursos terrenos serão inteiramente
adequados para a condução das campanhas. V. 12 nos adverte que estamos
engajados em uma guerra mortal contra o deus deste mundo e seus asseclas, e que
nossa luta não é contra carne e sangue, isto é, outras pessoas, mas contra forças
espirituais do mal encabeçadas por Satanás ele mesmo. A armadura do próprio Deus
foi forjada e fornecida por ele para nosso uso, para que possamos obedecer a sua
ordem de permanecer firme. Somente armas espirituais são valiosas nessa luta
mortal. Por isso, o apóstolo repetirá seu chamado urgente de vestir essa armadura
divina.

13 O mandado para vestir toda a armadura de Deus foi dado em vv. 11 ("para
que você possa tomar sua posição contra os esquemas do diabo") e 12 (porque
nossa batalha é contra poderes espirituais malignos de grande autoridade). Este
mandado serve agora como base ('portanto') para repetir o imperativo do v. 11 de
uma forma diferente, colocar a armadura completa de Deus (v. 13). 1791 Mais uma
vez o propósito é que os leitores possam ser capazes ficar em pé. Aqui no versículo
13, duas formas do verbo são repetidas para ênfase: "para que você possa resistir a
1792 e ... ficar de pé". A admoestação para adquirir o fortalecimento divino não é um
fim em si mesmo: o poder onipotente de Deus é necessário para um propósito
específico, ou seja, que os crentes, individualmente e juntos, possam se opor aos
poderes das trevas e resistir a eles com sucesso. As três exortações do vv. 10, 11 e
13, que são semelhantes em significado e enfatizam a necessidade de capacitação
divina, ao mesmo tempo lembram os leitores de que o diabo pode ser resistido, pois
Deus proveu todos os recursos necessários para a batalha.

O tempo em que os crentes devem resistir ao diabo e suas hostes é "no dia do
mal". Essa frase não ocorre em nenhum outro lugar de Paulo, embora a expressão
paralela "a presente era maligna" seja mencionada em Gálatas 1: 4, e o plural "porque
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os dias são maus" já tenha aparecido em Efésios como a razão para os crentes
fazerem. mais de todas as oportunidades no presente (5:16). A frase exata, "o dia do
mal", aparece em três passagens proféticas do Antigo Testamento (Jeremias 17:17,
18; Obad. 13; cf. Dan. 12: 1), 1793 e tem um toque apocalíptico com suas conotações
do fim dos tempos. Em continuidade com o Antigo Testamento e com o pensamento
judaico apocalíptico, o apóstolo distinguiu duas eras: 'a presente era', que é
caracterizada pelo mal e dominada por governantes ou poderes demoníacos que
estavam condenados a morrer (1 Co 2: 6, 7) ; e "a era vindoura", que é o tempo da
salvação (observe a discussão em Efésios 5:16).

Os exegetas compreenderam a frase "o dia mau" como: (1) sinônimo dos "dias
maus" de Efésios 5:16 e, assim, referindo-se a toda a presente era entre as duas
vindas de Jesus (Masson, Lindemann); (2) um único dia de tribulação especial,
imediatamente antes da parusia, quando a oposição satânica atinge seu clímax
(Meyer, Dibelius, Schlier); (3) apontando para momentos críticos na vida dos crentes
quando a hostilidade demoníaca está no seu pior (Hendriksen, Mitton); (4) uma
combinação da primeira e segunda visões que compreende a idade atual como o dia
do mal que culminará em um surto final do mal no futuro (Gnilka, Barth,
Schnackenburg, Lincoln); 1794 ou (5) uma combinação de as primeira e terceira
visões, nas quais a presente era refere-se aos atuais 'dias maus' (5:16), enquanto o
singular dia do mal aponta para tempos específicos de ataque satânico que vêm com
força extraordinária e quando a tentação de ceder é particularmente forte (Bruce,
Arnold, Hoehner). 1795 Na visão final, que nós preferimos, o apóstolo não está
falando apenas do tempo presente entre as duas vindas de Jesus, mas também está
alertando os crentes para os perigos dos esquemas do diabo em situações críticas.
ocasiões nesta presente era maligna. Pode parecer que haja momentos de alívio para
os cristãos, mas eles não devem ser induzidos a uma falsa sensação de segurança,
achando que a batalha terminou ou que não é especialmente difícil. Eles devem estar
sempre preparados e colocados na armadura completa de Deus, pois o diabo atacará
quando menos se espera.

Finalmente, é crucial que, quando os crentes tenham feito tudo, permaneçam


firmes. O centurião romano, de acordo com Políbio, seria o tipo de pessoa a quem se
podia confiar, quando sob pressão, para ficar firme e não ceder.1796 A mesma
determinação é necessária na guerra espiritual. Quando eles fizeram tudo, 1797 isto
é, fizeram todos os preparativos necessários para a batalha e estão totalmente
armados, os cristãos devem permanecer firmes contra as investidas dos poderes
malignos. Alguns consideram que a cláusula significa 'ter subjugado ou superado
tudo, eles devem permanecer firmes': a vitória foi alcançada e os crentes agora são
capazes de se manter.1798 Mas em todas as vinte e uma de suas ocorrências no
Novo Testamento este verbo significa "alcançar, realizar, fazer", e isso faz sentido
aqui.1799 O diabo e seus anjos são fortes, mas não onipotentes. Depois que o cristão
é fortalecido no Senhor, vestindo toda a armadura de Deus, então ele ou ela é capaz
de se manter firme contra os poderes do mal.