LA MITOLOGÍA Y LA RELIGIÓN GRIEGAS

ÓSCAR TEMIÑO GONZÁLEZ

Comprender la religión griega, o lo que otros llaman el "estilo religioso" griego, supone para la mentalidad moderna un esfuerzo considerable. Primero, porque a través del tiempo fue evolucionando con las restantes manifestaciones culturales del hombre. Pero, sobre todo, en segundo lugar, porque, desde el "paganismo" hasta el mundo contemporáneo, lo que ha cambiado es el propio significado de la religión, su papel y sus funciones, su lugar en la conciencia individual y en el grupo.»
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La complejidad del mundo de las creencias griegas -en el que se entremezclan mito, poesía, religión y culto-, hace aconsejable que se disponga de un panorama global que ayude a entender la relación que en ocasiones guardan tales elementos. El presente trabajo es sólo un resumen de sus principales características, dirigido especialmente a los alumnos de Bachillerato que se inician en el aprendizaje de los dioses y héroes de la mitología clásica.

LAS CARACTERÍSTICAS MÁS IMPORTANTES QUE SUELE DESTACARSE EN LA RELIGIÓN GRIEGA SON: .

POLITEÍSMO: Sin duda. que originaría un politeísmo1. que pertenecen a la generación más importante. compartido con otros pueblos de la Antigüedad En cuanto a la función de sus dioses. porque los tres (cosmos. no es que hayan creado el mundo 3. los Olímpicos. sino que forman parte de él. dioses y humanos) surgen de POTENCIAS PRIMIGENIAS . los griegos experimentaron y conocieron el PODER DIVINO en una gama muy rica de posibilidades. como los mismos humanos.1.

el complicado proceso que entraña el paso del Caos al Cosmos. Las sucesivas generaciones de dioses representan. como cosmética. al inicio del mundo sólo existía C£oj. se utiliza en su acepción de generador de belleza o de higiene. el concepto del Cosmos. el espacio puro o la extensión sin ningún contenido. en algunos derivados.COSMOGONÍA Y TEOGONÍA Según nos relata Hesíodo4. en este contexto. el Caos (que significa desorden. de Justicia Suprema y de Belleza Absoluta a su definitiva presencia. . es decir. Sin duda. el vacío). el paso de la ausencia de Orden Universal. En castellano la palabra Cosmos no sólo alude al universo sino que. dentro de la mentalidad griega presuponía un ideal de hermoso orden justo.

Del Caos surgieron tres generaciones de dioses.

1ª GENERACIÓN DE DIOSES
URANO y GEA fueron la primera pareja de dioses y potencias primigenias, "el Cielo y la Tierra", surgidas del Caos. Junto a ellos apareció Eros, el poder cósmico del amor o de la atracción que actúa sobre dioses y hombres haciendo que éstos se unan. De la unión de Urano y Gea surgieron muchos seres poderosos como los TITANES o los CÍCLOPES, a los que Urano, por miedo a ser destronado por su descendencia, obligaba a permanecer dentro del seno de su madre.

La Derrota de los Titanes (Jordaens): Los gigantes, hijos de Gea, que se habían sublevado, sucumben bajo las piedras enviadas por Júpiter con la ayuda de Hércules.

su hijo Crono. al que le hizo entrega de una hoz de oro para que la utilizara contra su padre en una emboscada que.) para alejar la mala suerte: este gesto se llama apotropaico. lanzándolos hacia atrás por encima del hombro. .. con la mano izquierda arrojó los genitales al mar. juntos. quien tomando la hoz con la mano derecha castró a Urano. decidió aliarse con el más joven y fuerte de Titanes. Luego. habían planeado. con ese gesto característico que aún seguimos reconociendo en la costumbre de tirar algunos cosas (un poco de sal. Así lo hizo el osado Cronos. una herradura. palabra que en griego significaba hacer que (el mal) se dé la vuelta.. harta de padecer los sufrimientos que le provocaba el encierro de sus hijos.Gea.

Los órganos genitales. al caer al mar. engendraron a la diosa AFRODITA.La sangre de Urano fecundó a Gea. quien engendró a los GIGANTES y a las FURIAS. nombre que en griego significaba precisamente la nacida de la espuma del mar .

el motivo del hijo menor que con actitud valerosa salva a la prole se repite en ocasiones en el mito y puede reconocerse aún en los cuentos populares infantiles (Los siete cabritillos.. . Finalmente.). en contraste con el sentido que le damos a la palabra diestro.El carácter negativo que tiene en el mito la mano izquierda puede ser puesto en relación con la mala reputación con que se asocia aún hoy el término siniestro.. Pulgarcito. sinónimo de funesto o malintencionado.

2ª GENERACIÓN DE DIOSES La muerte violenta de Urano a manos de su propio hijo supone el paso a la siguiente generación: Crono y su esposa Rea. respectivamente. a la que incluso se subordinan los poderosos leones que tiran del carrro . Esta diosa en la mitologia es representada sobre un carro que simboliza la superioridad de la madre Naturaleza. el Tiempo y la Naturaleza. Los romanos identificaron a Crono con Saturno. y a Rea con Cibeles. dos potencias primigenias que representan.

respecto a su descendencia. objeto que también se halla asociado a la imagen iconográfica de la Muerte segando las almas de los vivos . Para evitar este oráculo Crono devoraba a sus hijos nada más nacer. En griego el nombre de Crono (Ð crÒnoj) se relacionaba con la palabra que significa tiempo. pues el comportamiento de Crono. al implacable Crono se le suele representar con una hoz.La generación de los Titanes tampoco trajo consigo el establecimiento de un orden justo. . Desde esta perspectiva. Precisamente. Este mito ha sido motivo de atención en la obra de algunos artistas como Rubens o Goya cuyos cuadros Saturno devorando a sus hijos nos legaron una reflexión más o menos sombría sobre el paso del tiempo. devorando o destruyendo los cuerpos de los seres vivos hasta los huesos. el tiempo actúa con los hombres como el Titán cruel de la mitología. se vio condicionado por la maldición que pronunció su padre antes de morir: Urano profetizó la muerte de Crono también a manos de uno de sus hijos.

Se identifica con el dios griego Cronos.Saturno devorando a un hijo: El dios Saturno. símbolo del tiempo que crea y devora los días . devoraba a sus hijos a medida que nacían. hijo de la Tierra y del Cielo (Gea y Urano).

Saturno devorando a un hijo: (ver la historia en el de Rubens del mismo título) .

cansada de la actitud destructiva de Crono hacia sus vástagos. Rea. pues Rea. el más joven de sus hijos. a continuación. También dejó en la gruta a la cabra AMALTEA (en otras versiones Amaltea es simplemente una ninfa) para que Zeus se alimentara con su leche. Zeus con la piel del animal creó la égida. salvó a Zeus.LA 3ª GENERACIÓN O GENERACIÓN DE LOS DIOSES OLÍMPICOS La predicción de Urano terminó cumpliéndose. el manto de piel de cabra que más tarde Zeus regaló a su hija predilecta ATENEA. dando a tragar a Crono una piedra envuelta en pañales. y del que el poseedor podía extraer todos los alimentos que deseara. sobre la cual la diosa llevaba prendida la cabeza de la gorgona Medusa para amedrentar a los enemigos. En la entrada colocó a los CORIBANTES o CURETES. La égida. con el fin de que disimularan con sus estruendosas danzas guerreras el llanto del niño. Asimismo. en Creta. en homenaje a la función nutricia de Amaltea. Cuando aquélla murió. . con el cuerno de la cabra Zeus creó la Cornucopia o cuerno de la abundancia. puso a salvo a Zeus en una gruta del monte Ida. palabra que en castellano también puede significar protección o defensa.

en griego significaba ombligo (ο ομφαλος). y Zeus la puso en el pico de dos águilas para que la dejaran caer en el preciso lugar donde se encontrasen después de dar la vuelta al mundo cada una por un lado. llamada ÓNFALOS.Al hacerse mayor Zeus se enfrentó a su malvado padre. con la ayuda de la diosa METIS. consiguiendo. . que Crono tomara un vomitivo y expulsara de este modo a todos sus hermanos que había devorado. Esta piedra. Pero lo primero que Crono devolvió fue la piedra que se había tragado en lugar de Zeus.

SANTUARIO DE APOLO EN DELFOS .

a los pies del monte PARNASO. . Los griegos instituyeron en él el santuario del dios APOLO que albergó uno de sus oráculos más influyentes en la vida social y cultural de Grecia: el oráculo de Apolo. morada de las MUSAS. en cuyo templo estaban grabadas las famosas sentencias de Conócete a ti mismo o Nada en demasía.Este lugar fue DELFOS. En el interior de este templo los griegos interpelaban la voluntad de los dioses a través de la PITONISA. donde la piedra-ombligo de Zeus marcaba el centro de la tierra. que invitaban a los hombres a reconocer que sólo eran mortales y a saber guardar en sus vidas una oportuna moderación. respectivamente.

.las Musas son las nueve hijas de Zeus y de Mnemósine. Éstas fueron engendradas. según el mito. en nueve noches consecutivas.

C. Esta lucha se conoce con el nombre de TITANOMAQUIA o. como el propio FIDIAS en el templo del PARTENÓN en la Acrópolis de la Atenas de Pericles del S.Zeus y sus hermanos declararon la guerra a los Titanes. . V a. GIGANTOMAQUIA y fue representada en la antigúedad por muchos artistas. en otras versiones. Los dioses de la tercera generación salieron victoriosos y confinaron a los Titanes en el Tártaro y a los gigantes los enterraron bajo enormes montañas. que estaban dirigidos por el gigante Atalante.

la misma que el padre de todos los dioses y hombres haría extensiva a la Tierra mediante el concurso de la fuerza del famoso HERACLES (en latín conocido como HÉRCULES).Finalmente. rey de Micenas. El verdadero nombre de Hércules era Heracles que quiere decir “gloria de Hera”. Zeus. aquella que representaría la Justicia Suprema. tan loco se volvió. Cuando Hércules creció y Hera vertió en su copa un veneno que lo enloqueció y. Hera (la celosa esposa de Zeus) le puso dos serpientes para que le mataran pero Hércules las estranguló con sus propias manos. la generación de Zeus fue la última. Éste que quería quitárselo de encima le mando los “doce trabajos de Hércules”. Hércules era hijo del mismo Zeus que había engañado a Alcmena (madre de Hércules) tomando la figura de éste. Cuando Hércules era bebé y dormía en su cuna. . Así pues Hércules había heredado la fuerza prodigiosa de su padre. la diosa que tanto lo odió. y por cuya causa hubo de correr tantos peligros y realizar tan increíbles proezas. Zeus obligó a Hera que devolviera la razón a Hércules pero Hércules fue castigado por matar a su familia (aunque la verdadera culpa fue de Hera) a servir de esclavo durante 12 duros años a su primo Euristeo. que mató a su mujer y sus propios hijos confundiéndolos con enemigos.

éste puesto en sobreaviso de que el hijo que naciera de ambos llegaría a ser más poderoso que su propio padre. Una vez superada la inicial resistencia del desconfiado hijo. Zeus consiguió que cumpliera el encargo.También consiguió esquivar las ocasiones en que parecía que se cumpliría de nuevo la maldición antigua de morir a manos de uno de sus propios hijos. a la que coronó la diosa VICTORIA . así.Zeus llegó a sentir un fuerte dolor de cabeza. Con el paso del tiempo -continúa la leyenda. y de la cabeza abierta de Zeus nació la diosa ATENEA en persona. y llamó a su hijo Hefesto (Vulcano. en latín) para que le dividiera con su afilada hacha el cráneo. evitó el oráculo tragándose embarazada a la diosa Metis. cuando Metis estaba a punto de tener un hijo de Zeus. y.

Zeus gobernó junto a sus hermanos e hijos desde el OLIMPO. Esta es la causa de que a estos dioses los poetas los denominaran DIOSES OLÍMPICOS. origen e inspiración de los actuales Juegos Olímpicos. en el cual los griegos situaron la sede de los dioses de esta tercera generación. siendo Zeus el más poderosos de todos. que adoptó el epíteto de Zeus Olímpico. En la geografía griega el Olimpo era un monte de nieves perennes de las regiones del norte. En honor suyo se instauró un santuario en la famosa ciudad de OLIMPIA. . y donde se celebraban cada cuatro años los juegos atléticos más famosos de la antigúedad. en el Peloponeso.

principalmente.DIOSES MAYORES o DIOSES OLÍMPICOS Los poetas griegos HOMERO y HESÍODO fueron los que.fijaron en sus obras las CARACTERÍSTICAS de estas divinidades (y así le agradó al pueblo griego imaginarlas. años en que empezaría a extenderse la revisión crítica de los nuevos intelectuales sobre unos dioses cada vez más alejados de la creencia popular y cada vez más adscritos a la propaganda de la Polis-Estado): . por lo menos hasta época clásica.

. donde la ambrosia se convierte en manjar y el destino de los hombres se escribe en letras color plata.LOS DIOSES OLIMPICOS ... donde el monte Olimpo descansa . ahí está tu casa. bella Afrodita..donde la piedra acaba y la brisa de la mañana no se aleja... allí donde los dioses tienen su morada...

no conocen la enfermedad y llevan una vida fácil. Guardan un orden jerárquico de tipo monárquico o patriarcal: . apareciendo sólo en transformaciones y cambios de los dioses. Esta forma de representarlos. que se torna secundaria. se hace a partir de Homero predominante sobre la imagen animal. los que se consideran positivos: son más bellos y poderosos que los hombres y su juventud es eterna. que sin duda es arcaica. sobre todo. Tienen rasgos y figuras humanos (son antropomorfos). Aunque éstas solían limitarse a una relación externa que no llegara a traspasar la frontera que los dividía. Los dioses comparten rasgos de humanidad.Residían en enormes palacios construidos por Hefesto en el monte Olimpo Tenían relaciones (benéficas o dañinas) con el hombre.

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fundador del orden y garante de la justicia.Zeus es "el que amontona las nubes" y el que aventaja a todos. destronó a su padre y se hizo con el poder. . es el dios más importante y con el que van a ser emparentados de una manera o de otra los demás dioses. al que todos obedecen. Una vez criado. Como los llantos de Zeus amenazaban con descubrirlo. unos guerreros que danzaban continuamente. entrechocando sus armas y escudos para producir enorme ruido. donde lo confió a la cabra Amaltea para que lo alimentara.ZEUS (JÚPITER en latín): dios del cielo. y que lo llevó a una cueva de Creta. también puso su madre delante de la entrada de la cueva a los Coribantes o Curetes. que ocultara la voz del dios niño. el potentísimo. Sobre su nacimiento ya mencionamos más arriba que su madre Rea lo salvó de ser devorado por su padre Crono. padre y antepasado.

que utiliza como vehículo del enfado el cetro la corona .Son sus atributos reales el rayo. con el que fulmina a sus enemigos el trueno.

LAS PRINCIPALES UNIONES DE ZEUS Uniones Divinas: con TEMIS con DÍONE con EURÍNIME con LETÓ con MNEMOSINE con DEMÉTER Uniones Humanas: con ALCMENA con EUROPA con LEDA con MAYA con DÁNAE con TAIGETA con SÉMELE con ANTIOPE con NÍOBE con ELECTRA Hijo/Hija HORAS. SARPEDÓN. JASÓN y HARMONÍA con PLUTO con IO TÁNTALO EPAFO . MOIRAS (=PARCAS) AFRODITA GRACIAS (=CÁRITES) APOLO y ÁRTEMIS MUSAS PERSÉFONE (=PROSÉRPINA) Hijo/Hija HERACLES (=HÉRCULES) MINOS. RADAMANTE HELENA y DIÓSCUROS (Cástor y Pólux) HERMES PERSEO LACEDEMÓN DIONISO (BACO) ANFIÓN y ZETOS ARGOS y PELASGOS DÁRDANO.

hermana y esposa de ZEUS en el mito. El mito nos la presenta con frecuencia como la esposa celosa perseguidora de las uniones mortales (Io. A menudo su símbolo es el pavo real. etc.) y de los hijos que éstas dieron a Zeus (Heracles.). Es la diosa protectora del matrimonio: representa los derechos de la mujer como esposa.. . no como madre..HERA (JUNO HERA (JUNO). Alcmena.

la lanza y la "égida . Es diosa de la Sabiduría y de la Guerra Protectora de la ciudad:) se le rinde culto en el "Partenón".ATENEA (MINERVA) es la hija predilecta de ZEUS. al que estaban adscritas las jóvenes "doncellas" de las clases influyentes de la ciudad. Sus atributos el casco.

También se la relaciona con el arte de hilar y de tejer. .

(símbolo de la inteligencia). También se la relaciona con la música: se le atribuía la invención de la flauta aÙlÒj .Se la suele asociar a la lechuza.

. que recorre montado en un carro provocando terremotos.POSIDÓN NEPTUNO: es hermano de ZEUS. Es dios del Mar y de la Tierra.

Señor de los Infiernos. Entra en el mito a formar parte del círculo de DEMÉTER y es el raptor de su hija Perséfone. un dios terrible. tenía su entrada en el oeste. que los griegos solían poner. el barquero cobraba a cada mortal un óbolo. donde el barquero Caronte cruzaba las almas que le traía HERMES PSICOPOMPO ("el conductor de almas). el temido mundo subterráneo. Su reino y morada. el Hades. Dentro de ella estaba la laguna Estigia. en la boca de los muertos. llamado también con su nombre. en el reparto que realizó su padre entre los hijos. pero no un dios malo. una moneda de ínfimo valor. . para este fin.HADES (PLUTÓN): hijo de CRONO. Por ello es quizá un dios pobre en mitos y culto. estaba vigilada por el perro Cerbero (que era amansado por los pasteles que era costumbre que portaran los muertos). es sombrío y triste. le correspondió.

Los Campos Elíseos
 El Elíseo hace su aparición en la literatura en un pasaje de la Odisea del poeta Homero, donde se profetiza a Menelao que será enviado a los extremos del mundo para que lleve una vida eterna, por ser pariente de Zeus y estar casado con Helena.  Por tanto, el Elíseo viene a ser una morada más allá de la muerte, distinta del Hades. Allí irían a parar las almas de los héroes y de todos aquellos que han sido virtuosos y su localización sería por Occidente.

Homero, La Odisea, canto III: “Allí los hombres viven dichosamente, allí jamás hay nieve, ni invierno largo, ni lluvia, sino que el Océano manda siempre las brisas del Céfiro, de sonoro soplo, para dar a los hombres más frescura...”

Más allá se situaban el Elíseo o Isla de los Bienaventurados, una especie de paraíso a donde iban las almas buenas y de los héroes, mientras que el TÁRTARO era el lugar de castigo de los malos: Allí algunos padecían castigos eternos

héroes felices. 153 ss: “a otros el padre Zeus Cronida los estableció en los confines de la tierra. Lejos de los inmortales. entre los cuales reina Crono. junto al Océano de remolinos profundo. Se creía en la existencia de unas islas que estaban destinadas a ciertos semidioses y héroes para que moraran allí y cuya entrada estaba prohibida al resto de los mortales. Los trabajos y los días. habiéndoles concedido a parte de los hombres vida y morada.Islas de los Bienaventurados -Mακάρων νῆσοιOtras leyendas de carácter religioso están relacionadas con Canarias. Este mundo sería como continuación de su vida terrenal y muchas veces asumía la forma de un Paraíso. para quienes la tierra. Hesíodo.” . que da trigo. Y éstos viven con un corazón despreocupado en las islas de los Bienaventurados. produce un fruto dulce como la miel que florece tres veces al año.

EL TÁRTARO .

Prometeo será por ello castigado por los dioses. Y esto último. al hacer posible el cocinar los alimentos. pero finalmente será liberado por el héroe de una de sus sagas.Prometeo es un curioso personaje. suma esa diferencia con los animales a las ya existentes: el lenguaje articulado. Por un lado es destructor y por otro purificador y dador de calor y vida. . Segundo porque les ayuda regalándoles un don inapreciable: el fuego. la ausencia de épocas de celo. que por otra parte tiene efectos ambivalentes. Primero porque traiciona a los suyos para ponerse de parte de los humanos. la construcción de herramientas y la agricultura. Heracles. el Hércules romano.

Tántalo. por haber querido igualarse a los dioses. . en perpetua sed y hambre (el río se secaba cuando iba a beber o los árboles le escondían sus frutos).

volvía descender . al llegar casi a la cima.Sísifo. pues la piedra. condenado a subir una gran piedra a lo alto de una colina eternamente.

Ixión. que trató de seducir a Hera y fue atado a una rueda que gira eternamente .

. por haber asesinado a sus maridos. que se ven obligadas.las Danaides. sin fin. a llenar una gran tinaja sin fondo con cántaros rotos.

DEMÉTER (DIANA) es hija de CRONO y REA (Gea en Homero). también es diosa del mundo subterráneo. Es diosa de los campos y de los cereales. . El mito la hace hermana y esposa de Zeus. Su culto la relaciona con el ciclo de la vegetación y como madre de Perséfone (Prosérpina).

ÁRTEMIS (DIANA) es hermana gemela de Apolo e hija de Zeus y Leto (Latona) con la que se había unido en forma de cisne .

Dios también de lo profético (él regía y era la “fuente” del famoso oráculo de Delfos). el delfín y todas las mancias adivinatorias . Hermano gemelo de la diosa Artemisa.APOLO. Se le representaba como un joven bello y de pelo largo y rubio. Dios de la belleza “ordenada” y convencional. el arco y las flechas. Dios de la música (tocador de la lira). compañero de las Musas. la expresión madura. que solía llevar consigo un arco y flechas (como su hermana) y una lira..El dios solar por antonomasia. de lo vital por tanto. Sus símbolos son el color amarillo dorado. lógica y armónica (en contraposición estaría la expresión apasionada y arrebatada de Dionisos). la lira.

Sus símbolos son el pámpano. . como un elemento más de la fiesta. donde surgió.DIONISO (BACO) es hijo de ZEUS y de la mortal Sémele. el Teatro. etc. También es el dios en cuyo honor se realizaban en Atenas las fiestas llamadas "Dionisias". Es dios de la viña. del vino y del delirio místico: en esta vertiente fue un dios que tuvo mucha influencia en la religión popular denominada precisamente "Dionisismo". la vid. Su nombre significa "nacido dos veces" 6.

HEFESTO (VULCANO) es hijo despechado de HERA, quien lo engendró sola, en venganza del nacimiento de Atena. Es el dios del fuego y del arte de la forja.

ARES (MARTE), hijo de ZEUS y HERA, es el poderoso y temido dios de la Guerra cruenta y destructora. Sus atributos son los artilugios de guerra: casco, lanza... Como dios de culto es muy raro: apenas si parece más que una personificación del combate vociferante y furioso

de los jardines y de las flores. Fue madre del troyano ENEAS. Como diosa del amor y de la fertilidad tuvo un culto muy extendido. Es diosa de la belleza. ceden ante su poder.. para ello tiene un poderoso cinturón que atrae al amor al que lo contempla. aunque en Hesíodo nace de la "espuma" que brotó del mar (de donde le vendría su nombre) alrededor del miembro viril cortado a Urano por su hijo Crono.AFRODITA (VENUS) es en Homero hija de ZEUS y Dione. mortales y dioses. con ella son comparadas las mujeres hermosas y todos. .

Es el mensajero de los dioses. También porta como atributos las alas. es el amigo de los comerciantes y del comercio o las comunicaciones. a los caminantes. que se colocaban a lo largo de los caminos para proteger. que simbolizan la rapidez con que se cumple el encargo de los dioses . Como impenitente viajero. o delante de las casas para proteger a sus habitantes. Sus atributos son la piedra. Eran éstos los "hermes". como símbolo apotropaico que expulsa el mal. el mojón con el falo. junto con Iris.HERMES (MERCURIO) es hijo de ZEUS y Maya.

el joven. comparte con Apolo el reino de la música. Inventor de la lira y de la flauta. Hermes. pese a esta popularidad. Finalmente. conduce las almas de los muertos hasta la presencia de Caronte. . el hermoso. hoy mismo puede verse en las farmacias): además. es también protector de certámenes y gimnasios. y con poderes mágicos o benéficos (de ahí pasaría a ser símbolo de la Medicina. Como "psicopompo". incluso a los ladrones. en el Hades. Su culto y sus templos. fueron muy escasos. el ágil. es el patrón de la magia y también protege la astucia y la picardía. y por ejemplo.el sombrero de caminante o el "caduceo". símbolo del poder delegado de Zeus.

los siguientes . de forma esquemática.Como divinidades de rango inferior o marginal distinguiremos.

.Cuatro GRUPOS DE DIOSAS: -Las Musas : nueve divinidades femeninas a las que se les atribuía la protección de la poesía y las artes.

. .-Las Horas . divinidades que presidían las estaciones del año y velaban por las cosechas.

tres divinidades que presidían el Destino humano: sus atributos eran el hilo y las tijeras con las que cortaban el hilo de la vida. - .-Las Parcas o Moiras.

eran tres también .Las Gracias. diosas de la gracia y la belleza.

mitad macho cabrío): -PAN: dios de campos y pastores.Los DIOSES CAMPESTRES (a los que el arte representó mitad hombre. .

FAUNO: protector de la agricultura .

.-SÁTIROS: protectores de forman el cortejo de Dioniso los bosques.

SILENO: cuida de Dioniso en su infancia y lo acompaña .

Las "Oreidas": ninfas de las montes.-Las "Dríadas": ninfas de los árboles . .

-NINFAS: "Náyades o Nereidas". ninfas de los ríos y mares.Los DIOSES MARINOS (cuya facultad más destacada es que cambian de forma física y lo escuchan todo): . El arte los representa en compañía de las NINFAS: "Náyades o Nereidas". ninfas de los ríos y mares. .OCÉANO y NEREO eran dioses del mar primitivos a los que fue desplazando en sus atribuciones el dios Posidón.

Los DIOSES DOMÉSTICOS (propios de la vida privada) HIMENEO: dios de las bodas PLUTO: dios de la riqueza .

ya por entonces alejados de la religiosidad popular: se prefieren dioses más cercanos a la realidad cotidiana de los hombres como la FORTUNA DESTINO VENGANZA . coincidiendo con el desgaste de los dioses olímpicos.Los DIOSES ALEGÓRICOS surgen en época helenística con gran ímpetu.

en la escrita.2. En su lugar. y luego. adiestrados en la memorización y en la composición oral. debido a la falta de revelación8 . fueron los poetas. primero. LA AUSENCIA DE DOGMAS Y RIQUEZAS DE MITOS Es esta otra de las características principales de la religión griega: la ausencia de dogmatismo. quienes fueron forjando y transmitieron el saber mitológico de los griegos .

Los grandes héroes suelen ser hijos de un dios y una mortal (HERACLES.En cuanto a las sagas mitológicas más significativas. que suelen recibir culto en algún lugar concreto. como viajes fantásticos (JASÓN) o la bajada al mundo de los muertos (como ORFEO o HERACLES).. JASÓN). su arrojo. o lo uno y lo otro. aunque otros eran hijos de simples mortales (ODISEO. Las sagas más importantes son: . Son de carácter variado: hay héroes civilizadores. su anhelo de gloria. AGAMENÓN). EDIPO. que limpian el mundo de monstruos (Heracles. destacan los ciclos mitológicos que se cuentan en las epopeyas y en las tragedias sobre los héroes. donde son tenidos como héroes fundadores de la estirpe (como TESEO) y que llevan a cabo empresas imposibles para los humanos. Otros son héroes guerreros (AQUILES..). Pero lo que les distingue es su valor sobrehumano. como ODISEO. por todo lo cual a veces consiguen la inmortalidad o la gloria eterna... PERSEO.).

el juicio de Paris10 y los héroes Aquiles. Agamenón. entre otros. A él pertenecen los mitos en torno a la boda de Tetis y Peleo. contados principalmente en la Ilíada y la Odisea11 de HOMERO .El ciclo Troyano: un conjunto de mitos relativos a la Guerra de TROYA (ILION) y el regreso ("nostoi") a la patria de los héroes que intervinieron. y Odiseo.

narrados tanto en la Epopeya como en el Teatro trágico. .El ciclo Tebano : reúne también un conjunto de mitos. en torno a la figura de la familia de los Labdácidas: Cadmo el antepasado. Edipo12 (con su madre y esposa Yocasta) y sus hijos Eteocles. Lábdaco. el fundador de la estirpe. y sus descendientes Layo. Antígona e Ismene. Polinices.

hizo nacer de la espuma del mar un poderoso toro que atacara y violara a la mujer del rey. prometiéndole sacrificios si éste le ayudaba el dios. una vez cumplida su parte. al ver que el rey no le daba lo prometido. un día que la reina. el Minotauro .Teseo y el Minotauro: este ciclo recoge una serie de episodios localizados en la isla de Creta. en venganza. Allí existió un rey legendario llamado Minos13 quien había osado engañar contrariar al dios Posidón. Pasífae. De esta espantosa unión nació un ser monstruoso. caminaba junto a la orilla.

. que construyeran un palacio donde encerrar al Minotauro.Minos. Minos ordenó. Dédalo y a su hijo Ícaro. sellando las puertas para que no escaparan y pudieran comunicar a otros los planos del edificio. Una vez creado el palacio. avergonzado de tan brutal estirpe. mandó al famoso constructor de la época. que los constructores perecieran en él. a la manera de los faraones de Egipto.

diseñó unas alas de cera con las que salió volando en compañía de su hijo. con lo que la cera de las alas se derritieron. precipitándose al mar donde murió .Por su parte. el hábil constructor Dédalo. la audacia del joven Ícaro le hizo acercarse demasiado al sol. posteriormente.

En cuanto al palacio donde quedó encerrado el Minotauro. por lo que aquel palacio fue conocido como el palacio de la doble hacha o "Laberinto. era una construcción adornada con la "doble hacha". .

por lo que Minos obligó a todos sus súbditos a rendir tributo al monstruo en forma de una comitiva anual de siete jóvenes y siete doncellas. Previamente. cambiando las velas del barco. . en caso de que todo resultara bien.Era el Minotauro un ser que devoraba carne humana. Entre aquéllos se encontraban los habitantes de Atenas. se lo hiciese notificar desde lejos a su regreso. había concertado con su hijo la misión secreta de destruir al monstruo y que. cuyo rey Egeo hizo incluir a su hijo Teseo entre los jóvenes sacrificados para el Minotauro.

hija de Minos y hermanastra del Minotauro. pero en su viaje de vuelta. . dejó abandonada a Ariadna en la isla de Delos. en compañía de los demás jóvenes. al serle presentada la corte. como ya no le era útil a sus fines. Teseo le reveló su terrible secreto y Ariadna prometió ayudarlo en su empresa. partió Teseo. mató al Minotauro y escapó en compañía de Ariadna. ofreciéndole un ovillo de lana ("el hilo de Ariadna") par que le sirviera de guía en los intrincados pasadizos y pudiera salir del palacio una vez muerto el Minotauro. hasta Creta.Así pues. Allí. se enamoró de Ariadna. Teseo así lo hizo. Antes de partir a su destino. donde la descubrió el dios Dioniso.

al avistar tierra. pensando que no había tenido éxito en su misión. por lo que Egeo. .En cuanto al héroe. se suicidó al mar que desde entonces lleva su nombre. se olvidó del consejo de su padre de cambiar las velas.

El ciclo de los Argonautas: reúne esta saga todo un conjunto de mitos en torno a las figuras preponderantes de Jasón en busca del vellocino de oro en la nave Argos (junto a otros grandes héroes. compañeros de viaje) y la hechicera Medea .

que le acontecen durante la realización de los trabajos. . esta larga saga acoge todos los mitos relacionados con el héroe.El ciclo Heraclida: por último. las leyendas heracleas se suelen clasificar en tres grandes categorías: El ciclo de los Doce Trabajos o tareas realizadas por orden de Euristeo. Hércules para los romanos. y sus descendientes: Heracles. Dada la enorme extensión de sus aventuras. sin duda más popular en el Mediterráneo. Las empresas ejecutadas por cuenta propia. hazañas independientes realizadas al frente de ejércitos y Las pequeñas aventuras secundarias.

tal vez enviada por la diosa Hera. quien por artimañas de la diosa Hera gobierna allí en lugar de Heracles. Si realizaba con éxito todos los trabajos que le impusiera su primo. Los trabajos encomendados fueron: 12 trabajo: . Acude luego al oráculo de Delfos en busca de consejo de cómo expiar su delito y allí se le ordena acudir a Tirinto y servir durante doce años a su primo Euristeo.El ciclo de los Doce Trabajos realizadas por orden de Euristeo: llevado de una locura transitoria. Heracles mata a sus propios hijos. que había tenido con Deyanira. obtendría como premio el descanso e incluso la inmortalidad.

. la clava y la piel del león son los atributos con que se conoce a este héroe. a partir de entonces. en el Peloponeso. lo estranguló con sus poderosas manos. Invulnerable a las flechas. león de Nemea capturar el león de Nemea que asolaba la región.1.

.2. la sangre del monstruo sirvió para envenenar sus flechas. Heracles la mató sepultando su cabeza bajo una gran roca. de nueve cabezas con la facultad de reproducirse si eran cortadas. LA Hidra de Lerna Mató a la Hidra de Lerna.

según gustó el arte representarlo. se escondía en un enorme caldero. quien.3. El jabalí de Erimanto Capturó al jabalí de Erimanto. al que llevó sobre sus hombros ante el atemorizado Euristeo. .

.4. la cierva Mató a la cierva de pezuñas de bronce y cuernos de oro del monte de Cerinia.

aves del lago Estínfalo Ahuyentó a las temibles aves del lago Estínfalo. mientras volaban las abatió con su arco y flechas . de picos y garras de bronce que atacaban a los hombres y las cosechas.5.

Establos de Augías. cambiando para ello el curso de dos ríos. .6. Limpió en un solo día los enormes establos de Augías. rey de la Élide.

padre del Minotauro. .7. Toro salvaje de Creta Capturó al toro salvaje de Creta.

tras lo cual se volvieron del todo mansa . Se apañó para que devoraran a su amo.8. que se alimentaban de carne humana. Yeguas del héroe Diomedes Domó las yeguas del héroe Diomedes.

Cinturón de Hipólita Se apoderó tras feroz lucha del cinturón de Hipólita. reina de las amazonas (la tribu guerrera de mujeres: "las que se cortaban un pecho". para poder dispara mejor con el arco).9. .

en los confines de occidente. y. de regreso. . el abundante ganado de Gerión.10. erigió en el estrecho de Gibraltar las llamadas columnas de Hércules. un monstruo de tres cuerpos y tres cabezas.Ganado de Gerión Robó.

Can Cerbero Capturó al Can Cerbero (hermano de la hidra de Lerna y del león de Nemea). . un monstruo de tres cabezas que guardaba la entrada al Hades.11.

también tuvo que sostener la bóveda del cielo de Atlas. quien quiso engañar al héroe para que lo relevara en tan pesada tarea. Hera hizo guardar los frutos por un dragón de cien cabezas. matando al águila que cada día le devoraba el hígado. . las manzanas de oro del jardín de las Hespérides que Gea había dado a Hera como presente de bodas. En el camino. tras matar a la serpiente. manzanas de oro del jardín de las Hespérides Cogió.12. liberó en el Cáucaso a Prometeo. pero Heracles logró engañarlo a él haciendo que la cogiera de nuevo.

Intervino en las guerras de Tesalia. 6. su rey.Las empresas ejecutadas por cuenta propia: 1. Intervino en la primera guerra de Troya. como el único aliado mortal de los olímpicos. en la Gigantomaquia. Mandó una expedición contra Pilos. el héroe de Troya 5. 2. intervino en la guerra contra el rey Augías. . 3. donde Neleo. 4. quien se había negado a pagarle el salario por limpiarle sus establos. Luchó contra Esparta y ayudó a que Tindáreo recuperase el trono. se había negado a purificarlo: mató a todos sus hijos salvo a Néstor. Luchó.

5.Mató a Alcineo. 2. Bajó hasta el Hades para librar de las garras de la muerte a Alcestis. a Busiris. en ayuda de Jasón. 3. que le había robado parte del ganado. 4. 6.Luchó contra los centauros. rey de Arabia hijo de Eos. a Ematión. rey de Egipto de costumbres hostiles con los huéspedes y a Anteo. a Cicno. esposa del rey Admeto que. y a su hermano Licaón. había dado hospitalidad a Heracles.Las pequeñas aventuras secundarias: 1. Intervino en la expedición de los argonautas. A mitad de camino tuvo que abandonar la expedición. quienes en una comida a la que le habían invitado se volvieron contra él por acción de la bebida. Liberó de su tormento al titán Prometeo. bandido del istmo de Corinto. . encadenado en el Cáucaso por Zeus por haber robado el fuego para dárselo a los hombres. porque la nave Argo manifestó que no quería llevarlo encima porque pesaba mucho. Mató al famoso ladrón Caco. uno de los gigantes hijos de Gea. ocultando su dolor por la muerte reciente. bandido hijo de Ares.

a diferencia de éstas. la fe suele hacer referencia alguna forma de revelación (así fue necesario que Dios. para darse a conocer a sus criaturas. el politeísmo griego no descansa en la revelación . donde la creencia arraiga siempre en la esfera de lo sobrenatural15 y. eligiese revelarse a alguna de ellas). El culto a los dioses consistía en plegarias y sacrificios. Frente a las religiones monoteístas. IMPORTANCIA DE RITOS EXTERNOS EL CULTO.3. en consecuencia.

LA PLEGARIA suponía una pofesión de fe. una fundamentación o RECUERDO de favores ya recibidos del dios y o de ofrendas ya hechas al dios y la SÚPLICA concreta de lo que se pedía. con epítetos adecuados al dios. . las condiciones externas del suplicante pasaban por estar purificado previamente. portar vestidos limpios y la elevación de las manos . y consistía en una LLAMADA. el reconocimiento del hombre frente a los dioses y un efecto altamente consolador.

. animales de color negro. frutas. que fueran purificados previamente. y que fueran hembras para las diosas y machos para los dioses. y para los dioses infernales.. leche. como vino. También debían cumplir otros requisitos: que fueran animales sanos y sin defectos.LOS SACRIFICIOS eran fundamentalmente conviviales y podían ser de dos tipos: -Incruentos (sin derramamiento de sangre) que consistían normalmente en ofrecer a los dioses productos del campo: granos de maíz. -Cruentos (con sangre). Precisamente en estos actos públicos. etc. cuyo humo se creía destinado a los dioses. el ateniense del pueblo alcanzaba a comer carne. Los sacrificios de animales para los dioses celestiales eran los más habituales. o en una LIBACIÓN: acto de derramar sobre el suelo un líquido. gallinas.. pues en ellos la víctima se descuartizaba. ya que su dieta era bastante pobre y compuesta sólo de pescado. en los que se inmolaban para los dioses favorables animales de tez blanca..... queso. cebada. miel. higos. se quemaban los huesos envueltos en grasa. . ovejas. generalmente financiados por el Estado. cabras. y la carne se asaba en el fuego y se repartía entre los asistentes. domésticos y comestibles: bueyes.

Cada ciudad tenía preferencia por determinados dioses. Eran actos civiles y religiosos en los que se exaltaban tanto el sentimiento religioso como el patriótico. como Las fiestas Olimpíacas. musicales y dramáticos. En la mayoría de ellas se incluían concursos gimnásticos.LAS FIESTAS. pero también había fiestas de carácter panhelénico. atléticos. literarios. celebradas cada cuatro años en Olimpia en honor de Zeus Entre las que se celebraban en Atenas las más conocidas fueron: .

Las Panateneas. Se celebraban anualmente en el mes de mayo, en honor de Atena, patrona de la ciudad; pero cada cuatro años, en julio, se celebraban con especial solemnidad las Grandes Panateneas en las que, a parte de los habituales juegos gimnásticos y competiciones poéticas y musicales, se celebraba una solemne procesión, con la participación de todo el pueblo, y en la que los jóvenes llevaban hacia el altar animales para el sacrificio y el peplo que jóvenes escogidas tejían cada año para la diosa

Las Tesmoforias. Se celebraban en honor de Deméter y su hija Perséfone durante los días 11, 12 y 13 de octubre. Eran fiestas de fecundidad y sólo podían participar en ellas las mujeres casadas, estando absolutamente prohibida la presencia de los hombres.

Las Dionisias. En honor de Dioniso se celebraban tres grandes fiestas: las Dionisias agrarias, las Leneas y las Grandes Dionisias, de importancia transcendental para el mundo occidental, pues en ellas tuvo origen el Teatro (la Tragedia y la comedia).

Los oráculos fueron de vital importancia para la vida sociopolítica de las polis griegas. al ser consultados por los dirigentes y las ciudades.LOS ORÁCULOS. como el de Apolo en Delfos. bien para solicitar consejo antes de emprender una gran empresa . bien para conocer la voluntad divina. influyeran en los acontecimientos históricos. Su enorme fe en ellos hizo que algunos de los más famosos.

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ANDREA DEL MINGA S. XVI .

. el mito del diluvio universal es mucho anterior al cristianismo. que en la posterior mitología babilónica es llamado Ut-Napishti. superviviente del diluvio.A pesar de que la historia de Noé es la más conocida. ya en la mitología sumeria encontramos la historia de Atra-Hasis.

Además. hizo que todos los rios se desbordasen y la tierra temblase. Solo se salvaron Deucalión.En la mitología griega también encontramos una versión del diluvio universal. y su esposa Pirra. Zeus. disgustado por el comportamiento de los hombres de la Edad de Bronce. . que habían destacado por su bondad y reverencia hacia los dioses. dios del mar. hijo de Prometeo. Poseidón. rey de Pitia. En ésta. decide acabar con ellos enviando un diluvio que inunde toda la faz de la Tierra y acabe con todo ser viviente.

el cual al cabo de nueve días fue a posarse en lo alto del monte Parnaso. De repente escucharon una voz proveniente del oráculo que les decía: "Arrojad los huesos de vuestra madre por encima de vuestros hombros".Deucalión y Pirra se refugiaron en un barco provisto de alimentos. . ambos se encontraban tristes y solos. Aunque se habían salvado. perdidos en la inmensidad del mundo.

Su madre no era otra que la propia Tierra. Así. tomando unas cuantas piedras las arrojaron por encima de sus hombros. De cada una de las piedras que Deucalión arrojó y cayó al suelo nació un hombre. y sus huesos eran las rocas. la Tierra se repobló de nuevo. . mientras que de las que arrojó Pirra salieron mujeres. Así pues.

XVII .CORNELIUS DE VOS S.

Dafne. En una ocasión Apolo perseguía a Dafne y ésta huía hacia las montañas para evitarlo . El dios Apolo amaba a Dafne con una gran pasión pero la ninfa no le correspondía y le esquivaba. era una ninfa hija del dios-río Peneo que transcurre por la región de Tesalia. nombre que en griego significa laurel.

Su petición fue escuchada y concedida. la joven dirigió una plegaria a su padre o bien a Zeus . suplicándole que la metamorfoseara para poder escapar al asedio del dios. y al momento la joven comenzó a transformarse en un laurel .Cuando el dios estaba a punto de alcanzarla.

De sus pies iban saliendo raíces y sus extremidades se convertían en frondosas ramas del árbol que desde ese momento fue el consagrado al dios Apolo y pasó a representarlo. .

XIV video .JAN EYCK S.

DOSSO DOSSI S. XV .

XVI .JACOPO ROBUSTI S.

XVI .NICOLAS POUSSIN S.

NICOLAS POUSSIN S. XVI .

. Vivían con sus padres en casas contiguas y la vecindad fue uniendo a los jóvenes hasta que la amistad se tornó en amor. Ellos conversaban con miradas y señas. Ellos deseaban casarse y. nadie pudo evitar que el amor ardiera con igual intensidad en el pecho de ambos.En tiempos de Semíramis no había en toda Babilonia joven más apuesto que Píramo ni doncella más hermosa que Tisbe. aunque sus familias se opusieron.

. Tan sólo la voz atravesaba tan estrecha vía y los tiernos mensajes pasaban de un lado a otro por la hendidura. pero que los amantes pronto descubrieron.En el muro que separaba las dos casas había una grieta en la que nadie se había fijado antes.

huirían sin que los vieran. después de lamentar su triste suerte. . acordaron que a la noche siguiente. Un día. la tumba de Nino. quedaron en un famoso edificio que se alzaba fuera de los límites de la ciudad. cuando todo quedara en silencio. El que llegara primero esperaría al otro al pie de una morera que estaba junto a una fuente.A la mañana siguiente se encontraban en el lugar de costumbre.

se escabulló cautelosamente. se cubrió la cabeza con un velo. se dirigía a la fuente para saciar su sed. sin que su familia se diera cuenta. Mientras que estaba allí sola distinguió.Cuando llegó la noche. a la tenue luz de la Luna. llegó hasta el monumento y se sentó bajo el árbol. Tisbe. . con sus fauces aún exhalando el vaho de la reciente caza. una leona que.

Tisbe huyó al verla. después de beber en la fuente. se volvió hacia el bosque. dejó caer el velo. en su huída. La leona. buscó refugio en el hueco de una roca y. . El velo caído en la hierba llamó su atención y lo sacudió y desgarró con su boca ensangrentada.

empalideció. que se había retrasado. llegó entonces al lugar de encuentro. y sacó su espada y se la clavó en el corazón. dijo.Píramo. Cuando vio las huellas del león en la arena. . Creyó que su amada había muerto en las garras del león y recogió el velo y lo cubrió de besos y lágrimas. "También mi sangre manchará esta tela".

penetró en la tierra y alcanzó las raíces de forma que el color rojo ascendió por el tronco hasta llegar a los frutos.La sangre que brotó de la herida tiñó de rojo las blancas moras del árbol. .

retorciéndose en el suelo. Tisbe. Cuando llegó al lugar vio que el color de las moras era distinto. Aún dudaba cuando descubrió. deseosa de contarle el peligro del que había escapado. se acercó con precaución y buscó ansiosamente al joven. . un cuerpo que agonizaba. temblando aún de miedo pero no queriendo defraudar a su amado.En ese momento. creyó que se había equivocado de árbol.

se golpeó el pecho y abrazó su cuerpo exánime derramando lágrimas sobre su herida y besando sus fríos labios.Se sobresaltó y tan pronto reconoció a su amado. Llamó a Píramo y cuando la escuchó éste abrió los ojos pero luego los volvió a cerrar. . gritó.

.

.Ella vio su velo manchado de sangre y la vaina de la espada vacía.

Y vosotros. . Te seguiré y la muerte. conserven siempre la marca de nuestra sangre y sirva para recordarnos". árbol. Que tus frutos. nuestros desdichados padres. la única que podía separarnos. dijo. Puesto que el amor y la muerte nos han unido. permitid que reposemos en una sola tumba. no neguéis nunca nuestra unánime voluntad. no evitará que me reúna contigo."Has muerto por tu mano y por causa mía". "yo también puedo ser valiente y mi amor es tan fuerte como el tuyo.

.

.

. se hundió la espada en el pecho.Entonces.

.

Sus familiares y los dioses respetaron su deseo. . Los dos cuerpos fueron sepultados juntos y desde entonces los frutos de la morera son púrpura como lo fueron aquel día.

XVII .RUBENS S.

VERHAECHT S. XVI .

XIX .GARDENER S.

MANUEL M. FLORES S. XIX .

JEAN BROC S. XVIII .

XIX .JEAN-LEON GÉROMÊ S.

BERNARD PICART S. XVII .

ORFEO Y EURÍDICE Orfeo y Eurídice Ella fue mi canción inspiradora. La persuasión de mi canto logró su redención. que cede el Hades si mi canto implora. mas sin volverte a mirarla en las sombras. impaciencia del hombre enamorado! Volví los ojos. ¡Oh. ni lo es. No era mi amor. "Llévatela a la luz. mas la muerte. noctámbulo ladrón. amor que ignora. la arrebató antes de brillar la aurora. o la muerte de su destino habrá de apoderarse". y al Hades descendí. y me fue arrancado el corazón al verla evaporarse… . y la musa raíz de mi canción.

etcétera) Pandora cerró la caja justo antes de que la Esperanza también saliera.PROMETEO Y PANDORA Pandora fue la primera mujer. pero Epimeteo no escuchó a su hermano y aceptó a Pandora. la que fue llenada de virtudes por diferentes dioses. . sintiendo que el hombre era superior al resto de los animales. enamorándose de ella y finalmente tomándola como esposa. Afrodita le dio belleza y Apolo le dio talento musical y el don de sanar. cuando llega el turno del hombre. lo que la llenó de curiosidad. el crimen. la tristeza. Hermes le dio entonces a Pandora una caja que nunca debía abrir. hecha por Zeus como parte de un castigo a Prometeo por haber revelado a la humanidad el secreto del fuego. Hefesto la moldeó de arcilla y le dio forma. junto con todo lo que quedaba dentro. Zeus enfureció y creó a Pandora. Epimeteo pidió a Pandora que nunca abriese la caja de Zeus. De este modo. decidió entregarle un don que ningún otro animal poseyera. la curiosidad de Pandora pudo finalmente con ella y abrió la caja. Prometeo advirtió a Epimeteo de no aceptar ningún regalo de los dioses. no queda nada para darle. pero un día. y el mundo vivió una época de desolación hasta que Pandora volvió a abrir la caja para liberar también a la Esperanza. Prometeo. Epimeteo era el responsable de dar rasgos positivos a todos y cada uno de los animales. Sin embargo. liberando a todas las desgracias humanas (la plaga. Prometeo decidió robar el fuego a Zeus y dárselo al hombre. su hermano. la pobreza.

GUIDO RENI S. XVII .

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En Calidón. Altea. ."Será un hombre bueno como su padre"."Vivirá hasta que se consuma la tea del hogar"."Será un héroe reconocido en todo el mundo". . tuvieron un hijo llamado Meleagro. país de Etolia. Cuando el bebé no tenía ni una semana. el rey Eneo y su esposa. llegaron a la casa las Parcas. . que mirando al recién nacido profetizaron así: .

y cuando volvía a casa otra hazaña le estaba esperando: matar al jabalí de Calidón. Meleagro fue uno de los héroes que se dirigió con Jasón a buscar el vellocino de oro. se levantó de su cama para coger la tea. no antes de que las misteriosas hermanas se fueran. . la apagó en agua y la escondió entre los mayores tesoros secretos.El oído de su ansiosa madre captó estas palabras y.

En ausencia de su hijo. ofreció en el altar de Demeter maíz. el rey Eneo se había ganado la ira de una diosa: para agradecer un año próspero en frutos. y la bestia rompía en estruendos a través de los bosques. su respiración tan fiera como la de un hombre sobresaltado. por lo que ésta se vengó del mortal que no la había honrado: envió a su país un monstruoso jabalí de ojos brillantes y dientes espumosos. sus cerdas fuertes y afiladas como puntas de espada. sus colmillos largos como los de un elefante. pero se olvidó de Artemisa. . a Dioniso vino y a Atenea aceite.

. se encontró la tierra de su padre devastada por el terror del monstruo.Dondequiera que estuviera todo lo destrozaba: las cosechas pisoteadas. Así que cuando Meleagro fue a casa de Colco. los rebaños dispersos con sus estampidas. dejándolos colgados en el aire. los pastores huían de sus rebaños y los agricultores no se arriesgaban a salir para recoger el fruto de sus viñas y olivos. En seguida reunió a un grupo de cazadores y sabuesos para rastrear en su guarida como ningún hombre había hecho.

Pocos jóvenes podían superarla en fuerza o en coraje. de quien se contaban historias extrañas.Entre los cazadores había una mujer. Su padre también era rey y había esperado un hijo como Meleagro para que fuese su heredero. Atalanta. en su enfado abandonó a la niña en una montaña salvaje para que muriese. así que cuando nació su hija. hábil en el manejo del arco y de la lanza. pero la niña fue amamantada por una osa y creció como un chico fuerte. .

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pero la primera lanza que alcanzó al jabalí fue la de Atalanta. avergonzados de ser vencidos por una mujer. y el resto de los hombres. una flecha de Atalanta dio en el jabalí que otra vez se paró desvalido por el dolor. . El jabalí se precipitó sobre ellos como un trueno.Cuando encontraron al jabalí. en seguida se centraron en el ataque. todos se lanzaron a por él con redes y perros. pero cuando parecia que los hombres iban a perder la batalla ente su embestida.

y murió cuando Meleagro le clavó su espada hasta la empuñadura. Éstos se pelearon con Meleagro y acabaron muertos a los pies de su sobrino. Pero algunos cazadores no estaban de acuerdo con ésto. ya que era la única que se lo merecía al dar el fatal golpe. y Meleagro dio estos trofeos a Atalanta.El monstruo se echó a tierra a causa de las heridas que tenía. Cortaron la cabeza del jabalí y quitaron las cerdas. . entre ellos los dos hermanos de Altea y tíos de Meleagro.

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. ésta salió al templo para dar gracias. pero en el camino se encontró con el séquito morturio que llevaba a sus dos queridos hermanos a la pira funeraria. la desconsolada madre no vio nada mejor que terminar sus propios días muriendo con sus hermanos. Cuando vio la consecuencia de su venganza. Meleagro murió cuando regresaba a casa trayendo el triunfo y el botín de la gran caza. Cuando supo que su hijo los había matado. lo maldijo y sacó la tea apagada que llevó al altar donde estaba el fuego del sacrificio y la arrojó a la llama.Cuando las noticias de la muerte del jabalí llegaron a Altea. Así se cumplió el decreto de aquellas hermanas fatales que vieron su nacimiento.

éste moriría. Por fin accedió ante las presiones de su padre. El pretendiente debía correr desnudo y sin armas. cuidando de no unirse con hombres desde que murió aquel que había conmovido su corazón. ya que aún no había encontrado a tal heredero. Había muchos pretendientes que querían casarse con esa bella mujer. pero la doncella llevaba una lanza para matarlos si eran vencidos por ella. . pero con una condición: el pretendiente tendría que ganarla en una carrera: si no ganaba. pero ella insistía en que no quería casarse. Pero su padre se enteró de esta promesa y procuró conseguirle un hombre que fuese el heredero de su reino.Atalanta regresó a sus lugares salvajes.

imploró el favor de Afrodita y la diosa le dio tres manzanas de oro para que las llevara en sus manos cuando corriese.Hipomenes era uno de tantos pretendientes pero. . antes de participar en el concurso. y lo que tenía que hacer con ellas dependía del conocimiento del corazón de la mujer más que del ingenio del hombre.

éste tiró una manzana de oro para entorpecer la carrera de aquella. mientras que Hipomenes avanzó un poco más.La carrera comenzó. y antes de que Atalanta lograse alcanzar a Hipomenes. Atalanta se paró para recoger la manzana. . Tentada por la curiosidad.

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Cuando ella volvía a alcanzarlo. Hipomenes tiró otra manzana y ella se volvió a parar a recogerla. .

De esta forma ganó Hipomenes la carrera cuyo premio era casarse con Atalanta. .Lo mismo ocurrió con la tercera manzana.

Ésta llevó la ofensa a Rea. enganchados a su carro cuando ella lo cogía en medio de un estruendo de cuernos y platillos.Pero poco duró la fortuna del joven. . que transformó al corredor y a su novia en un par de leones. la poderosa madre de los dioses. ya que se olvidó de agradecer a Afrodita su ayuda.

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