You are on page 1of 22


Resurrection ‐ The Tale Of A Scapegoat 
FUCK YOU UP your evil, churchgoing asses! Wyatt called out as 
loud  as  he  could  to  the sin  eaters  sitting  quietly  around  the  little 
wooden table.  
They were sin eaters and they ate and talked and sold the same 
shit  they  proclaimed  was  evil,  sinners  lying  and  always  talking 
about him behind his back. 
As  he  looked  at  them  all,  he  noticed,  nobody  in  the  room  was 
eating. All of them sat there looking at him.  
They watched on. They talked forward. They listened little, yet 
when Wyatt walked away with Myrna on the end of his leash, her 
big  cow  bell  putting  a  new  rhythm  in  the  background  of  their 
brains,  not  one  of  them  was  going  to  return  home  that  night 
without some sort of new perspective on just what was happening 
in that town. 
ALL  THE  USUAL  mundane  things  had  happened  day‐in  and 
day‐out around the block. Exciting things had happened as well. 
Mostly  mundane.  In  this  municipality,  it  was  like  they  all 
followed  this  little  program  by  the  sound  of  the  Catholic  church 
bell in town, dong. Dong. Dong. 
But  just  sometimes,  when  something  interesting,  odd,  strange,  
had happened, it appeared out of nowhere and there seemed to be 
no rhyme or reason at all as to why. Dong. 
At 10am in the town liquor store, Herbert Johnson wandered in 
drunk and knocked over a crate of top shelf champagne.  
The  crate  spilled  out  like  a  can  of  lima  beans,  where  the  glass, 
broken,  jagged,  smashed,  splattering  across  the  carpeted  floor,  
was  still  sitting  there  at  2pm  in  the  afternoon.  Wine,  soaking 
through  the  carpet,  soaking  through  the  floorboards,  the  mice  in 
the basement crawled over cat turd and the sand sculpture of old 
cement  crumbling.  They  clawed  at  one  another  to  get  to  the 
purple  fountain  of  youth  soaking  through  the  floor  from  up 
above,  quickly  returning  to  spread  out,  after  their  little  mid‐
morning cereal scouting pow‐wow, to scour the neighborhood for 
cheese and nuts and fruits and other tid‐bits of their truth, to bring 
back to the rat’s nest in the hole in the wall down below.  
Just across the street from the liquor store, Mrs. Jacobs threw up 
chunks  of  apple  crisp  and  half  baked  oats  all  over  her  kitchen 
walls. She had licked the batter clean off the mixing stick and the 
raw egg was laced with a raging colony of salmonella.  
Down  the  block,  little  Billy  Babyan,  a  blossoming  young  town 
bully,  flipped  his  bicycle  and  walked  away  with  a  bruise  on  his 
Around 12 pm earlier that afternoon, on the outskirts of town, at 
the  end  of  a  cul‐de‐sac,  behind  the  old  barn,  Mervin  Croft 
uncovered the top of a twenty thousand year old mammoth tusk 
at the bottom of a little hill when his tractor wheel got stuck in the 
mud. By two o’clock he had the whole thing dug out and was on 
to  schemes  of  how  to  turn  it  into  that  charity  check  for  building 
him his new dream barn. 
Something  else  though,  a  little  bit  more  odd,  was  happening 
back in town. 
“You hit her!” Wyatt  commanded him. 
“You  smack  her  as  hard  as  you  can  and  you  don’t  stop  until  I 
say so. Got it?” Wyatt meant what he was saying. 
“I  can’t!”  Dennis  said  it  in  a  high  pitched  scream  and  the  tears 
took  his  cheeks  to  tears  and  scarring  shapes  like  icicle  patterns 
branded into his skin.  
Dennis was twelve years old, and although they had only come 
as  close  as  this,  standing  next  to  each  other  in  line  at  a  store,  on 
one  occasion  or  another,  he  didn’t  know  Wyatt  until  just  five 
minutes earlier. 
“Do  it!”  Wyatt  screamed  back  at  him  and  then  Wyatt  brought 
his palm up to backhand the child across the face.  
He  hit  him  with  a  slight  tap  and  the  clicking  of  Dennis’s  teeth 
brought Wyatt’s frown back to a calm stare as he contemplated his 
choices again. 
Wyatt then leaned back as Myrna shook her head and the chain 
leash snapped across the air where there was a distance between 
Wyatt and the goat.  
Dennis  was  stuck  in  the  stun.  The  sun  touched  him  on  the 
shoulders.  It  embraced  his  silhouette  and  cradled  his  crying 
façade.  His  shadow  left  a  blob  shape  on  the  ground  where  he 
stood  apart from  the  goat  by  about  four  feet,  where  Wyatt stood 
right in between his two smaller companions.  
A  few  more  moments  and  Dennis’  teary  face  was  clearing  and 
he was staring into his thoughts.  
Suddenly Dennis snapped out of it and picked up the stick. His 
hands clasped around the girth of the wooden handle. He grit his 
teeth. Barely  five  foot  and  he  was  a  foot  shorter  where  his  
feet  were  spread  apart  sideways in  the  dirt  of  the  driveway. 
He  drew  back  with  a  shrieking  grunt  as  his  feet  came  closer 
together. His eyes went wide and the freckles on his forehead got 
dark. Across the yard there was a rustle in the bushes. Something 
small and furry was watching. 
“Do it!” 
Dennis brought the stick forward over the side of Myrna’s back 
with a whapping snap of a clap, smack, and a wallop of stinging 
slam.  A  giant  fish  smashed  up  against  a  brick  wall.  Myrna  cried 
out  immediately.  Her  head  went  backwards  and  the  bell  around 
her  neck  ricocheted  twice  as  she  pulled  on  the  leash  and  her 
hooves dug deep into the dirt of the ground. 
“Again!”  Wyatt  grabbed  Myrna  by  the  horns  to  steady  her  as 
she  shook  from  the  reddening  which  was  beginning  to  fan  out 
from her swollen sides. 
Again,  Dennis  hit  her,  and  the  sound,  through  her  thin  coat  of 
fresh  shaved  fur,  was  like  a  piñata‐full  of  olives  and  shrimp  and 
wet  rotten  meat  taking  the  blow  of  a  small  bat.  Myrna  cried  out 
again as it echoed into  a low growl and the birds in the tree just 
above  them  erupted  out  of  the  leaves  in  a  hurried  frenzy.  They 

met  the  air  and  dispersed  sideways,  zigzagging  outward  and 
across the sky in it’s puzzle of misshapen cloud cover.  
Dennis  was  only  twelve,  but  he  knew  how  to  swing  a  bat.  His 
father taught him the year before during little league practice. 
The  third  time  Dennis  shrieked.  The  bat  fell  across  Myrna’s 
neck,  nearly  striking  Wyatt  across  the  brunt  of  his  knuckles. 
Myrna  moaned  and  her  back  legs  went  out.  Wyatt  repositioned 
his  grip  on  Myrna’s  horns  as  Dennis  drew  back  a  fourth  time 
without command. He hit her with everything he had and the tip 
of the bat grazed the ground before it sent a shock wave shooting 
up the shape of his arms as he dropped the bat for it to roll off a 
few feet away into a dried up crack of mud. 
There was no stopping Dennis. He went for the bat immediately 
in  a  fit  of  fury  and  relentless  rage.  Angry  at  life.  Angry  at  his 
father,  he  wanted  to  kill  the  big  fat  man  with  the  mustache.  For 
years  now  he  had  held  it  inside.  Angry  at  his  classmates  who 
called  him  a  cry  baby  and  a  complainer  and  a  tattle‐tale.  Since 
grade school he had been hanging onto the contempt from behind 
his  journals  and  text  books  full  of  lies.  Angry  at  his  little  league 
coach  who  kept  him  on  the  bench  the  entire  season,  Dennis  was 
experiencing a whole new palette of raw emotion. 
The bat was in his hands again and he continued to whack away 
as  Myrna  moaned.  Again  and  again,  Myrna’s  many  nipples  and 
bulging stomach started to spew pus and blood and the dirt and 
about  the  driveway  next  to  the  back  of  the  old  Hardware  store 
was soon a cyclone of soot and hazy storm. 
Eventually,  Wyatt  stepped  in  to  stop  it.  He  grabbed  the  boy, 
kicking  and  screaming  by  the  shoulders  and  dragged  him  away 
from  the  poor  creature.  Myrna  was  lying  on  the  ground,  nearly 
unconscious and confused over the whole ordeal. 
Wyatt  held  the  crying  boy  and  patted  him  on  the  back  and 
Myrna watched on in her daze. 
 Goats aren’t the stupidest animals, but they certainly aren’t the 
brightest  either.  Myrna  was  no  exception.  She  couldn’t  have 
defended  herself  against  the  child  even  without  Wyatt  and  the 
leash there to keep her cornered and contained.  
Dennis was still hollering and Wyatt consoled him from his tall 
drink  of  brown  overalls,  his  arms  wrapping  around  the  crying 
child. From his sweaty hug, Dennis felt safe and secure. 
During this eerily quiet afternoon on a side street in that town, 
nobody  seemed  to  care  much  about  the  boy  and  goat  and  the 
screaming, but when things like this happen, they often draw eyes 
and ears from somewhere, even if from afar. 
MY  GOD,  WHAT  the  hell  is  he  doing?  Stanley  nudged  Leon  on 
the shoulder. 
“Damnit  Stan!”  Leon  spilled  out  some  of  the  green  flower  and 
then  abruptly  stopped  fiddling  with  the  pipe  when  he  caught 
wind of what was happening down the street. 
From where Leon and Stanley stood back in an alley, sharing a 
hit off of the pipe, they could see the boy swinging the stick at the 
poor animal. 
“That’s  Wyatt  Buford,  ain’t  it?”  Stanley  spit  it  up  and  out  and 
into the wind. 
“Yeah,  and  that’s  Al’s  kid  with  that  stick.”  Leon  knew  Wyatt 
fairly  well,  and  he  also  knew  both  of  Dennis’s  parents,  not  well, 
but  by  name  and  occupation,  it  was  a  small  town,  and  he  even 
knew some of their dirty business. 
Why’s he hitting that goat? Stanley didn’t get it. And how come 
nobody’s doing nothing? he added in. 
They both stood there motionless as Leon pocketed the pipe and 
then  looked  around  in  all  directions  to  make  sure  nobody  was 
watching  them  in  the  same  way  that  they  were  watching  Wyatt 
and the boy. Secretly. 
Across  the  horizon  Dennis  was  still  whacking  the  animal  and 
then the bat fell to the ground. 
Leon, in his big blue coat, suddenly became agitated.  
“Lets get out of here,” he said to Stanley. 
Wait! I gotta see this! 
Dennis had picked up the bat again and was hitting the goat. 
What about the pipe? Leon reached into his pocket and started 
to squeeze the little metal cylinder. 
Nobodies gonna mess with us. You’re being paranoid. 
Stanley was quite a bit younger, but Leon was Wyatt’s age. Mid 
fifties, Leon knew Wyatt a bit better than Stanley.  
Leon and Stanley, ex‐coworkers at a small sporting goods store, 
had  met  up  in  the  parking  lot,  same  time  as  the  day  before.  Met 
up behind their wives backs to get high and swap stock tips and 
town gossip from the perspectives of two unhappily married men. 
“My god, he’s really beating that poor animal!” Stanley laughed. 
This was where Wyatt stepped in to stop Dennis from injuring 
Myrna beyond any chance of recovery. 
“C’mon,”  I  wanna  get  a  closer  look,  Stanley  was  pulling  on 
Leon’s arm.  

Leon brushed him off and lent a second opinion, “No, that’s ok. 
I still owe ol’ Wyatt a fifty spot and I need what I got in my wallet 
for gas.” 
We’ll stay out of sight, c’mon you chicken shit. Let’s just move 
over to those bushes. That’s it. I promise. Stanley played into his 
friend’s blahzay state of mind. 
Eghhouuhhhhalllright.  Leon  scratched  his  light  beard  and  took 
a  skipping  hop  to  catch  up  to  Stanley  who  was  already  on  the 
move toward a line of bushes to conceal their new placement. 
They  began  to  creep  across  the  gravel  parking  lot,  as  Leon  did 
his best to hide behind a line of sight following Stanley’s crooked 
shadow,  using  the  outline  of  Stan  for  blocking  him  from  being 
seen by Wyatt should he turn. 
The  gravel  made  a  noise  like  stale  cereal  beneath  his  feet  and 
Leon  felt  a  rush  of  energy  come  over  him  with  a  strong  inkling 
that  either  Wyatt  or  the  kid  was  going  to  see  it  and  something 
exciting was going to happen. But it didn’t. 
When they reached the cover of the bushes, Stanley was quickly 
making a window for them to watch through. The bushes parted 
to  a  rustling  of  broken  stick  and  thorny  sneeze.  Soon  they  were 
both peering through at the scene.  
Across  the  street  and  down  half  a  block  Wyatt  was  holding  a 
crying  Dennis  while  the  goat  shook  in  trembles  and  sat  on  the 
ground in a mess of her own filth. 
“Look  at  that  fucking  thing.  Kid  nearly  killed  it,”  Stanley 
whispered over his shoulder to Dennis. 
“C’mon, let’s get behind that truck over there.” 
Leon was furious. His face showed the shock and he was nearly 
clenching his fist. 
“Bullshit,”  he  exclaimed,  “I’m  not  going  a  step  closer.  Wyatt’s 
lost his fucking mind, and I don’t need any of this shit right now.” 
“Fuck  you  Leon,”  Stanley  answered  him  as  fast  as  he  was 
finished,  “What  if  he  does  something  to  the  kid?  You  wanna  be 
the one to tell Al that you were there and didn’t stop it?” 
Leon  thought  for  a  second.  He  reached  into  his  pocket  and 
pulled  out  the  little  metal  pipe.  He  dropped  the  pipe  on  the 
ground and kicked it into the leaves by the bushes. Stanley’s eyes 
followed and he drew a sick smile on his face and left it alone to 
mimic  his  chuckle,  “You  wimp,”  He  could  taste  the  pot  on  his 
breath, a nutty dark butter of furry tongue, and he was presently 
very amused at what was happening. Everything was soft and the 
warm spring air was a blanketing comfort. 
“C’mon,” he turned as not to miss the madness down the street, 
and soon they were both sneaking past the line of bushes toward a 
row of cars across the street from Wyatt and Myrna and Dennis. 
“Follow a liar for two feet and you lose two hours. Follow a liar 
for  two  miles  and  you  lose  two  lifetimes,”  Leon  bitched  and 
What’s that supposed to mean? Stanley went angry in his face, 
turning around to mock his friend in a loud whisper. 
“You’re a stinking liar, Stan!” Leon was stoned. Shhhhh! Stanley 
reminded him. 
The gases in Leon’s stomaching were boiling over and his head 
was dizzy and his eyes were red but he pushed on behind to catch 
up  to  Stanley  and  soon  they  were  both  ducking  and  crouching 
down  behind  an  old  Toyota  pick  up  truck,  not  more  than  thirty 
feet from Wyatt and the crying boy. 

Stanley  focused  in  on  Wyatt  and  crossed  his  arms.  He  knew 
something was about to go down. He could feel it in his bones. No 
way  was  crazy  old  Wyatt  just  going  to  get  away  with  teaching 
kids to be cruel to the local farm animals.  
Everything was quiet and Dennis was now calm. 
Still  fixed  on  Wyatt,  Stanley  began  to  contemplate  what  was 
going  on  in  some  more  detail.  What  was  up  with  this  goat?  HE 
watched on.  
He could see Wyatt, who patted Dennis on the head and moved 
him  aside  to  bend  down  and  gaze  at  Myrna,  still  confused  and 
laying on the ground. 
It  was  all  bizarre,  yet  in  some  way,  it  wasn’t.  The  truth  was, 
Wyatt, a local weirdo by all means but his own, had finally found 
meaning  in  leaving  out  the  meaning  in  his  life  and  had  instead 
focused on finding a way to be heard. Yet he couldn’t escape who 
he was. In any and all social situations he mostly kept to himself. 
Wyatt was a tall fellow. He walked in gallops and strides and his 
shoulders  wobbled  as  his  arms  slumped  over  by  walk  of  his 
slightly clubbed feet. He was a loner, a recluse. He drank bourbon 
out of a plastic cup and drove around in his pickup truck with a 
suicide knob that he clung to with his left hand wrapped around it 
like  the  lie  he  clung  to  that  his  arm  had  been  broken  and  never 
healed up properly after a bad fight in his rebellious youth.  
His  awkward  and  eccentric  ways  kept  his  math a  bit  off  and  it 
had eventually caught up to him. Earlier that week, the bank had 
repossessed  Wyatt’s  home.  But  Wyatt  still  had  that  mind  of  his 
own and wasn’t just going to give it up that easily.  
Twilight Zone episodes moved across Wyatt’s television screen 
twenty  four  hours  a  day,  even  when  marathon  season  was  long 
gone.  And  he  had  a  reason.  Wyatt  dreamt  of  painting  in  colors 
that didn’t yet exist. For no reason at all. Wyatt was one of those 
guys who had sworn to himself that he’d be the first man to drive 
a box car across the Sonoran Desert. He had all sorts of ideas that 
he  thought nobody  else  had  ever  thought  of.  Wyatt  was positive 
that  most  people  were  full  of  shit  and  that  the  universe  had 
wanted  to  do  away  with  him  since  the  day  he  was  born  and  he 
also thought that most black people drew a funny comparison to 
clowns  without  their  makeup  on,  and  that  most  women  were 
really  just  men  who  had  been  punished  in  the  life  before, 
reincarnate. Walking around without their penises. 
Back on the driveway outside of Dennis’ home, Wyatt started to 
pet Myrna, slowly at first, as she shook her head from side to side. 
As  for  the  goat,  Myrna was  Wyatt’s  only  goat. Since  she  was  a 
mere  kid  he  had  loved  her,  almost  like  a  child.  He  bathed  her 
daily and spent more time with her than any of the animals on his 
small  farm.  At  one  point  in  time,  she  even  slept  on  his  bed  with 
him like a loyal dog.  
Wyatt  had  initially  wanted  to  name  Myrna  ‘Nelson  Mandela’, 
whom he genuinely admired, but decided against it when her sex 
began  to  show  and  the  curls  of  her  gray  hair  disappeared  for  a 
long coat of off‐white coloring. 
At one rare moment in times previous, Wyatt thought he might 
even be in love with Myrna. He had even considered kissing her, 
bedding  her  down,  during  odd  and  vivid  daydreams  while  he 
went  to  war  with  his  self  control  during  short  bursts  of  strong 
visions, her sweltering lips and long tongue, he fought the urge to 
love  the  goat,  and  then  one  day  it  went  away  just  like  it  came, 
right out of nowhere and right back into it. 
She  was just  a  goat  and  he  was  a man  who  had  a  farm to  take 
care  of,  but  at  this  moment,  Myrna was  half  alive  on  the  ground 
and  Wyatt  was  stroking  her  soft  fur  as  she  laid  there  dirty  in  a 
world of hurt and morbid shame. 
Wyatt then kissed Myrna on the nose. 
Stanley  dropped  his  jaw  and  had  to  cover  his  mouth  from 
laughing. Leon wore a look of disgust as they both looked at each 
other and then back at Wyatt. 
Next,  Wyatt  kissed  her  a  second  time.  Then  he  continued  on 
with  his  caretaking  of  Myrna  like  nothing  had  ever  happened 
when it came to the kid and the bat.  
After that, Wyatt petted her, groped her, consoled her, mended 
her  wounds,  hugged  her,  petted  her,  massaged  her,  nudged  her, 
shook her, and petted her some more.  
Dennis  doesn’t  get  it.  Five  minutes  earlier  Wyatt  held  the  goat 
down like a rape victim as Dennis beat the shit out of it.  
What about me? Dennis thought. 
A tear returned to the corner of his eye.  
“You know, they took his farm last week,” Leon said to Stanley 
in a low whisper. 
“No shit?” Stanley smiled. 
“That crazy fuck. Lost his marbles.” 
The red of the truck gave them back a glossy reflection of their 
position  close  to  the  ground  and  from  under  the  backend  of  the 
car they took to the ground like two swat team members getting 
ready to move in on the home during a drug raid.   
Wyatt suddenly stood up as he helped Myrna pick herself up off 
of  the  ground.  Her  hind  legs  sprang  up  like  a  fold  up  chair 

coming  alive.  She  was  shaking  and  twitching,  her  soft  pelt  was 
glistening with a golden powder of dirt from the ground. 
A door slammed and somebody was yelling. 
“What  the  hell  are  you  doing!  Get  away  from  him!”  a  woman 
was screaming in high pitch at Wyatt and running out across her 
front  lawn.  A  man  followed  her  and  he  barked,  “Hey!  What  the 
hell are you doing!” 
Dennis, are you ok? What did this man do to you? 
Dennis’s  mother  was  confused.  She  bent  down  to  look  at  her 
son,  who  was  still  showing  signs  of  what  he  had  been  through, 
covered in Myrna’s blood.  
Wyatt held the goat in one hand and the bat in the other with his 
head fixed in gaze toward the ground. 
Stan  and  Leon  were  on  edge  and  not  sure  whether  or  not  to 
make there presence known. It was one of those moments where it 
seemed like they should just walk up from behind the truck and 
get  involved.  Leon  started  to  head  toward  the  edge  of  the  truck 
but Stanley stuck his arm out to stop him. 
Wait. Not yet. 
Wyatt  was  on  to  walking  away,  and  Dennis’s  father  Al, 
halfheartedly, made a move as if to approach him. 
“Hey!” he called out to Wyatt, “What the fuck did you do to my 
Dennis was crying again and Myrna was bleeding and hobbling 
along as Wyatt kept his mouth shut and stayed on the move. 
Stanley  stood  up  from  his  crouch  and  motivated  forward 
around the end of the truck as Leon followed him like a limping 
Myrna  followed  Wyatt  by  the  jingle  of  her  chain  leash.  Stanley 
was  making  his  presence  known,  but  not  to  stop  and  talk  to  Al 
who  was  even  more  taken  back  by  their  appearance,  seemingly 
out of thin air. 
“Leon! What’s going on?” he yelled out, but Stanley was turning 
to  motion  him  to  quiet  down  as  they  skipped  right  past  the  boy 
and his parents to follow Wyatt and the goat down the block. 
Wyatt  and  Myrna  were  almost  a  full  bock  away,  and  Stan  and 
Leon kept to the shadows, shaping to the design of the cozy small 
town  street  and  the  twists  and  the  turns  and  the  trees  and  the 
bushes  and  the  lawn  ornaments  of  smiling  gnomes  and  rabbit 
rock‐art like. It seemed like, from their own little place in society 
on  the  front  lawns,  the  little  critters  were  applauding  and 
cheering‐on Stanley and Leon in their quest for the truth. 
“Crazy  fucker!”  Stanley  knew  that  there  was  more  to  this  than 
what he could see. With what he knew of Wyatt and his situation 
with the banks, he was sure the guy was going to snap. 
“You’re the crazy fuck Stan! He’s gonna make us and next you’ll 
be smacking the thing!” 
“I’ll beat the heck out of that thing without the damn stick.” Stan 
made sure to remind himself that he wasn’t afraid. 
They  continued  at  a  slow  pace,  making  sure  to  give  distance, 
and  plenty  of  it.  Flower  beds  all  around  them  perked  up  and 
bowed  down  at  their  feet.  Birds  were  following  from  high  up  in 
the trees and they were singing and chirping as if urging Stan and 
Leon to turn around. 
And  then  it  happened.  Another  pickup  truck  came  barreling 
around the corner to a tire screeching halt. 
A  man  stepped  out  and  threw  his  hat  on  the  ground  as  he 
cursed at Wyatt. 

“You  sonavabitch!  That  fucking  thing  ate  up  all  my  asparagus. 
The entire fuckin’ patch is gone you stupid fuck!” 
“That’s  Saul  Mendelson.  Oh  boy,”  Stanley  knew  who  he  was. 
Saul  worked  at  the  post  office  and  was  known  to  have  a  short 
temper.  Lots  of  people  knew  Saul  and  he  was  apparently  also 
Wyatt’s neighbor, more information for Stanley. 
Stanley and Leon sat below a small embankment on the edge of 
the large front property of an old Victorian home.  Dug into a safe 
space to watch from an angle, the man and his goat were married 
in their spirit. They took to a pleasant and nonchalant defense in 
relationship to their accuser as he stood, bald headed, slight curly 
locks at his ears, and his glasses had fogged up with fright to take 
his frame of mind into some unknown form of anger and he was 
in hot pursuit of blame. 
Neither  Stanley  nor  Leon  knew  anything  about  Wyatt’s 
relationship with Saul, other than that, they were neighbors. 
What they also didn’t know was that Wyatt and Saul had been 
neighbors  since  Saul  moved  in  several  years  after  Wyatt 
purchased the farm. Since day one they disagreed. Mostly, Wyatt  
wouldn’t speak to Saul, who was smaller and the more frail of the 
two hotheaded neighbors.  
To settle their differences, Wyatt built a large chess board out of 
stones  that  he  placed  together  near  the  bushes  between  their 
property divide.  
They used stones as chess pieces and they sometimes took many 
months  to  make  their  next  moves.  Whole  years  sometimes  went 
by  as  they  used  the  chess  board  to  keep  a  somewhat  friendly 

The  moves  they  made,  the  time  they  put  into  their  thoughts, 
with  each  other  always  on  the  backs  of  their  minds,  this  kept 
things on a fairly even keel for two men who were all opposites in 
taste and personality and opinion. 
“That fucking thing should be put to death!”  
Saul was picking up his hat and brushing the dirt off of it. 
“That’s  right  Saul.  You  go  girl.  Blame  her.  Not  me,”  Wyatt 
finally spoke up as he reached out toward Saul with the bat. 
Fuck you Wyatt! That thing’s a menace! 
“It ain’t Jesus,” Wyatt said to back to Saul. He dug the end of the 
bat into the ground and smiled. 
“You’ve got no humble in you, Wyatt. You are literally the least 
humble  person  I have  ever  met!”  Saul  scolded  him  while  talking 
in terror and his teeth were turning to spikes. 
“Fuck humble and all that shit,” Wyatt growled.  
Wyatt spit at the ground. Some saliva has spewed out from the 
corner  of  his  face  and  he  wiped  it  away  on  his  sleeve  and  then 
Wyatt cracked his neck as he cocked it from side to side. 
He stuck out his hand with the bat. 
“Go  on  Saul.  Think  of  that  asparagus,”  Wyatt  teased  him  with 
the bat. 
Saul looked at the goat and then back at Wyatt again. His eyes 
widened.  He  knew  Wyatt  was  off.  But  today,  he  was  off  on 
something else. 
“You’re  sick  Wyatt,”  Saul  turned  around  and  walked  to  his 
truck.  The  car  sputtered  and  squealed  out  as  the  belt  under  the 
hood came to a halting where Saul spun the wheels backward in 
reverse to pull forward over part of the curb before he sped away. 

“This  is  too  much.  I’m  outta  here  Stan,”  Leon  was  finished 
following Stan and Wyatt. 
“Chickenshit!”  Stanley’s  taunting  did  little  in  deterring  Leon 
who  was  already  now  almost  half  a  block  away  as  Stanley  was 
now in his own dilemma. 
He turned to look at Wyatt, who was also now also half a block 
further away from where he had been confronted by Saul. 
Which way?  
Whichever way the wind blows. Wherever the scarecrow points 
you.  By  whoever  calls  the  shots.  Any  which  way  you  please. 
There  and  everywhere.  By  light  of  the  lamp  posts.  By  writing  of 
the road signs. By direction on the map and draw of the compass. 
Stanley’s thoughts were racing. “Shieet!” with Leon now not at 
his side, he started to feel a slight unnerving winding up his spine 
from  his  lower  back  as  it  flared  up  and  fell  down  over  his 
shoulders. Long dark arms of fear. Earlier that year his sister had 
passed away from an abrupt stroke, and like that phone call from 
family,  he  felt  that  similar  pit  of  something  awful  stirring  in  his 
He looked back at Leon who was now nearly out of sight. 
His high was quickly  wearing  off and he cursed himself again, 
but decided to follow Wyatt and the goat. He had already put so 
much time into it and he wasn’t one to give up. 
Stanley  pressed  on  forward,  and  in  the  distance,  he  could  still 
see Wyatt and goat, crossing the street and rounding the block. 
He  jogged  forward  to  try  and  catch  up,  and  as  he  reached  the 
corner where the man and the goat had made their left hand turn 
back  towards  the  center  of  town,  he  could  see  where  they  were 
The Brick Pot BBQ. 
It was the only BBQ place in town, and Stanley wasn’t as crazy 
about  it  as  some  people,  but  he  knew,  the  place  was  a  popular 
spot and there was sure to be people inside. 
From  where  he  stood,  Stanley  saw  the  door  open  and  he  also 
could see Wyatt urge a partially compliant Myrna in through the 
He  stopped  to  catch  his  breath.  By  the  time  he  made  it  over  to 
the restaurant he could hear screams coming from inside. Things 
smashing and breaking. He could hear Myrna moaning. 
Just like humans are so great at, everybody needed something to 
blame when things started to go wrong.  
Even Wyatt, apparently. 
It was people who had wiped out the bird and now Wyatt was 
on  to  wiping  out  Myrna.  He  wouldn’t  be  the  one  to  take  the 
Through the window on the side of the building, Stanley saw it 
The  restaurant  looked  sparse  for  a  Thursday  afternoon,  but  he 
could  see  at  least  one  table  full  of  people.  A  couple  of  kids.  Two 
distraught parents. 
Everybody was quiet as Wyatt went to work. 
He beat Myrna with the bat over and over right in the middle of 
the restaurant. 
Wyatt was certain she was already dead, but her legs were still 
kicking as she laid there on her side. So he kept beating her.  
Wyatt brought the bat over his head like an axe. She was a log. 
Laying there without a thing to moan about anymore. His hands 

came  down  and  the  goat  kicked  up  some  more  mess.  There  was 
blood everywhere as Wyatt whacked away. 
The people at the table sat on in fright and in silence. 
Stan  was  sure  that  somewhere  in  the  back  of  the  restaurant 
somebody was calling the police. It was unheard of. In his mind, 
Wyatt had gone completely off of the deep end. 
But  there  were  no  sirens,  no  cop  cars,  and  no  heroic  citizens 
showing up in a cape to save the day, as Wyatt continued with the 
whacking  of  the  goat.  As  the  minutes  went  on,  Wyatt  paused 
several times to take a break, wiping the sweat off his brow before 
continuing on. 
The windows had spatters of blood in a bright red display, tie‐
dye Frisbee art and the fog filled up the windows with a light film 
that had Stanley only able to see some of the horror scene playing 
out  before  him.  He  looked  over  to  his  left,  where  there  was 
another window at a different angle and a bit further away from 
Wyatt and the dead goat. 
He moved over to it for a better view. Wyatt had a knife. Stanley 
didn’t  know  where  it  came  from  and  Wyatt  was  soon  on  to 
carving her up and sticking her with the blade as he sliced off one 
of her legs at the top of her thigh and tore her ligament out of it’s 
Wyatt  walked  over  to  the  table  and  threw  it  down  right  in  the 
middle, right on top of the plates of their food.  
The wife screamed and one of the kids clung to his mother’s leg, 
as  the  man  at  the  table,  in  a  low  voice,  asked  him  to  leave  them 
“Please! We’ll do whatever you want!” 

“Bullshit,”  Wyatt  said  firmly,  “Now  eat  up.  Food’s  getting 
cold,” he pointed the knife at Myrna’s mangled leg. 
The  wife  whimpered  and  the  kids  started  whining  as  Wyatt 
turned around. 
Stanley couldn’t believe it. What should he do?  
You chickenshit! his own taunting memories came back to haunt 
him. He was genuinely afraid that Wyatt was going to hurt those 
people and maybe even hurt him. 
He reached into his pocket for his cell phone but it was gone. 
“Shit!” he cursed himself. He knew it was probably somewhere 
back  behind  him,  lying  on  somebody’s  front  lawn.  He  was  now 
completely  sober  again  and  he  remembered  all  of  the  things  he 
still had to do before his wife figured him out, whom he was sure 
was  on  to  messaging  him,  and  had  surely  caught  on  to  abrupt 
absence  from  the  garage  where  he  was  supposed  to  be  fixing  a 
light  fixture,  and  perhaps  even  contemplating  some  sort  of 
deception akin to his secret meetings with Stan. He cursed himself 
again for following this wild goose chase to Wyatt’s meltdown. 
Suddenly, he heard Wyatt mumbling. 
“Hear  me  now  ladies  and  gentleman!”  Wyatt  announced  to 
them at a higher decibel. 
“I  offer  any  of  you  my  entire  farm,  If  you  can  bring  this  goat 
back to life.”  
Everyone was silent. 
“That’s right,” he went on. Stanley couldn’t see the back of the 
restaurant,  but  he  could  tell  there  must  have  been  people  back 
there  also.  Wyatt  was  talking  to  the  entire  place,  “If  you  can 
resurrect this goat. The title and deed are yours.” 

Everybody  was  still  quiet.  A  few  whimpers  and  a  small  lchild 
was crying. 
Wyatt,  the  leash  in  his  hand,  he  picked  up  the  bat  and  headed 
for the door. 
Behind him, Myrna was still attached. Her cowbell was ringing 
away. Wyatt dragged her lifeless body across the floor. It made a 
noise like an old mattress being hauled off to the dump.  
Soon  he  was  out  the  door,  pulling,  tugging  on  the  body  of  the 
lifeless goat. 
Possessed  by  some  sort  of  demonic  power  of  super  human 
strength,  like  a  young  child  pulling  around  a  small  red  wagon, 
Wyatt was well on his way with Myrna to their next stop. 
People  from  the  restaurant  were  soon  standing  on  the  porch. 
Stanley joined them. 
“You crazy asshole! I’m calling the cops!” one of the waitresses 
was finally gathering up her nerve. 
But Wyatt didn’t even turn around to answer. 
Wyatt knew better.  
After  several  more  minutes,  Wyatt  had  cut  all  ties  with  the 
neighborhood that he lived in. He left Myrna sitting in the middle 
of  the  street  under  the  traffic  light  in  the  center  of  the  town.  A 
couple  cars  had  stopped  to  check  out  the  carcass  and  somebody 
was even contemplating dragging it off onto the sidewalk. Wyatt 
was  already  walking  down  the  street,  headed  in  the  right 
direction.  Wyatt  was  headed  home  to  burn  his  house  to  the 
ground and hit the road and live the rest of his life as a hobo after 
riding the train to the next town. 
© Will McCoy 2015


Related Interests