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Circuito Recortador

Un limitador o recortador es un circuito que permite, mediante el uso de resistencias y diodos,


eliminar tensiones que no nos interesa que lleguen a un determinado punto de un circuito.
Mediante un limitador podemos conseguir que a un determinado circuito le lleguen únicamente
tensiones positivas o solamente negativas, no obstante esto también puede hacerse con un
sólo diodo formando un rectificador de media onda, de forma que nos vamos a centrar en un
tipo de limitador que no permite que a un circuito lleguen tensiones que podrían ser
perjudiciales para el mismo.

Recortador sin polarizar


Imaginemos que en un caso como en el de la figura, no nos interesa que al circuito que
estamos protegiendo (en este caso el elemento que vamos a proteger es la resistencia de
carga RL) le lleguen tensiones superiores a 0.7 V, tanto positivos como negativos. Montando
los dos diodos y la resistencia limitadora como se vé en la figura, nosotros conseguimos que
cualquier tensión que exceda de 0.7 V o disminuya de -0.7 V, se vea recortada por los diodos.
Estos 0.7 V de los que hablamos son la barrera de potencial del diodo. Hay que tener en
cuenta que la resistencia limitadora (Rlim) es mucho menor que la resistencia de carga (RL), de
este modo la tensión que cae en la resistencia limitadora es prácticamente nula y podemos
despreciarla.
Aunque la resistencia limitadora pueda parecer innecesaria, es importante entender que en
realidad es parte imprescindible del limitador, ya que si no estuviera conectada, al polarizarse
uno de los diodos directamente (los dos diodos no pueden estar polarizados directamente al
mismo tiempo), este comenzaría a conducir la corriente eléctrica sin control y se destruiría.
Como su propio nombre indica, la resistencia limitadora tiene como función limitar la corriente
que atraviesa los diodos.
De este modo, si la tensión de entrada supera por cualquier motivo los 0.7 V el diodo D1
quedará polarizado directamente y recortará el exceso de tensión. De igual forma, cuando la
tensión de entrada disminuya de -0.7 V, el diodo D2 quedará polarizado directamente y
recortará el exceso de tensión que podría dañar nuestra carga.

Recortador polarizado
Muchas veces no nos interesa que los diodos recorten las tensiones de entrada a los 0.7 V o a
los -0.7 V. Por ejemplo, puede que lo que estemos buscando es que a la entrada no le lleguen
tensiones superiores a los 10 V o inferiores a los -10 V (estas tensiones son aleatorias,
nosotros elegimos las que más nos interesen), en ese caso no podemos usar el circuito antes
mencionado, ahora necesitamos un limitador polarizado. La única diferencia respecto al
anterior limitador es que en este caso vamos a polarizar los diodos con baterías, a fin de que
sea necesaria una tensión de entrada mayor que 0.7 V para que los diodos se polaricen

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directamente.
Si lo que buscamos es que la tensión en la carga no sea mayor de 10 V ni inferior de -10 V,
montaremos el siguiente circuito.

Veamos cómo funciona el circuito:

• Cuando la tensión de entrada se mantiene dentro de sus límites normales, esto es,
entre 10 V y -10 V, ninguno de los diodos hace nada.
• En el momento en que la tensión es superior a los 10.7 V (los 10 V de la batería más
los 0.7 V de la barrera de potencial del diodo), el diodo D1 queda polarizado
directamente y empieza a conducir, de esta forma no permite que la tensión en la carga
aumente.
• Si la tensión de entrada disminuye de los -10.7 V, en este caso es el diodo D2 el que
se polariza directamente y comienza a conducir, no permitiendo que la tensión en la
carga disminuya hasta niveles peligrosos.

Hay que destacar que en lugar de baterías, también podrían conectarse diodos zener
polarizados inversamente cuya tensión zener fuera igual a la de las baterías que necesitamos
colocar. Además las dos baterías o diodos zener no tienen por que tener el mismo potencial,
todo depende de qué niveles de tensión queramos proteger el circuito. Es muy importante tener
en cuenta que, en este último caso, en el que queremos recortar de forma diferente el semiciclo
positivo y el negativo, se debe tener la precaución de que la segunda fuente sea mayor que la
primera. No puede ser la primera mayor que la segunda, pues, llegado el caso en el que ambos
diodos se cierren, cosa que puede ocurrir si (Vi-I.Rlim)>E1 (y por ende si E1>E2, (Vi-
I.Rlim)>E2), con lo que ambos diodos están en polarización directa, o cortocircuitados, y la E1
intentará llevar a E2 al potencial que ella posee, con lo que se destruirá la batería.

Formas de onda
Ahora estudiaremos más a fondo qué es lo que hace el limitador estudiando las distintas
formas de onda de la tensión en la entrada y en la carga, en el caso concreto en el que nuestra
carga no soporta tensiones mayores de 10 V o menores de -10 V.

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Imaginemos que alimentamos el circuito con una tensión de entrada Vi senoidal de 30 V
eficaces, en el dibujo es la línea sinusoidal de color verde. Esta tensión de entrada tiene picos
cuyo valor alcanza los 42 y -42 V respectivamente. El caso es que si estos valores de tensión
llegaran a la carga esta quedaría dañada o se destruiría.
Para evitar que esto ocurra, conectamos la resistencia limitadora, los diodos y las baterías o
diodos zener, como hemos visto antes.

• Estudiemos cuando comienza a conducir el diodo D1:

La batería que está conectada al diodo D1 polariza su cátodo a 10 V, considerando el diodo


ideal, comenzará a conducir cuando la tensión en su ánodo sea mayor que en su cátodo, esto
ocurre sólo cuando la tensión de entrada es superior a 10 V.
Cuando Vi supera los 10 V, se convierte en una tensión peligrosa para la carga RL, no obstante
en ese mismo momento la tensión en el ánodo del diodo D1 comienza a ser superior que la
tensión en su cátodo, con lo que el diodo D1 queda polarizado directamente y comienza a
conducir la corriente eléctrica, a partir de este momento la tensión sobrante de la tensión de
entrada Vi se ve recortada y no puede llegar a la carga tal y como se ve en la figura de la
derecha.

• Estudiemos cuando comienza a conducir el diodo D2:

Este caso es igual al anterior. La batería polariza el ánodo de D2 a -10 V. Cuando la tensión de
entrada Vi es más baja de lo que la carga puede soportar (en nuestro caso menor que -10 V),
el cátodo del diodo D2 queda a un potencial menor que -10 V, con lo que el diodo se polariza
directamente y recorta en este caso, las tensiones negativas de entrada que podrían resultar
perjudiciales para la carga, tal y como se aprecia en la gráfica.

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Rectificador de media onda

El rectificador de media onda es un circuito empleado para eliminar la parte negativa o


positiva de una señal de corriente alterna de entrada (Vi) convirtiéndola en corriente continua
de salida (Vo).
Es el circuito más sencillo que puede construirse con un diodo.

Análisis del circuito (diodo ideal)


Los diodos ideales, permiten el paso de toda la corriente en una única dirección, la
correspondiente a la polarización directa, y no conducen cuando se polarizan inversamente.
Polarización directa (Vi > 0)
En este caso, el diodo permite el paso de la corriente sin restricción. Los voltajes de salida y
entrada son iguales y la intensidad de la corriente puede fácilmente calcularse mediante la ley
de Ohm:

Vo=Vi

Polarización inversa (Vi < 0)


En este caso, el diodo no conduce, quedando el circuito abierto. La tensión de salida es nula, al
igual que la intensidad de la corriente:

Vo 0I 0

Tensión rectificada
Como acabamos de ver, la curva de transferencia, que relaciona las tensiones de entrada y
salida, tiene dos tramos: para tensiones de entrada negativas la tensión de salida es nula,
mientras que para entradas positivas, las tensiones son iguales. El resultado es que en la carga
se ha eliminado la parte negativa de la señal de entrada.

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Rectificador de onda completa
Circuito empleado para convertir una señal de corriente alterna de entrada (Vi) en corriente
continua de salida (Vo) pulsante. A diferencia del rectificador de media onda, en este caso, la
parte negativa de la señal se convierte en positiva o bien la parte positiva de la señal se
convertirá en negativa, según se necesite una señal positiva o negativa de corriente continua.
Existen dos alternativas, bien empleando dos diodos o empleando cuatro (puente de Graetz).

Rectificador con dos diodos.


En el circuito de la figura, ambos diodos no pueden encontrarse simultáneamente en directa o
en inversa, ya que las diferencias de potencial a las que están sometidos son de signo
contrario; por tanto uno se encontrará polarizado inversamente y el otro directamente. La
tensión de entrada (Vi) es, en este caso, la mitad de la tensión del secundario del
transformador.

Tensión de entrada positiva.


El diodo 1 se encuentra en directa (conduce), mientras que el 2 se encuentra en inversa (no
conduce). La tensión de salida es igual a la de entrada. El diodo 2 ha de soportar en inversa la
tensión máxima del secundario.

Tensión de entrada negativa.


El diodo 2 se encuentra en directa (conduce), mientras que el 1 se encuentra en inversa (no
conduce). La tensión de salida es igual a la de entrada pero de signo contrario. El diodo 1 ha de
soportar en inversa la tensión máxima del secundario .

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Puente de Graetz o Puente Rectificador
En este caso se emplean cuatro diodos con la disposición de la figura. Al igual que antes, sólo
son posibles dos estados de conducción, o bien los diodos 1 y 3 están en directa y conducen
(tensión positiva) o por el contrario son los diodos 2 y 4 los que se encuentran en directa y
conducen (tensión negativa).
A diferencia del caso anterior, ahora la tensión máxima de salida es la del secundario del
transformador (el doble de la del caso anterior), la misma que han de soportar los diodos en
inversa, al igual que en el rectificador con dos diodos.
Esta es la configuración usualmente empleada para la obtención de corriente continua

Tensión rectificada.
Como acabamos de ver, la curva de transferencia, que relaciona las tensiones de entrada y
salida, tiene dos tramos: para tensiones de entrada positivas las tensiones de entrada y salida
son iguales, mientras que para tensiones de entrada negativas, ambas son iguales pero de
signo contrario. El resultado es que en la carga se ha eliminado la parte negativa de la señal de
entrada trasformándola en positiva. La tensión máxima en el circuito de salida es, para igual
tensión del secundario del trasformador:
Vo Vi Vs/2 en el rectificador con dos diodos.
Vo Vi Vs en el rectificador con puente de Graetz.

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