CAPITULO 2.

LA PROBLEMATICA AMBIENTAL A NIVEL MUNDIAL OBJETIVO

Al terminar el capítulo II, deberá: • • Conocer los principales problemas ambientales a nivel mundial. Determinar problemas ambientales globales y problemas ambientales locales.

A. INTRODUCCIÓN Con el fin de conocer las implicaciones ambientales que ha generado la actividad humana a nivel mundial, a lo largo de la historia, se presenta el siguiente capítulo sobre: La problemática ambiental a nivel mundial. A continuación se presenta la lista de algunos de los desastres ambientales más graves sucedidos en los siglos XIX y XX: • • • • • • • • • Derrame de mercurio en Minamata (Japón). Accidente nuclear en Chernobyl (Rusia). Derrame de petróleo por el accidente del buque Exxon Valdez en Alaska (EU). Las muertes y enfermedades pulmonares por el smog de Londres (Inglaterra). La continua destrucción de la selva amazónica. Las pruebas nucleares. La destrucción de la capa de ozono. El efecto invernadero. La lluvia ácida.

Los anteriores son algunos de los desastres ambientales más importantes que han ocurrido en el mundo. Para entender por que se deben considerar problemas y desastres ambientales, se debe hacer un análisis de las diferentes formas de contaminación generada por el ser humano. B. CONTAMINACIÓN POR RESIDUOS. 1. Generalidades. Uno de los principales problemas ambientales del hombre moderno es la alta generación de basuras de todo tipo, originadas por la minería, industria, el consumo y el aprovechamiento. Esta alta cantidad de residuos se han vuelto un grave problema ambiental, ya que la mala disposición de los mismos genera: • • • • • Malos olores. Daños en los suelo. Daño al paisaje. Fuentes de parásitos, moscas y ratas. Peligros graves para la salud.

2. Marco conceptual.

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Residuo: Es material generado en procesos de producción y consumo, el cual no tiene valor, ni importancia productiva ni económica. Un residuo generado hoy, puede ser materia prima para un nuevo proceso productivo, si existe: -Tecnología de recuperación. - Circunstancias económicas que favorezcan la comercialización de tales productos. El esquema siguiente se muestra el flujo de generación de residuos: Insumos Naturales R. Naturales Energía Industria Productos Subproductos Residuos

Consumidores

Residuos de Consumo

3. El Flujo de generación de Residuos La forma en que son generados los residuos se puede explicar de la siguiente manera: • Del medio ambiente se obtienen los Recursos Naturales (Minerales, agua, suelo, madera, vegetales, etc), los cuales son utilizados como materia prima en todos los procesos productivos. Esta explotación y extracción (Minería, agricultura, ganadería, pesca, explotación forestal), genera residuos de producción: Rp (Estériles y colas en minería por ejemplo). La industria utiliza la materia prima explotada para generar bienes (Metales, materiales de construcción, artículos de madera, alimentos procesados, acero, etc.), y produce a su vez también residuos de producción: Rp (Residuos industriales). Algunos de los residuos industriales pueden ser reciclados: R´p, sin embargo los demás son arrojados: Rpa. Los consumidores generan residuos de consumo: Rc, algunos de los cuales pueden ser reciclados: R´c, y los demás son desechados Rca.

• •

• •

Así: Rp: Residuos de producción. R´p: Residuos de producción reciclados. Rpa: Residuos de producción arrojados. Rc: Residuos de consumo. R´c: Residuos de consumo reciclados. Rca: Residuos de consumo arrojados Materia Prima = Rpa + Rca = Bienes + Rp - R´p - R´c. Los residuos son:

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• •

Rp. Rc.

En la medida que se:   Disminuya la explotación de recursos naturales. De mayor reciclaje y reutilización.

Disminuyen ambos valores y el problema de la generación de residuos se hace menos grave. 4. Los Residuos Sólidos Urbanos: RSU Son los residuos generados por actividades normales en viviendas, instituciones, centros comerciales y centro educativos, así como por limpieza de zonas verdes y mercados, se componen de: • • • • • • • • • Papeles. Desechos orgánicos. Vidrio. Cartones Cenizas. Metales. Plásticos. Textiles. Otros.

Se caracterizan por su heterogeneidad, y su composición varía de acuerdo a: • • • • • • Nivel de vida de la población. Estación ó época del año. Número de habitantes. Hábitos de la población. Clima. Día de la semana

5. Efectos de los Residuos Sólidos Urbanos sobre el medio ambiente:

• • • • • •

Olores por descomposición. Criaderos de animales parásitos. Contaminación de suelo, subsuelo y aguas subterráneas. Contaminación de aguas superficiales. Posibles focos de incendios. Paisaje deteriorado

6. Residuos Industriales

Son los residuos generados en actividades extractivas (Minería, agricultura, ganadería), y en las actividades productivas, pueden ser sólidos, líquidos y lodos, se componen de

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• • • • • • •

Residuos vegetales. Rocas y minerales Residuos animales. Cenizas. Lodos de plantas de tratamiento. Escorias. Químicos sólidos.

Los residuos industriales se pueden clasificar en dos grandes grupos: Residuos Peligrosos y Tóxicos: residuos químicos y lodos de tratamiento. Requieren un manejo especial por su alta peligrosidad al medio ambiente. Residuos Inertes: escorias, estériles de minería. No requieren un manejo especial. Dependiendo del tipo de residuo industrial, algunos de sus efectos sobre el medio ambiente son: • • • • • Incorporación de elementos tóxicos a las cadenas alimenticias. Degradación severa de ecosistemas. Contaminación de suelos y aguas. Contaminación de alimentos. Posibles efectos cancerigenos y mutagénicos.

Se requiere de una gestión muy adecuada para evitar los efectos e impactos generados por la mala disposición de los residuos al medio ambiente. Una de las características de muchos residuos industriales son su posible reciclado. Los residuos peligrosos se caracterizan porque al presentar cierta cantidad, concentración, propiedades físicas y químicas, así como características infecciosas, pueden causar o contribuir significativamente a riesgo de muerte o incapacidad de las persona que entran en contacto con tales sustancias, así mismo poseen una amenaza potencial a la salud y medio ambiente cuando son mal manejados, transportados o dispuestos. Los residuos son peligrosos cuando son: • • • • Inflamables. Corrosivos ( pH menores a 2 y mayores a 12,5). Reactivos - explosivos. Tóxicos

Fuentes de los residuos peligrosos: • • • • • • • • • • • Industria petroquímica. Industria metálica. Refinación y beneficio de metales. Químicos, pesticidas y explosivos. Industria electrónica. Baterías. Farmacéuticas. Textiles. Refinerías de petróleo. Maquinaria especial. Plásticos

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C. LA CONTAMINACIÓN DEL AIRE. 1. Generalidades. La Contaminación del aire es la presencia en la atmósfera interior o exterior de uno o más gases o partículas contaminantes en cantidades características o persistencia que las hace perjudiciales para la vida humana vegetal animal o para los bienes o que interfieran excesivamente con el goce de la vida y la propiedad. Consiste en gases y sólidos finos generados por: • • • • • Ciudades. Industria. Minería. Energía. Transporte.

La causa principal es la combustión incompleta de hidrocarburos:

H+C+O

Calor + SO2 + H20

Los hidrocarburos (HCO), al tener impurezas, genera en la combustión: • • • • • CO. SOx. Nox. Cenizas finas. Hidrocarburos no quemados.

Sin embargo también existen procesos naturales que contaminan el aire: • • • • Incendios forestales naturales. Descomposición de materia orgánica. Tormentas de polvo. Erupciones volcánicas.

La composición química natural del aire es: • • • • • 78 % Nitrógeno. 20 % Oxígeno. 0.9 % Argón. 0.03 % CO2. Trazas de neón, helio, metano, criptón, hidrógeno, xenón, nitratos y ozono.

Sin embargo en las zonas donde hay fuentes de contaminación, estos valores cambian y aparecen otras sustancias químicas o materiales que causan el problema de contaminación atmosférica. Existen dos grupos de contaminantes atmosféricos:

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incendios forestales. (Emisión secundaria). 2. al segundo las carreteras y autopistas y al tercero las aglomeraciones industriales y áreas urbanas. SO2. ácidos. Al primer tipo corresponderían las chimeneas aisladas. Se entienden por emisión de contaminantes el lanzamiento (emisión primaria) o como consecuencia de su formación a través de reacciones que se producen en la atmósfera. Compuestos halogenados. y de las características del mismo. tales como volcanes. y con el vapor de agua de la atmósfera: • • • SO3. Compuestos radioactivos. Focos móviles: • • • Vehículos automóviles TransportesAviación Navegación marina Focos compuestos: • • Aglomeraciones industriales Áreas urbanas A su vez los focos contaminantes se pueden clasificar por su forma en: puntuales. MNO3 (M: cation). partículas procedentes de emisiones gaseosas naturales. NO. H2SO4. aldehídos. en función de la extensión que ocupan. Dentro de las emisiones primarias los focos que las producen pueden clasificarse de diferentes formas. CO2. lineales y planos. MSO4 (M: catión). derivados de las actividades humanas los podemos clasificar en: Focos fijos: • • Industriales Combustiones e instalaciones fijas. Compuestos orgánicos. Contaminantes secundarios: sustancias que resultan de reacciones fotoquímicas entre los contaminantes primarios. Cetonas. así tendremos: fuentes naturales. Los focos contaminantes antropogénicos. NO2. Emisión de contaminantes atmosféricos. 6 . H2S. La capacidad contaminante de un foco depende del volumen o cantidad de contaminantes emitidos. Tipos de focos. NH3 CO.Contaminantes primarios: sustancias emitidas directamente por los focos: • • • • • • • Material particulado o polvo. polvo del suelo y otros. fuentes de origen antropogénicos (de origen humanos).

sulfuroso. hidrocarburos (HC). Contaminantes emitidos por los vehículos. Estas emisiones son muy importantes en los núcleos urbanos densamente poblados causando problemas importantes de contaminación.7 57. Los compuestos de azufre provienen exclusivamente del contenido de azufre en el combustible consumido para los vehículos de la CEE en circulación urbana. Contaminación urbana del aire. cuya presencia en los gases de escape provoca el llamado humo negro. Los vehículos con motor de explosión (gasolina) emiten monóxido de carbono (CO).9 9. excepto en el caso de las emisiones de SO2 en que casi se igualan. 3. 5.6 88.En el cuadro siguiente se muestra la proporción entre las emisiones directas naturales y antropogénicas para los distintos contaminantes: CONTAMINANTE Aerosoles SOx CO NO HC FOCOS DE EMISION ANTOPOGENICOS 11. Dado que los motores diesel realizan la combustión con exceso de aire. Las emisiones de contaminantes por los vehículos es función en principio del consumo de combustible. anhídrido. sin embargo en las ciudades: 7 . constituidas por hollín. Las emisiones industriales y de l transporte son dispersadas en las ciudades por el movimiento constante de las mases de aire. óxidos de nitrógeno y CO2.5 NATURALES 88. Los automóviles pueden incidir entre un 35 y un 50 por ciento. siendo el principal contaminante el CO. No obstante hay que tener en cuenta que los focos entropogénicos están concentrados por lo general en áreas urbanas o sus proximidades.3 15. partículas liquidas de combustible y compuestos gaseosos constituidos por monóxido de carbono.7 84. Refiriéndonos a las emisiones antropogénicas veremos a las emisiones antropogénicas veremos a continuación los contaminantes emitidos por los tres focos fundamentales: • • • Vehículos Calefacciónes domésticas Industrias En los núcleos urbanos la participación de cada fuente en la contaminación total es completamente diferente. las calefacciones domésticas entre un 20 y un 30 por ciento y las industrias entre un 15 y un 20 por 100.5 Del cuadro anterior deducimos la gran importancia que en cuanto a emisiones globales tienen las fuentes naturales de emisión de contaminantes en relación con los antropogénicos.1 90.3 42. por lo que la contribución de contaminación atmosférica local es dominante. óxidos de nitrógeno (NOX) y compuesto de plomo. el contenido del CO es casi inapreciable. Atmosférica.4 11. Los motores de combustión (diesel) emiten principalmente partículas sólidas.

Centrales térmicas. NOX. Contaminantes emitidos por la industria. ácido clorhídrico. por el elevado volumen de las emisiones y por la variedad de contaminantes. principalmente en áreas industriales y en los centro de las grandes urbes formando el smog ( Mezcla de humo y niebla). Inmisiones. determinan la concentración de contaminantes en el aire siendo los efectos que producen estas concentraciones sobre los receptores los que determinan los 8 . Emiten polvos y NOX. SO2 y HC. produciendo efectos sinérgicos ocasionados por presencia simultánea de varios contaminantes de varios contaminantes en zonas densamente industrializadas. 6. se pueden poner de manifiesto de forma simplificada observando las figuras de la sección anterior. emiten fundamentalmente SO2 Y NOX Y HC. además de CO. Industrias del cemento. Industria química. La evaluación de las emisiones de contaminantes de origen industrial es difícil de realizar y sobre todo de cuantificar debido a que en los mismos influye gran cantidad de parámetros entre los que podemos citar: • • • Tipología de los procesos industriales Tecnologías usadas Materias primas empleadas Estos parámetros industriales a su vez en el campo industrial una significación amplia y compleja debido a la diversidad de contaminantes emitidos. Los elementos e interrelaciones que intervienen en la realización de análisis de la calidad de aire con el objeto de evaluar el grado de contaminación atmosférica. los principales contaminantes emitidos son: partículas. NOX. SOX. Las centrales térmicas que emplean combustibles líquidos (fuel-oil). En los esquemas anteriores vemos que la emisión de los contaminantes desde los focos y las interacciones atmosféricas. Análisis y evaluación de la calidad del aire. debido a su alto contenido en azufre (s) y cenizas. Refinerías de petróleo. fluoruro. CO. Emiten fundamentalmente. Condiciones climáticas especiales.• • Hay aporte elevado. Los problemas de contaminación atmosférica de origen industrial se presentan según se han dicho. Emite todo tipo de contaminantes y en cantidades importantes. Hace que se concentre la contaminación en ciertos sitios. amoníaco. Entre los sectores más contaminantes podemos destacar: La siderurgia integral. SO2. Emiten sobre todo partículas. 7. Emite ácido sulfúrico. Las que más contaminan la atmósfera son las que utilizan combustibles sólidos Carbones. y dentro de ellas las que emplean lignitos. ácido nítrico. NOX. ácido fosfórico y otros. siendo los principales focos de contaminantes los relacionados con las industrias básicas. humos rojos (óxidos de hierro) y otros. humos y partículas. Las actividades industriales que pueden contaminar la atmósfera son muchas.

El transporte convectivo vertical. cuyas variables principales son la estabilidad atmosférica e inversiones térmicas. 9 . Algunos de los contaminantes pueden sufrir reacciones químicas durante el transporte apareciendo los contaminantes secundarios. Inversiones térmicas Se dice que existe una inversión térmica cuando el gradiente térmico vertical aumenta con la altura. Por otra parte el viento actúa como transporte de los contaminantes produciendo una agitación y mezcla entre ellos y el aire. Las variables más significativas.criterios de calidad del aire. En estas condiciones de aire se va enfriando progresivamente desde el suelo hacia arriba produciendo en esta zona una fuerte estabilidad atmosférica impidiendo la difusión vertical de contaminantes. 9. en función de los efectos que produzcan sobre los receptores las concentraciones de contaminantes presentes en el aire. Las inversiones se producen como consecuencia del enfriamiento nocturno de la corteza terrestre por irradiación de calor hacia el espacio. Cuando los contaminantes emitidos por los diversos focos entran en la atmósfera se produce una serie de fenómenos que afectan al grado de contaminación atmosférica alcanzando. La variación espacial y temporal de la calidad del aire en una zona determinada es el resultado de la distribución espacial de la fuente emisora. Se denomina inmisión de un contaminante a la concentración media Del mismo presente en el aire ambiente durante un tiempo determinado. Los receptores incluyen a los seres humanos. En primer lugar los contaminantes se diluyen con el aire por lo que sus concentraciones disminuyen. de la meteorología de la zona y de su topografía. la flora y los materiales 8. • • El transporte convectivo horizontal que depende de las velocidades y direcciones del viento. La importancia de la meteorología en los fenómenos de contaminación atmosférica puede ser fácilmente reconocida observando como varia la calidad del aire de una zona determinada de unos días a otros aunque las emisiones prácticamente permanezcan constantes. Un receptor es cualquier objeto que se ve afectado negativamente por la calidad del aire al que ésta expuesto. Así podemos decir que calidad del aire es admisible o no. Meteorología y calidad del aire Veremos ahora como influyen la capacidad dispersante de la atmósfera en la calidad del aire para una emisión de contaminantes dada. Se expresa en microorganismos de contaminante por metro cubico de aire (mg/Nm3) medido en condiciones normales de presión y temperatura. La calidad del aire se evalúa a través de los valores de inmisión. que condicionan la diferencia de calidad del aire entre los días con las variables condiciones meteorológicas. La calidad del aire que respira un receptor colocado a sotavento del lugar donde se emiten los contaminantes dependerá de la cantidad de contaminantes primarios emitidos y de los fenómenos de dispersión y reacciones químicas que tienen lugar en la atmósfera durante su transporte por el viento.

Disminución de la visibilidad. La representatividad de los datos depende de la ubicación de las estaciones y de los procedimientos de muestreo y análisis escogidos. que nos informa de las concentraciones medias de contaminantes presentes en la zona muestrada durante un tiempo determinado. Efectos de la contaminación atmosférica. en un estrato muy estrecho debido a la limitación y a la difusión impuesta por la capa estable intermedia. podemos decir que la calidad del aire que llega a los receptores depende de la cuantía y tipos de contaminantes emitidos a la atmósfera y de las condiciones meteorológicas en que emiten. Dependiendo del tipo y concentración de los contaminantes atmosféricos. 10 . El termino "Vigilancia de la calidad del aire" designa el procedimiento empleado para evaluar las concentraciones de contaminantes atmosféricos. Esta situación de rotura inferior de la inversión puede contribuir a crear fuertes concentraciones de contaminantes junto al suelo. ya que los contaminantes atrapados en la zona inestable inferior están sometidos a una fuerte agitación debido a la inestabilidad. ha provocado concentraciones a nivel del suelo que han ido acompanadas de aumentos espectaculares de la mortalidad y morbilidad de los habitantes de la zona afectada. Muy frecuentemente. se dispone en las zonas donde se prevé se van a producir de un adecuado sistema de vigilancia de la calidad del aire. los siguientes son algunos de los efectos e impactos ambientales: • • • • • • Enfermedades respiratorias. Estas situaciones suelen producirse en las grandes ciudades tras las noches rasas en el invierno. esto ha dado lugar a que en determinadas áreas y momentos el aumento de las emisiones de contaminantes al superar la capacidad de autodepuración de la atmósfera. Contaminación de aguas.El tope de la capa de inversión se encuentra a la altura a partir de la cual. Alteración del clima. Montaje de una red de estaciones de vigilancia del aire. Daño en vegetación y fauna. cuando la radiación solar calienta el suelo y las capas de aire próximas al. La obtención de los datos necesarios para realizar esta evaluación se puede obtener por dos métodos o sistemas distintos y complementarlos. El resultado es una fuerte contaminación a primeras horas de la mañana. las temperaturas decrecen con la altura. la inversión desaparecer gradualmente durante la manana. Sistema de vigilancia de la calidad del aire Resumiendo lo expuesto anteriormente. La emisión de contaminantes a al atmósfera a ido aumentando con la expansión demográfica mundial y con el progreso de la industria. apareciendo entonces estados transitorios cuya anchura va cambiando progresivamente. y la intermedia estable. Para tratar de evitar estos episodios de fuerte contaminación y conocer su evolución en el tiempo. seguido de un día soleado. Perturbación generalizada de ecosistemas. la más cercana al suelo y la superior son inestables.

. o el de la basura del vecino. son olores que disfrutamos y recordamos con placer. tanto de día como de noche. de alejamiento de la Naturaleza. "algo huele a podrido en Dinamarca". llena de restos orgánicos en descomposición. el de los comedores y las cafeterías con el olor pegajoso de la grasa en suspensión. En este mundo de sensaciones virtuales. LA CONTAMINACIÓN POR OLORES. La forma de utilizar este sistema es el de elaborar diagramas que muestren las respuestas en relación con la concentración del contaminante y el tiempo de exposición. Algunos olores. el del humo de las fábricas y los coches que llena el aire que respiramos con olores nauseabundos en nuestros desplazamientos. algo más. el olfato. sin transmitirnos sensaciones. algo la que nos lleva a ese otro punto paralelo. Cada olor lleva consigo la historia de su percepción.. La intensa fragancia de una flor. el apetitoso olor que envuelve a nuestros platos favoritos. cuando hablamos de olores. hedorores. ¿qué vida podríamos llevar En estos momentos. esa extraña sensación. normalmente hablamos de malos olores. ¿Quién podría vivir son oler?. Además que no siempre el primero es mejor que el segundo. que sea capaz de hacernos olvidar el primero. Los olores a los que nos acostumbramos a diario son el de la papelera que invade a la ciudad durante los días nubosos. y que en un instante. ya que resultan significativamente dañados por la contaminación atmosférica. y ¿cómo sabemos si un olor nos gusta o nos deja de gustar ? ¿por qué tenemos fobia a algunos olores y a otros no? . nos tenemos que encontrar con otro. De nuestros cincos sentidos. por comunes. el instante. Sensaciones que llegan a nuestro pensamientos y que alegran y enriquecen nuestras vidas. Los olores al igual que tantas otras cosas son algo indescriptible. a cuarenta grados. No es tan fácil como huir de la luz de la ciudad. 2. La nariz y el olfato 11 . sea quizás uno de los sentidos del hombre que más se han atrofiado con el paso del tiempo y la evolución. nos hacen perder la perspectiva de su frugalidad. que se empeña en sacarla a las cinco de la tarde a la escalera. pues basta encerrarte en tu habitación y bajar la persiana. aparte de la propiamente sensitiva. Para cada olor nos encargamos de almacenar mucha información asociada.El otro método para determinar el grado de contaminación atmosférica es la aplicación de técnicas de medición biológica (bioindicadores). cuando la mayoría de los vegetales superiores. mejor dicho. Y es que los malos olores son los que invaden nuestra actual vida en sociedad. o el de la persona amada después de una ducha. de su atemporalidad. Pero. de cemento y hormigón. en pleno verano. lo excepcional del hecho. no queda lugar para una de las sensaciones más placenteras con las que se puede encontrar el ser humano. en otro lugar. quizás el del olor. el aroma salino de una suave brisa en el mar. 1. El olor. el del compañero de clase dispuesto a reducir el consumo de jabón y agua al mínimo en su casa. Para huir de un olor. percibe algo. Generalidades. Uno de los sentidos que habitualmente se encuentran en modo OFF. un recuerdo. D. Ya lo dijo Hamlet. de desprecio al contacto físico. Los olores nos evocan recuerdos. con el mismo olor. Cada olor es una sensación.. las emanaciones de la tierra húmeda tras la lluvia. sea uno de los más relegados al ostracismo dentro de nuestra sociedad. Los líquidos parecen ser indicadores biológicos muy adecuados. ¿dónde podemos ir para rehuirlos?. si es que son afectados no muestran alteraciones visibles aún cuando hayan sufrido daños ostensibles. pasajes y vivencias por sí solos.

es decir es detectada su presencia en el aire por el sentido olfativo a muy bajas concentraciones. Es la emanación de sustancias líquidas o gaseosas las cuales son captadas por el olfato. Es pues a través del sentido del olfato por el que detectamos la presencia en el aire de sustancias volátiles olorosas. una mucosa olfativa especializada. sino que es tu cerebro el que está entrenado para reconocer los olores. que consiste en un cúmulo de células nerviosas. Por ejemplo. Por otra parte se ha demostrado igualmente la existencia de diferencias olfativas entre el hombre y la mujer. y cada tipo percibe una gama distinta de olores. cuando identificas a alguien por el olor no lo haces porque tengas una buena nariz. los podemos clasificar en buenos y malos. recubiertas de receptores sensibles a las moléculas olorosas que hay en el aire. De hecho. hay personas que pueden identificar ciertos olores y se dice que tienen un olfato bien entrenado. Cuando los receptores detectan un olor transmiten señales nerviosas a través del nervio olfativo hasta el cerebro y éste se encarga de analizar la señal e identificar el olor. pueden ser agradables o desagradables. te permite identificar olores como el humo. Dentro de la nariz hay un epitelo olfativo. 3. La misma forma en que una persona con un oído entrenado puede distinguir los distintos instrumentos de una orquesta. con un carácter totalmente subjetivo. y también es un importante órgano de los sentidos. En la especie humana el olfato es un sentido relativamente poco desarrollado y se ha demostrado que en el hombre. un signo de peligro. 12 .La nariz es la principal entrada de aire en nuestro sistema respiratorio. que muy a menudo no se pueden descubrir por los métodos de análisis habituales. cualquier olor puede ser reconstruido a partir de los siete olores primarios siguientes: • • • • • • • Alcanfor Almizcle Olor floral (rosa) Mentolado Eter Olor agrio (vinagre) Olor fétido (huevo podrido) Correspondiendo a cada molécula de olor primario. Las sustancias olorosas contaminantes son compuestos químicos orgánicos o minerales que se presentan generalmente en forma gaseosa y algunas veces en forma de aerosoles. Los olores. siendo estos últimos aquellos que causan molestia o malestar a quien los huele. Las sustancias olorosas se consideran contaminantes cuando producen malestar e incluso pueden causar afecciones respiratorias. La principal característica de estos contaminantes es que son causantes de olores. Contaminación producida por olores Entendemos por olor las emanaciones de ciertas substancias percibidas por el olfato y que producen una impresión particular en le mismo. En la nariz tenemos por lo menos 10 millones de receptores de unos veinte tipos distintos.

los vehículos automóviles. transporte de residuos. Otros focos de malos olores son las cloacas. adsorción en carbón activo y filtros.: El sulfato puede ser reducido por sulfuro que después se combina con hidrógeno para formar ácido sulfúrico.Los focos de emisión de olores son muy numerosos siendo la mayor fuente de malos olores las grandes aglomeraciones urbanas a través de las calefacciónes domésticas. minería. Reacciones de elementos químicos con desprendimiento de gas. incineradores térmicos por gas. Con evaporación de agua en contacto con ciertos cuerpos y materiales que desprenden partículas. Por sustancias químicas volátiles. mataderos. El material orgánico se produce por descomposición anaeróbica de los residuos fácilmente descomponibles. pero si provocan irritaciones. ozonizadores adición de agentes enmascarantes y neutralizantes o bien recurriendo a la dilución hasta obtener una concentración inferior al umbral oloroso. náuseas ) básicamente los olores los constituyen la impregnación del aire con sustancias que al ser respiradas impresionan el sentido del olfato. Por el mismo sistema metabólico del organismo. Aguas residuales: Debido a la cantidad de material orgánico que lleva en su composición. chimeneas. Algunas actividades contaminantes de olores son: curtidoras. transformación de plásticos. imposición que tiene un neto carácter subjetivo. fábricas de pintura. sistemas de combustión catalítica. exigiéndose únicamente la ausencia de malos olores. Existen igualmente determinadas industrias que o bien por las materias primas que utilizan. el olor en las aguas se produce por su eutroficación. 13 . por los procesos de producción o por los productos finales que obtienen son importantes focos de olores debido a sus emisiones de gases y sustancias olorosas. siendo entre más importantes en climas cálidos. 4. Fuente de producción de olores: Orgánicos: Los olores pueden desarrollarse a partir de residuos orgánicos cuando se almacenan en largos periodos. es decir. Aparentemente los olores no producen daños graves. su efecto es más psicológico que físico. En el cuadro adjunto se muestra una relación de las actividades industriales productoras de malos olores y el origen de los mismos. refinería. Producción de hongos en ambientes húmedos. asco. es decir. Combustiones espontáneas. los incineradores de residuos sólidos y los vertederos de basuras. absorbedores. Por polvos y hollín de un proceso industrial de minerales. molestias. Combustión de materia: Vehículos. zonas de aguas estancadas y ríos con muy elevada carga orgánica (en situación de anoxia) siendo práctica común no exigir ningún nivel de emisión de productos olorosos. A pesar de la diversidad de olores y de los problemas planteados existen técnicas de lavado mediante scrubers. Ej. Se consideran contaminantes aquellos olores desagradables que producen malestar al hombre. Los olores en la naturaleza pueden tener finalidades especiales como de atracción y defensa y pueden ocasionar diferentes reacciones (estrés. pérdida de la tranquilidad.

absorben el oxígeno del aire liberando de nuevo CO2 a la atmósfera. 2. o al quemar los combustibles fósiles. es un componente natural del aire. La primera y la segunda de estas actividades disminuyen la capacidad de la naturaleza para eliminar el CO2 atmosférico. Las concentraciones de CO2 en la atmósfera presentan una tendencia a aumentar continuamente. EL EFECTO INVERNADERO 1. La reacción es la inversa de la anterior. El Problema del Efecto Invernadero El problema surge del hecho de que concentraciones crecientes de CO2 en la atmósfera. puede causar cambios climáticos al verse afectada la temperatura de la corteza terrestre. El dióxido de carbono es un elemento que forma parte del ciclo del carbono. Se puede observar las variaciones estacionales anuales debidas al ciclo natural de crecimiento y decaimiento de las plantas (ciclo fotosintético). El balance total de este ciclo nos llevaría a concentraciones constantes de CO2 en la atmósfera. al menos desde 1958 en que se han realizado mediciones muy precisas de evolución. Las plantas a través de la fotosíntesis utilizan la energía solar haciendo reaccionar el CO2 del aire con el agua para producir hidratos de carbono y oxígeno. 14 . pero este ciclo se altera como consecuencia de las actividades humanas. y la segunda y tercera aumentan su cantidad emitida a la atmósfera. lo que disminuye las plantas disponibles. las alteraciones se manifiestan con la tala de bosques y los incendios forestales.E. según la reacción: CO2 +H2O + Energía solar ---> ----> Hidratos de Carbono + O2 Cuando las plantas respiran. Generalidades Entre las alteraciones de la atmósfera producidas por las actividades humanas una de las que preocupa principalmente en la actividad es la causa por las crecientes emisiones de anhídrido de carbónico (CO2) no es un gas tóxico ni se considera un contaminante como tal.

cabe decir que si bien en la mayoría de los casos.6°C. debido al gran número de variables que intervienen en los mismos y cuyos efectos muchas veces se anulan entre sí. como hemos visto.El efecto de calentamiento de la corteza terrestre se debe a que el CO2 lo mismo que el vapor de agua. Como resumen del estudio de los efectos macroecológicos que las actividades humanas pueden causar sobre el medio ambiente. sí existen indicios suficientes para no descartar las posibilidades de que las actividades humanas puedan acarrear cambios atmosféricos que alteren gravemente los ecosistemas 15 . se aprecia que entre los años 1885 y 1940 la temperatura media mundial aumentó en 0. de ahí su nombre. De lo anterior se desprende que no existe una correlación entre un aumento de la temperatura en la atmósfera y el aumento en las concentraciones de CO2 en la misma. las temperaturas en la troposfera inferior aumentaría entre 2 y 3°C. se estima que si se duplica la concentración de CO2 en la atmósfera. deja pasar (es transparente) la radiación solar recibida del sol. lo que puede dar lugar a un calentamiento de las capas bajas de la atmósfera El efecto es igual que el que producen los tejados de vidrio en un invernadero. Por el momento no puede presentarse ninguna prueba directa que ligue definitivamente los niveles de CO2 en la atmósfera con los cambios climáticos. no está completamente demostrada la relación entre las causas y el efecto. Según cálculos realizados. sin embargo desde este año se ha observado un descenso de unos 0. También es posible que las fluctuaciones de temperatura signifiquen un ciclo natural todavía desconocido. pero absorbe la radiación infrarroja reflejada por la tierra. No obstante. si se comparan le evolución de las temperaturas media mundial y el aumento en la concentración de CO2 en la atmósfera. en todo el mundo. Esta evolución puede verse en la siguiente figura. Para tratar de explicar esta anomalía se ha indicado que un aumento de la temperatura de la atmósfera produciría un aumento en la nubosidad con el consiguiente enfriamiento de la tierra. Se ha pensado que este incremento de la temperatura podría producir un incremento en la fusión de los casquetes de hielo y de los glaciares.21°C. Por otra parte el aumento en las concentraciones de partículas en la atmósfera produciría una dispersión de la radiación solar con la consiguiente pérdida de energía captada por tierra. Este hecho podría producir que muchas áreas costeras quedarán sumergidas por las aguas.

donde óxidos de azufre. Ácido sulfúrico. etc. y óxidos de nitrógeno los cuales al ser oxidados en el trayecto de su recorrido por la atmósfera. la cobertura vegetal y los materiales utilizados por el ser humano ( Concreto. Dispersión de las lluvias ácidas Como resultado de la emisión descontrolada a la atmósfera de vapores químicos y sustancias. desde el lugar de emisión. La lluvia recibe el nombre de ácida cuando su pH se encuentra por debajo de 5 y 6. se precipitan y son atrapados por las nubes en forma de ácido nítrico y ácido Sulfúrico. con elevadas concentraciones de dióxido de azufre . 20 años después en la década de los 80 la atención recayó en la acidificación creciente de los bosques en Alemania y de importantes zonas de Francia. debido a las consecuencias negativas de las lluvias ácidas originadas por la emisión de contaminante de azufre y nitrógeno. 3. allí donde las concentraciones de contaminantes son más fuertes explicaría la presencia de la elevada acidez (pH entre 2 y 3 ). en el 7 representaría una lluvia neutra. Varillas de hierro. Origen e historia de la lluvia ácida El término lluvia ácida se utilizó por primera vez en 1853 por el químico británico Robert Angus Smith para detectar las lluvias que caían en la ciudad de Manchesters. LA LLUVIA ACIDA 1. 16 . En 1961 el sueco Svante Odin quien había instalado aparatos para detectar la acidez del aire y precipitaciones demostró que dichas lluvias no tenían un origen local sino que provenían de las masas de aire que corrían hacia el norte después de haberse enriquecido en la atmósfera de Gran Bretaña o de Europa del Este con óxidos de azufre y nitrógeno. y por la muerte de distintos vegetales. La poca cantidad de agua que contiene la niebla y el hecho que se formen a poca distancia del suelo. 2. nitrógeno y carbono. Grado de acidez de la lluvia ácida El grado de acidez depende de la concentración en iones de H+ . se combinan químicamente con el agua que se encuentra en la atmósfera formando: • • • Ácido carbónico. ya que de su conocimiento y solución depende la supervivencia del planeta en las actuales condiciones. las cuales se caracterizaban por su acción corrosiva sobre los metales de la decoloración de la ropa tendida. lo que representa un auténtico reto para la humanidad.). El cual tiene efectos graves sobre las aguas superficiales y subterráneas. cerámicas. medido en una escala logarítmica de 0 a 14 . F.terrestres. por encima de esta cifra corresponderían a las lluvias de un pH básica y por debajo de esta cifra se presentarían lluvias ácidas. Generalidades Uno de los problemas ambientales causados por la contaminación atmosférica es la Lluvia Ácida. 4. Ácido nítrico.

los lagos. un origen orgánico (Ácido. los cuales caen disueltos en la lluvia. la industria. el transporte y todas aquellas actividades basadas en la combustión de materiales fósiles que generan óxidos de nitrógeno. que se presenta como ácido nítrico. los ríos. El origen de los ácidos orgánicos se halla en emisiones de hidrocarburos realizados por la vegetación de los bosques ecuatoriales. fórmico y acético) y es mucho más frágil. los peces son los mas perjudicados debido a la alteración de su ciclo reproductivo. 17 . La producción de SO2 entra en la atmósfera y se combina con el oxígeno produciéndose el SO3. La lluvia Ácida Las centrales térmicas. óxidos de azufre y otros productos de oxidación que constituyen la base sobre la que se forma la lluvia ácida. Se estima que las emisiones de bióxido de azufre producidos por la actividad humana alcanza hoy unos 180 millones de toneladas métricas al año en todo el mundo y están aumentando cerca del 4% anual. Dispersión de los contaminantes ácidos La dispersión de contaminantes ácidos indica que los contaminantes pueden ser transportados por las corrientes de aire a través de largas distancias desde las zonas de fuerte industrialización donde se generan los contaminantes a otras áreas donde producen efectos ecológicos tales como alteraciones de los bosques y sobre los organismos acuáticos. que se oxidan progresivamente en la atmósfera . pero sobre todo la quema anual de las sabanas Africanas. mientras que la acidez mineral. la nieve o la niebla y se depositan sobre las plantas. tiene su origen en la emisión de óxidos de nitrógeno producido por los suelos de los bosques y las selvas. a la vez se combina con la humedad de la atmósfera formando el ácido sulfúrico y se precipita en forma de lluvia. Las emisiones de óxidos de nitrógeno alcanza aproximadamente 75 toneladas métricas el año. Por razón del consumo de energía fósil el hombre ha cambiado la lluvia benéfica en una literal lluvia de veneno 7.5. la acidificación daña la biodiversidad de los lagos y los ríos especialmente en agua dulce por su sensibilidad a la acidificación debido a esta complejidad. en los bosques del Congo y en las mismas selvas de Australia han permitido comprobar que su acidez es parecida a las de las lluvias que caen en las regiones industrializadas aunque en este caso la acidez tiene su origen y efectos distintos. La lluvia ácida al caer sobre ríos. los mares y los suelos. Una vez en la atmósfera. 8. en ocasiones muy lejanos a su punto de origen. Lluvia para todos Hasta ahora se consideraba la lluvia ácida como un triste patrimonio de las civilizaciones del norte sin embargo se ha descubierto con mediciones efectuadas de la acidez de las precipitaciones en la Amazonia. mares y lagos disminuye su pH por su alto contenido de sulfatos y otros metales. puesto que la gran cantidad de microorganismos presentes en estas lluvias hacen que desaparezca rápidamente. En efecto está acidez tiene en general. el hogar. los óxidos de azufre y nitrógeno sufren un proceso de hidrólisis que los convierte en ácido nítrico y sulfúrico. 6. Efectos sobre el agua Se considera que las lluvias ácidas son las causantes de la muerte y desaparición de gran número de peces en cientos de lagos en las montañas también hay problemas de acidificación de las aguas.

se debe a que los compuestos de azufre que llevan a la corrosión son más rápidos en la atmósfera urbana que en la rural. Los procesos biológicos y bioquímicos son entorpecidos por efectos de las lluvias ácidas. además parece ser que es un efecto sinérgico entre diversos compuestos (H2S. Acidificación La acidificación se refiere al incremento gradual de las condiciones acidias en suelos. que produce efectos tóxicos sobre la vida acuática e incluso sobre las raíces. 14. SO2. La modificación del pH del suelo puede impedir el asentamiento de determinadas especies vegetales o eliminar las ya existentes. cuando los aerosoles del sulfato ácido entran en contacto con la superficie sensible de la superficie de las membranas mucosas del tracto respiratorio en los pulmones. 11. El impacto de la acidificación en la salud humana es directo como indirecto sean observados efectos directos. 13. Sean detectado alteraciones y peligro de desaparición de grandes extensiones de bosques. Efectos sobre la vegetación Debido al aumento de emisiones de azufre por causa de la actividad humana y a la altura alcanzada por estas emisiones hace que los polucionantes sean transportados a largas distancias. Efectos sobre los distintos materiales de construcción El efecto que las lluvias ácidas tienen sobre los materiales. Tal incremento se produce también en medios urbanos donde contribuya al deterioro de metales y piedras. Las precipitaciones ácidas procedentes de masas de aire contaminado dañan directa e indirectamente la vegetación. 10. Efectos sobre la visibilidad Los sulfatos pueden ser causantes de la reducción de la visibilidad. 12. NOx. sin embargo. Otras fuentes son: • La fundición de minerales metálicos 18 . es la quema de combustibles fósiles. sensibilidad del ojo del observador y posición del objeto con respecto al sol. bosques y lagos. por la capacidad natural de amortiguamiento del medio ambiente. la aparición de condiciones ácidas en un medio puede ocurrir mucho tiempo después del incremento de la deposición ácida. Efectos sobre la salud Afecta al ser humano debido a que este ingresa al cuerpo por las vías respiratorias causando daños que pueden ser leves o graves.9. La visibilidad depende de la opacidad del aire. La deposición ácida puede ser absorbida aún en zonas delicadas. CL-) las lluvias con un pH bajo produce lixiviación de los materiales de construcción que contienen areniscas y materiales calcáreos. La principal fuente antropogénica de gases acidificantes primordialmente SO2 y NOx. Efectos sobre los suelos Los suelos que reciben elementos ácidos pierden sus elementos básicos como Magnesio y Calcio que son elementos nutritivos muy importantes para el crecimiento y desarrollo de los vegetales la acidificación produce lavado de Aluminio de los suelos.

• • • La producción de ácido sulfúrico Procesos industriales La quema de biomasa 19 .

El cloro liberado se une a las moléculas de ozono de la estructura transformándolas en oxígeno gracias a una reacción catalítica ( Cl + O ---> ClO + O lo que dará Cl+ O ---> Cl + O . superando las barreras políticas. el cloro. sino también por radiación ultravioleta (uv). concentrándose entre los 20 y 25 Km de altitud. 20 . es restituido al final de la reacción. se consiguió un acuerdo para prohibir el empleo de las sustancias que causaban el agujero de la capa de ozono. 3. con el balance final O + O ---> 2 O ) . 2. Los CFC . El elemento catalizador. conocido como clorofluoro . muy utilizados en la industria. que es perturbado por los clorofluorocarbonos. Los efectos de las radiaciones solares La vida sobre la tierra se ha desarrollado siempre protegida por los fenómenos de absorción de la radiación ultravioleta del sol. liberan moléculas de cloro. Las UV La luz solar no está formada únicamente por luz visible. Se trato de la primera constatación en el ámbito mundial de que la humanidad estaba sobrepasando la capacidad de la tierra para absorber los contaminantes. se descubrió que un conjunto de compuestos químicos.G. Un átomo de cloro es así capaz de romper hasta un millón de moléculas de ozono. La parte de radiación UV más cercana a la luz visibles son los llamados UV-A. bajo el efecto de las radiaciones solares. a más de 20 Km de altura. El caso del agujero de la capa de ozono es también una prueba -de que es posible alcanzar acuerdos internacionales para detectar los efectos contaminantes provocados por muchas actividades.Carbonados o CFC. cuya molécula se compone de tres átomos de oxígeno. La luz solar contiene también ultravioletas de mayor energía. los UV-C son filtrados por las moléculas de oxígeno que forman un 21% en la atmósfera. Tras unos años de tira y a floja. pues interceptan parte de las dañinas radiaciones ultravioletas del sol. mientras que el filtrado de los UV-B depende de un fenómeno que se desarrolla en la capa de ozono. poner en marcha una serie de investigaciones a escala mundial para detectar las sustancias culpables de la reducción acelerada de la capa de ozono. eran los responsables de esta destrucción. El ozono es una forma alotrópica del oxígeno. los llamados UV-B Y UV-C. Es indispensable para la vida. El ciclo infernal del ozono Existe un acuerdo general sobre el efecto nocivo de las emisiones producidas por los CFC en la atmósfera cuyo comportamiento esta perfectamente descrito en las literaturas científicos. Los científicos detectaron el problema y consiguieron. Después de un periodo de escepticismo las grandes empresas se dieron cuenta de su responsabilidad en la solución. Después de constatar que este escudo protector esta desapareciendo. los rayos que nos broncean cuando tomamos el sol. . Generalidades La capa de ozono es una región de la estratosfera terrestre que nos protege a modo de escudo de los efectos nocivos de la radiación ultravioleta del sol. formando por dos átomos. Se encuentra en pequeñas cantidades en la atmósfera. LA DESTRUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO 1. a diferencia del oxígeno normal.

etc. la radiación UV-B altera la fotosíntesis reduciendo su crecimiento. en las maquinas fotocopiadoras. debido a las condiciones en que se pueden licuar y evaporar. A l no ser tóxicos ni corrosivos para los seres vivos y permanecer estables mientras se mantiene sus condiciones habituales de uso. La concentración de ozono en la estratosfera es muy baja. se emplean como fluido refrigerante e instalaciones de aire acondicionado. la electrónica y las tintorerías. a no ser considerados productos tóxicos. Su éxito se debió a que su fabricación resultaba económica ya que. además de los efectos directos sobre nuestra salud. El fitoplacton. tiene un efecto beneficioso. que se recombinan formando el ozono. En el ciclo de producción y destrucción de ozono estratosferico. Son malos conductores del calor. reduciría la afectividad de nuestro sistema inmunitario y aumentaría los casos de ceguera y cataratas. Algunos CFC. Las primeras medidas contra los clorofluorocarburos 21 . esta tendría un gruesor de unos 3mm. De estas pocas moléculas depende de nuestra supervivencia. con el nombre de freones. Una reducción de la efectividad de la capa de ozono en la absorción de los UV-B aumentaría los casos de cáncer de piel. tan solo un a de cada millón de moléculas es de ozono. En general. Si reuniéramos todo este gas en una capa. Los clorofluorocarburos Los clorofluorocarburos (CFC) fueron utilizados por primera vez en la industria en los años cuarenta y. en los rayos. 5. Por ser poco reactivos. 6.. Se ha calculado que la destrucción del 1% de la capa de ozono eleva en un 2% la cantidad de UV-B que alcanza la tierra y hace aumentar entre un 3 y 6% la incidencia del cáncer de piel en los seres humanos. a los CFC se les han encontrado múltiples aplicaciones. una disminución importante de la capa de ozono podría causar.Los UV-B tienen las características necesarias para alterar las moléculas orgánicas que forman las células vivas. que son las más importantes para nuestra alimentación. Presencia y formación del ozono En la estratosfera. una alteración ecológica tal que pondría en peligro nuestra capacidad para producir alimentos. en las descargas eléctricas. en el que se basa toda la vida marina es especialmente sensible a los UVB. entre los 12 y 25 Km de altura. se usan para dar presiones a los aerosoles. tras ser más considerados durante cuatro décadas como productos inofensivos. A nivel de tierra el ozono se forma de la contaminación fotoquímica de las grandes ciudades. Los llamados halones. que forma de nuevo oxígeno molecular. por lo que se emplean para " hinchar " las espumas plásticas aislantes. en cambio. se absorbe un 90% de la radiación UV-B proveniente del sol. 7. Se usan también como disolventes para la limpieza en la construcción aeronáutica. El ozono es un compuesto muy inestable. ya que no existe vida a tal altitud. y solo la radiación UV-B consigue romper su molécula. y esta considerado como un contaminante peligroso. utilizados en los extintores de incendios son también CFC. que reacciona de forma destructiva plantas y con los pulmones seres vivos. el efecto es mucho mayor en las especies de alto rendimiento. En la estratosfera. Por ello se emplean en algunas ciudades para la desinfección de las aguas potables. se han revelado como uno de los principales causantes de la destrucción de la capa de ozono. la radiación UV-B del sol rompe las moléculas de oxígeno. En las plantas. era fácil deshacerse de ellos dejándolos escapar a la atmósfera.

Últimamente el "agujero" está aumentando su tamaño con su consiguiente amenaza. 9. de gas de combustión. Dicha capa es de gran importancia para la defensa de la vida ya que actúa como filtro de los rayos solares. 10. Estos elementos crean una reacción en cadena que destruye las moléculas de ozono. ¿Cuáles son las causas que reducen la capa de ozono? Cuando algunas sustancias químicas que empleamos son expulsadas hacia la atmósfera. en 1978. poniendo ante un gran riesgo los habitantes de Australia y de Nueva Zelandia. de llama. las radiaciones solares las alteran y se descomponen en átomos de cloro y bromo. de humo y de luz. ¿Qué cosa son los Halones y cómo funcionan? Los Halones son sustancias estables con una baja toxicidad. Desde hace alguna década este fenómeno se realiza cada vez más frecuentemente haciendo que la producción natural de ozono en la atmósfera no satisfaga más las necesidades requeridas. El Ozono El Ozono es un gas natural que cubre la atmósfera de la tierra con una capa fina. Estos halons demostraron ser unos extinguientes muy eficaces. ¿Cuánto son dañinos los Halones? 22 . una ley prohibiendo el uso de CFC en estos aparatos. Actualmente el halon 1211 (un agente líquido) se emplea principalmente en los extintores portátiles y móviles mediante carro. la capa protectora de ozono se hace cada vez más fina. 8.. Algunos creen que la causa de esta capa de ozono cada vez más fina se pueda imputar a la actividad volcánica y solar. mientras que el halon 1301 (un agente gaseoso) se emplea en los sistemas de apagado automático. siendo la protección del hombre y del ambiente mucho más precaria. desde algunos años se nota un "agujero" en la zona de la Antártida. ¿Está en peligro la capa de ozono? Con las detecciones atmosféricas se verifica que la capa de ozono se está haciendo más fina. después de una caída del 60 % de las ventas de aerosoles. pero la mayor parte de los investigadores reconducen el problema a sustancias como las cloroflúorcarburos (CFC) contenidas en las neveras. y finalmente. los solventes. usadas desde comienzos del siglo para apagar los incendios y eliminar las explosiones. Como consecuencia. Estados Unidos promulgo. tienen una muy baja toxicidad y son limpios (no dejan residuos). grandes problemas en los ojos y daños irreparables en la vida vegetal de nuestro planeta. las espumas a rocío y los halones empleados para apagar los incendios 11.La voz de alarma dada en 1974 se encadeno una serie de estudios científicos y gran cantidad de debates en Estados Unidos. Esta lucha fue secundada por la mayoría de los consumidores estadounidenses. Si no existiese tendríamos quemaduras muy dañosas provocadas por el sol. 12. Los movimientos ecologistas pusieron gran énfasis en los aerosoles que solo constituían una parte del problema pero que eran la aplicación más innecesaria y más cotidiana de los CFC. Normalmente por combustión se entiende la reacción química suficientemente rápida de una sustancia combustible con el oxígeno que está acompañada por la emisión del calor.

Generalidades 23 . ¿Cuáles son los comportamientos relativos al empleo de los Halons? Desde cuando se conocieron los efectos del halon en el ambiente. La protección de los componentes electrónicos vitales. ¿Quién usa los Halones? El sector de la electrónica es históricamente el utilizador más grande de los halons. una vez que el halon se disipa es imposible de recuperar. Los investigadores. como los locales reservados a la elaboración de datos. Si el estinguiente estuviese todavía contenido en bombonas podría recuperarse por medio del reciclado o eventualmente volviéndolo a utilizar en los usos críticos permitidos por la ley. Históricamente los ensayos de los extinguientes y sistemas automáticos de apagado han sido las causas primarias de las emisiones de los halons en la atmósfera. aunque causa más daño al ambiente. 16. Este tipo de extinguiente se emplea además en el sector petrolífero. bióxido de carbón. estimándose que contribuye en la destrucción de la capa del ozono en un 20 %. pero siendo el mercado de los usuarios críticos muy escaso. en la producción de energía eléctrica y en los aviones de pasajeros y comerciales. la mayor parte de los halons se destruyen en instalaciones específicas. ¿Se pueden reciclar los Halons? Diferenciándose de las latitas o los periódicos. Los refrigerantes comunes. FM 200 . FE 13 (PF-23) . polvos y espumadores son óptimas alternativas a los halons. El empleo mundial de los halones es mucho más bajo que el de los CFC. 14. principalmente del cloro y del bromo. los consumidores industriales y los expertos del sector Contra incendio colaboraron para limitar el empleo y la emisión en la atmósfera. LA CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS 1. para poder efectuar las comparaciones entre los distintos componentes. se estima que absorban el 65 % de los halons que se venden. H. lo que significa que el halon tiene una potencialidad de destrucción de la capa de ozono de 10 a 16 veces superior a la capacidad destructiva de los comunes CFC empleados en las instalaciones de refrigeración. 15. 13. tienen el valor de 1 unidad como referencia. los cuales están contenidos en los halones. Argonite). como el agua. Actualmente se pueden emplear también los extinguientes halógenos denominados CLEAN AGENT (NAF S-III . crearon una escala de medición denominada ODP (o sea la potencialidad de distribución del ozono). que se encuentran en las neveras o en los sistemas de acondicionadores.La capacidad de destruir el ozono por parte de una sustancia depende de muchos factores. ¿Qué otras alternativas existen en vez de los Halons? Las sustancias extinguientes tradicionales. el halon 1301 tiene un valor comprendido entre 10 y 16.

por el contrario. Los principales métodos de tratamiento de las aguas residuales urbanas tienen tres fases: el tratamiento primario. y el tratamiento terciario. sólidos en suspensión. En los últimos años. que incluye la eliminación de arenillas. compuestos inorgánicos disueltos (en especial compuestos de fósforo y nitrógeno) y bacterias dañinas. Para analizar el problema de la contaminación de aguas. Aguas subterráneas. en el que se emplean métodos biológicos avanzados para la eliminación del nitrógeno. en tal cantidad que disminuyen su uso potencial y afectan la flora y fauna allí presentes. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen inútil para los usos pretendidos. Entre los tipos de agua se tiene: • • • • • Casquetes polares. que seguidamente es filtrado. se debe tener en claro el problema de contaminación y agotamiento del recurso hídrico. sino también de su contenido en sustancias orgánicas e inorgánicas específicas. La contaminación urbana está formada por las aguas residuales de los hogares y los establecimientos comerciales. Océanos. se ha hecho más hincapié en mejorar los medios de eliminación de los residuos sólidos producidos por los procesos de depuración. industriales y agrícolas. 3. Durante muchos años. Usos actuales y futuros del agua. Aguas superficiales. 2. El impacto de los vertidos industriales depende no sólo de sus características comunes. Vapor de agua en la atmósfera. Siendo el agua un recurso imprescindible para la vida. la floculación (agregación de los sólidos) y la sedimentación. el molido. residuos industriales y de otros tipos. Fuentes y control Las principales fuentes de contaminación acuática pueden clasificarse como urbanas. El control puede tener lugar 24 . el tratamiento secundario. como industria y urbanización. como microorganismos. y métodos físicos y químicos. como la demanda bioquímica de oxígeno. la filtración. causada por una serie de procesos humanos. que implica la oxidación de la materia orgánica disuelta por medio de lodo biológicamente activo. o aguas residuales. se debe tener en claro dos conceptos básicos: • • Tipos de agua. tales como la filtración granular y la adsorción por carbono activado. El concepto de contaminación hídrica conlleva la incorporación al agua de materias extrañas.Otro de los problemas ambientales graves en Colombia y en el mundo es la contaminación de las aguas. Las características de las aguas residuales industriales pueden diferir mucho tanto dentro como entre las empresas. Definición de Contaminación del agua Se define contaminación del agua como la presencia en el agua de sustancias o formas de energía. el principal objetivo de la eliminación de residuos urbanos fue tan sólo reducir su contenido en materias que demandan oxígeno. La manipulación y eliminación de los residuos sólidos representa entre un 25 y un 50% del capital y los costes operativos de una planta depuradora. Hay tres opciones (que no son mutuamente excluyentes) para controlar los vertidos industriales. productos químicos.

25 . el tratamiento biológico limitado en lagunas aeróbicas o anaeróbicas. en el golfo de Alaska.3 millones de barriles). fósforo y materia consumidora de oxígeno. así: • • • Agua con calidad potable: agua no contaminada apta para consumo humano. en el plazo de una semana. El vertido de 240. de las graveras. Entre las mayores mareas negras registradas hasta el momento se encuentran la producida por el petrolero Amoco Cádiz frente a las costas francesas en 1978 (1. las aguas pueden tratarse previamente y descargarse en el sistema de depuración urbana. produjo. La agricultura. y toda una serie de métodos adicionales. de los residuos de dragados (especialmente en los puertos y estuarios). en marzo de 1989. 4. durante la Guerra del Golfo. es pata para limpieza y equipos. produjeron enormes daños en toda la zona. de los áridos.000 barriles vertidos por el Braer frente a la costa de las islas Shetland en enero de 1993 se dispersaron en pocos días por acción de las olas propias de unas tormentas excepcionalmente fuertes. en los que se liberaron hasta 8 millones de barriles de crudo. 5. la ganadería comercial y las granjas avícolas. o pueden depurarse por completo en la planta y ser reutilizadas o vertidas sin más en corrientes o masas de agua. Se estima que de cada millón de toneladas de crudo embarcadas se vierte una tonelada. una marea negra de 6. Los casos más espectaculares de contaminación por crudos suelen estar a cargo de los superpetroleros empleados para transportarlos. y hábitat de flora y fauna acuática. no apta para consumo. Vertidos de petróleo (mareas negras) Las descargas accidentales y a gran escala de petróleo líquido son una importante causa de contaminación de las costas. Estos depósitos proceden de las estaciones depuradoras. y la explotación de las plataformas petrolíferas marinas supone también una importante aportación de vertidos. y a menudo albergan organismos patógenos. no apta para el consumo humano. por lo que el principal peligro que representan es el de la filtración y las escorrentías. Contaminación marina Los vertidos que llegan directamente al mar contienen sustancias tóxicas que los organismos marinos absorben de forma inmediata. no apta para limpieza e industria. Los residuos animales tienen un alto contenido en nitrógeno. en parte. proceden de los residuos animales y los fertilizantes comerciales. sobre todo por lo que se refiere a la vida marina. se tiene el concepto de calidad del agua. los 680. así como de una gran variedad de sustancias tóxicas orgánicas y químicas. Agua no contaminada: agua no contaminada. pero hay otros muchos barcos que vierten también petróleo.000 barriles por el petrolero Exxon Valdez en el Prince William Sound.allí donde se generan dentro de la planta. Agua natural: agua no contaminada. apta para regadío.700 km2. definido como su uso potencial. son la fuente de muchos contaminantes orgánicos e inorgánicos de las aguas superficiales y subterráneas. Los residuos de los criaderos industriales se eliminan en tierra por contención. Por el contrario. Dentro del concepto de contaminación del agua. Además forman importantes depósitos en los ríos que suponen a su vez un desarrollo enorme de nuevos elementos contaminantes y un crecimiento excesivo de organismos indeseables. que puso en peligro la vida silvestre y las pesquerías de toda el área. Las medidas de control pueden incluir el uso de depósitos de sedimentación para líquidos. durante el conflicto Irán-Irak. y en 1991.6 millones de barriles de crudo) y la producida por el pozo petrolífero Ixtoc I en el golfo de México en 1979 (3. Los vertidos de petróleo acaecidos en el golfo Pérsico en 1983. Estos contaminantes incluyen tanto sedimentos procedentes de la erosión de las tierras de cultivo como compuestos de fósforo y nitrógeno que.

Problemática de la contaminación del agua Las actividades humanas. construcción de vías. compuestos químicos orgánicos e inorgánicos que alteran las condiciones normales del agua en ciertos lugares determinaos. no presenta uso. DBO5: Demanda bioquímica de oxígeno. Para determinar si las aguas están contaminadas o no se recurre al concepto de parámetros de calidad. DBO menor a 20 mg/lt: aguas poco contaminadas. mide la cantidad de oxígeno disuelto en el agua. DBO menores a 10 mg/lt: aguas aptas para riego. actividad minera o urbanística cercana. las ciudades y ciertos procesos naturales generan vertimientos de sustancias sólidas. Entre estos parámetros se tienen: • • Conductividad: mide la salinidad de las aguas. OD de 5 a 7 mg/lt es apta para fauna acuática OD mayor a 7 mg/lt. Agua contaminada: agua sin calidad. compuestos y formas de energía dentro del agua. agua oxigenada. mide la oxidabilidad de la materia orgánica para un proceso químico en lugar de biológico. Fuentes de Contaminación de las aguas Son diversas las fuentes de contaminación del recurso hídrico. Según la cantidad de DBO medida. El material en suspensión: Impide la absorción de luz solar. DBO de 20 a 50 mg/lt: aguas contaminadas. Altas concentraciones de sólidos suspendidos indica: erosión fluvial. indicador de agua no contaminada. es agua contaminada. OD: oxígeno disuelto. se clasifica la calidad del agua: DBO menores a 5 mg/lt: aguas no contaminadas. deforestación y erosión superficial concentradas de suelos. se mide en mg/lt: OD menor a 5 mg/lt. 7.• • Agua algo contaminada: agua apta únicamente para ciertos microorganismos acuáticos. Los parámetros de calidad del agua. siendo las principales: 26 . mide la cantidad de oxígeno necesario para la transformación de la materia orgánica biodegradable. • • DQO: Demanda química de oxígeno. • Materia en Suspensión (SS): medida del arrastre de partículas por los cuerpos de agua. se mide en mg/lt. solo viven algunos insectos. necasario para la vida acuática. 6. Dificulta la respiración bronquial de los peces. y establecer si están por fuera de los límites normales que debe presentar el agua natural. consiste en la medición de sustancias. Se expresa en mgr/lt o gr/lt.

especialmente el procedente Minerales inorgánicos y compuestos químicos. las sustancias tenso . Los fertilizantes químicos arrastrados por el agua desde los campos de cultivo pueden ser los responsables. el agotamiento del oxígeno en las aguas más profundas y la acumulación de sedimentos en el fondo de los lagos. Vertimiento de aguas calientes por industrias térmicas. diversos productos industriales. incluyendo los pesticidas. Sedimentos formados por partículas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentías desde las tierras de cultivo. médico y científico de materiales radiactivos. El calor también puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeración de las fábricas y las centrales energéticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen. el arsénico y el plomo. El cadmio presente en los fertilizantes derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las cosechas. El proceso de eutrofización puede ocasionar problemas estéticos. interfieren con los usos a los que se destina el agua y. Petróleo. que 27 . así como otros cambios químicos. Vertimientos industriales: aguas residuales industriales. y los productos de la descomposición de otros compuestos orgánicos. lo que produce un crecimiento anormal de las plantas. Efectos de la contaminación del agua Los efectos de la contaminación del agua incluyen los que afectan a la salud humana. y un cúmulo de algas o verdín desagradable a la vista.• • • • • • Vertimientos urbanos: aguas residuales domésticas. Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuáticas. así como lesiones en el hígado y los riñones. los suelos sin protección. Lluvias ácidas. Hay un problema. Disposición de residuos sólidos en cuerpos de agua. las explotaciones mineras. como el mercurio. Principales contaminantes Los principales contaminantes del agua son los siguientes: Aguas residuales y otros residuos que demandan oxígeno (en su mayor parte materia orgánica. las centrales nucleares y el uso industrial. como mal sabor y olor. tales como la precipitación del carbonato de calcio en las aguas duras. 9.activas contenidas en los detergentes. así como un crecimiento denso de las plantas con raíces. al descomponerse. Agentes infecciosos. Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgánicas. Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminación. 8. Sustancias radiactivas procedentes de los residuos producidos por la minería y el refinado del uranio y el torio. Productos químicos. Otro problema cada vez más preocupante es la lluvia ácida. la eutrofización. a su vez. agotan el oxígeno disuelto y producen olores desagradables. el metal puede producir un trastorno diarreico agudo. Vertimientos mineros: aguas residuales mineras y contaminación por escorrentía. Éstas. las carreteras y los derribos urbanos. de los vertidos accidentales. cuya descomposición produce la desoxigenación del agua). que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes. de ser ingerido en cantidad suficiente. La presencia de nitratos (sales del ácido nítrico) en el agua potable puede producir una enfermedad infantil que en ocasiones es mortal.

. invadiendo el cuerpo de agua (lagos.Alteraciones del color. .Alteración del olor. . virus y microorganismos .Olores desagradables.Enfermedades gastrointestinales. así como materia orgánica disuelta en aguas estancadas. . el crecimiento de la vegetación es de tipo geométrico.Bacterias.Eutrofización. 28 .Alteración del sabor. .Irritaciones de las mucosas. . . 10.Contaminación por metales. . .Variaciones de sabor.ha dejado muchos lagos del norte y el este de Europa y del noreste de Norteamérica totalmente desprovistos de vida. río). . Todas las anteriores fuentes de contaminación presentan una serie de agentes y efectos contaminantes: AGENTES CONTAMINANTES EFECTOS AMBIENTALES . .Alteración del color. . .Alteraciones de potabilidad . .Compuestos químicos .Bioacumulativos.Materia orgánica. Eutrofización Proceso de excesivo crecimiento del plancton y disminución del oxígeno disuelto en el agua.Alteraciones de sabor y potabilidad. Se produce por la presencia de excesivos fertilizantes ricos en Nitrógeno y fósforo. . .No biodegradables.Tóxicos.Detergentes.Irritaciones en la piel. . estanque.Tóxicos.

También era un factor importante poder disponer de agua. Los orígenes de la contaminación de aguas subterráneas son: • • • • • • Contaminación química por actividades urbanas e industriales. construían sus viviendas dentro de zonas amuralladas o en espacios con defensas naturales.. Alteración de la potabilidad. Entre las ciudades más notables de la antigüedad se encontraban. que se refería a una comunidad autogobernada. Contaminación de las aguas subterráneas Las aguas subterráneas se pueden contaminar por diversas fuentes. culturales. sociales. Contaminación por bacterias y virus.Esta agua estancadas producen: • • • Infecciones de la piel. tecnológicas y simbólicas particulares. Olores desagradables. Infiltración de pesticidas. I. una clase religiosa iba apareciendo y contribuía a la vida intelectual. Contaminación por detergentes. Babilonia. Tebas. Nínive. Desarrollo histórico Las ciudades comenzaron a surgir en el neolítico. por infiltración de aguas superficiales contaminadas. afectando las aguas superficiales y poniendo en grave riesgo aquellas actividades humanas dependientes de la extracción de aguas subterráneas a través de pozos y bombas. como del arte y las ciencias. Menfis. La palabra proviene del vocablo latino civitas. Cartago y Jerusalén. 29 . Marcos conceptuales de Urbanización y Ciudad Definición de Urbanización: proceso humano y social de creación de espacios. donde se efectúan las relaciones entre los ecosistemas y el hombre en función de condiciones económicas. De este modo las ciudades fueron el lugar adecuado tanto del desarrollo del comercio y de la industria. políticas. a través de fugas de depósitos subterráneos. Surgieron mercados en los que los artesanos podían cambiar sus productos por otros diferentes. LA URBANIZACIÓN Y LA DESTRUCCIÓN DEL MEDIO 2. Estaba compuesta por el núcleo urbano y los alrededores más inmediatos. 11. como la acrópolis de las ciudades de la antigua Grecia. Contaminación por petróleo. La ciudad es gran centro de población organizado como comunidad. así como el lixiviado de actividades agrícolas. Para protegerse ellos mismos y sus provisiones de alimentos de los ataques de los nómadas depredadores. Susa. Durante la edad media la ciudad coincidía normalmente con la sede episcopal. cuando los grupos de cazadores y recolectores nómadas adoptaron una vida sedentaria y agrícola. motivo por el cual normalmente se establecían a la orilla de un río. Estos asentamientos estables condujeron a la especialización y división del trabajo. según el orden de su desarrollo. y desempeñaron una función esencial en el nacimiento de las grandes civilizaciones. lugares y elementos necesarios para la vida humana en las ciudades. Definición de ciudad: espacio multidimensional. 3. Contaminación por productos nitrogenados. Tiro. En la antigua Grecia se denominaba a este tipo de comunidad independiente con el término ciudad-estado.

la población de Europa permaneció estacionaria. 5.cultural.000 habitantes.000 habitantes. producción de residuos. Una de las características del desarrollo urbano moderno es el crecimiento de las zonas suburbanas que dependen económicamente del núcleo de la ciudad. con más de 300. durante parte de la edad media.000 y 200. En la América precolombina la civilización maya y otras construyeron vastas ciudades de piedra. las ciudades de todo el mundo continuaron extendiéndose más allá de sus límites administrativos. La mayor urbe del mundo a finales del siglo XVIII era Edo (la actual Tokio).4 millones de habitantes. Buenos Aires (10 millones). a comienzos del XVI tenía entre 150. Asentamientos humanos y su relación con el medio ambiente Los asentamientos humanos resultan a partir de una formación socio.Se cree que Alejandría llegó a superar los 500. El desarrollo de las ciudades en Europa fue uno de los signos de la desintegración del feudalismo. y algunas más en torno a los 5 millones de habitantes. En América Latina se encuentran algunas de las metrópolis más habitadas del planeta. 4. A principios del siglo XVI. con 1. que redujo la necesidad de mano de obra en el campo.000 o más habitantes y a finales de siglo ya eran unas 13 o 14. sino también en los agrícolas. transformando los ecosistemas. En el Oriente islámico. donde tienen su influencia. las mejoras del transporte y la mecanización de la agricultura. como Ciudad de México (10 millones). Tras la II Guerra Mundial. Bagdad. sucedió a Roma como la ciudad más importante de Europa. Chang-An (actual Xi'an). Tenochtitlán (el México actual) se fundó en 1325. y que Roma fue aún mayor. era hacia el siglo VI la mayor ciudad del mundo construida con anchas vías públicas trazadas a cordel.000 habitantes en el momento de la llegada de los españoles. Damasco y El Cairo contaban con las poblaciones más numerosas. La ciudad de Cuzco se fundó en el siglo XI y a la llegada de los españoles. La proporción de la población urbana aumenta. Aunque aumentó la de las ciudades durante el siglo XVII. vertimientos domésticos incontrolados. durante un tiempo. Córdoba fue la mayor ciudad del Occidente Islámico y. Europa poseía 6 o 7 ciudades con 100.000 habitantes. Los habitantes de las zonas más antiguas de la ciudad van siendo desplazados por la proliferación de comercios e industrias. de 21 km2 con toda clase de servicios. Constantinopla. ruido y desorden urbano. en Perú: llegó a tener una población de 200. Las causas principales de este crecimiento han sido: el desarrollo del sistema fabril. capital del Imperio romano de Oriente. de toda Europa. Hacia el siglo IX se ha localizado la ciudad de Chab Chan (cerca de la actual Trujillo. 30 . las instalaciones de transporte rápido hacen posible que las personas que trabajan en la ciudad puedan residir en los distritos más apartados. Los primeros asentamientos presentaban una producción agrícola incipiente. Este fenómeno ha determinado la creación de gran número de organismos oficiales y semioficiales para atender a los problemas de las zonas metropolitanas. la capital de la dinastía Han. Capital del Imperio azteca pronto inició una expansión que la convirtió en la urbe cabeza de una red de ciudades cercanas. En América Latina en el siglo VI existía ya la ciudad de Teotihuacán. La ciudad de Roma presentaba problemas de abastecimiento de agua. San Paulo (12 millones). Ciudades modernas Una de las tendencias notables de los siglos XIX y XX ha sido el constante crecimiento de las comunidades urbanas a expensas de las zonas rurales. En el Lejano Oriente. Gran parte de esta creciente población de las ciudades modernas se aloja en el extrarradio. no sólo en los países muy industrializados. Muchas ciudades modernas fueron concebidas como centros industriales cercanos a las fuentes de materias primas. producto de la civilización comercial del periodo Tokugawa. En la Unión Soviética se construyeron más de 350 ciudades de este tipo.

hasta llevar a la sordera. Contaminación atmosférica por el uso del carbón. orden. fatiga y disminución en la capacidad de trabajo. Daño a los paisaje circundantes. daños en la salud. Ocupación de suelos aptos para agricultura. producto de migraciones masivas de familias del campo. Contaminación atmosférica. menos agitadas y más verdes. educación. conocer el problema ambiental del ruido. Santafé de Bogotá. Sao Paulo. insomnio. caracas. o escapando de la violencia. Generalidades Una de las consecuencias de la aglomeración en las ciudades. mientras la población se ha ido desplazando lentamente hacia las afueras en búsqueda de zonas más limpias. En el siglo XX se notaron diversas tendencias ambientales de las ciudades. Es necesario pues. Niveles altos de estrés. Aguas residuales domésticas. pero se ha encontrado que el ruido es un problema ambiental y de salud grave. donde las áreas que la circundan se ven afectadas por asentamientos subnormales como ocurre con las ciudades de Buenos Aires. Ruido. Graves problemas sanitarios. Se consideraba hasta mediados del siglo XX que el ruido era un signo de progreso y avance tecnológico. Aumento de la demanda por servicios públicos. J. 31 . por un lado las grandes urbes de los países desarrollados se especializaron en la conformación de sistemas de comercio. puesto que causa estrés. Hacia el siglo XIX la revolución industrial generó: • • • • Hacinamiento en barrios obreros. caracterizadas por tener armonía. 2. su propagación y sus consecuencias. Definición de contaminación por Ruido Se considera ruido como la transmisión en formas de ondas de presión sonora de energía mecánica por la vibración de un cuerpo sólido. servicios. y niveles no dañinos. Río de Janeiro. Esta tendencia muy parcialmente se ha visto en ciudades de los países en vías de desarrollo. de las industrialización y el desarrollo es la generación de altos niveles de ruido. así como problemas sanitarios y la difusión de las pestes. Se considera el sonido también como ondas de presión sonora.En la época medieval. Ciudad de México. los problemas eran la destrucción del bosque para ampliar la frontera agrícola. Hacinamiento. en su búsqueda de mejores niveles de vida. sus causas. LA CONTAMINACIÓN POR RUIDO 1. Sin embargo la urbanización y conformación de ciudades genera a nivel mundial: • • • • • • • • Toneladas de residuos sólidos urbanos.

Afectación generalizada del ecosistema. Consecuencia de las perturbaciones elásticas o vibraciones. aglomeración comerciales. Sordera. construcción. así como todo el conjunto de características estéticas que le dan el valor o la calidad a una región. actividad minera. 2. Ruido mayor a 120 db: pueden causar daños permanentes en el sistema auditivo 4. Enfermedades sicológicas. Daño en estructuras. medidos en decibeles: • • • Sonidos y ruidos menores a 60 db: perceptibles. molestos. sin embargo las actividades humanas al afectar la cobertura vegetal. 32 . Vibraciones y daños en los vidrios. La evaluación del impacto paisajístico es uno de los procesos y análisis más importantes que se hacen al analizar los problemas ambientales generados por el hombre. industria. a través de un medio como el aire. de personas. no causan daño Ruido entre 80 y 120 db: dañinos.3. los bosques y el suelo se modifican las condiciones y elementos del paisaje. Fuentes múltiples: vehículos. EL DAÑO AL PAISAJE 1. puesto que es necesario para el disfrute y el goce de vivir. Generalidades El paisaje es un recurso natural necesario para el ser humano. el agua o u sólido: MEDIO TRANSMISOR FUENTE RECEPTOR En el medio transmisor puede tener barreras naturales o ratifícales que reflectan y difractan las ondas sonoras afectando la propagación de los ondas de presión. Consecuencias ambientales de la contaminación por ruido Entre las consecuencias ambientales por el ruido se tienen: • • • • • • • • Molestias. Ahuyentamiento de la fauna. Es importante analizar los niveles de presión sonora. Problemática de la contaminación por ruido El ruido es generado por: • • • Toda actividad física. Enfermedades auditivas. discotecas. K. Marco conceptual de paisaje y el daño al paisaje ♦ Paisaje: percepción visual de los elementos del ecosistema. centros La propagación del sonido y del ruido se hace de la fuente al receptor.

se fueron alterando los elementos que constituyen los ecosistemas y los factores que se observan como paisaje. Interrupción de los ciclos ecosistémicos. como procesos naturales de los ecosistemas y paisajes. A nivel mundial se han venido tomando lentamente medidas que controlen y atenúen los daños generados por las acciones humanas sobre el paisaje. y las obras civiles entre otras. urbanización. elementos. Se construye. eliminación y disminución de vallas y avisos en las vías. Se hace la agricultura y la ganadería. texturas). proyectos viales. La erosión de suelos o de tierras es un fenómeno inevitable pero puede frenarse o controlarse a través de prácticas adecuadas de uso y manejo por parte del hombre. las acciones humanas han acelerado el mismo a través del aumento de la erodabilidad y sensibilidad de los suelos con prácticas 33 . causada por las acciones humanas como minería. El suelo constituye un recurso natural no renovable que debe ser conservado y protegido para evitar su desaparición definitiva. ya que sobre el suelo: • • • • Crecen las plantas terrestres. y otros elementos antrópicos. procesos naturales. contaminación visual o impacto paisajístico: se refiere a la modificación negativa de los factores del paisaje (formas. áreas mineras. Generalidades El suelo es un recurso natural clave para sustentar la vida y las actividad humana. Problemática del daño paisajístico En la medida en que se fueron modificando los ecosistemas naturales para la creación de zonas agrícolas.000 a 12. Obstrucción a vistas escénicas por presencia de construcciones. ganadería. investigaciones hechas por la FAO han demostrado que para que se forme un centímetro de suelo a partir de una material arenoso es necesario que transcurran 200 a 400 años. y embellecimiento y ornato a nivel de las ciudades. 3. reforestación. Son diversos los daños al paisaje: • • • • • Modificación de las formas sinuosas y regulares de los ecosistemas. o 3. Creación de huecos y cortes contrastantes. a través de proyectos de recuperación ambiental de áreas degradadas. por construcciones y minería. la sociedad durante años ha descuidado este recurso básico y ha generado sobre la tierra extensas áreas que en otro tiempo eran cultivables y que hoy son desiertos y suelos degradados. L. todo estos con el fin de tener de nuevo imágenes del entorno agradables para la sociedad.000 años para que se desarrolle un suelo apto para cultivo. Sin embargo dada la importancia del recurso suelo.• Daño al paisaje: también conocido como impacto visual. Se hacen las actividades humanas. colores. construcción de barreras visuales. Alteración de los colores naturales. torres de energía. proyectos energéticos. A pesar de que la erosión es un proceso natural. construcción de ciudades y apertura de vías. agricultura. LA PROBLEMÁTICA DE LA DESERTIZACIÓN Y LA EROSIÓN 1.

en efecto.agrícolas inadecuadas. cuando cae y escurre tras su caída. los suelos. De esta forma determina su desagregación mecánica. desagregación mecánica y alteración química es la disgregación de las rocas que se reducen de tamaño hasta las dimensiones de arenas. El proceso erosivo comprende una serie de fenómenos naturales de naturaleza física y química que desgastan y destruyen continuamente los suelos y rocas de la corteza terrestre. El resultado de estos dos fenómenos. Este fenómeno constituye la primera fase del proceso mediante le cual se forman y descienden las vertientes y formaciones del terreno. 2. proceso cuyo resultado. arrastra elementos terrosos y provoca su transporte a distancias más o menos grandes. que permiten o no que el suelo esté propenso a los procesos erosivos. La mayoría de los procesos erosivos son resultado de la acción combinada de varios factores. están los factores erosivos como la vegetación. La Erosión del Suelo El término "Erosión" proviene del verbo latino "Erodere". Sobre ellas se egrese la acción de los microorganismos. más o menos cargada de gas carbónico y de otros elementos. Las rocas. mientras que la erosión acelerada es el resultado de la acción antrópica y sus efectos se dejan sentir en un periodo de tiempo mucho menor. siendo los principales el viento y el agua y en las regiones montañosas la nieve y el hielo. se mezcla con los productos que proceden de la descomposición de las rocas. la fauna. el frío. incluyen el transporte de material pero no la meteorización estática. deforestación y tala intensiva. La materia orgánica. limos y arcillas. como el viento en las zonas áridas. el agua. al atravesar la atmósfera y la capa superficial del suelo una parte de sus elementos minerales. los gases. y la urbanización y construcción de obras de ingeniería que no han considerado el silo como un recurso imprescindible parta la humanidad. Se refiere al desgaste de la superficie terrestre bajo la acción de los agentes erosivos. 3. En algunas regiones predomina alguno de estos factores. el suelo queda expuesto a la acción a la acción de los agentes atmosféricos dotados de poder erosivo: el viento y el agua de lluvia. como el calor. actividades mineras sin responsabilidad ambiental. disuelve. Esta. Y de esta forma surge el suelo. su alteración química. a lo largo de los tiempos geológicos. En función del principal agente causante de la erosión y del tiempo que sus efectos sobre la superficie terrestres tardan en manifestarse. el viento. que significa roer. Sumado a los agentes erosivos como fuerzas dinámicas que provocan la erosión. la gravedad y la vida vegetal y animal. Las variaciones de temperatura y humedad provocan en ellas dilataciones y contracciones. es la evolución de los relieves. la capa más externa de la corteza terrestre situada entre la roca no alterada y la atmósfera. por tanto. El agua de lluvia. La primera es debida a la acción de agentes y procesos naturales que actúan a lo largo de millones de años. Erosión Geológica 34 . Pero al formarse. en particular. Provoca. se descomponen bajo la acción de los agentes atmosféricos: la temperatura y lluvia. las lluvias y la acción del hombre. se habla de erosión geológica o natural y de erosión acelerada. las rocas. debidas a la alternancia del hielo y el deshielo o las variaciones en el contenido del Agua. producto de la descomposición de los vegetales. el relieve.

al precipitar. Los ríos helados también erosionan sus valles. el hielo rompe las rocas debido al agua que se introduce por sus fisuras y poros y se expande con las heladas. Este tipo de erosión puede compensarse con la formación de nuevos suelos. En climas secos. éstos sufren diferentes grados de expansión y la tensión que se genera conduce a su fragmentación. Las altas temperaturas intensifican este tipo de erosión. la erosión de acantilados rocosos y playas de arena es el resultado de la acción del mar. En muchos lugares del mundo. Ésta es especialmente fuerte durante las tormentas. El agua de los arroyos y de los ríos es un poderoso agente erosivo. el excedente fluirá hacia niveles más bajos arrastrando el material suelto. de cualquier modo. a medida que las olas y las mareas invaden tierra firme y el limo de los ríos gana terreno al mar. nieve derretida o hielo) de la que el terreno pueda absorber. la pérdida de terreno debido a la erosión costera representa un serio problema. cortando grandes espesores de roca. es el máximo ejemplo de un cañón producido por la erosión a lo largo de un millón de años. En climas fríos. Parte de los detritos y de los suelos que arrastran los arroyos se depositan en los valles. pero una gran parte llega hasta el mar a través de los cursos de agua. disuelve algunos minerales y descompone otros. las olas y las corrientes. no sólo por la acción del viento y las temperaturas extremas. La erosión esculpe constantemente nuevos relieves en la superficie de la tierra. por lo que la erosión marina tiende a modelar una característica plataforma plana sobre las rocas de la costa. existe una propensión a la reducción del relieve al nivel del mar (nivel de base). En climas húmedos. cada 35 . disuelve determinados minerales y los cantos que transporta la corriente desgastan y arrastran los depósitos y lechos fluviales. el lento movimiento del glaciar remueve gradualmente todo el material suelto de la superficie por la que se desliza. el estrato superior de la roca se expande debido al calor del sol y acaba resquebrajándose. El Gran Cañón del Colorado. dejando algunas partes de roca desnuda cuando el hielo se derrite. formando dunas o estratos de arena. El efecto conjunto del desgaste de montañas y mesetas tiende a nivelar el terreno. El viento puede arrastrar diversos fragmentos y acumularlos en otro lugar. en Estados Unidos. en forma de lluvia (lluvia ácida).Los fenómenos climáticos inician la erosión de los suelos y causan alteraciones en la superficie de sus estratos. combinados con oxígeno y agua. al arañar y pulir el lecho rocoso de los lados y del fondo de los valles. Además de movilizar los materiales sueltos. El vapor de agua contenido en la atmósfera absorbe dióxido de carbono y lo transforma en ácido carbónico. la acción de las olas es superficial. las cárcavas se convierten en barrancos y éstos en valles. De igual modo que los arroyos y ríos ahondan sus cauces. los glaciares erosionan activamente la roca por la que se desplazan. los arroyos dejan un rastro de cárcavas. Las laderas suaves sufren una erosión laminar y abarrancamientos. A menudo. La forma de los continentes cambia continuamente. con más de 2 km de profundidad. durante los cuales la denominada escorrentía arrastra la fina capa superior del suelo sin dejar rastros visibles de haber erosionado esa superficie. Las rocas también se agrietan por la acción de las raíces de las plantas. sino también por la del río Colorado. ya que si la roca está compuesta por varios minerales. y determinados minerales del basalto. la lluvia actúa tanto química como mecánicamente en la erosión de las rocas. especialmente en zonas áridas con escasa vegetación. los fragmentos de roca inmersos en el fondo y en los lados de la masa de hielo en movimiento actúan como un abrasivo. El agua tiene un papel aún más importante en lo que se refiere al transporte de material erosionado. Por ejemplo. El material perdido por la roca también puede ser arrastrado por la arroyada en fenómenos de escorrentía. forman óxidos de hierro como la limonita. El duro feldespato del granito se transforma en arcilla. Desde el momento en el que cualquier lugar reciba más agua (en forma de lluvia. En la costa. El río Mississippi deposita todos los años unos 300 millones de m3 de sedimentos en el golfo de México.

las pérdidas de suelo debidas a la erosión probablemente se verían compensadas por la formación de nuevos suelos en la mayor parte de la Tierra. a favor de las acciones erosivas. han tenido efectos desastrosos en determinadas regiones del mundo. una erosión que puede calificarse como "geológica" o "normal". frente a la acción de la lluvia y el viento. se establece un equilibrio. los suelos están protegidos por el manto vegetal. que crecen en surcos. La velocidad de desgaste del suelo es bastante lenta para que su velocidad de descomposición de las rocas compense las pérdidas sufridas. Ésta es menos intensa en zonas con cultivos como el trigo. debidos a la sequía. de las actividades humanas y adquiere toda su amplitud cuando los suelos están deficientemente explotados por el hombre y cuando se destruye la vegetación. después desaparece y el terreno queda arruinado. o cuando en fuertes pendientes el efecto de la gravedad provoca el arrastre inmediato de los productos de descomposición.7. Cuando el fenómeno es normal. Erosión acelerada Sin la intervención humana. 5. la urbanización. Erosión glaciar: causado por acción del hielo en movimientos (glaciares) 36 . acelerando la erosión de determinados tipos de suelos. y las prácticas agrícolas poco cuidadosas. Las ruinas de pueblos y ciudades encontradas en regiones áridas. el fenómeno se acelera enormemente. Problemática ambiental de la erosión Ocurre cuando hay una ruptura del equilibrio entre la formación del suelo a partir de la meteorización de las rocas y la lenta erosión natural. Gran parte de la geología y de la geografía (en particular la geomorfología) se ocupa de las fuerzas y resultados de las formas de erosión sobre la tierra. En estas condiciones la velocidad de desgaste sobrepasa a la velocidad de formación. 4. mesetas y nuevas islas. indican que hubo un momento en el que la agricultura fue una actividad generalizada por toda la zona. y en la decadencia de algunas civilizaciones. Gracias a la existencia de vegetación. se produce una erosión lenta en el curso de la cuál el suelo se mantiene. Una acción acelerada puede producirse desde el principio de la descomposición de las rocas. El exceso de pastoreo.000 años. como los desiertos de Mesopotamia. Pero la erosión acelerada por el viento y el agua es consecuencia. el suelo se hace más delgado. La tendencia contraria la representan las erupciones volcánicas y movimientos de la corteza terrestre. que a la larga puede transformar la pradera en desierto. La agricultura y la explotación forestal. en la mayoría de los casos. que cubren uniformemente el terreno. Existen diversos tipos de erosión. en función del agente erosivo: • • • • Erosión hídrica superficial: causado por aguas de escorrentía. parte de la humedad se evapora antes de que el agua llegue a introducirse en la tierra. En terreno sin alterar. Algunos historiadores piensan que la erosión del suelo ha sido un factor determinante en el conjunto de causas que han provocado algunos desplazamientos de población. que levantan montañas.000 ó 9. Erosión eólica: causado por acción del viento. la instalación de industrias y la construcción de carreteras destruyen parcial o totalmente el dosel protector de la vegetación. si éstas son poco resistentes y se desagregan rápidamente en elementos fríos fácilmente arrastrables. Los árboles y la hierba hacen de cortavientos y el entramado de las raíces ayuda a mantener los suelos en el lugar. Cuando la lluvia cae sobre una superficie cubierta por hierba u hojas. Erosión hídrica subterránea: causado por el rápido flujo de aguas subterráneas. la cuenca del Mississippi pierde un promedio de 30 cm de altitud. que en zonas con cultivos como el maíz o el tabaco.

d. Contaminación del aire con emisión de material particulado. aunque también la erosión eólica es uno de los problemas ambientales graves. e. d. el término tierras incluye el suelo. Formación de cárcavas. 7. Las tierras malas son en el inicio del proceso de formación del desierto o desertización. Tierras malas: barrancos. Causas de la erosión acelerada La erosión acelerada es causada por: • • • • • Actividades agrícolas en zonas de fuerte pendiente. En esta definición. 7. c. entre las principales e tienen: a. e. f. Erosión concentrada: surcos. Formación de cárcavas. Consecuencias de la erosión acelerada Son numerosas las consecuencias de la erosión acelerada. Mal manejo de aguas de escorrentía en la actividad minera o civil. b. c. los recursos hídricos locales. causada por el arrastre de suelo por aguas de escorrentía. Deforestación intensiva. Formación de suelos duros. f. debida fundamentalmente al impacto humano. 8. Degradación de los suelos. la superficie de la tierra y la vegetación o las cosechas. Contaminación del aire con emisión de material particulado. 37 .• • • Erosión fluvial: causada por el movimiento del agua en ríos y quebradas. Cambio del régimen hidrológico. 6. Actividades pecuarias en zonas de fuerte pendiente. La Desertización Término que se aplica a la degradación de las tierras en zonas secas. entre las principales e tienen: a. inapropiados para la agricultura. mientras que el término degradación implica una reducción de los recursos potenciales. inapropiados para la agricultura. Degradación de los suelos. Contaminación del agua con sólidos suspendidos arrastrados. barrancos y tierras malas (Bad lands). Cambio del régimen hidrológico. Formación de suelos duros. La principal erosión acelerada es la de tipo hídrico superficial. b. Erosión litoral: causada por el movimiento de las olas. Movimientos de masa: causada por la fuerza de gravedad. Existen diversas formas de erosión hídrica superficial : • • Erosión laminar: Calvas erosivas. Consecuencias de la erosión acelerada Son numerosas las consecuencias de la erosión acelerada. Contaminación del agua con sólidos suspendidos arrastrados. Falta de construcción de obras de protección de suelos. barrancos y tierras malas (Bad lands). cárcavas y barrancos.

En esta conferencia se elaboró un mapa de los desiertos. Según las estimaciones de 1992 de la UNEP. característica de muchas tierras secas de los países en desarrollo. en la que el suelo se agota por la pérdida de nutrientes y la erosión. ha tenido como resultado la desaparición casi total de los árboles alrededor de las principales ciudades. que conduce a la salinización del suelo. la pérdida de la cubierta vegetal puede llevar a la erosión del suelo. es decir. tuvo lugar en la tristemente célebre Cuenca de Polvo. 8. La recolección de leña en las inmediaciones de las ciudades del Sahel. libres de todo cultivo o por el uso de técnicas mecánicas que producen una pérdida generalizada de suelo. frecuentemente aludidos. Modalidades de la desertización El llamado sobrepastoreo es el resultado de mantener demasiado ganado en una superficie dedicada a pastos. La excesiva concentración de sales en los suelos irrigados afecta adversamente al rendimiento de las cosechas y puede llegar a matar las plantas. y tiene como resultado la pérdida de especies comestibles y el consiguiente crecimiento de especies no comestibles. la tala excesiva de vegetación. La salinización es uno de los ejemplos más claros de desertización inducida por el hombre. junto con las sedimentaciones producidas por ambos agentes. Si la excesiva presión de pastoreo continúa. Los bosques y forestas se talan por diversos motivos. Allí se araron praderas semiáridas para el cultivo de cereales por medio de técnicas de roturación profunda. el uso de técnicas agrícolas rudimentarias y prácticas poco apropiadas. mientras que el radio de la zona sin árboles que rodea Jartum. que condujo a una erosión eólica a gran escala. La sobreexplotación se produce por el acortamiento de los periodos que las tierras quedan en barbecho. y la mala gestión de los programas de irrigación. Estos procesos incluyen la erosión por el agua y el viento. Después. es de 90 kilómetros. característica de ese tipo de zonas.1. hasta que éstos desaparecían y el área se hacía más desértica. en todo el mundo están afectados cerca de 3. la desertización ha sido identificada como uno de una serie de procesos que afectan a las tierras secas de todo el mundo. Desde entonces. la disminución a largo plazo de la diversidad de la vegetación natural y la salinización. en el que España fue el único país de Europa Occidental incluido con un índice muy alto de desertización en todo el sureste español. desarrolladas en las latitudes más templadas de Europa occidental. en la década de 1950 en la antigua Unión Soviética.9 millones de km2). en las grandes llanuras de Estados Unidos. en la década de 1930. no es 38 . en su mayor parte en forma de vegetación degradada en tierras empleadas para el pastoreo. En Irak la proporción es de un 50%. por los que la mala gestión del hombre produce desertización incluyen: la sobreexplotación. Causas y remedios Distinguir entre los efectos de una mala gestión de los recursos en las tierras secas y la elevada variabilidad de la disponibilidad de éstos. Sudán. Cabe decir que la desertización fue el primer problema ambiental en ser considerado de carácter global. a menudo para leña. 8. la erosión eólica produjo tormentas de polvo a una escala sin precedentes. reconocimiento que quedó formalizado en la Conferencia sobre Desertización de las Naciones Unidas (ONU).El término fue acuñado en 1949 por un silvicultor francés que trabajaba en África occidental y lo empleaba para describir la destrucción gradual de los bosques de las zonas húmedas adyacentes al desierto del Sahara. celebrada en Nairobi en 1977. se ha puesto en manos del Programa para el Medio Ambiente de las Naciones Unidas (UNEP) la coordinación de un intento global de combatir el problema.590 millones de ha (35. Otros mecanismos. la región más afectada. Pakistán y Siria. pero el caso más grave de desertización por esta causa es la llamada crisis de la leña. y afecta a casi una quinta parte de todas las tierras de regadío de Australia y Estados Unidos y a un tercio de las de países como Egipto. Los ejemplos incluyen a Ouagadougou (Burkina Faso) y Dakar (Senegal). Por los mismos mecanismos se produjo una catástrofe ecológica similar tras la aplicación del Programa de Tierras Vírgenes.2. Un caso clásico de sobreexplotación. Cuando las grandes llanuras se vieron afectadas por la sequía en 1931. por ejemplo para crear tierras agrícolas y pastizales.

Hoy en día se hace hincapié en la participación de las comunidades locales. volvieron a verse grandes tormentas de polvo. ha dado luz a proyectos de cinturones verdes. Por ello. Por ejemplo. en los últimos años se han puesto a punto nuevos enfoques para luchar contra la degradación de las tierras secas. drenaje. han llevado a algunos expertos a sugerir que el papel de ésta como problema medioambiental a nivel global ha sido muy exagerado. y en los problemas que derivan de la marginación de la población rural por parte de los gobiernos. se ha llegado a esperar demasiado de las soluciones técnicas a los problemas de desertización y. en la práctica. El acontecimiento aislado más grave se produjo en Nuevo México en febrero de 1977. 39 . debido a una pluviosidad muy variable de un día a otro. En general. salinización. La habitual malinterpretación del problema que se visualiza como el avance de un frente de dunas de arena. Cuando la sequía llegó a la zona en 1975. en el que a comienzos de la década de 1970 se reprodujo la erosión eólica a una escala comparable a la de la década de 1930. se emprendió la explotación de grandes extensiones de tierra marginal para el cultivo de trigo. al menos en parte. ya que los cambios naturales significan que las áreas de pastos disponibles se encuentran en un continuo estado de flujo. Degradación del Suelo Pérdida de calidad y cantidad de suelo. suelen impedir el sobrepastoreo antes de que se produzca la degradación. económicos y políticos. laterización y pérdida de la estructura del suelo. contaminación. El polvo arrancado del suelo ensombreció 400. como la sequía. Un área en la que el pensamiento convencional ha sido reevaluado es la del sobrepastoreo. Si bien las dunas móviles causan auténticos problemas en algunas áreas específicas.fácil en absoluto. junto con la imprecisión de muchas de las estimaciones sobre las áreas totales afectadas por la desertización. 9. como ocurre en zonas de Arabia Saudí. Más aún. o a una combinación de ellos. a veces resulta difícil. que llevan muchas generaciones criando rebaños de ganado en las tierras secas. A menudo. que acostumbran a tener su sede en las ciudades. la reimplantación de estrategias tradicionales en tiempos de estrés medioambiental. que padece una sequía más o menos permanente desde finales de la década de 1960. Las ideas sobre la capacidad de sustentación desarrolladas en medios ambientes menos variables pueden no ser aplicables al entorno dinámico de las tierras secas. las dificultades a las que se enfrentan las comunidades que viven en áreas secas están relacionadas con el crecimiento de la población y con factores sociales. debido al acicate de las grandes exportaciones a la antigua Unión Soviética y a los incentivos del gobierno federal. Este tipo de problemas. al tomar conciencia de ello. en los que se plantan líneas de árboles para detener el avance del desierto. A comienzos de la década de 1970. de una estación a otra. a factores climáticos naturales. La importancia de los factores no físicos a la hora de favorecer el uso no sostenible de los recursos de las tierras secas queda ilustrado por el caso de las Grandes Llanuras. ha habido propuestas de plantar este tipo de cinturones verdes en todo el contorno del desierto del Sahara. como el Sahel. de tal forma que la pérdida de cubierta vegetal y suelo se debe. Ésta puede deberse a varios procesos: erosión. no constituyen el problema generalizado que se creía que eran. acidificación.000 km2 de la superficie de los estados del centro-sur de Estados Unidos. los mecanismos sociales desarrollados por pueblos dedicados al pastoreo. y por periodos de sequía que pueden durar décadas. También existe controversia acerca de algunos de los intentos que se han hecho por combatir la desertización. mencionado anteriormente. Los desiertos y sus límites son dinámicos en escalas temporales apreciables por el hombre. que subvencionaba a los agricultores en función del área cultivada al margen de que recogieran o no una cosecha. atribuir la desertización a factores humanos o determinar si se ha producido una genuina degradación natural de los recursos en ciertas regiones. En los últimos años se han producido cambios en el enfoque académico e institucional respecto a los medios para resolver la desertización.

Entre 1980 y 1990. M. La pérdida de las capas u horizontes superiores. sus efectos acumulativos y a largo plazo ofrecen abundantes motivos para la preocupación. Causas frecuentes de contaminación son los residuos de las granjas y el cieno de las aguas residuales. Avanza a un ritmo de unos 17 millones de ha al año (superficie que supera a la de Inglaterra. Generalidades Un problema ambiental muy grave en la actualidad en las países tropicales es la destrucción de los bosques húmedos de Centroamérica y Sudamérica. en el suelo. el siguiente documento tomado del movimiento mundial por los bosques tropicales aborda la problemática del daño que le está sucediendo a estas importantes reservas ecológicas. Gales e Irlanda del Norte juntas). Algunos suelos son naturalmente ácidos.2% en Asia y el Pacífico. en especial. a la compactación producida por la maquinaria agrícola y el cultivo en estaciones húmedas. África y Asia. Se observa a menudo asociada a la irrigación y conduce a la muerte de las plantas y a la pérdida de estructura del suelo. 2. un 0. pero también pueden acidificarse por la acción de la lluvia ácida o de la deposición en seco de gases y partículas ácidas. aunque localmente grave. que contienen materia orgánica y nutrientes. estabilizada en Europa y América del Norte. en general. por ejemplo de sodio. pueden dispersarse. del accidente producido en la central nuclear de Chernobil en 1986. La lluvia ácida tiene un pH inferior a 5. y el adelgazamiento de los perfiles del suelo reduce el rendimiento de las cosechas en suelos degradados. la acción de los vehículos y el pisoteo de humanos y animales. Este proceso puede llevar a la formación de una corteza sobre el suelo que reduce la infiltración del agua e inhibe la germinación de las semillas. Aunque sólo es grave en algunas áreas. Problemática de la Deforestación Destrucción a gran escala del bosque por la acción humana. bajo el impacto de las precipitaciones. LA DEFORESTACIÓN A NIVEL MUNDIAL (Documentos de Encarta 97 y del Movimiento Mundial por los bosques tropicales) 1. La degradación de las turberas se debe al drenaje. más localmente. que pueden contener concentraciones elevadas de metales pesados. aunque la velocidad de transición del bosque antiguo a otras formas en América del Norte es elevada.El proceso de degradación más importante es la pérdida de suelo por acción del agua. su valor como soporte para el cultivo. las tasas anuales de deforestación fueron de un 1. que consiste en una reducción de la calidad del bosque. 40 .8% en Latinoamérica y un 0.6. Los suelos también se han visto contaminados por isótopos radiactivos procedentes de las pruebas nucleares y. debida a la evaporación. o a la dispersión de los materiales en el subsuelo. La superficie forestal está. Ambos procesos están vinculados y producen diversos problemas. La principal causa atmosférica de la acidificación es la creciente presencia en ésta de óxidos de azufre y nitrógeno emitidos por la quema de combustibles fósiles. La deforestación no es lo mismo que la degradación forestal.7% en África. el viento y los movimientos masivos o. La contaminación puede deberse también a otros residuos químicos o a subproductos de procesos industriales. La salinización es una concentración anormalmente elevada de sales. La pérdida de materia orgánica debida a la erosión y a la oxidación degrada el suelo y. La pérdida de materia orgánica reduce también la estabilidad de los agregados del suelo que. La perdida de estructura por parte del suelo puede deberse a la pérdida de materia orgánica. que produce pérdida de suelos por oxidación y erosión eólica. a escala restringida.

Pretendían conquistar los bosques. que albergan buena parte de la biodiversidad del mundo. No obstante. Los productores madereros del noroeste de América del Norte y Siberia. 41 . en este caso mediante la tala de la cubierta vegetal y el fuego. un tipo de agricultura itinerante muy practicada por los pequeños agricultores de las regiones tropicales. hasta cerca de 1990. la superficie forestal del Reino Unido supone hoy un 10% de su superficie total. muchos suelos sólo pueden sustentar praderas y matorral. Si hoy la deforestación se considera un problema. al ser cada vez más restringido el acceso al bosque y ser mermados sus derechos tradicionales por los gobiernos. Reducen la biodiversidad (diversidad de hábitats. Las explotaciones madereras constituyen una causa importante de deforestación en el sureste de Asia. reponen la cubierta arbórea por medio de plantaciones. materias primas. se produce la erosión y degradación del suelo. La tala suele dañar más árboles de los que derriba. las políticas coloniales se basaban en el supuesto. La deforestación y la degradación pueden contribuir a los desequilibrios climáticos regionales y globales. el crecimiento de las poblaciones humanas ha llevado también a la destrucción de zonas forestales por la vía más difícil. muy ligados a los cuidados del bosque y van desapareciendo junto con éste. El capital forestal fue liquidado y reemplazado por otras formas de capital para generar alimentos. con la ayuda de maquinaria pesada. Modalidades de deforestación La agricultura de tala y quema. La mayor parte de los suelos forestales tropicales son mucho menos fértiles que los de las regiones templadas y resultan fácilmente erosionables al proceso de lixiviación. energía o infraestructuras. o dejan que el área se regenere naturalmente por el proceso de sucesión. a mano. Tras el mínimo de un 5%. alcanzado en 1900. de que un bosque exuberante significaba suelos fértiles. La deforestación tropical aumentó rápidamente a partir de 1950. fue la responsable del 45% de la deforestación en África y Asia en 1980. Los bosques desempeñan un papel clave en el almacenamiento del carbono. África central y. y han dejado un legado de suelos exhaustos. si se eliminan. por lo que los agricultores tienen que trasladarse a otros bosques que acondicionan para el cultivo. Desde entonces. aunque. Las tasas anuales de deforestación en 52 países tropicales prácticamente se duplicaron entre 1981 y 1990. con el fin de despejar tierras y dedicarlas a cultivos alimentarios para abastecer a las ciudades industriales y hacer frente a las necesidades de combustible y de materiales de construcción. a menudo. especies y tipos genéticos).Pueden producir erosión del suelo y desestabilización de las capas freáticas. África occidental. La deforestación afecta al medio de vida de entre 200 y 500 millones de personas que dependen de los bosques para obtener comida. por lo general. La mayor parte de las áreas boscosas de Inglaterra habían quedado deforestadas en 1350. causado por la elevada pluviosidad que impide la acumulación de nutrientes en el suelo. mientras se restablece la comunidad vegetal. equivocado. La cultura y el conocimiento de muchos pueblos han evolucionado a lo largo de los años. antiguamente se pensaba que contribuía al desarrollo nacional. 3. En la Europa continental y en América del Norte. Tras unos pocos años de cultivo. la deforestación se aceleró durante los siglos XVIII y XIX. con multitud de efectos secundarios problemáticos. Los procesos de deforestación son. En las regiones templadas la agricultura se ha basado en la eliminación de los bosques aprovechando la fertilidad de sus suelos. lo que a su vez favorece las inundaciones o sequías. el exceso de dióxido de carbono en la atmósfera puede llevar a un calentamiento global de la Tierra. más destructivos en los trópicos. lo que resulta sobre todo significativo en los bosques tropicales. sobre todo para destinarlos a los cultivos comerciales y la agricultura. Desde entonces. la creciente productividad agrícola ha permitido que buena parte de las tierras agrícolas de las zonas templadas reviertan al bosque. abrigo y combustible.

La construcción de carreteras incentiva la explotación maderera. Éstos tienden a empujar a la gente hacia el bosque. La deforestación para obtener leña constituye un problema en las áreas más secas de África. La quema regular de bosques para mantener los pastos es común en el África seca. los bosques. hasta hace poco. en especial los programas de reasentamiento puestos en práctica. de mercado e institucionales. que conservan cierta estructura forestal favorable para el suelo y la mejora de la conservación del agua. el Himalaya y los Andes. como la de Clayoquot Sound en la isla de Vancouver en 1993. en momentos de dificultades económicas o sociales con el señuelo de los beneficios (de la explotación o la deforestación). como resultado directo. Alrededor de la mitad de los bosques tropicales talados acaban siendo dedicados a la agricultura. que abre al bosque a la explotación agrícola y a la recolección de leña. no reproducen el ecosistema del bosque original. que replanten toda la tierra deforestada en el plazo de cinco años. donde se talan cerca de 2. Las plantaciones. hasta que los nuevos plantones y retoños estén en condiciones de reemplazarlos. significa que el área de bosque permanece más o menos estable. Esta situación. aunque los ecosistemas animales y vegetales secundarios se ven necesariamente afectados.La deforestación para fines agrícolas en suelos no fértiles sólo produce beneficios a corto plazo. Causas básicas de la deforestación La deforestación y la degradación de los bosques se producen como respuesta a los indicadores políticos. lo que se manifiesta en los subsidios concedidos para bajar los 42 . A menudo actúan secuencialmente varios agentes de la deforestación. como algunas plantaciones de caucho y palma de aceite. o sobrevaloran los beneficios de la deforestación para otros usos. en Indonesia y Brasil. Los silvicultores de todo el mundo han talado bosques naturales para abrir hueco a plantaciones más rentables en la producción maderera. también se están haciendo esfuerzos por mantener la diversidad original de especies arbóreas. todos ellos de la misma edad. 4. que suele caracterizarse por la variedad de su flora y fauna en todas las fases de desarrollo. imponiendo costes muy bajos a su explotación. impulsada por programas gubernamentales para crear grandes ranchos. la deforestación. Muchas políticas infravaloran. La preocupación generalizada por la pérdida de estos bosques ha conducido a muchas confrontaciones. aunque la proporción de bosques antiguos disminuya de día en día. La deforestación para pastos fue una importante causa de deforestación en los bosques brasileños y centroamericanos en las décadas de 1970 y 1980. a todos los efectos. En los bosques de coníferas del Norte y en los bosques templados de la Columbia Británica. se ha exigido a las empresas madereras desde 1987. La deforestación para plantaciones de árboles ha sido significativa en el Sureste asiático y Sudamérica. dado que a menudo contienen tan sólo una especie de árbol. Dado que la replantación en la Columbia Británica sólo se abordó a una escala significativa a partir de mediados de la década de 1960. explotaciones mineras y petrolíferas es localmente significativa. en la que fueron detenidos más de 700 manifestantes mientras intentaban impedir la tala de árboles en áreas vírgenes de bosque templado. pero hoy son más conscientes del coste social y ambiental que esta actitud representa. cuando está bien planificada. que se reproduce a grandes rasgos en otros lugares de América del Norte y Europa. No obstante. el gobierno provincial afirma que la tala de bosques antiguos seguirá siendo necesaria durante al menos 50 años más. La deforestación para asentamientos. La construcción de carreteras y presas ha tenido. puede producir beneficios sostenibles.200 km2 de bosque al año (aproximadamente un 1% del total del bosque comercialmente viable de la provincia). donde los habitantes de zonas superpobladas fueron reasentados por sus respectivos gobiernos en superficies ocupadas por bosques.

5. de biodiversidad edáfica original y de la mayoría de especies originales de aves. En los bosques tropicales. 43 . Su supervivencia. la urbanización y la construcción de infraestructura. En este sentido. Ciertas políticas exigen incluso la deforestación como muestra de que el propietario ha 'mejorado' la tierra. la conversión del bosque a la agricultura y a la cría de ganado. mamíferos y reptiles. y en torno a el origen sus valores culturales y espirituales. la creciente demanda de productos forestales y una tecnología inapropiada. Contienen más del sesenta por ciento de la biodiversidad del planeta que. Sin embargo. perdió la mayoría de sus bosques primarios durante el siglo XIX. Los bosques ya han desaparecido en muchas partes del mundo. Por contraste. la lluvia ácida y los incendios. talar una parcela de tierra y utilizarla para la plantación de cultivos de subsistencia o de cultivos comerciales. En la mayor parte del mundo la deforestación se aceleró durante la década del 90. no ofrecen incentivos a largo plazo para cuidar los bosques. los bosques desempeñan un papel crucial en la regulación del clima y constituyen uno de los principales sumideros de carbono del planeta. La deuda comercial y oficial de muchos países en vías de desarrollo con los países industrializados impone a los primeros la deforestación para obtener divisas a cambio. la minería y la explotación de petróleo. además de su valor intrínseco. conviene destacar que los índices de deforestación tienden a oscurecerse por la ambigüedad que existe en torno a la definición del bosque. los abastece de plantas comestibles y medicinales. impide el aumento del efecto invernadero. miel. No obstante. La última definición de la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO). ha habido una tendencia a hacer hincapié en los pequeños agricultores migratorios o en la "pobreza" como causa principal de la pérdida de bosques. La tendencia general de estos agricultores es la de asentarse a lo largo de caminos que atraviesen el bosque.o por bosques biológicamente pobres. Pero una parte sustancial de este "bosque" tiene una producción biológicamente pobre y carece de sotobosque. 6. Gran parte de Europa. refugio.precios de los alimentos. Las causas ocultas de la deforestación y la degradación de los bosques Los bosques constituyen uno de los ecosistemas más valiosos del mundo. pues. La falta de seguridad en lo que se refiere a la propiedad de los bosques y a los derechos de uso de éstos favorece una conducta explotadora. es tan amplia que de hecho la mayor parte de las superficies urbanas verdes pueden ser consideradas grandes ecosistemas de bosques. frutas. hasta el valor económico pecuniario y no pecuniario de los numerosos productos que pueden extraerse del bosque. formalmente el principal órgano responsable de los bosques dentro del sistema de las Naciones Unidas. Causas Directas de la Deforestación Entre las causas directas más importantes de la deforestación figuran la tala. por ejemplo. Es así que pocas veces se tiene en cuenta la sustitución de valiosos ecosistemas de bosques primarios por plantaciones de monocultivos -en muchos casos de una especie arbórea foránea como el eucalipto o el pino. En realidad se acercan más a plantaciones de monocultivos que a bosques verdaderos. y los índices de deforestación mundial llegaron hasta 15 millones de hectáreas por año solamente para los bosques tropicales durante la década del 80. Si bien éstas son las causas fundamentales de la deforestación. ese tipo de prácticas terminan por provocar una rápida degradación del suelo ya que en gran medida es demasiado pobre como para resistir las prácticas agrícolas. tiene otros múltiples valores sociales y económicos: desde las importantes funciones ecológicas del bosque en términos de protección del suelo y de las cuencas. Para muchos indígenas y pueblos que dependen de él. se ven exacerbadas por el crecimiento de la población. fuego y varios otros productos. A escala mundial. de carne de animales silvestres. el bosque constituye su sustento. los últimos informes de la FAO establecen con entusiasmo que hay un aumento de los bosques boreales y templados en esta región.

Muchas partes de América del Norte y Europa Occidental se han deforestado debido a la agricultura insustentable. la influencia de los militares y la explotación de zonas rurales por élites urbanas.Por consiguiente. Canadá y Malasia fueron ejemplos famosos de países en los que las compañías madereras talaron sin piedad miles y miles de preciosos bosques primarios. a los pocos años el agricultor se ve forzado a talar otra parcela del bosque. las prácticas forestales de corte a tala rasa han sido la causa principal de la pérdida forestal. pueden darse varios ejemplos para demostrar cómo estas causas pueden parecer sumamente diversas a primera vista. en todo caso puede decirse que la agricultura insustentable es sin dudas una de las principales causas directas de la deforestación y la degradación de los bosques en muchos países del mundo. Debido a su complejidad. 44 . Por más controvertidas que sean estas cifras. y desconocieron las causas subyacentes de la deforestación y la degradación de los bosques. lo cual equivale a firmar su sentencia de muerte ya que el ganado elimina los últimos rastros de fertilidad que podían quedar. También son importantes las estructuras sociales profundamente arraigadas que provocan desigualdad en la tenencia de la tierra así como discriminación de los pueblos indígenas. y sin embargo están estrechamente interrelacionadas entre sí. El resultado es una parcela de tierra totalmente degradada que durante muchos años no podrá recuperar su biomasa original. mientras que la tala y la plantación de árboles para explotación forestal desempeñan un papel más importante en la degradación de los bosques. pero durante el imperio británico fueron casi totalmente talados para abastecer de madera a los aserraderos ingleses. que son múltiples y están interrelacionadas. En otros países. es imposible mencionar incluso la mayoría de las causas subyacentes más importantes de la deforestación en este contexto. Las Fuerzas que Actúan detrás de la Agricultura Insustentable Según la FAO. mientras que en algunas regiones la industrialización no controlada es un factor clave en la degradación de los bosques. 8. provocando una severa degradación del suelo y en mucho casos el abandono de la zona por los agricultores. En otros casos incluyen factores políticos tales como la falta de democracia participativa. A principios de los 90. Actualmente. Las Causas Ocultas de la Deforestación y la Degradación de los Bosques Durante las últimas décadas. 7. El consumismo desmedido de los consumidores de los países de ingresos elevados constituye otra de las principales causas ocultas de la deforestación. Es un gran error creer que tales prácticas agrícolas insustentables sólo ocurren en los países tropicales. la explotación forestal todavía sigue siendo la amenaza directa más importante para los bosques de regiones como el Escudo de la Guyana. de los agricultores de subsistencia y de los pobres en general. Sin embargo. Siberia Oriental y la Columbia Británica. si bien muchas de ellas lograron escaso éxito. En general hay coincidencia en que el fracaso se debe a que estas estrategias se centraron demasiado en las causas más próximas de la deforestación. regionales y nacionales encaminadas a la preservación de los bosques. la crisis forestal ha motivado el surgimiento de varias iniciativas internacionales. Países como Irlanda y Escocia estuvieron prácticamente cubiertos de bosques. tales como estrategias macroeconómicas que ofrecen fuertes incentivos para la obtención de ganancias a corto plazo en lugar de buscar la sustentabilidad a largo plazo. Aquí tampoco puede pasarse por alto la perspectiva histórica. el noventa por ciento de la deforestación es provocado por prácticas de agricultura insustentable. En algunos casos tienen que ver con grandes fenómenos económicos internacionales. La tierra agrícola degradada a menudo es utilizada algunos años más para la cría de ganado. afectados por la lluvia ácida provocada por la contaminación generalizada. África Central.

construidos ya sea para talar y "desarrollar" los bosques o como resultado de las actividades de compañías dedicadas a la explotación forestal. es mucho más complejo. Son los pobres los que hacen funcionar las sierras o prenden fuego al bosque.que indirectamente la promueven. Estos productos. En algunos países. Este ejemplo deja claramente expuesto que la deforestación sólo puede ocurrir porque hay una serie de políticas estatales -sociales y económicas. a la producción de soja en Brasil y a la fabricación de madera para pasta en Indonesia. La concentración del poder y la tierra en pocas manos da origen a grandes masas de desposeídos que pueden llegar a protagonizar situaciones de enfrentamiento y explosión social. la energía u otras. los bosques se talan para abrir paso a la agricultura moderna o la cría de ganado a gran escala con destino al mercado de exportación. El resultado fue la deforestación generalizada de América Central.Un enfoque simplista del problema podría llevar a culpar a la "ignorancia" de los agricultores involucrados en este proceso.para dar lugar a las plantaciones de eucalipto destinadas a abastecer ese mercado con crecientes cantidades de materia prima barata. y en Brasil -así como en muchos otros países del Sur. particularmente en los países de altos ingresos. el cual. por lo que. Las Consecuencias de Largo Alcance de la Globalización En otros casos. Por ejemplo. La soja es uno de los principales insumos de esa producción. Brasil e Indonesia. resulta claro que la producción de hamburguesas en Estados Unidos. Son pocos los que realmente deciden voluntariamente abandonar su tierra natal. adentrarse en el bosque. Modelos de Producción y Consumo Entre las numerosas causas subyacentes de la deforestación. Es absurdo defender la producción de estos bienes -cuyo destino es el de satisfacer los desmedidos modelos de consumo de los países del 45 .en Estados Unidos. Es así que se talan los bosques de Indonesia -y de muchas otras partes del mundo. 10. los bosques sirven de válvulas de escape para evitar los levantamientos sociales. Se ven empujados a todo esto por las fuerzas nacionales e internacionales que actúan en función de intereses distintos a los suyos. la minería. Es necesario destacar que muy pocas veces la producción de alimentos para los pobres es causa de deforestación. los bosques han sido convertidos a la ganadería en América Central. sin duda. para evitarlo. en muchos casos son producidos casi exclusivamente para los mercados exportadores de los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). una de las menos comprendidas es la relación entre la deforestación y los modelos de producción y consumo. En los casos anteriores. pero es principalmente el gobierno y las empresas los que están detrás de tales acciones. que van desde café y carne a coca y soja. se les ofrece la posibilidad de acceder gratuitamente a parcelas de tierra bosque adentro. Este acceso se hace posible a través de proyectos viales promovidos por el gobierno. En el primer caso. ya que las mayores superficies de bosques convertidas a otros usos actualmente están dedicadas a la producción de cultivos comerciales y a la cría de ganado. La producción subvencionada y altamente "tecnificada" de carne en Europa exige un abastecimiento siempre creciente de cereales para alimentar al ganado. talarlo y convertirlo en tierra agrícola.se han talado enormes superficies en los bosques para asegurar la sustentabilidad económica de ese sector a través del abastecimiento de cereal barato. Una situación similar ocurre con el papel: el aumento constante del consumo de papel. 9. tanto de productos agrícolas como en general. Ese mercado exige grandes cantidades de carne barata de baja calidad que podría ser producida en países cercanos a la zona tropical. constituye una causa subyacente de la deforestación de América Central. depende de la disponibilidad de madera o pasta de madera barata con las que alimentar la industria papelera. el proceso se originó en el crecimiento explosivo de un mercado de comida rápida -hamburguesas. o de carne en Europa y de papel en los países de ingresos elevados.

donde algunos bosques están siendo cortados a tala rasa -en gran parte para la agricultura insustentable orientada a la exportación. En esta situación. es la importación de bienes suntuarios para la parte más rica de la sociedad y la importación de armas. Las políticas gubernamentales con respecto a los derechos de los pueblos indígenas -particularmente las que afectan sus derechos sobre sus territorioshan sido la causa estructural de muchos procesos de deforestación que no hubieran ocurrido de haber reconocido esos derechos. en lugar de disminuir las importaciones.o están siendo degradados como resultado de la actividad maderera selectiva de las especies más comerciales -como la caoba.de los bosques reduciéndolos a unas pocas especies de valor comercial a costa de la biodiversidad -como ocurre en Suecia. Algo similar ocurre en el Sur.tienen un fuerte impacto en la degradación de los bosques. ya que son la respuesta a la pregunta de por qué tantos si no la mayoría de los países tienden a centrar su producción en el abastecimiento de los mercados de exportación. 11. Al mismo tiempo.mientras que otras pueden estar fuera de los límites nacionales. y/o para pagar deudas que en parte son causadas por este desequilibrio de la balanza comercial. Las mismas políticas macroeconómicas han desembocado en la concentración de la riqueza en el Norte que. el remedio estándar de instituciones internacionales como el Fondo Monetario Internacional (FMI) para estos problemas es aumentar la exportación. lo que tiende a conformar la causa estructural de los desequilibrios de la balanza comercial y la balanza de pagos. para la plantación de monocultivos de árboles y palmas oleaginosas o para la ganadería. Las políticas macroeconómicas impuestas al Sur a través de una serie de mecanismos figuran entre las principales causas profundas de la deforestación. Los países industrializados no sólo redujeron o degradaron sus propios bosques en el pasado. Una de las principales causas profundas de la deforestación es el no reconocimiento de esta relación entre modelos de consumo y problemas macroeconómicos por parte de fuerzas macroeconómicas como las instituciones de Bretton Woods. lo que provocó una deforestación en gran escala.Norte. la mayor responsabilidad generalmente la tiene el Norte. Las políticas gubernamentales sobre los derechos a la tenencia de la tierra en general provocaron la concentración de las mejores tierras agrícolas en unas pocas manos y la consiguiente migración de los campesinos pobres a los bosques. sumado a los poderosos incentivos al consumo desmedido. sino que muchos lo siguen haciendo en el presente. los organismos de "cooperación" y las 46 .o la simplificación -y por lo tanto degradación. los problemas resultantes del modelo de industrialización -tales como la lluvia ácida. Los gobiernos y élites del Sur también tienen la responsabilidad de algunas de las causas subyacentes de la deforestación. Francia o Finlandia. como lo hacen algunos gobiernos e instituciones internacionales (incluida la propia FAO). Algunas causas subyacentes se originan dentro del país -sea del Norte o del Sur. Mientras tanto. si bien con diversos grados de responsabilidad. generalmente a costa de los bosques. tanto en los países industrializados como en los de bajos ingresos. en la mayoría de los casos las políticas gubernamentales están vinculadas a actores externos como las instituciones multilaterales. Un Problema Mundial con muchos Actores La deforestación y la degradación de los bosques ocurre tanto en los países del Norte como del Sur y las causas subyacentes también se originan en ambos. En la mayoría de los casos se estimula la producción para la exportación para reparar la muy a menudo seriamente alterada balanza comercial. Según la actual ideología del libre comercio. Uno de los resultados más obvios de tales políticas ha sido la creciente incorporación de exportaciones agrícolas de países del Sur a mercados de países del Norte.con el argumento de la seguridad alimentaria. dieron como resultado modelos de consumo insustentables con fuertes repercusiones en especial -aunque no exclusivamente. ya sea a través de la tala a gran escala -como en muchas zonas de Canadá. No obstante. Estados Unidos o Australia.en los bosques del Sur. Los modelos de producción y consumo en general desempeñan un papel importante en la deforestación.

el cuidado de la salud. y sin embargo está más escondida. hay consideraciones estratégicas detrás de la colonización de las zonas de bosques. Por otra parte. La construcción de caminos es una de las actividades promovidas y financiadas por instituciones multilaterales como el Banco Mundial y otros bancos multilaterales regionales. es en parte el continuo dominio de las ideologías estratégicas de la Guerra Fría la causa de que algunas instituciones macroeconómicas mundiales estén tan despiadadamente orientadas al libre mercado.ha reconocido la necesidad de identificar las causas subyacentes de la deforestación con el objetivo de encontrar soluciones y salvar a los bosques del planeta que aún permanecen en pie. las compañías mineras y muchos otros actores. La explotación petrolera y la minería dentro del país es estratégicamente importante. abre el bosque a los aserraderos. 12. y permite a los gobiernos cumplir con las políticas del FMI de aumento de las exportaciones. la exportación de armas constituye un gran negocio para muchos países. En muchos casos. y por lo tanto la responsabilidad es compartida. el carácter inaccesible de los bosques constituye un problema estratégico. Los pueblos indígenas y otros grupos aislados de la sociedad conforman una amenaza estratégica. 13. Para los militares. provocando una deforestación inmediata y generalizada. El Papel de los Militares La importación de armas constituye una carga importante para la situación socioeconómica y por lo tanto ecológica de muchos países. Esa oferta ha sido aceptada y el proceso ya ha comenzado. La construcción de caminos también está vinculada a los intereses de las trasnacionales. Las organizaciones no gubernamentales que participan en ese Foro han ofrecido sus servicios para trabajar en colaboración con gobiernos y organismos internacionales y llevar a cabo un proceso de identificación de las grandes causas subyacentes de la deforestación en todas las regiones del mundo y elaborar soluciones para resolverlas. En algunos casos. No hay cifras claras y se ha investigado muy poco al respecto. es importante ser conscientes de que la deforestación y la degradación de los bosques no son temas "técnicos". los campesinos sin tierra. Una vez que el camino está construido. aun cuando haya que atraer a compañías extranjeras con condiciones por las cuales las ganancias básicamente se van del país. la guerra y la violencia en sí mismas representan una importante carga directa e indirecta para los bosques. más indirectamente. Es bien sabido que la construcción de caminos dentro del bosque constituye una de las principales causas subyacentes de la deforestación. Naturalmente. A pesar de estas relaciones obvias y menos obvias. Y.trasnacionales. y un dólar que se suma al lado negativo de la balanza de pagos. La tala del bosque y el estímulo a la emigración de gente del centro del país a estas zonas aisladas sirve a un fin estratégico. No obstante. Los caminos son una ventaja estratégica. los militares tienen intereses directos en las concesiones para la explotación forestal o la producción de cultivos comerciales como la coca. Cada dólar gastado en armas es un dólar menos destinado a la educación. especialmente del Norte. Mirando hacia Adelante La comunidad internacional -por lo menos dentro del marco del Foro Intergubernamental sobre los Bosques de la Comisión para el Desarrollo Sustentable. La influencia de los militares en las políticas gubernamentales de muchos países es más profunda. Los bosques no están desapareciendo porque la gente y sus gobiernos sean ignorantes o porque no haya planes de gestión adecuados. parece haber un fuerte tabú sobre la influencia de los militares en la deforestación y en otros problemas sociales y ecológicos. que por lo tanto pueden acceder a los recursos naturales e incorporarlos al mercado mundial. el desarrollo de tecnología sustentable y el desarrollo sustentable en general. Los bosques están 47 .

Las Naciones Unidas han recomendado que cada nación preserve al menos un 12% de sus ecosistemas representativos. basadas en el mercado. no se exige con la fuerza suficiente y los grupos más poderosos consiguen rehuirlos. definiendo una Propiedad Forestal Permanente (PFE) y unos estándares para su uso. Dado que la deforestación puede generar tanto beneficios como costes. si bien es necesario identificar las causas subyacentes y elaborar cambios en esas políticas para contener la deforestación. Ciertos procedimientos y políticas nacionales son críticos. como la certificación forestal y el etiquetado de la madera.desapareciendo porque una serie de políticas nacionales e internacionales interconectadas preparan el terreno para que ello suceda. Varios países están evaluando los beneficios que ofrecen los bosques. es importante estimar las ganancias y pérdidas en cada caso. para favorecer a aquellos productos que provienen de una gestión sostenible de los bosques. LA EXTINCIÓN DE LAS ESPECIES 48 . Actualmente están surgiendo propuestas voluntarias. En los países pobres. Este es obviamente un desafío muy grande y difícil. pero un esfuerzo necesario que vale la pena ya que abre cierta esperanza para el futuro. es crucial llegar a la sociedad organizada para asegurar que esos cambios realmente se apliquen. Éstos han resultado insuficientes para reducir la deforestación. No han abordado sus causas fundamentales. a menudo. La PFE es la extensión y localización de la superficie forestal que cada nación decide que necesita. En nuestros días. de forma tal que tanto la humanidad en su conjunto como la gente que vive en las zonas de bosques se beneficien por igual. Además. en especial en el Programa Internacional para los Bosques Tropicales. ahora y de cara al futuro. la acción en un único frente difícilmente podrá resolver el problema. dado que la deforestación es el resultado de muchas acciones directas activadas por muchas causas fundamentales. Es por lo tanto a ese nivel que deben encontrarse las soluciones. tanto para su protección como para su producción y se planifica la conversión futura de los bosques remanentes para otros usos N. pero su cumplimiento. se ha centrado la atención en los programas de ayuda. existe acuerdo en que. 14. sociales y económicos. equilibrando objetivos ambientales. Esfuerzos por controlar la deforestación Los enfoques tradicionales para hacer frente a los problemas forestales han puesto el énfasis en las leyes y reglamentos. Son necesarios muchos esfuerzos para implantar una gestión forestal sostenible.

se sabe que se han extinguido al menos 60 especies de mamíferos y que este proceso se ha acelerado debido al impacto sobre los ecosistemas naturales de la explosión demográfica y de los avances tecnológicos. en largos periodos de tiempo. Sin embargo. Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN). Problemática de la Extinción En términos biológicos. sino que se debe a la actividad que el hombre lleva a cabo. de la 'lista roja' de la UICN. Hoy en día. Especies en peligro de extinción: Se definen como "aquellas cuya área de distribución o tamaño poblacional ha disminuido drásticamente poniendo en riesgo su viabilidad biológica". Si este ritmo de pérdida continúa. que hoy constituyen un patrón internacional: (Ex) extinguida. No se sabe con certeza cuántas especies se extinguen en el mundo. También desaparecieron aquellas especies que no lograron adaptarse a los cambios que ocurren en su hábitat. entre otros. La extinción de una especie no es un evento aislado. de los cuales hemos descrito menos de dos millones. La extinción es en realidad un proceso normal en el curso de la evolución. Su lenta desaparición fue consecuencia de cambios climáticos y de la incapacidad para adaptarse a situaciones como la competitividad y depredación. Es así como dos terceras partes o más de las especies animales que han existido en el planeta se han extinguido. casi dos por hora. y de esos dos millones menos del 1 % han sido estudiadas a fondo para determinar su aplicación en beneficio de la humanidad. la cual depende en gran medida de la presencia de bosques y selvas sanos que mantengan los patrones de lluvia. y dada la enorme riqueza de fauna con que se cuenta. las actuales están sucediendo a un ritmo acelerado y no obedecen a una incapacidad natural de adaptación de las especies. ni son el resultado de un proceso evolutivo. los ciervos de los Andes meridionales. Esto nos demuestra que existe un potencial insospechado entre las que nos faltan por estudiar y descubrir. (I) indeterminada. es decir. Generalidades Hace poco más de cinco décadas que los naturalistas comenzaron a emplear el concepto de "la extinción" y éste empezó a hacerse cada vez más popular para designar un fenómeno que la actividad humana estaba provocando en todo el planeta: la desaparición de especies de la flora y la fauna silvestres. Especies amenazadas. la pérdida de la diversidad biológica se presenta en México. la nutria de Chile.000 por año. absorban el exceso de bióxido de carbono de la atmósfera y ayuden a la producción de oxígeno. se considera a la extinción como un fenómeno completamente natural resultado de un proceso en el que una especie se origina a partir de otra -la que se extingue-. (R) rara. de hecho. lo cual ocurre generalmente en el lapso de varios miles o varios cientos de miles de años. el pingüino de Humboldt. especies de plantas y animales en peligro de desaparición en un futuro inmediato. (K) insuficientemente conocida y (NA) no amenazada. Según datos actualizados en 1996. Un ejemplo podría ser la estabilidad climática. se ha estimado entre cinco y treinta millones. en la mayoría de los casos. (E) en peligro. regulen las temperaturas. Especies extintas: Engloban a todos aquellos animales o plantas que han desaparecido regional o mundialmente a causa de alguna actividad humana. el flamenco de los Andes. el número de especies que se han extinguido es mayor que el de las que existen en la actualidad. se estima que para inicio del próximo siglo se habrán extinguido entre 15 y 25% de todas las especies de seres vivos del planeta. la tasa de extinción natural de los mamíferos era de la pérdida de una especie cada dos siglos. lo cual nos plantea un inquietante futuro. la magnitud del problema es muy significativa.1. 2. sino que genera una "reacción en cadena" por lo que habrá procesos esenciales para la vida que se verán afectados. A lo largo de todo el tiempo geológico. (V) vulnerable. una cuarta parte de las especies de los mamíferos del mundo está amenazada de desaparición si no cambian las causas de esta extinción. se consideran siete categorías de estado de conservación de las especies. El total de especies vivientes del planeta. Al igual que en todo el mundo. los cambios que sufre el medio ambiente son más rápidos que la capacidad de la mayoría de las especies para adaptarse a ellos mediante selección natural. A diferencia de las extinciones que ocurrieron en el pasado de forma natural. pero algunos especialistas sitúan la cifra hasta en 17. De las especies que habitan en América Latina destacan: el delfín de la Plata. lo cual aconteció de forma natural y. 49 . antes de que el ser humano interviniera en todos los ecosistemas. desde el siglo XVII.

y la construcción de carreteras y presas. El gran alce gigante se extinguió en el siglo XIX a consecuencia de una caza excesiva. Por ejemplo. tanto a nivel internacional como nacional. si los factores causales de su disminución siguen operando. en algunos países la eficacia de estas leyes depende de la aplicación y apoyo que 50 . y para algunas especies estos hábitats fragmentados son demasiado reducidos para que una población sea viable. sacrificados para obtener sus cuernos. En éstas. donde los bosques tropicales desaparecerán hacia el año 2000 si se mantiene el ritmo de destrucción actual). el hurón de pies negros. de las publicaciones de 'listas rojas' o catálogos de las especies amenazadas. la tala de los bosques (especialmente en los trópicos. 4. Su propósito es reducir la explotación de éstas mediante la regulación y restricción de su comercio. Estas poblaciones pequeñas son muy vulnerables a la extinción. las especies pierden el contacto con otras poblaciones del mismo tipo. sobre todo los hidrocarburos clorados. Sin embargo. los rinocerontes africanos. Los esfuerzos internacionales se concretan en el Convenio sobre Comercio Internacional de Especies Amenazadas de la Flora y Fauna Salvaje. la aniquilación de ballenas de gran tamaño para obtener aceite y carne las ha conducido al borde de la extinción. la causa de que muchas especies se hayan extinguido o estén amenazadas ha sido la explotación de animales para la alimentación y elaboración de otros productos. La contaminación atmosférica. El drenaje de zonas húmedas. así como los acuerdos que se obtienen en los diferentes congresos y cumbres. como el dicloro-difenil-tricloroetano (DDT) y los bifenilos policlorados (PCB). de diferentes proyectos como ARTEMIS (creación de un banco de semillas para plantas en peligro). lo que origina el reblandecimiento de las cáscaras de los huevos y malformaciones en las crías. se han concentrado en las cadenas tróficas. Los productos químicos tóxicos.000 y 5. Una propuesta inmediata es la protección de especies a través de la legislación. Desde el siglo XVII. han reducido notablemente los hábitats disponibles. son importantes los esfuerzos que se realizan a través de los convenios internacionales. así como la introducción de especies exóticas. la conversión de áreas de matorrales en tierras de pasto. la población animal se agrupa en áreas más pequeñas. Además. Por ejemplo. lo que limita su diversidad genética y reduce su capacidad de adaptación a las variaciones del medio ambiente. su número oscila entre los 1. la urbanización y la suburbanización. del agua y del suelo son causas importantes de extinción. Especies raras: Son las que de manera natural son escasas y que por lo tanto son altamente susceptibles a la disminución que directa o indirectamente provoca el hombre en su poblaciones. ratificado por 51 países. y el periquito de Carolina desapareció como especie debido tanto a su caza como a la destrucción de su hábitat.000 ejemplares. parásitos y depredadores frente a los que la flora y la fauna nativa carecen de defensas ha provocado el exterminio o reducción importante de algunas especies. 3. La introducción de enfermedades.Se consideran dentro de esta categoría aquellas especies con menos de mil ejemplares existentes. ZEPAS (Zonas de Especial Protección para las Aves). Causas de las Extinciones Las especies se extinguen o se ven amenazadas por diversas razones. El control excesivo de los perros de las praderas ha extinguido casi por completo a uno de sus depredadores naturales. tanto el DDT como los PCB interfieren con el metabolismo del calcio de las aves. afectando más a aquellas especies situadas al final de la cadena. generalmente. la sobreexplotación directa de las especies y la intensa agricultura. la propagación accidental de una plaga eliminó los castaños de los bosques caducifolios de Norteamérica. La contaminación y el aumento de la temperatura del agua han provocado la desaparición de especies endémicas de peces de varios hábitats. Especies amenazadas: Comprende a todas aquellas especies que podrían llegar a encontrarse en peligro de extinción en el mediano plazo. aunque la causa primera es la destrucción del hábitat. lo que supone una destrucción mayor del hábitat. también están amenazados. Así. También el control de los depredadores e insectos tiene efectos adversos. Al producirse la fragmentación de los hábitats en 'islas'. Esfuerzos Dirigidos a la Conservación de las Especies Se han efectuado algunos esfuerzos privados y gubernamentales dirigidos a salvar especies en vía de extinción.

Biodiversidad Contracción de la expresión 'diversidad biológica' expresa la variedad o diversidad del mundo biológico. la diversidad de especies es un aspecto central para evaluar la diversidad a los demás niveles y constituye el punto de referencia constante de todos los estudios de biodiversidad. El mundo biológico puede considerarse organizado en una serie de niveles de organización de complejidad creciente. Como la biodiversidad abarca una gama amplia de conceptos y puede considerarse a distintos niveles y escalas. en parte por comodidad. considerar tres niveles jerárquicos de biodiversidad que afectan de manera especial al hombre: genes. a muchos efectos. y las más húmedas son más ricas que las más secas. por tanto. en particular si la atención se concentra en organismos conocidos (como mamíferos o aves). El término se acuñó en 1985 y se ha utilizado mucho en los años noventa. El número de especies se puede contar en cualquier lugar en que se tomen muestras. aunque su valor está limitado por el efecto isla. las zonas con menores variaciones estacionales suelen ser más ricas que aquellas con estaciones muy marcadas. no deben exagerarse estas diferencias. llamada riqueza de especies. Se han usado criterios distintos para clasificar las especies en grupos de organismos diferentes (así. por último. sigue constituyendo una medida incompleta de la diversidad y presenta limitaciones cuando se trata de comparar la diversidad entre lugares. más útil de la biodiversidad. No obstante. Gracias a la reproducción en cautividad. hay un acuerdo suficiente sobre el número de especies presente en grupos bien estudiados. Se encuentran manifestaciones de diversidad biológica a todos los niveles. acuerdo universal sobre el modo de medir la biodiversidad. reptiles o anfibios. Pese a la importancia que tiene la especie. Pero es importante ser consciente de que ésta no es sino una de las varias formas de evaluar la biodiversidad y que no hay una definición exacta del término ni. Su protección puede llevarse a cabo mediante el establecimiento de reservas. El número o riqueza de especies. es incierto. Es la medida general más inmediata y. En su sentido más amplio. aves. especies y ecosistemas. a la negligencia de algunos segmentos de la sociedad que consienten el comercio con especies amenazadas. no hay todavía una definición inequívoca de este término. La riqueza de especies varía geográficamente: las áreas más cálidas tienden a mantener más especies que las más frías. el futuro de muchas especies. constituye una posible medida de la biodiversidad del lugar y una base de comparación entre zonas.reciben de la población y de los tribunales. también es posible estimar este número en una región o un país (aunque el error aumenta con la extensión del territorio). cada taxónomo aplica criterios distintos a un mismo grupo de organismos y. como mamíferos. con frecuencia. Debido a que su aplicación no es totalmente estricta. el número de ejemplares de cóndor de California se ha elevado de 27 en 1987 a unos 52 en 1992. aunque es un concepto práctico y sencillo de evaluar. Esta medida. Otro proyecto implica la determinación de los hábitats críticos que se deben conservar para las especies amenazadas. biodiversidad es casi sinónimo de 'vida sobre la Tierra'. no es posible reducirla a una medida única. áreas o países. Los esfuerzos dirigidos a la conservación de especies también incluyen la repoblación de la naturaleza con animales en edad de procrear. identifica un número de especies diferente. 5. por ejemplo. ocupan un extremo las moléculas más importantes para la vida y el otro las comunidades de especies que viven dentro de los ecosistemas. Diversidad de Especies Por muchas razones. y a que las actividades de cazadores furtivos y traficantes sin escrúpulos facilitan este comercio. bien para restablecer su número (como en el caso del halcón peregrino) o para aumentar la población natural (como en el caso de la grulla cantora). las zonas con topografía y clima variados mantienen más especies que las uniformes. En la práctica. Se ha hecho habitual. la especie es la moneda básica de la biología y el centro de buena parte de las investigaciones realizadas por ecologistas y conservacionistas. por tanto. a pesar de su protección legal. 6. Las objeciones planteadas por algunos grupos con intereses particulares hacen que la conservación de zonas para las especies amenazadas sea también difícil. tanto en los medios de comunicación como en círculos científicos y de las administraciones públicas. en muchos aspectos. 51 . las especies de bacterias y las de aves se definen de manera muy distinta) y.

que considera endémicas a las enfermedades limitadas a cierto territorio y epidémicas a las muy extendidas). Las especies muy distintas (clasificadas en familias u órdenes diferentes) contribuyen por definición más a la biodiversidad que las similares (clasificadas dentro de un mismo género). es importante para la gestión práctica de la biodiversidad identificar estas áreas discretas con proporciones elevadas de endemismos. En otras palabras: a igualdad de otras circunstancias. Así. La importancia ecológica de la especie puede ser también considerable. los géneros similares en familias. comparar la importancia de la biodiversidad de las áreas isleñas y continentales no es cosa sencilla. Ciertos taxones superiores tienen miles de especies (o millones en el caso de los escarabajos. Especies Endémicas Cualquier área contribuye a la diversidad mundial. que forman el orden de los Coleópteros). Una forma de evaluar este aspecto se basa en el contenido informativo del sistema de clasificación o taxonómico. según esta medida mejorada de la biodiversidad. casi sin excepción. sería mejor elegir el que alberga mayor número de especies esencialmente distintas frente al que mantiene especies más afines. Otros Aspectos de la Diversidad de Especies Además de la riqueza de especies y las especies endémicas. Estas especies únicas se llaman endémicas. las islas suelen tener menos especies que las zonas continentales de superficie equivalente. tanto por el número de especies presentes en ella como por la proporción de especies únicas de esa zona. las acciones de conservación y gestión se aplican y mantienen a escala de política nacional. epifitos. si hay que elegir entre conservar uno de dos lugares con igual número de especies. Diversidad Genética Las diferencias entre organismos individuales tienen dos causas: las variaciones del material 52 . En general. Es deseable identificar estas oportunidades de emprender acciones de conservación rentables. Se dice que una especie es endémica de una zona determinada si su área de distribución está enteramente confinada a esa zona (el término deriva de la medicina. 9.7. las familias en órdenes y así sucesivamente hasta el nivel más elevado. Esta organización taxonómica es un intento de representar las verdaderas relaciones entre organismos. por el mismo motivo pueden también beneficiarse de una misma medida conservacionista. Aunque todas pueden ser vulnerables a un mismo episodio de modificación del hábitat. y lo mismo para los demás niveles taxonómicos. Por tanto. pues algunas especies clave desempeñan una importante función en el mantenimiento de la diversidad de una comunidad de otras especies. una posible medida de la biodiversidad la daría la magnitud de las diferencias entre especies. que es el reino. Esto tiene una importancia enorme para la conservación de la diversidad biológica. los depredadores de nivel más alto. pero también suelen albergar más especies que no se encuentran en ningún otro lugar. por tanto. de reflejar la historia de la evolución. sea cual sea su interés teórico. los polinizadores. Pero todavía no hay forma de cuantificar esta clase de función de sostenimiento ni de comparar su magnitud para distintos grupos. Los endemismos pueden también definirse en términos de límites nacionales. es decir. pero mayor proporción de especies endémicas. Las especies similares se agrupan en géneros. Esto es así con independencia del origen del asesoramiento científico o el apoyo financiero de las medidas adoptadas. las especies endémicas de un lugar determinado no se encuentran en ningún otro. entre otros. Evaluar la importancia relativa de estos dos factores y. pues se considera que las especies agrupadas en un mismo género están más estrechamente relacionadas que las pertenecientes a géneros distintos. porque. tienen menor riqueza de especies. por ejemplo) que al de especie. y muchos otros organismos). Las áreas ricas en especies endémicas pueden ser lugares de especiación activa o de refugio de especies muy antiguas. Estas especies clave agrupan los organismos descomponedores. 8. mientras que otros sólo tienen una. Cuanto menor es el área de endemismo. los árboles grandes aumentan la biodiversidad local porque proporcionan numerosos recursos naturales para otras especies (aves nidificadoras. Por definición. mayor es el riesgo de que las especies endémicas sufran cambios de población de origen determinista o aleatorio. herbívoros que se alimentan de frutos. parásitos. Algunos científicos llevan este argumento más lejos y sugieren que la diversidad se mide mejor a niveles taxonómicos superiores (género o familia.

Aunque. en organismos que se reproducen sexualmente. 10. pero proporcionan relativamente poca información sobre diversidad comparativa dentro de los ecosistemas y entre ellos.¿Cuál es la Magnitud de la Biodiversidad? En esta sección se aborda la biodiversidad en términos de riqueza de especies. pero se desconoce incluso con un margen de un 53 . estos cambios se difunden a la población por recombinación del material genético durante la división celular que antecede a la reproducción sexual. en este ámbito particular. la diversidad a escala de hábitat o comunidad. aunque persista la especie. o bien en términos de diversidad de especies dentro de los ecosistemas. Durante siglos. La diversidad genética es particularmente importante para la productividad y el desarrollo agrícolas. La diversidad de los ecosistemas puede evaluarse en términos de distribución mundial o continental de tipos de ecosistemas definidos con carácter general. que hacen mayor o menor hincapié en el clima. la biogeografía. la vegetación. se hace más urgente la necesidad de identificar y conservar los recursos genéticos vegetales y animales. quedará en cierto modo asegurado frente al riesgo de perder toda la cosecha. sigue siendo un asunto problemático. en especial cuando se trata de poblaciones alejadas de especies muy extendidas. con la consiguiente destrucción de formas silvestres de plantas cultivadas que podrían ser necesarias con fines de selección. si un agricultor de subsistencia. por tanto. pues es poco común que las condiciones climatológicas adversas o los parásitos afecten por igual a todas ellas. Esto puede abarcar la evaluación de su abundancia relativa. Estos esquemas pueden aportar una visión general de la diversidad mundial de tipos de ecosistemas. Si se extinguen poblaciones que albergan una proporción considerable de esta variación genética. Evaluar la diversidad de ecosistemas. desde este punto de vista. y a medida que los modernos sistemas de cultivo intensivo se han ido concentrando en un número muy reducido de variedades comerciales. Las unidades principales que actualmente se reconocen representan distintas partes de un continuo natural muy variable. La pérdida de diversidad genética dentro de una especie se llama erosión genética. y mucho menos a escala global. y las oportunidades de cambio evolutivo pueden verse relativamente mermadas. la vegetación potencial o la vegetación modificada por el hombre. 11. y muchos científicos se muestran cada vez más preocupados por la necesidad de neutralizar este fenómeno. entre ellos el ácido desoxirribonucleico o ADN. A medida que los hábitats naturales se han visto desplazados por otros usos del suelo. No hay una forma única de clasificar ecosistemas y hábitats. Depende en lo esencial de las variaciones que experimenta la secuencia de los cuatro pares de bases que forman los ácidos nucleicos. la agricultura se ha basado en un número reducido de especies vegetales y animales.genético que todos los organismos poseen y que pasa de generación en generación y las variaciones debidas a la influencia que el medio ambiente ejerce sobre cada individuo. Los individuos adquieren nuevas variaciones genéticas por mutación de genes y cromosomas. Hay varios esquemas de clasificación mundial. planta cierto número de variedades de una especie. El número de especies que pueblan la Tierra es enorme. por tanto. un sistema formado por especies presentes con una abundancia más uniforme se considera más diverso que otro con valores de abundancia extremos. por ejemplo. es posible localizar y medir aspectos de diversidad genética. no hay forma práctica de responder a la pregunta general de cuál es la diversidad genética presente en una zona determinada. pero. aunque la herencia de algunas de tales poblaciones puede diferir sustancialmente de la de otras. la pregunta no tiene sentido a este nivel. La variación heredable es la materia prima de la evolución y la selección natural y. constituye en última instancia el fundamento de toda la biodiversidad observable actualmente. Las poblaciones que forman una especie comparten una reserva de diversidad genética. La diversidad de ecosistemas suele evaluarse en términos de diversidad de especies. Diversidad de los Ecosistemas Éste es sin duda el peor definido de todos los aspectos cubiertos por el término biodiversidad. Esta diversidad de recursos genéticos vegetales tiene en muchos casos ventajas prácticas reales. es decir. base del código genético en la inmensa mayoría de los organismos. sobre todo en el caso de las plantas. la selección natural cuenta con un espectro de variedad genética menor sobre el que actuar. se ha desarrollado un número extraordinariamente elevado de variedades locales.

Aunque es un número considerable. ni probablemente se evaluará jamás. ni una sola de los muchos millones de especies de invertebrados que viven en la Tierra. Se han estudiado las aproximadamente 9.000 especies de plantas superiores y. En las últimas décadas se han descrito cerca de 200 nuevas especies de peces.700 especies de aves que hay en el mundo. Sin duda. la mayor parte de las especies que viven en la Tierra continúan siendo desconocidas. ¿Qué está Ocurriendo con la Biodiversidad? Es ahora motivo común de inquietud el hecho de que las actividades humanas han reducido la biodiversidad a escala mundial. sencillamente. Este descenso aparente puede ser consecuencia de las iniciativas de conservación adoptadas en el curso de las últimas décadas. se han redescubierto varias especies que se consideraban extinguidas.5 millones como estimación conservadora útil. se han descrito y nombrado con carácter formal en una publicación científica. Aunque recientemente se ha sugerido que los nematodos. las causas han sido la sobreexplotación. se han recogido muestras. Algunas de estas especies son realmente nuevas. se han identificado como especies nuevas y. se han llevado a un museo. hongos. porque se están destruyendo sus hábitats a consecuencia de la sobreexplotación o porque. y han disminuido desde entonces.000 especies animales se consideran amenazadas de extinción porque está disminuyendo el número de individuos que las forman. Cada año se describen miles de insectos nuevos. Esto se manifiesta en la pérdida de poblaciones vegetales y animales. o bien reflejar el hecho de que pueden pasar muchos años entre la última vez que se ve una especie y el momento en que puede registrarse como extinguida con cierta seguridad. frente a sólo una veintena de mamíferos y entre una y cinco especies de aves. Hasta la fecha se han descrito cerca de 1. Cerca de 6. Hay dos formas de evaluar el agotamiento de la biodiversidad: la investigación y la observación directas y la elaboración de hipótesis de lo que puede ocurrir sobre la base de lo que actualmente se sabe. Se ha propuesto un valor de aproximadamente 12. Las estimaciones del número total de especies que podría haber en el mundo se basan sobre todo en el número de especies hasta la fecha desconocidas que se han descubierto en zonas tropicales muestreadas meticulosamente y en la proporción que representan dentro del conjunto de muestras recogido. microorganismos y coleópteros engloban un número de especies muy superior al que antes se creía. aunque se dispone de cierta información sobre mariposas. pues muchas especies se han extinguido sin que la humanidad tenga conocimiento de ello. con diferencia. De hecho. en términos reales no se ha evaluado. como consecuencia de la ocupación por colonos. el único factor que limita el número de especies nuevas descritas es el número de taxonomistas activos y el ritmo con el que son capaces de estudiar ejemplares nuevos. pero muchas descripciones nuevas son consecuencia de la división en varias especies de lo que se tenía por una especie única. hace poco se han encontrado en Vietnam del Norte tres especies nuevas que responden a esta descripción. se ha limitado mucho su área de distribución. En este contexto. según algunas estimaciones de la riqueza global de especies la mayor parte de la vida terrestre estaría formada por insectos. Pese a la idea generalizada de que no queda por descubrir ningún mamífero de gran tamaño. descripción significa que se han descubierto ejemplares. El grupo mejor inventariado es. la destrucción de hábitats y el impacto causado por la introducción de animales. con excepción de mamíferos y aves. Una generalización sugiere que si una mancha de hábitat se 54 . El análisis de restos animales (sobre todo huesos y conchas de moluscos) y de datos históricos revela que desde el comienzo del siglo XVII se han extinguido unas 600 especies. libélulas y moluscos. Hay muchas más especies descritas de insectos que de cualquier otro grupo. Estas estimaciones oscilan entre 5 y casi 100 millones de especies. Se ha examinado un número relativamente reducido de las más de 250. por último.630 mamíferos y proporciones pequeñas de otros vertebrados. pero sólo cerca de la mitad de los 4. nacional y regional y que esta tendencia continúa. hay base para suponer que. esto no constituye el cuadro completo. Las extinciones registradas han aumentado mucho desde principios del siglo XIX hasta mediados del XX. Observaciones de campo han confirmado que hay una relación entre el tamaño de un área y el número de especies que contiene. Desde luego. el de los animales vertebrados.7 millones de especies. en la extinción y el agotamiento de especies y en la simplificación de comunidades y ecosistemas. De hecho. el estado de conservación de la mayor parte de las especies sigue sin evaluar.orden de magnitud. Cerca de las tres cuartas partes de estas extinciones conocidas han ocurrido en islas. 12.

6 millones de personas emigraron de Irlanda en la década de 1840. En junio de ese año se presentó a la firma el Convenio sobre Diversidad Biológica en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo. que por lo general afecta a una amplia extensión de territorio y a gran número de personas. Generalidades Hambruna (del latín. al mismo tiempo. la diarrea. En tiempos más recientes. es probable que pierda la mitad de las especies que tenía. En el pasado. Puede utilizarse esta relación entre área y especies para predecir las tasas de extinción.reduce hasta la décima parte de su superficie original. alrededor de 1. desde el campo a las ciudades. las inundaciones. Las causas humanas incluyen la guerra. en gran medida debido a la hambruna padecida en la región africana del Sahel. Aunque no cuentan con mucho apoyo. si se toman como punto de partida las estimaciones más elevadas de riqueza de especies de los trópicos húmedos. aun cuando los países tienen la responsabilidad de la biodiversidad dentro de sus fronteras. la distribución ineficiente de los alimentos o de un crecimiento desproporcionado de la población respecto a la capacidad de sustentación o de abastecimiento de los habitantes de una determinada zona. especies y hábitats amenazados de extinción o degradación y para invertir estas tendencias. la relación entre especies y área sugiere que las tasas mundiales de extinción podrían ser extremadamente altas. capital de Mauritania. Las consecuencias inmediatas del hambre son la pérdida de peso en los adultos y la aparición de problemas de desarrollo en los niños. escasez grave de alimentos. El Convenio entró en vigor a finales de 1993. aumenta entre la población afectada y crece la tasa de mortalidad. EL PROBLEMA DEL HAMBRE Y LA CALIDAD DE VIDA EN EL MUNDO 1. La malnutrición. Como la mayor parte de las especies viven en las selvas tropicales húmedas. una de las consecuencias sociológicas más dramáticas del hambre es la migración de las poblaciones. EL PROBLEMA DEL HAMBRE Y LA CALIDAD DE VIDA EN EL MUNDO 2. En él se declara explícitamente que. Las dificultades son muchas e imponentes. Los objetivos comunes son gestionar más eficazmente el mundo natural para mitigar la influencia de las actividades humanas y. y a principios de 1995 lo habían firmado más de cien países. El hambre crónica y la malnutrición generalizadas pueden ser resultado de la pobreza. celebrada en Río de Janeiro. pero también a la pérdida de capacidad para combatir las infecciones. sobre todo a Estados Unidos. O. esto significa que están de acuerdo con sus fines y que harán todo lo posible por cumplir con sus disposiciones. Por ejemplo. Las migraciones modernas se han producido frecuentemente. organizaciones y países han trabajado en las últimas décadas para identificar poblaciones. hambre). el sarampión y la tuberculosis han tenido efectos dramáticos en áreas afectadas por el hambre. por ejemplo). sobre todo la debida a la falta de alimentos energéticos y proteínas. los asedios y la destrucción deliberada de cosechas. Muchos conservacionistas esperan que la historia demuestre que el año 1992 ha constituido un punto de inflexión. La población de Nouakchott. Historia 55 . Sus causas naturales incluyen la sequía. utilizar una biodiversidad sostenible a largo plazo y compartir lealmente las ventajas del uso de los recursos genéticos (en selección vegetal y biotecnología. fames. los niños y los ancianos son los más afectados. las epidemias de tifus y peste produjeron elevadas tasas de mortalidad como consecuencia del hambre. la planificación eficaz exige tener en cuenta el contexto mundial y que los países en desarrollo necesitarán el apoyo de todos los demás. las plagas de insectos y las enfermedades de las plantas. Los medios de comunicación han prestado mucha atención a estas tasas de extinción elevadas. Numerosos individuos. pero el Convenio constituye el único marco mundial amplio para planificar y emprender las acciones necesarias. Estas muertes se deben en parte al hambre. tras una hambruna debida al fracaso de las cosechas de patata. A gran escala. se cuadruplicó en menos de 20 años. los terremotos. pero es importante tener en cuenta el fundamento en que se basan. suscita especial inquietud la influencia que la tala y la modificación de estos hábitats pueda ejercer sobre la extinción de especies. los conflictos civiles. Los objetivos generales del Convenio son: conservar la diversidad biológica. mejorar las opciones de desarrollo de los pueblos desfavorecidos. O.

la desertización. Los registros históricos. el crecimiento rápido de la población y la falta de atención adecuada por parte de algunos gobiernos a la producción de alimentos. Mozambique y Somalia. Así. Organizaciones de Auxilio Las organizaciones de auxilio a las víctimas del hambre tienen un origen relativamente reciente. se hizo evidente el fracaso de las medidas para paliar el hambre. Los organismos privados y religiosos también han intentado contribuir a esta lucha. la agricultura y el control de la natalidad ha reducido la amenaza del hambre. En India. fundada en Suiza en 1864. no obstante. En el siglo XX. en África. en 1945. Otros organismos de la ONU ayudan a la FAO en su lucha por prevenir los desastres causados por un abastecimiento inadecuado de alimentos. tanto en el interior de cada país como entre los distintos países. Toda ulterior reducción.La escasez grave de alimentos se ha producido de cuando en cuando en áreas aisladas desde la más remota antigüedad. se estima que en 1943 murieron de 3 a 5 millones de personas en la provincia china de Henan debido al hambre producida tras la guerra. África puede ser el continente del hambre durante las próximas décadas. La mayoría de los investigadores listan alrededor de 400 en el registro histórico. sólo abarcan unos pocos miles de años. caracterizada por la introducción de variedades de cultivos de alto rendimiento. China estaría acosada por el hambre. La inanición es uno de los resultados posibles. y un número similar murió en la hambruna que se produjo en el norte de China en 1877 -1878. la llamada revolución verde. se predijo que. 5. Norteamérica y Sudamérica se han visto relativamente libres de hambrunas a gran escala. China ha tenido un éxito increíble a la hora de dar de comer a su población. de la Organización de alimentos y agricultura (FAO) de las Naciones Unidas (ONU). Etiopía. junto con un mayor uso de fertilizantes y la irrigación. Esto se aplica incluso a las que se han producido ya en el siglo XX. Los efectos a largo plazo son también graves. el sur de Sudán. se dice que el país es ya autosuficiente en la producción de cereales. la pobreza de los suelos. especialmente Norteamérica y Europa occidental. En las décadas de 1950 y 1960 se dijo que el subcontinente Indio era una región que estaba perdiendo la capacidad de alimentar a su creciente población. se ha visto afectada por el hambre en varias ocasiones. Distintos pueblos de Asia se han visto diezmados repetidas veces por el hambre tras un periodo de sequía. Perspectivas Las predicciones hechas en el pasado acerca de las condiciones crónicas que acabarían produciendo hambrunas no han sido siempre acertadas. Tras la II Guerra Mundial. La guerra ha sido otra causa importante de hambrunas en estas áreas. No obstante. Durante las décadas de 1930 y 1940. Europa sólo las ha sufrido de vez en cuando. pero es posible subsistir en estas condiciones durante cierto tiempo sin mayores consecuencias. organiza campañas de auxilio. Los factores que han contribuido a ello han sido la falta de lluvia. 4. y las estimaciones sobre la extensión de las hambrunas han sido muy aproximadas. 3. las hambrunas han sido más severas en países afectados por guerras recientes o la agitación civil. La creación de la Administración de las Naciones Unidas para el auxilio y la rehabilitación vino seguida de la creación. Reducir ésta a la mitad reduce el peso corporal en un 25%. la región subsahariana del Sahel. y muchos países han aportado ayudas unilaterales y bilaterales. en nuestros días. De hecho. 56 . las condiciones inadecuadas para el uso de técnicas agrícolas avanzadas. se estima que en India murieron 10 millones de personas en 1769 -1770. ha aumentado enormemente la producción de alimentos. Efectos El cuerpo humano puede adaptarse bien a una reducción en la ingesta de nutrientes. la atención prestada a la equitatividad. y aunque la malnutrición sigue siendo importante. aunque durante la II Guerra Mundial se produjeron cientos de miles de muertes atribuibles al hambre. no obstante. como Chad. Por lo general. La Cruz Roja Internacional. En África. puede ser peligrosa. los adultos suelen recuperarse de la inanición. son también graves las enfermedades que atacan con mayor éxito al organismo infraalimentado. y las grandes hambrunas de las décadas de 1970 y 1980 se han producido allí. pero los niños pueden sufrir daños físicos y mentales irreversibles si sufren desnutrición durante un período vulnerable de desarrollo rápido. la naturaleza catastrófica de las grandes hambrunas está fuera de toda duda.

y se creía que se podía cultivar lo suficiente para hacer frente a las necesidades de víveres mundiales durante la primera parte del siglo XXI. sino también a la distribución y consumo de los mismos. Para eliminar el hambre y paliar la malnutrición. 57 . por medio de tales iniciativas y una intervención a tiempo de los gobiernos podrían prevenirse en el futuro muchas muertes por inanición.300 millones de habitantes del planeta. no obstante. Muchos países están creando sistemas de supervisión de la nutrición diseñados para prevenir las hambrunas antes de que se produzcan.A comienzos de la década de 1990 el mundo producía alimentos más que suficientes para los 5. así como a la planificación familiar. es necesario prestar atención no sólo a la producción de alimentos.

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