You are on page 1of 27

UNCLE Isaac pulls up to a traffic light fast on our tires and he hits 
the  brakes  as  I  slam  my  head  onto  the  dashboard.  Here  my  eye 
blinks all on its own and I’m nearly coming undone head to toe from 
the nod.  
A turn of my head to where Uncle Isaac nods a small nod back at 
me like he genuinely cares, “Tough it out Oddy. Go on. Shake it off.” 
He pats me on my back and I cough out a small piece of human‐skin 
from the end of my tongue. It tastes like chicken chewed‐up between 
my two front teeth. 
“Easy now, Oz! Don’t get any blood on my seats.” 
The truck is a real piece of shit and has never even been washed 
but that’s how he is. Always trying to get me to be the best that I can 
be. Or the worst. Depending on how you  see  it.  
Peering over Uncle Isaac’s shoulder out the window there’s a guy 
sitting next to us on a motorcycle and he has a sticker on his helmet 
that  says  ‘Freedom  Machine’  but  the  bike’s  built  on  metals,  never 
free,  and  money,  never  free  either,  and  it  guzzles  gas,  only  free 
where you can siphon it, like Uncle Isaac guzzles gin and juice and 
the  man  on  the  bike  puffs  on  a  fat  cigar  like  he  was  born  with  it 
growing tree‐branch out of his scruffy face. Lighting it with a lighter, 
missing  the  flame  to  the  rumble  of  his  freedom  machine  he’s 
drooling down to his belt trying to light the cigar. 
My  uncle  turns  to  look  at  the  guy  on  the  bike  and  his  big  beard 
and then he turns and he smiles at me with a mean grin.  

“Freedom my ass,” my uncle Isaac says, “That guy’s no more free 
than the air in his tires that they charged him a quarter for. Nor the 
air  in  his  lungs  that  they  took  away  with  that  cigar  smoke.  We’re 
only free in America to pay for it.” My Uncle Isaac lifts up the beer 
can and takes a chug before he revvvvvs the engine to a sputtering 
“And that shirt he’s wearing is gay as hell on top of it,” angry, he 
says it with a snarl and then he revvvvs the engine again. 
“America  is  like  one  giant  warrantee  that  can’t  be  upheld,”  he 
goes on, short revs, “because the company that created it based their 
guarantees  on  a  mathematical  impossibility,”  revving,  he  turns  his 
head  to  the  side  to  talk  over  at  me,  yelling  over  the  sound  of  our 
I  look  over  at  him  with  a  nod,  blood  streaming  down  my  chin, 
nervous  about  where  we’re  headed, my  bones twitching to a  slight 
I want to fly away but take off commences in five seconds. 
Fasten your seat belts.  
“And they did it on purpose!!” Loudest of the revvvvs. 
Suddenly the light changes and we’re peeling off, flying. 
Two wings take angels toward the clouds but a right wing and a 
left wing divided seems like methods of control. Or are they wings 
of an eagle? 
I  have  this  dream  one  night  that  a  giant  bird  flies  through  my 
window and picks me up like a rat that’s lying dead on the road.  
Flying,  we’re  on  the  move.  Right  turns,  left  turns,  does  it  matter 
which way is which when we’re way up there in the air?  
The bird smells like something foul, ahhh, but it feels so good to 
be weightless. I feel like I’m back in the pool.  
Next thing I know I’m being dropped down into a nest.  

Can’t get up, I’m jammed in on my back and stuck to a thick layer 
of this nothing of where I’m locked up in a dream. Sticks and cigar 
wrapper  strands,  confetti  string  and  rubber  bands,  the  big  box  of 
weeds  and  the  cage  of  my  confines  is  a  stinky  pile  of  garbage  for 
raising some kids. 
My whole family is there.  
Hatching from an eggshell my Uncle Isaac is shaking in his shell, 
spewing out curse words and looking for worms from the mouth of 
this big buzzard sitting perched up on the edge of the nest. Rahhh! 
Rahhh! A twisted neck, snake like and shabby, the big bird screams 
out into a gray sky of endless thought. 
Then, the bird, ignoring Uncle Isaac’s bitching, instead bends over 
to stretch its big beak down into my Uncle Isaiah’s mouth, hatching 
from another egg to tongue kiss him with a new worm. 
Nest eggs and protecting my privacy I’m near naked and stuck on 
my  back  while  my  mom,  feathered  like  a  baby  bird,  is  up  and 
running around the nest looking about the garbage for something to 
But I’m too weak to get up and plot an escape like baby birds are 
just a pile of organs and skin, so easy to crush to death in the fence 
of your hand. 
Freedom! I call out! Where’s my freedom?! 
Freedom comes with a price, they say. But this freedom bird has 
visited  me  more  than  once.  Reoccurring  nightmares.  The  dream 
always ends the same and I awake with a scream, wet with shivers 
and chewing on the edge of my sheet.  

To this very moment I’m still left wondering when the big fucking 
bird is going to drop me down to my death and leave me alone. 
“Wake up Oddy!” I hear my Uncle yelling at me from the driver’s 
side  of  the  truck.  My  eye  must  have  been  shut  and  I  was  nodding 
We’re still                                              flying forward. 
I’m remembering how my Uncle Isaac once told me that freedom 
is  just  the  name  of  some  rich  Jew  banker’s  daughter  and  that  all 
we’re  doing  is  playing  a  big  chess  game  with  each  other  to  protect 
her greedy little wish. 
“We’re  almost  there!”  he  yells  out  again,  “We’re  gonna  get 
freedom if it’s the last thing that we do!” 


FLYING forward, I guess I should tell you that absolutely everyone 
that I know says that my Uncle Isaac is insane.  
My Uncle Isaac always says that insanity is a lack of reason in the 
mind yet the reason found about on planet earth, he claims, the way 
that things actually work is equally as insane if not more so than a 
lack of reason in the mind.  
They say that the world is sane.  
I say that everyone and everything is just plain bat‐shit crazy.  
Keeto agrees with me. Keeto’s my little cousin but he’s more like a 
friend and although he will agree with anything and everything that 
he’s  told  because  he’s  so  small  for  his  age,  when  it  comes  to  this  I 
think he genuinely agrees that I’m correct.  
But who really knows. 
We’re  flying  at  ninety  five  on  the  highway  not  too  far  from  our 
Flying  swiftly  towards  finding  our  answers,  finding  ourselves 
flying  somewhere  else,  flying.  Always  somewhere  up  there  in  the 
distance,  we  strive  for.  A  spot,  a  point,  a  split,  a  new  choice,  a 
destination. Another moment for splicing together the sands of time 
into  something  that  makes  some  sense,  moving  on  again.  Always 
trying to get to that next place just up the road. That next place for 
our minds to rest at while giving death another chance to catch up. 
Death in front of your face, if your mind fly’s forward too far and 
finds  your  brain  in  disagreement  with  your  future  coordinates 

entering  into  a  bad  spot  with  your  destiny,  how  would  you  even 
know?  Road  maps  and  signs  and  bad  directions  and  everybody 
being  poor  like  people  who  live  everywhere  else.  I’m  becoming 
somebody who doesn’t even believe that the mind exists.  
What is the mind?  
I have a brain. It works a certain way. A mind seems like an extra 
word designed by another   middle   man   trying to get in and sell 
me something else that I don’t even need. Although there are certain 
things my mind needs, rules and truths that always must be true for 
my  brain  to  work  properly,  like  ‐  I’m  not  my  mom,  ever,  and  vice 
versa, as I am not a dog or a cat even if I do this or I do that as I am 
never the sun in the sky. Yet one of the most important of all rules 
for my mind to remember is to remember my ability to understand 
the absence of the mind entirely. And I know that somewhere I’m on 
the mark.  
has  a  different 
theory   about   how 
the  mind  works 
and should work 
and how to 
the truth – 
and that’s 
everybody’s trying              to get inside of it 
and make it        work for themselves. 

“There  is  no  such  thing  as  a  wrong  thought.  It  is  error  in  our 
thinking  that  exposes  truth  and  truth  which  exposes  error.”  Well 
spoken by my uncle Isaiah: wise man and sage to some, ritual hand 
washer  to  others.  Sometimes  when  he  forgets  to  take  his  meds  he 
eats  cat  food  and  then  he  tries  to  braid  up  my  cousin  Keeto’s  hair. 
Which one he’s exposing, I couldn’t tell you. He also has some other 
strange habits but I guess don’t we all. 
Another traffic light and we’re still chasing the Freedom Machine 
towards  places  where  our  dreams  don’t  match  up  with  the  rest  of 
the world. 
“My mind isn’t a two way street,” Uncle Isaac says to me back in 
the  car  as  the  guy  with  the  motorcycle  speeds  off,  his  muffler 
spitting up dust on the windshield like he’s spitting dirt out in our 
Uncle  Isaac  waits  at  the  light,  hesitating,  and  then  he  stomps  on 
the gas peddle until we’re peeling tire.  
I can see the road flying through my head, we’re flying forward. 
Flying fast to catch up to something, I think. Maybe, I say to myself, 
maybe  he  wants  me  to  be  on  time  for  once.  Everywhere  that  they 
bring me I’m always late. Late for freedom, early for some other bad 
line of defense in this horrible dream. Maybe we’re flying to where 
it’ll  end.  Maybe  we’re  flying  towards  something  completely  new,  I 
think, something fun! And then I remember reality always seems to 
catch up to idealism and expose it for what it is. 
On a sharp curve Uncle Isaac suddenly turns the wheel.  
Finding  freedom,  we  slam  into  the  motorcycle  with  a  side  swipe 
of steel barricade that takes the two tires on my side several inches 
up  off  of  the  road.  Metal  against  metal,  the  guy  on  the  freedom 
machine falls out into the road to bounce up like an old tennis shoe 

tumbling  over  a  guard  rail  off  to  the  side  of  the  road.  There’s  this 
loud  noise  like  his  helmet  just  split  in  half  and  the  whack  that  I’m 
hearing  makes  me  shake  to  a  slight  buzz  of  subtle  tremors  and 
twitch. I can’t tell if it’s the helmet or his bones. I’m stuck to my seat 
and  my  stun.  I’ve  never  been  afraid  like  this  before  for  somebody 
else. Not since one of these stray cats dug my little brother up out of 
his  grave  and  scattered  his  bones  all  over  our  porch  and  my  mom 
said  it  was  the  sign  of  another  curse  put  on  us  by  God.  My  Uncle 
vowed to kill that poor cat with a box cutter and a pitchfork if it was 
the last thing that he ever did. 
I  have  to  lick  my  finger  and  moisten  my  eye  again,  some  bad 
blinks and a few flinches. Then I’m back to staring out the window 
into the mirror taped to the side of my Uncle’s truck.  
The guy’s somewhere back there splattered allover the woods.  
Spinning  around,  I  yell  out,  “Jeez  Uncle  Isaac!  What  if  he  got 
“When I was a kid at school,” Uncle Isaac says to me, “back when 
you had to hide  your pot  in your undies  so the policemen  actually 
had to do some real dirty work to take you to jail, they wanted us all 
to  come  up  with  new  solutions  for  helping  other  people.  For 
bringing people together to help out the world,” he sort of slurs it in 
a  sarcastic  voice,  like  he  knows  nobody  ever  really  helps  anyone 
“My  brilliant  idea  of  bringing  people  together,”  he  says  to  me 
with a big crazy smile, “was by causing car accidents.” 

I’M  at  my  super  duper  school  half  an  hour  later  saluting  the 
American  flag,  knowing  that  one  day  they’ll  wrap  it  around  a  box 
that I sleep in like I just want to go back home and crawl up into my 
bed  and  die.  My  eye  is  half  open.  Everything  is  fuzzy.  The  red 
stripes look like sideways I’s and the stars look like true selves but 
everything  isn’t  all  about  me.  Twenty  four  children  all  following 
rules.  Beltser  sticks  up  his  middle  finger  half‐way  through  our 
pledge of allegiance to the cruel and some of the kids start to laugh. 
When  we’re  done  the  teacher  walks  over  and  hands  him  a  note,  a 
‘free’ pass to the principal’s office but he just tears it up and throws 
it on the floor for the teacher’s pets. 
“Ozzie  Osmand?”  the  old  hoot  of  our  teacher  says  with  a  snore 
from  the  front  of  the  room,  “Please  pick  up  that  note  or  I’ll  have 
another one written up for you as well.”  
Rolling my eye I debate doing what I’ve been told as the bell rings 
and  I  realize  that  I’m  still  asleep  in  my  chair.  Dreaming  of 
motorcycle  crashes  and  some  idea that they  call freedom.  I  used  to 
believe  that  I  was  being  raised  to  defend  my  rights,  defend  my 
choices,  to  defend  what  few  freedoms  I  have  after  being  born  into 
this thing that they call being ‘poor’. Double ‘o’’s in the middle, two 
more loopholes that are up for sale like everything else.  
Also, I mustn’t forget this little situation about having    one    eye, 
and I think now we’re down to one little ‘o’.  

I’m  starting  to  become  more  certain  that  all  that  I’m  really 
defending  are  the  few  ‘free’  spaces  left  in  my  head  that  I  have  for 
building my own dreams and not   s o m e b o d y    e l s e s .  
By  somebody  else’s  plans,  in  second  period  during  history  class 
we all learned about real live Cyclopes and how they were these big 
pervs  with  small  brains.  It’s  super  true!  They  were  these  real  live 
giants  who  lived  on  these  islands  made  out  of  garbage  in  Greece. 
Savages  who  ripped  the  skin  off  of  people’s  bones.  Sometimes  I 
wonder  if  way  back  there  that  I’m  somehow  related  to  the  big 
brawns  while  the  bones  in  my  back  are  aching  from  the  chair  that 
I’m leaning against and the veneer sheen of arm sweat on my desk 
smells like Pines Sol and old puke.  
When I graduate from school my mom wants me to go to college 
to be a photographer.  
It’s my one shot she likes to tell me. She also says that the lens of a 
camera was made to be pressed up against my face.  
Although it would be nice to zoom in on a lovely lady with a large 
chest  who  smiles  a  lot,  bending  over  when  she  breathes  and 
standing up when she pees, what I really want to do is to get a job 
cleaning  up  pools.  Being  around  swimming  pools  makes  me  feel 
safe and secure. I think it has something to do with me being wet.  
During fifth period some of the kids are watching the local news 
on  a  cell  phone  TV  station  and  the  little  newscaster  in  his  big  red 
bowtie is talking about how this guy on a motorcycle was involved 
in an accident and how they found him in pieces spread out all over 
the  road.  Then  they  say  how  they’re  not  suspecting  any  foul  play 
and that donations can be sent to the station for the cops who have 
to clean up the mess.  
“Wow!”  I  say,  “That  super  fucked  up!  I  know  exactly  how  that 
happened to that guy!” 

The  other  kids  turn  and  look  at  me  like,  “So?”  and  then  they  go 
back to watching the news. 
My Uncle Isaac is super lucky that nobody knows what he did. 
I  don’t  really  know  what  to  think  about  how  he  behaves.  Aside 
from freezing one of the neighbor’s pregnant cats in our freezer and 
then putting several of the popsicled kitten fetuses in Uncle Isaiah’s 
evening  orange  juice,  running  over  the  man  on  the  freedom 
motorcycle  was  one  of  the  craziest  thing  that  I’ve  seen  him  do  all 
year. It’s super scary when I think about it so I just kind of pretend 
that it didn’t happen at all. 
Super duper stickers and A+ report cards taped to their fridges all 
around  me the  kids  at  school  are  Superman sailing  through the  air 
toward  their  Superman  dreams,  in  their  Superman  style,  for  super 
duper  scholarships  where  the  government  gives  them  a  whole 
bunch  of  super free  money to do  whatever they  super  duper  wish. 
Beltser’s funny but he’s also a super douche. I want to make him a 
cape for his birthday with a big fat cock on the back of it. That would 
be super duper cool. 
 And I’m super stoked that when I get older Brian Briggs and Kyle 
Silverman, two cool seniors who everyone likes, tell me that I’ll get 
to go with them to places where they drink beers out of barrels and 
laugh  with  naked  women  who  have  sparkly  strings  glued  like 
donkey tails to their bulky behinds.  
They  call  these  festival  concerts  and  Coachellas(?).  They’re 
basically big carnivals that the twisted carnies have taken over and 
run themselves. By their own rules. With lots of cursing. 
People here don’t shower for weeks and they eat magical cookies 
that make them scream a lot and then they lie down for long naps. In 
Indian teepees and old tents. 
“Ozzie! The One!” they call me. Much better than ‘Oddy’. 

They  say  that  I’m  cool  because  I’m  not  some  super  egotistical 
douche like everybody says about my Uncle Isaac. 
But I’m not really even sure what an ego is nor what it means. 
“Keep your ego,” Uncle Isaac says to me, “It’s another one of their 
tricks.  Something  else  that  they  want  to  trim  down  to  keep  you 
feeling small so they can sell you some cigarettes and a whole bunch 
more of their useless junk.” 
What’s a super ego? I ask him.  
Where did you hear that one? he replies. 
At school. 
“Super  ego,”  Uncle  Isaac  says  to  me,  “coming  complete  with  a 
cape and a costume, is a pile of shit lie constructed by the all seeing 
eye of failing fathers looking to punish their sons long after they’re 
gone  for  their  own  inability  to  succeed  in  a  fight  against  the 
unbeatable villain that we all know as life.” 
 I  learned  that  one  from  not  having  a  father  and  living  in  an 
imperfect  world  where  I’m  expected  to  be  perfect,  he  says  to  me, 
kicking a dent in the truck.  
I  guess  then  I  must  know  all  about  it  as  well!  I  say  back  with  a 
smile and these stray cats that are taking over the yard are howling 
like  a  gang  of  Filipino  hookers  that  are  out  on  the  prowl  after  a 
whole night of good fuck. I think they’re looking for their fathers as 
My dad skipped town, I remind myself, when he realized what it 
would take to raise a boy who only had one eye. 
“Bullshit,”  my  Uncle  Isaac  says,  “Uncle  Isaiah’s  your  real  father. 
Now  quit  picking  at  your  eyeball  and  help  me  catch  some  of  these 
“To  watch  an  error  in  thought  transgress,  a  whole  entire  belief 
system can take over the mind. From one incorrect thought, one area 

of  confusion  about  the  brain,  a  whole  army  can  fall  to  chaos.  A 
nation can perish. The world can go up in a flash of loud bangs and 
hot smoke while the error remains on to search for its next victim,” 
Uncle  Isaiah  says  as  he  holds  up  my  chin,  looking  me  right  in  the 
“And, I want you to remember. You’re not an error Ozzie. You’re 
not a mistake.  
And  I’m  not  your  father.  You  know  the  truth,”  he  pauses,  and 
then, “Uncle Isaac’s your dad.” 
Smiling  down  at  me  he  looks  both  ways  and  then  he  tells  me  to 
keep being good.  
My  mind,  my  mind,  my  mind.  It  doesn’t  know  what  to  think 
Just  then  another  one  of  these  cats  walks  between  us  and  Uncle 
Isaiah jumps back to scream like a little girl. 
Oh boy, I think to myself. What if one of them actually is? 


THERE’S  an  old  witch  who  lives  next  door  to  my  house  off  in  a 
shack set back by the woods.  
The other kids say that she plays with crystals and that she plays 
with  the  future  and  often  we  all  hear  her  scream  when  she  messes 
up. None of us have actually ever seen her or know what she looks 
like. None of us want to go back there and find out.  
I think she stole some voodoo dolls from my mom with all of this 
bad luck that our family’s been having as of late.  
Stray  cats  galore  we’re  constantly  being  swarmed  by  these 
vagrant  mongrels  who  poop  in  the  yard  and  scream  at  night  like 
women in the process of piercing their privates. Sometimes we don’t 
even  know  if  the  screaming  is  coming  from  the  cats  or  from  the 
Back  by  her  house  the  woods  are  very  dark  and  sometimes  I 
wander over there and into the silence.  
I  think  I  found  infinity  hiding  somewhere there  back  behind  her 
Two  loop  holes  through  the  infinity  symbol  and I’ve  figured out 
that there’s really only one right way to do anything.  
It was actually my Uncle Isaac who  showed  me the truth. 
“What do you get  when you put  one  star  on top  of  another one, 
one  of  them  upside  down  and  one  of  them  right  side  up?”  Uncle 
Isaac asks me. 
 I don’t know. What? I ask back. 

“Two lesbians grinding their twats.” 
         And while it seem that there       a      re two paths in life, as                         
                                                                r    l 
                                                             e        l 
                                                            t            t 
                                                          f               h 
                                                       a                   e 
                                 each person does things a certain way. 
                                           y        i                         m      e 
                                                 a                          e  a 
                                              n            w       s            t 
                                           w              e      e                h 
                                         h         w                   h            a 
                                      i      h                                    t      n 
           a                       c                                i                     d 
             u      n                                    t       g         
               n          d                   a                n 
                l                 a   g                       i 
                  e          a              g             o 
                   is                                a   d 
          n         s                                 h        in  
is examined, there’s really one path. One way. 
                          y                        t 
                            o                   i 
                              u              w 
                                 ‘           k 
                                   r     o 
Or at least.. only on        e         that actually works. 

Things from afar that look like one thing, but when you get closer, 
show to be another thing, else. Uncle Isaac seems to see it all. With 
my  one big  eye  I  think  some  of  it  I  miss  and  some  of  it  just  passes 
right on through. Who knows where it actually goes. 
Last night my cousin Keeto was invited over to eat with us but he 
had to sit on the floor.  
“Why  can’t  I  sit  with  you  guys?  I’m  big  enough,”  begging  my 
Uncle  Isaac  in  his  whines  and  little  moans,  “Plus,  there’s  an  extra 
chair over by the stove,” he says. 
“You see this?” Uncle Isaac lifts up his hand and holds it up by his 
eyes, “Must be at least this tall to get on the ride,” he says to Keeto 
who moves his eyes back down to the floor where he sticks his fork 
in his plate of food. 
 “I’ve  been  thinking  a  lot  lately,  mom,”  I  bring  up  some 
conversation  amongst  a  quiet  room  full  of  people  making  lots  of 
noise with theirs mouths when they eat, “I kind of want to get a cat 
and keep it as my pet.” 
Yeah right! Uncle Isaac warns me from his high perch at the head 
of the table.  
Don’t  need  another  pet  that  we  have  to  pick  up  after  when  it 
poops on the floor.  
Besides,  people  get  pets  from  other  people  who  sell  them  for 
money  but  they’re  also  using  them  as  a  clever  way  to  keep  their 
customers busy and from trying to earn a bigger income, he adds in 
between meaty bites of his massacred meal spread about the plate in 
small piles of muddle. 
“What about one of the stray cats from outside?” 
Get a collar for Keeto. He can be your pet. 
“I  have  faith  and  hope  that  I’ll  start  to  grow,”  Keeto  responds 
from his nose. 

“Nonsense,”  both  of  my  Uncles  and  my  mother  say  at  the  same 
“Faith  and  hope,  like  salt  and  pepper,”  I  announce  to  the  rest  of 
the  room,  “added  to  everything,  usually  overdone,  marketed  and 
sold  as  custom  tailored  to  your  own  palette,  on  an  empty  stomach 
while asking politely for a glass of water to wash away the taste.” 
Where my Uncle Isaiah laughs, my Uncle Isaac looks pissed. But 
he’s still wearing this shit eating grin.  
Sometimes I think that I’m catching on. 
And  on  the  topic  of  shits  I’m  beginning  to  believe  that  the  older 
we  get  the  more  that  we  mold  to  our  excrement.  If  you  look  at 
people, tall thin men with beak noses and snaggletooth smiles, short 
wide  men  with  bulging  eyes  and  big  burly  beards  growing  out  to 
the  shape  of  a  bush,  and  frail  old  women  with  thinning  hair  and 
puckered  mouths,  sometimes,  shrouded  behind  the  glow  and  the 
light  and  the  shimmering  reflection  of  life  in  their  eyes  you  might 
catch a faint glimpse of this turd taking form as their body molds to 
the  turd  and  vice  versa.  Or,  it  could  just  be  the  kinks  of  our  small 
intestines failing fine and that which reads the human aura inside of 
mine making a mistake, intestine to intestine, word to page, to eye, 
to  mind.  Remember,  my  eye  can  only  see  so  far  and  inside  of  me 
there’s probably a big piece of shit shaping my thoughts. 
Later,  another  master  drops  some  more  wisdom  inside  of  our 
home,  “If  the  self,  the  true  self,  knows  how  to  start  at  different 
places,  thinking  in  different  sequences,  rearranging  consciousness 
back into chaos, kicking off at no particular place and point in time, 
finishing  out  nowhere  and  never,  the  disorganization  of  the  mind 
can  help  man  get  reacquainted  with  the  harsh  realities  beyond  the 
illusion  of ordinary and understand that our  species  has been built 
out like a fleet of little machines as he relearns how to build his own 

inner castle into a fortress of impermeable and the shell of his outer 
life  into  a  brief  arrangement  of  infinite  possibility.”  Uncle  Isaiah’s 
some  kind  of  yogi  champ  in  his  spare  time  and  some  of  us  at  the 
table are smiling as our hopes and dreams are seeding to fruit from 
his marvelous lines. 
But  then,  “The  only  problem  is  that  money  always  brings  him 
right  back  to  where  he  started  with  nothing  and  no  choices.  No 
options,” Uncle Isaiah reminds us of reality as he cracks his fingers 
and licks his lips,and when he’s done the rest of us stand up quietly 
to start cleaning up the table, picking up the paper plates and reused 
napkins  along  with  the  terrified  remains  of  our  food.  Next,  Uncle 
Isaiah pulls out a dollar bill from his wallet and lays it on the table. 
Two  hands  behind  his  head,  Uncle  Isaiah  loves  to  say  that  he 
studied with swami masters and Buddhist mystics but we all know 
that  he  learned  his  behavior  modification  techniques  at  therapy 
seminars  on  his  days  off  working  long  hours  at  the  branch  office 
pushing lollypops at our local bank. 
Late  that  night  sitting  on  the  living  room  floor  in  his  underwear 
Uncle Isaiah’s trying to levitate but all of the squeezing just locks up 
his knees and he hollers from the pain. 
Yup, there’s no such thing as freedom until after you’re dead. 
America  is  about  finding  a  way  to  have  what  everybody  needs 
and  then  figuring  out  how  to  charge  them  an  arm  and  a  leg  for  it, 
Uncle Isaac reminds me. 
Down on my arms and legs again disobeying commands from my 
superiors,  a  quarter  rolls  out  from  under  my  mother’s  bed  as  I 
search for a new hope. 
“Just be happy. Don’t worry about money.” My mother says this 
to  me  like  I’ve  never  heard  it  before.  Then,  just  as  I’m  trying  to 

figure  out  if  she’s  right,  she  snatches  the  quarter  out  of  my  hand 
with a fast swipe and says, “Gotcha!”  
The day following I took back a couple of dollars from my mother 
in a game of cards. She was going to use the extra cash that she was 
trying to win to pay for her pills.  
“That’s not fair Ozzie! You cheated me!! What do I have to do to 
get  it  back??”  and,  “C’mon,  Ozzie,”  she  says  half  an  hour  later, 
“Anything you want! Anything! Just say it!” 
 I’ve realized that all of these people only want the cash and when 
they don’t get it they like to guilt you with their words. 
“Doller,”  my  Uncle  Isaac  always  says,  “Not  doughler,”  and  he 
also likes to remind me that my pronunciation could be construed as 
a little bit weird.  
But money itself is weird. Who cares how it’s called. 
Money seems to move through us like the blood in our veins. But 
it’s  not  the  dollar  bills  it’s  the  counting  that  they  represent,  the 
beating of your heart, how many steps you can take in your travels 
on the map of life. 
Uncle Isaac says that’s the truth and that this is why the world is 
so fucked up.  
He  also  says  that  any  idiot  positive  thinker  or  phony  spiritualist 
who says otherwise should be castrated and fed to the cats.  
Uncle Isaac then tells us, that, on the flip side, all of that believing 
that  it’s  ok  to  not  have  money  is  about  as  foolish  as  believing  in 
finding  any  true  happiness,  ever,  at  all,  or  believing  in  anything  at 
all  that  takes  you  somewhere  similar  for  some  extended  joy  that 
can’t be bought or made better by the all mighty dollar bill and how 
it  all  just  reminds  him  of  being  fucked  in  the  ass.  Uncle  Isaac  then 
holds  up  a  dollar  bill  of  his  own  fresh  picked  out  of  his  wallet  to 
match the dollar that Uncle Isaiah has laid out on the table and then 

he chimes in about how that’s if true happiness even exists, or ever 
existed at all.  
    By the way, he tells us. If you look at the denominations of money, 
you’ll  notice,  the  President’s  faces  get  meaner  the  higher  upward 
that you go in the bank note chain of command.  
Lincoln  eyes  you  with  a  guilty  snob.  Jefferson’s  mad  at  your 
mighty  math.  Benjamin  Franklin,  ready  to  sit  on  you  if  you  find 
another one of his dirty digits. By the time you make it to Madison 
you’ve got burn holes in your brain from the mean stares of a long 
line of cold killers. So much for true happiness. 
“I’ll bet any one of you that wants to doubt me about my claims. 
I’ll bet any of you a whole fucking dollar that it’s true,” Uncle Isaac 
says  and  although  Keeto  looks  like  he’s  thinking  about  it, 
challenging  my  crazy  uncle,  he  knows  better  as  everyone  else  also 
remains silent, passing on the bet. 
Then there’s this shriek of a scream that pierces the air around my 
head  and  puts  a  buzzing  itch  to  my  nerves.  Sounds  like  the  old 
witch from next door piercing her privates again. All of our ears go 
up, waiting for another sound. 
Uncle Isaac lets out a rare laugh.  
“And  it’s  so  funny  how  the  word  ‘gay’  used  to  mean  happy,“ 
Uncle Isaac says as he looks at Uncle Isaiah with his ‘I’m looking at 
you  for  a  reason’  eyes,  “and  now  it  refers  to  a  man  who  enjoys 
taking it up the ass. So appropriate,” he says, “for such a silly idea. 
For  something  that  may  have  never  even  existed  in  the  first  place. 
Just like the freedom.  
The ass fucking, though,” he sighs, “It always has, hasn’t it?” 


“HEY,” she says to me with a smile. She looks like one of those little 
bobble head dolls with the sparkly eyes that they ship in from China 
that’s  meant  to  shatter  to  pieces  when  the  little  girl  you  buy  it  for 
drops it so you have to buy her  another  one.  
She looks like a Naomi or a Nina or a Nev but her name is Isabel 
and  she  works  at  the  feed  store.  Every  time  that  I  catch  her  eyes 
gleaming,  glistening,  glowing,  I  feel  like  I’ve  just  grabbed  hold  of 
one  of  the  loose  cables  from  the  radio  in  our  shower  and  caught  a 
shock  to  my  nerves.  There’s  another  lady  working  at  a  register 
behind her and her eyes are droopy and dark. She looks like one of 
the old ladies from the shelter. Opposites everywhere that you find 
something familiar, similar.  
As  for  Isabel  you’d  have  to    see    her  to    see    what  I’m  talking 
about. She’s the most amazing person, place, or thing that I’ve  ever  
seen. By far! 
Although I can’t help but completely trust her eyes and they say 
that the eyes never lie yet I however am finding that the eyes rarely 
if  ever  tell  the  truth.  Like  the  mouth.  Built  to  exchange  the  wrong 
information. Built to conceal and hide that great truth that we’re all 
looking for. 
But really, is there even such thing as    one?  
I  can’t,  I  couldn’t  ever  lie  to  her,  I  say  to  myself.  But  then,  don’t 
you know it  I  go and  I  try. 

“I  have  this  reoccurring  dream,”  I  say  to  Isabel  with  a  hopeful 
desire to win her affection, “where I actually have two eyes and I’m 
normal like everybody else. But, in my dream I still have this intense 
feeling  of  anger  and  I  hate  having  two  eyes  and  one  mind,  finding 
disparity in‐between the two, two  eyes building me one image, yet 
rarely when I’m awake am I any happier that  I was born a freak.” 
“Huh?” she says.  
“What?” I ask.  
“Did you say something to me?” she says. 
“No,  uh..  never  mind,”  I  say  back  and  I  feel  bad  that  it’s  not 
entirely the truth. 
“Will that be cash or credit?” she says. 
“I’m  sorry,”  I  say,  “but  I  don’t  have  any  money.  You’ll  have  to 
talk to my Uncle Isaac about that.” 
I get the sense that me having one eye makes her kind of nervous. 
But one day when she gets older I think that she’ll understand. Or, 
so I hope. 
Isabel smiles again and I blush. I’m feeling red. Red like a kickball, 
red  like  a  fresh  cherry,  red  like  fire  truck  sirens  and  red  like  my 
mother’s feminine wash dripping from the soap dish in the shower 
stall, I think I’m in love with Isabel. 
A flick to my ear, “Let’s go stud,” and I’m moving forward again 
as  my  Uncle  Isaac  assures  me  that  I  should  be  focusing  my  eye  on 
more attainable goals like taking apart one of the old lawnmowers in 
the garage  and turning  it  into  a potato gun  so  we  can  shoot  frozen 
cans of cheap beer into the windows of one our crazy neighbors who 
has  all  of  these  stray  cats  that  wander  over  here  from  back  in  the 
woods and crap by our pool. My Uncle’s sure that one of them dug 
up my brother’s grave and ate his remains to a pile of puke. 

“First,” he tells me, “I want you to learn how to build me a can of 
beer,”  a  pause,  “Didn’t  we  buy  a  chemistry  set  for  you  last 
Christmas? I think you can handle it.” 
Chemical  equations  and  good  vibes  and good  moods  I’m  feeling 
super  slick,  like  a  super  stud,  every  time  that  I  look  at  Isabel  and 
catch one of her smiles sparkling to a super gleam.  
“Damn Oddy. You’re still smiling over that little slut aren’t you?” 
my Uncle Isaac says. 
You really like her.  
Uh, yeah. I feel so stupid trying to hide it and I can’t help but tell 
him the truth. 
Uncle Isaac then says to me that 
   A                                                                                                  lie. 
       smile                                                                      by a great 
              is indicative                                    and captivated 
                            of a face blinded by an illusion  
A moment later and we’re out at the pickup truck and Uncle Isaac 
and I are packing our stuff into the car. 
“Women just want to come into your life to cause some havoc and 
take  away  your  control,”  my  Uncle  Isaac  says  to  me,  “Take  that 
pretty girl in there that I always catch you exchanging eyes with,” I 
turn and I blink, “That curvy one in there who’s always luring you 
in with her dick sucking smile,” he goes on to explain. 
You can really see it in her smile. And those gold digging sparkles 
in  her  eyes.  Well,  those  sparkles  turn  into  ball  lightning  when  you 
pinch  her  behind.  You  know  what  ball  lightning  is  Oddy?  he  asks 
No, I tell him because I don’t. 

First off, he says, the smiling is a cheap trick. Once you understand 
that  she  does  it  to  the  guy  right  behind  you,  the  smiling,  and  then 
the next guy and the guy after that as well your eyes stop deceiving 
you and you begin to understand things for how they actually are.” 
“As for ball lightning,” my Uncle Isaac says, “that’s another trick. 
A much bigger trick that the government uses to boost sales for our 
national  basketball  games  because  really  it’s  just  a  lightning  strike 
that  moves  into  a  room  in  the  orb‐like  shape  of  a  giant  randomly 
appearing  tit  looking  for  somebody  who  wants  to  touch  it,”  he 
winks,  “And  what  it  also  is,  is  a  good  excuse  for  people  to  move 
their hands around in the air imagining they’re feeling over smooth, 
supple  objects  in  their  heads  when  they  explain  these  amazing 
natural phenomenas because most people like to show the shape of 
round  things  with  their  hands  when  they  talk  and  the  sponsors 
know most if not all of these truths.” 
But I can’t hear him. I’m too busy listening to my own dreams of 
kissing  and  caressing  and  holding  the  round  shape  of  my  heart’s 
desire while I’m looking through the window at the soft contours of 
Isabel,  this  beautiful  girl  of  sparkling  spectacular  that  I’m  super  in 
love with. But, then I begin to wonder, head over heels, where does 
my  head  come  up  for  some  air?  Over  or  under  the  heels?  I  can’t 
Stop looking at her already, my Uncle Isaac says. Stop it Oddy, he 
says again.  
“I’m not!” I scream back and now I’m getting a kick in the pants.  
Part of me is hurt at how he sees her but the ball lightning has me 
thinking  in  different  directions  spread  out  across  the  truth  of  my 
small inner world.  
Lightning  strikes  fire  off  in  a  random  sequence  amongst  the 
thunder  shaping  my  heartbeats  to a  queasy  blip  and  this  one  giant 

step  for  me  chit‐chatting  with  Isabel  is  a  step  closer  to  the  ball 
lightning  flickering  behind  the  manhood  in  my  shorts  where 
lighting never strikes in the same place twice without the use of my 
hand.  It  kind  of  moves  around  my  pants  like  a  random  jolt  of 
something electric.   
Isabel really knows how to turn me into some other truth. Magic I 
say, not tangible. 
Love they call it and it’s supposed to be free. 
“Lust,” my Uncle Isaac says and, “We need to get you a piece of 


Related Interests