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Loki: Malvado… o sólo incomprendido

Por Kevin (Kenaz) Filan

Una lectura casual de las fuentes sobrevivientes nos pinta una imagen desfavorable de Loki. Él es
presentado como un ladrón, un mentiroso, un padre para monstruos y asesino del Dios solar
Balder. Pero también él es la fuente de muchos de los ítems más atesorados por los Dioses
nórdicos: el martillo de Thor, el cabello de Odin, la cabellera dorada de Sif. Todas estas cosas
fueron traídas a Asgard a través de las obras de Loki. En una consideración más cercana, una
imagen más matizada de Loki emerge. Al explorar el papel de Loki entre los Dioses y entre los
hombres, podemos aprender más acerca de este no tan alegre bromista y de la sociedad que lo
describe en tantas historias.

Genealogía de Loki

Aunque Loki hizo su hogar con los Dioses, él fue un hijo de los gigantes. Snorri Sturlsson, el autor
de las Eddas en el siglo XII, escribió:

“También numerado entre los Æsir es él a quien algunos llaman el malvado-traficante de los Æsir y
el primer padre de las falsedades y la mancha de todos los Dioses y hombres: él es llamado Loki o
Loptr, hijo del gigante Fárbauti; su madre fue Laufey o Nál; sus hermanos son Byleistr y Helblindi.”

Interesantemente, Helblindi (“quien ciega con la muerte”) es uno de los kenningar o títulos
poéticos adjudicados a Odin.

En otro poema, -los Lokasenna-, Loki dice:

“Recuerda, Odin, en los viejos tiempos

En que nosotros hemos mezclado nuestra sangre;

Entonces habéis prometido no servir cerveza,

A menos de que fuera traída para ambos.”

Otras fuentes mencionan que Odin fue el hijo de los gigantes Bor y Besla. Estas fuentes nombran a
Vili y a Ve como sus hermanos, o como Hønir y Lothur (las variantes incluyen Lodur o Lodhur). La
saga Völuspá describe cómo estos tres crearon al hombre:

“Entonces de entre la hueste vinieron tres,

Grandioso, misericordioso, del hogar del Dios:

Ash y Elm (fresno y olmo) en la tierra fueron encontrados,


Débiles, flojos, sin destino asignado

Ellos no tenían aliento, ni sangre ni sentidos,

Ni lenguaje poseían, ni matiz de vida:

Odhinn les dio aliento, Haenir sentidos,

Sangre y matiz de vida Lothur les dio,”

Mientras algunos estudiosos han declarado que Lothur es otro nombre para Loki, la opinión
contemporánea está dividida en cuanto a esto. Para ser justos, la opinión acerca de la genealogía
de Loki también puede haber sido dividida entre las tribus y escribas germánicos y nórdicos.
Mientras la mayor parte del material sobreviviente acerca de los Dioses germanos proviene de la
Escandinavia post-cristiana, estos Dioses fueron adorados durante siglos o posiblemente milenios,
por todos lados en un rango geográfico extendiéndose desde Europa central hasta el Círculo
ártico. No es de sorprenderse que encontremos variaciones en los principales mitos.

Sin embargo, parece claro que hubo alguna relación estrecha entre Odin y Loki. Es también digno
de notarse que Loki, Odin y muchos de los otros Dioses y Diosas nórdicos remontan su linaje hasta
los gigantes. (Adelante hay más de esto).

Los hijos de Loki

Loki tuvo dos hijos con su esposa Sigyn: Vali y Narvi. Sin embargo, sus hijos con la giganta
Angrboda (presentimiento) son mucho más famosos. Estos fueron Hel, la reina de los muertos;
Jormungandr, la serpiente de Midgard quien rodea el mundo; y Fenris, un lobo enorme y perverso.
Los hijos de Loki no fueron bien recibidos por los Dioses. Al final Hel fue desterrada al inframundo,
Jormungandr fue lanzada al océano y Fenris fue atado con una soga mágica y aprisionado hasta el
Ragnarök (el final de los tiempos).

Para atar a Fenris, los Dioses fueron forzados a engañar al lobo poderoso para creer que estaban
jugando un juego. Fenris acordó ser atado sólo si uno de los Dioses pusiera su mano en el hocico
del lobo. Sólo Tyr, Dios de la justicia, tuvo el coraje de hacerlo. Y así Fenris fue atrapado y Tyr
perdió su mano.

A Vali y Narvi les fue aun peor. Después del papel de Loki en la muerte de Balder, los Dioses
transformaron a Vali en un lobo furioso que mató a su hermano Narvi. Entonces ellos tomaron las
entrañas de Narvi y las usaron para atar debajo de la tierra a Loki. Sabemos muy poco acerca de
estos hijos de Loki, o acerca de Sigyn, su madre y la esposa de Loki en Asgard. Sin embargo,
podemos cuestionar la “justicia” por la cual los hijos son asesinados por el crimen de sus padres,
sin importar cuan horrible pueda ser ese crimen.
Loki no sólo es el padre de muchos hijos, también es la madre de Sleipnir, el caballo de ocho patas
que Odin cabalga mientras vaga entre los mundos. Cuando un gigante vino a Asgard y ofreció
construir un muro impenetrable alrededor del reino en seis meses, los Dioses acordaron pagarle el
sol, la luna y la mano de la Diosa Freyja. Ellos se sintieron seguros de que él sería incapaz de
completar su parte del trato. Pero así como el invierno progresaba, se dieron cuenta de que él
estaba en camino de completar su tarea, gracias a la ayuda de su enormemente poderoso
semental Svadilfari.

En lugar de entregar a Freyja a un gigante, los Dioses llamaron a Loki para engañar el constructor.
En el último día antes del verano, Loki se transformó en una yegua y atrajo a Svadilfari lejos del
lugar de trabajo. Los muros fueron impenetrables pero no del todo completos… y es como los
Dioses fueron libres de desatender sus juramentos y matar al gigante. Ocho meses después, Loki
dio a luz a Sleipnir y se lo dio a Odin. La traición de Loki en este caso ganó una fortaleza
impenetrable para los Dioses y un buen corcel para Odin.

Loki, las manzanas de Idun y un Billy Goat cualquiera

Uno de los más remotos poemas escáldicos, el Haustlöng (otoño largo) de Thjodolf Hvrin (hacia el
siglo X de la era común) describe cómo y porqué Loki robó las manzanas de Idun. Una vez más
vemos la trinidad de Odin, Hønir y Loki viajando juntos. Como ellos estaban cocinando un buey, un
águila se apeó y comenzó a comer la carne. Odin le dijo a Loki que ahuyentara al invitado
indeseado. Complaciente, Loki golpeó al águila con un palo.

Pero desconocido para los Æsir, esta águila era en realidad Thiatsi, un gigante y un mago
poderoso. Loki se encontró a sí mismo pegado al palo, sin poder moverse, mientras el águila
volaba lejos. Así como se iba elevando, Thiatsi maltrataba a su cautivo en árboles y montañas
hasta que finalmente el golpeado Loki pidió clemencia. Thiatsi acordó liberar a Loki, pero sólo si a
cambio Loki les traía a los gigantes a Idun, la doncella elfo quien guarda las manzanas doradas de
Asgard. Loki ayudó a Thiatsi a secuestrar a Idun y robar sus manzanas doradas. Paro estas
manzanas doradas daban inmortalidad a los Dioses; sin ellas Odin, Thor y los demás Dioses y
Diosas de Asgard comenzaron a envejecer y morir. Por lo tanto, Loki salió de nuevo a robarlas a los
gigantes de regreso.

Para hacer esto, se transformó a sí mismo en un halcón y regresó a Idun y las manzanas. En su
aspecto de águila Thiatsi persiguió a Loki y en las puertas de Asgard casi lo captura.
Lamentablemente para Thiatsi, Odin había apilado madera y virutas alrededor de los muros de
Asgard; así como Thiatsi quedó atrapado con Loki a su cargo, Odin encendió fuego a la madera.
Gravemente quemado, Thiatsi cayó al suelo fue matado por los Dioses.

En esta historia, la habilidad de Loki para robar amenazó y salvó a los Dioses. Él ayudó en el
secuestro de Idun porque él había jurado ayudar a Thiatsi; ayudó a regresarla a Asgard porque al
hacerlo salvaría a sus compañeros Dioses. En ningún caso fue deshonroso su comportamiento. De
hecho, Thjodolf lo describe en uno de sus kenningar como “ayudante de Høenir.”

Después de la muerte de Thiatsi, su hija Skadi –una guerrera y hechicera poderosa en su propio
derecho- vino a Asgard buscando venganza contra aquellos que habían matado a su padre. Como
wergild (compensación) o reparación, ella pidió que los Dioses la hicieran reír. Esto no era una
tarea pequeña; como podría esperarse, ella era dura en cuanto al ánimo jovial. Pero Loki fue capaz
de entrar en la ocasión. Tomando un cordón, ató un extremo a la barba de una cabra y el otro a
sus testículos y entonces se enfrascó en un juego escandaloso de estira y afloja. Cuando el cordón
se quebró él cayó en la rodilla de Skadi, causándole carcajadas. Con sus payasadas Loki fue capaz
de apaciguar una situación tensa otra vez.

Loki y Thor

Basado en el material sobreviviente, Loki y Thor tuvieron una relación mejor dicho complicada.
Hay muchas historias en las cuales Thor amenazó con golpear a Loki hasta aplastarlo, separar su
cabeza de su cuerpo o de alguna otra forma causarle gran daño físico. Y también hay aun historias
que presentan a Thor y Loki viajando juntos. En un gran número de estas historias Loki saca a Thor
de los problemas.

Por ejemplo, cuando el gigante Trym robó Mjöllnir, el martillo de Thor, Thor acudió a Loki por
asistencia. Poniéndose la capa de halcón de Freyja, Loki viajó a Jotunheim, tierra de los gigantes.
Ahí descubrió que Mjöllnir había sido enterrado profundo en las entrañas de la tierra. También
descubrió que Trym no lo devolvería a menos que los Dioses le dieran a Freyja como su esposa.
Pero cuando Loki regresó descubrió que Freyja no tenía la intención de casarse con Trym.

Sin inmutarse, a Loki se le ocurrió otro plan: vestirían a Thor en traje nupcial y lo llevarían a
Jotunheim. Thor protestó, “los Æsir podrían llamarme afeminado si dejo que me vistan con ropa
nupcial.” Loki respondió, “¡Calma, Thor! ¡Qué palabras! Pronto los gigantes se establecerán en
Asgard si tú no vas a por tu martillo.”

Aunque los gigantes sospecharon cuando “Freyja” comió un buey y ocho salmones antes de
regarlos con tres barriletes de aguamiel, Loki les aseguró, “Freyja no comió nada en ocho días
completos, tal era su añoranza por el mundo de los gigantes.” Finalmente Trym estuvo convencido
y sacó a Mjöllnir para consagrar su “boda”. Pero una vez que el martillo estuvo al alcance de Thor,
rápidamente la celebración se convirtió en un baño de sangre cuando él mató a cada gigante en el
lugar.
Loki y Sif

Cualquier amistad que pudiera haber existido entre Thor y Loki fue probada gravemente cuando
Loki decidió cortar la cabellera de Sif, la esposa de Thor, como una broma práctica. Después Thor
agarró a Loki y juró romper cada hueso de su cuerpo. Para salir de este predicamento, Loki
prometió visitar a los enanos y traer cabello de oro para Sif. Esperando salvarse de la ira de Thor,
Loki fue con los enanos herreros quienes eran hijos de Ivaldi y lograr que hicieran cabello dorado
para Sif, una lanza poderosa para Odin y un barco para Frey. Entonces Loki fue con los enanos
hijos de Brokkr y apostó su cabeza a que el clan de Brokkr no podría hacer cosas tan valiosas.
Brokkr aceptó la apuesta. Aunque Loki (en apariencia de mosca) trató de arruinar su trabajo,
Brokkr forjó un jabalí dorado que podría viajar tan ligeramente como el viento, un anillo dorado
que arrojara ocho anillos idénticos cada nueve noches y un martillo que nunca fallara su objetivo
cuando fuera empuñado.

Mientras, impresionados con todos los ítems ofrecidos, los Dioses decidieron que el Mjöllnir de
Thor era el más impresionante. Brokkr pidió la cabeza de Loki –y Thor lo ayudó a capturar al Dios
astuto. Pero el siempre ingenioso Loki le recordó al enano que él podía reclamar la cabeza pero no
el cuello; por lo tanto el enano se conformó con coser la boca de Loki para cerrarla.

Difícilmente puedes culpar a Loki por sentirse amargado por esta transacción. Los Dioses ganaron
herramientas poderosas, gracias a su arduo trabajo. La mayoría diría que él hizo amplias
enmiendas por sus bromas. ¡Y aun así en gratitud por sus regalos él obtiene su boca cocida por un
enano!

Loki como un amigo del hombre

La balada feroesa Lokka táttur (el cuento de Loki) presenta a Loki en una luz más positiva. En esa
canción, un gigante gana un partido con un campesino y pide al hijo del campesino como pago. El
padre desesperado invoca a Odin y después a Hønir para esconder a su hijo. Pero aunque Odin
convierte al chico en una semilla de trigo en un campo y Hønir lo transforma en una pluma de un
cisne en una bandada, ninguno pudo esconderlo de la encarnizada ira del gigante. Finalmente Loki
llega para arreglar las cosas.

Loki le dijo al campesino que construyera un cobertizo y pusiera barras de hierro en las ventanas.
Entonces Loki salió a pescar con el chico. Después de capturar un rodaballo, él transformó al
muchacho en un huevo de pescado, lo escondió en medio de la hueva del rodaballo y lo regresó al
océano. Cuando el gigante vino buscando al chico, Loki salió a pescar con él. Después el gigante
capturó al rodaballo y contó cada huevo en la hueva, el chico se aterrorizó y un huevo rodó lejos.
Entonces Loki regresó al chico a la playa con el gigante en persecución candente. El chico corrió
dentro del cobertizo y el gigante trató de seguirlo pero quedó atrapado en las barras de hierro.
Entonces Loki cortó al gigante en pedazos y regresó al chico con sus padres, después de lo cual la
esposa del campesino los abrazó a ambos.
Una vez más vemos el triunvirato de Odin, Hønir y Loki. Y una vez más vemos que Loki es quien
hace las cosas justamente en el momento de la más grande necesidad. Donde incluso Odin había
fallado, Loki fue capaz del triunfo.

La muerte de Balder

La muerte de Balder –quien de acuerdo con Snorri Sturlsson fue el mejor y el más brillante de los
Dioses nórdicos- se ha convertido en el más famoso de los actos más despreciables de Loki.

Después de que Frigga, la esposa de Odin comenzara a recibir premoniciones sobre la inminente
perdición de Balder, ella hizo que cada objeto en el mundo hiciera un juramento de no dañar a
Balder. Sólo el muérdago fue descuidado; después de todo, sólo era una planta pequeña e
inconsecuente que difícilmente podría matar a alguien. Convencidos de que su amado Balder era
ahora inmortal, los Dioses practicaron el deporte de lanzamiento de cosas contra él y verlas caer a
sus pies.

Reconociendo esta equivocación, Loki hizo un dardo con el muérdago. Entonces le dijo al Dios
ciego Hodur que él también debía unirse al juego. Poniendo el dardo en la mano de Hodur, Loki lo
ayudó a apuntar el muérdago hacia el corazón de Balder. El misil dio en el blanco –y Balder cayó
muerto delante de los invitados horrorizados. De acuerdo con Sturlsson, “esta fue la desgracia más
grande jamás ocurrida a Dioses y hombres.”

Desesperado por traer de regreso a Balder, Odin envió a su hijo Hermod a negociar con Hel, la
reina de los muertos. Hel aceptó dejar ir a Balder, con una condición: “si todo en el mundo, vivos y
muertos, lloraran por él, entonces él iría de regreso con los Æsir, pero él permanecería con Hel si
alguno de los objetos no llorara.” Los Dioses enviaron mensajeros a través del mundo, pidiendo a
todos que lloraran por Balder. Todos consintieron, hasta que llegaron con una giganta sentada en
una cueva. Porque ella se rehusó a lamentarse, Balder fue forzado a quedarse en el reino de Hel
hasta la llegada del Ragnarök; y porque Loki instrumentó la muerte de Balder, los Dioses lo ataron
debajo de la tierra con una serpiente venenosa goteando veneno en su cara.

El cronista danés Saxo Grammaticus (1150-1220 aprox.) cuenta un cuento diferente en conjunto.
De acuerdo con él, Hothur fue un guerrero poderoso y un líder hábil que amaba a Nanna. Pero
como también Balder amaba a la doncella gentil, su padre Gewar estaba poco dispuesto a dar a
Hothur su mano. Ahora a pesar de la “fuerza sagrada aun contra el acero” de Balder, Gewar supo
de una espada escondida en el bosque que podría matar a Balder. También sabía de un brazalete
que haría rico a su portador. Hothur ganó estos tesoros del sátiro que los guardaba y los usó para
defender a los sajones.

Mientras tanto Nanna declinó la oferta de casamiento de Balder, porque amaba a Hothur.
Entonces el furioso Balder llevó a cabo un ataque contra Hothur. Pero la fuerza de Hothur (y la
espada mágica) demostró ser demasiada incluso para los Dioses de Asgard; él y su ejército los
ahuyentaron. Impávido –y loco de amor por Nanna- Balder y sus fuerzas atacaron de nuevo a
Hothur. Pero esta vez Hothur dio a Balder una herida fatal en su costado; después de tres días de
tormento, el Dios expiró.

En la versión de Saxo Loki no juega ningún papel en la muerte de Balder; mejor dicho, el Dios fue
el arquitecto de su propia desgracia. Desafortunadamente, Saxo fue un poeta más pobre que
Snorri; aun en su traducción, su latín no induce emoción sino somnolencia y su cuento ha logrado
así menos fama. Todavía, una comparación de las dos historias puede dar iluminación. En la
narración de Snorri, Balder fue un Dios martirizado, tan bello y tan benevolente que ninguno más
que el más vil buscaría herirlo. El Balder de Saxo fue un rufián mezquino y asesino, cuya lujuria
ciega lo llevó a su perdición. Él no necesitó a Loki para destruirlo, porque era perfectamente capaz
de ocasionar su perdición por sí mismo.

Raven Kaldera y Wayland Skallagrimsson han sugerido simultánea pero separadamente una
tercera versión de esta historia. Odin sabía que ninguno de los Dioses viviendo en Asgard
sobreviviría al Ragnarök. También sabía que Balder era profetizado para ser el rey de los Dioses en
el mundo que vendría después del gran cataclismo. Finalmente, él sabía que sólo uno de los nueve
mundos permanecería ileso por el Ragnarök: Helheim, la tierra de los muertos. Por consiguiente,
Odin conspiró con Loki para matar a Balder y enviarlo a Helheim. Ahí, Balder estaría seguro hasta
que la gran guerra terminara y podría tomar su trono. Loki hizo lo que Odin había pedido que
hiciera –y fue encadenado a una roca y torturado eternamente por sus esfuerzos.

Si creen esta versión, Loki no fue un asesino perverso sino una víctima que sufrió por su
obediencia. Esta versión también sugiere que Loki fue capaz de un gran sacrificio: no sólo estuvo
dispuesto a resistir la tortura por Odin, sino que también fue etiquetado como un asesino y
mentiroso por hacer lo que debía hacerse. Como señala Wayland Skallagrimsson: “*Loki+ ve que
hay consecuencias por sus acciones y las paga. Él pudo transgredir los límites de la sociedad pero
él paga por ello. Y conociendo ese próximo pago y de cualquier forma actuar, hace que su pago
sea voluntario. Esta es una forma de honor.”

Los Lokasenna

Otro cuento sostiene que Loki fue atado no por matar a Balder pero sí por su comportamiento
irrespetuoso en un festín.

Cuando Ægir el Dios del mar celebró un banquete, sus sirvientes Fimafeng y Eldir ofrecieron
alabanzas por los asistentes. Disgustado por lo que él percibía como adulación, Loki mató a
Fimafeng; como consecuencia los Dioses lo echaron. Pero Loki no fue fácilmente removido.
Regresó y pidió un asiento en la mesa, citando un juramento de sangre que Odin había jurado con
él. Una vez sentado, Loki procedió a insultar a todos en la mesa. Se burló de Bragi, Dios de la
poesía, como un “banco de adorno” y “retrasado en batalla”. Castigó a Odin por injusticia y
permitiendo que guerreros “débiles de corazón” ganaran. Y de Frigg, la esposa de Odin, Loki dijo,
“Eres la hija de Fjörgyn y has jugado a la ramera.” Loki no escatimó su filosa lengua en ningún Dios.
Finalmente, Thor entró y respondió los sarcasmos de Loki con una amenaza de quitarle su “piedra
en los hombros” (head). Enfrentado con un Dios del trueno enfurecido, Loki decidió que la
discreción es la mejor parte del valor y se redujo a sí mismo. Pero los Dioses lo encontraron
escondiéndose en forma de salmón y lo arrastraron hasta su perdición. Con las entrañas de su hijo
Narvi lo ataron a las rocas.

Aunque Loki fue atado a las rocas por irrespetuoso, implicó que tenía algo que ver con la muerte
de Balder en esta declaración a Frigg:

“Si quieres, Frigg, hay mucho más

Que puedo decirte acerca de mis trucos:

He visto que tu hijo muere,

Que Baldur no regresará.”

Esta historia sugiere que Loki fue castigado no por matar a Balder sino por su falta de respeto con
los Dioses quienes finalmente se habían cansado de él. Aun así parece que Loki simplemente
declaró verdades incómodas. Mientras los Dioses acusaban repetidamente sus “mentiras” y “falso
discurso”, muchas de las declaraciones que él hace se refieren a otras historias bien conocidas en
las que los Dioses se comportaron de formas poco honorables.

Aquí Loki es mostrado como un sembrador de discordia. Pero él sembró discordia al declarar en
voz alta lo que todos en el salón sabían pero preferían olvidar. Él les recordó a los Dioses sus
propias fallas, hasta que finalmente Thor decidió que prefería los golpes a las palabras. La
“maldad” de Loki en este caso consistió en revelar la maldad. Dado el tratamiento que él había
recibido a manos de los Dioses, uno difícilmente puede culparlo por sus puntos de vista. Él les
había dado a ganar muchos tesoros; él los había salvado de muchas catástrofes. Y aun así le
negaron un trago y le dijeron, “ninguno de los Dioses, ninguno de los elfos, hablan o te desean
bien.” ¿Debemos estar sorprendidos de que les recordara sus propios defectos, cuando ellos no
estaban listos a perdonar los de él?

Otra lección que podemos quedarnos de esto: si estás saludando a los Dioses nórdicos, asegúrate
de pagar tributo a Loki. ¡De otra forma no te sorprendas si él decide hacer tus defectos visibles en
una forma muy dolorosa y embarazosa!

Loki reconsiderado

Casi todas las sociedades han sido forzadas a crear dos sistemas éticos –uno ideal, uno práctico-.
La Europa del norte pre-cristiana no fue la excepción. Tuvieron un código ético de guerreros
situado en un alto honor y honestidad; sin eso, su civilización podría descender pronto a la
anarquía. Y aun así, porque vivieron en un mundo a menudo violento y cruel, algunas veces fueron
forzados a hacer cosas deshonrosas para sobrevivir.
La mayoría de las veces, Loki reservó sus traiciones para los enemigos de Asgard: engañó a Trym
para devolver el martillo de Thor, y robó de Thiatsi a Idun y sus manzanas de la juventud para
asegurar la supervivencia continua de los habitantes de Asgard. Por estas cosas él fue tolerado
pero no amado. Mientras era el momento de Loki y salvaba de nuevo a los Dioses, su presencia les
recordaba su mal comportamiento. Cuando Tyr buscó su mano perdida, recordó cómo traicionó a
Fenris Lokison. Cuando Odin cabalgaba a Sleipnir, recordaba cómo él y sus compañeros Dioses
traicionaron a un gigante para que Asgard estuviera protegida. Loki trajo a Asgard algunos de sus
más preciados tesoros, pero a menudo a costa del honor.

Acudir a Loki –o comportarse en una digna forma como Loki- no se hace a la ligera. Por
consiguiente, Loki parece ser una deidad invocada sólo cuando todas las otras opciones han
fallado. Él no es invocado cuando una vida individual está en peligro, sino cuando un clan está en
peligro. Él es el instinto de supervivencia más primitivo que cualquier norma cultural. Si no hubiera
muro alrededor de Asgard, pronto hubiera caído con los gigantes… y honrando su convenio habría
significado deshonrar a Freyja, ascendiendo a una violación sancionada por los Dioses. En las
leyendas sobrevivientes, Loki no parece ser un Dios del caos, a pesar de lo que algunos discordes
nórdicos puedan pensar. Él es más que nada un Dios del orden –orden preservado a toda costa-. Él
no es inmoral tanto como amoral. En términos nietzscheanos él es la voluntad de poder, que
busca triunfar y no se refiere a las construcciones tales como “bien” y “mal”.

El parentesco de Loki con los gigantes saca a relucir un punto interesante y frecuentemente
pasado por alto. Sí, Loki es un hijo de gigantes, pero también Odin y muchos de los otros Dioses
nórdicos. En un análisis más cercano, encontramos que los gobernantes de Asgard y sus enemigos
tienen mucho más en común de lo que podría suponerse. Nos han dicho que los gigantes buscan
matar a todos los hombres y que sólo los esfuerzos de los Dioses nos mantienen vivos; ¿pero
hemos escuchado eso de los gigantes o de sus enemigos jurados? Loki podría sugerir que la
diferencia principal entre los dos es que los Æsir tienen mejores agentes publicitarios; si los
gigantes tuvieran unos cuantos poetas buenos escribiendo estrofas a su favor, quizás serían más
honrados entre los hombres. Ciertamente Loki y su familia han recibido menos daño de los
gigantes que de los Dioses.

Loki y las fuerzas que representa deben ser observadas cuidadosamente. Él podría salirse de
control, resultando en caos. Hay una diferencia entre las acciones inferiores hechas por mucha
necesidad y el comportamiento vil hecho sin razón. Si todos siguieran la iniciativa de Loki y
asumieran que nada importa más que el éxito, el mundo sería un lugar aún más triste y brutal.
También debemos tener en mente que, en muchas de las historias, Loki sirve tanto como
catalizador como de salvador; él saca a los Dioses de los problemas en los que él los metió
primero. Si invocamos a Loki ligeramente, ¡pronto podemos estar suplicándole ayuda para ayudar
a resolver el lío que hizo!

Es fácil demonizar a Loki. Declarándolo el padre de la traición y mentiras, situamos a los otros
Dioses en el lado de la verdad y el honor. Al rechazarlo esperamos rechazar el mal. Aun cuando
tratamos encontraremos que él no es fácil de rechazar. Sólo los más afortunados o los más
superficiales viven en un mundo donde siempre se miden por sus propios estándares morales; el
resto de nosotros somos forzados frecuentemente a comprometernos y hacer lo mejor que
podemos. Campesinos del tercer mundo que ensamblan los escuadrones de la muerte para que su
familia pueda estar segura y alimentada; náufragos muertos de hambre que comen a sus
compañeros de viaje; interrogados que dan información de cautivos para evitar ataques terroristas
–todas estas personas conocen a Loki de una forma cercana y personal-. Quizás no nos guste la
visión del mundo que Loki representa, pero lo ignoramos en nuestro propio perjuicio.

Loki: Evil... or Just Misunderstood

By Kevin Filan

A casual reading of the surviving sources paints a rather unflattering picture of Loki. He is
presented as a thief, a liar, a father to monsters and murderer of the Sun god Balder. But he's also
the source of many of the items most treasured by the Norse gods: Thor's hammer, Odin's horse,
Sif's golden hair. All of these things were brought to Asgard through Loki's efforts. Upon closer
consideration, a more nuanced picture of Loki emerges. By exploring Loki's role among the gods
and among men, we can learn more about this not-so-merry prankster and the society that
described him in so many stories.

Loki's Genealogy

Although Loki made his home with the gods, he was a child of the Jotuns. Snorri Sturlsson, the
12th century author of the Edda as, wrote:

"Also numbered among the Æsir is he whom some call the mischief-monger of the Æsir, and the
first father of falsehoods, and blemish of all gods and men: He is named Loki or Loptr, son of
Fárbauti the giant; his mother was Laufey or Nál; his brothers are Byleistr and Helblindi."

Interestingly, Helblindi ("One Who Blinds With Death") is one of the kennings or poetic titles
awarded to Odin.

In another poem – the Lokasenna -- Loki said,

"Remember, Othin, in olden days

That we both our blood have mixed;


Then didst thou promise no ale to pour,

Unless it were brought for us both."

Other sources claim Odin was the child of the giants Bor and Besla. These sources

name his brothers as Vili and Ve, or as Hønir and Lothur (variants include Lodur or

Lodhur). The Völuspá saga describes how these three created man:

"Then from the host three came,

Great, merciful, from the God's home:

Ash and Elm on earth they found,

Faint, feeble, with no fate assigned them

Breath they had not, nor blood nor senses,

Nor language possessed, nor life-hue:

Odhinn gave them breath, Haenir senses,

Blood and life hue Lothur gave."

While some scholars have claimed that Lothur is another name for Loki, contemporary opinion is
divided on this. To be fair, opinion on Loki's genealogy may also have been divided among the
Germanic and Nordic tribes and scribes. While most surviving material on the Germanic gods
comes from post-Christian Scandinavia, these gods were worshipped over a period of centuries or
possibly millennia, throughout a geographical range stretching from Central Europe to the Arctic
Circle. It is not surprising that we find variations on the core myths.

Nevertheless, it appears clear that there was some close relationship between Odin and Loki. It is
also noteworthy that Loki, Odin, and many of the other Norse gods and goddesses traced their
lineage back to the giants. (More on this later.)
Loki's Children

Loki had two children by his wife Sigyn: Vali and Narvi. However, his children with the giantess
Angrboda (foreboding) are far more famous. These were Hel, the queen of the dead;
Jormungandr, the Midgard Serpent who encircles the world; and Fenris, a massive and vicious
wolf. Loki's children were not well received by the gods. Ultimately Hel was banished to the
underworld, Jormungandr was cast into the ocean, and Fenris was tied with a magical rope and
imprisoned until Ragnarok (the end times).

To tie Fenris, the gods were forced to trick the mighty wolf into believing they were playing a
game. Fenris agreed to be bound only if one of the gods would place his hand in the wolf's muzzle.
Only Tyr, god of justice, had the courage to do so. And so Fenris was trapped and Tyr lost his hand.

Vali and Narvi fared even worse. After Loki's role in Balder's death, the gods transformed Vali into
an angry wolf that killed his brother Narvi. They then took Narvi's entrails and used them to bind
Loki beneath the earth. We know very little about these sons of Loki, or about Sigyn, their mother
and Loki's wife in Asgard. However, we may question the "justice" by which sons are murdered for
the crime of their parents, no matter how hideous that crime might be.

Loki is not only father to several children, but is also mother to Sleipnir, the eight- legged horse
that Odin rides while wandering between worlds. When a giant came to Asgard and offered to
build an impenetrable wall around the kingdom in six months, the gods agreed to pay him the Sun,
the Moon and the hand of the goddess Freyja. They felt certain that he would be unable to
complete his end of the bargain. But at the winter progressed, they realized that he was on track
to complete his task, thanks to the help of his enormously powerful stallion Svadilfari.

Rather than surrender Freyja to a giant, the gods called on Loki to trick the builder. On the last day
before summer, Loki transformed himself into a mare and lured Svadilfari away from the worksite.
The walls were impenetrable but not quite completed...and so the gods were free to disregard
their oaths and kill the giant. Eight months later, Loki birthed Sleipnir and gave him to Odin. Loki's
treachery in this case gained an impenetrable fortress for the gods and a fine steed for Odin.
Loki, the Apples of Idun and a Random Billy Goat

One of the earliest Skaldic poems, the Haustlöng of Thjodolf of Hvrin (fl. 10th century CE)
describes how and why Loki stole the apples of Idun. Once again we see the trinity of Odin, Hønir
and Loki traveling together. As they were cooking an ox, an eagle alighted and began eating the
meat. Odin told Loki to drive the unwanted guest away. Obliging, Loki struck the eagle with a staff.

But unbeknownst to the Æsir, this eagle was really Thiatsi, a giant and a powerful magician. Loki
found himself stuck to the staff, unable to move, as the eagle flew away. As he soared, Thiatsi
battered his captive on trees and mountains until at last the bruised Loki begged for peace. Thiatsi
agreed to release Loki, but only if in return Loki brought the giants Idun, the elf-maiden who keeps
the golden apples of Asgard. Loki helped Thiatsi kidnap Idun and steal her golden apples. But these
golden apples gave the gods immortality; without them Odin, Thor and the gods and goddesses of
Asgard began to age and die. Hence, Loki went out again to steal them back from the giants.

To do this, he transformed himself into a falcon, and returned Idun and the apples. In his eagle's
guise Thiatsi pursued Loki, and at the gates of Asgard nearly caught him. Alas for Thiatsi, Odin had
piled wood and shavings around Asgard's walls; as Thiatsi caught up with Loki and his cargo, Odin
set the wood afire. Badly burned, Thiatsi fell to the ground and was killed by the gods.

In this story, Loki's skill at theft both threatens and saved the gods. He aided in the kidnapping of
Idun because he was oath-bound to help Thiatsi; he aided in returning her to Asgard because
doing so would save his fellow gods. In neither case was his behavior dishonorable. Indeed,
Thjodolf described him in one kenning as "Høenir's- Helper."

After Thiatsi's death, his daughter Skadi -- a powerful warrior and magician in her own right --
came to Asgard seeking revenge against those who had murdered her father. As wergild or
reparation, she demanded that the gods make her laugh. This was no small task; as you might
expect, she was hardly in a jovial mood. But Loki was able to rise to the occasion. Taking a cord, he
tied one end to a goat's beard and the other to his testicles, and then engaged in a loud game of
tug-o-war. When the cord snapped he fell on Skadi's knee, causing her to laugh aloud. By his
clowning Loki was able yet again to defuse a tense situation.
Loki and Thor

Based on the surviving material, Loki and Thor had a rather convoluted relationship. There are
many stories in which Thor threatened to beat Loki to a bloody pulp, separate his head from his
body, or otherwise do him great bodily harm. And yet there are also many stories that feature
Thor and Loki traveling together. In a great number of these stories Loki gets Thor out of trouble.

For example, when the giant Trym stole Thor's hammer Mjolnir, Thor went to Loki for assistance.
Putting on Freyja's falcon-cloak, Loki journeyed to Jotunheim, land of the giants. There he
discovered that Mjolnir was buried deep within the bowels of the earth. He also discovered that
Trym would not return it unless the gods gave him Freyja as his wife. But when Loki returned he
discovered that Freyja had no intention of marrying Trym.

Undeterred, Loki came up with another plan: They would dress Thor in bridal garb and take him to
Jotunheim. Thor protested, "Æsir might call me unmanly if I let myself be arrayed in bridal linen."
Loki replied, "Quiet, Thor! Such words! Soon the giants will settle in Asgard if you do not fetch
your hammer."

Although the giants became suspicious when "Freyja" ate an ox and eight salmon before washing
them down with three kegs of mead, Loki assured them, "Freya ate naught for eight whole days,
such was her longing for the giant world." Ultimately Trym was convinced and brought out Mjolnir
to consecrate his "wedding." But once the hammer was within Thor's grasp, the celebration
quickly became a bloodbath as he killed every giant in the place.

Loki and Sif

Whatever friendship there may have been between Thor and Loki was sorely tested when Loki
decided as a practical joke to cut the hair of Sif, Thor's wife. Afterward Thor took hold of Loki and
swore to break every bone in his body. To get out of this predicament, Loki promised to visit the
dwarves and bring back hair of gold for Sif. Hoping to save himself from Thor's wrath, Loki went to
the dwarven smiths who were sons of Ivaldi, and had them make golden hair for Sif, a mighty
spear for Odin and a boat for Frey. Then Loki went to the dwarven sons of Brokkr and wagered his
head that Brokkr's clan could not make three things so valuable. Brokkr accepted the wager.
Though Loki (in the guise of a fly) tried to ruin his work, Brokkr forged a golden boar that could
travel as swiftly as the wind, a golden ring that would drop eight identical rings each ninth night,
and a hammer that would never miss its target when wielded.

While impressed with all the items offered, the gods decided that Thor's Mjolnir was the most
impressive. Brokkr claimed Loki's head -- and Thor helped him to catch the wily god. But the
always-clever Loki reminded the dwarf that he could claim the head but not the neck; hence the
dwarf contented himself with sewing shut Loki's mouth.

You can hardly blame Loki for feeling bitter about this transaction. The gods gained mighty tools,
thanks to his hard work. Most would say that he made ample amends for his jest. And yet as
thanks for his gifts he gets his mouth sewn shut by a dwarf!

Loki As Friend to Man

The Faroese ballad Lokka táttur presents Loki in an even more positive light. In that song, a giant
won a match with a peasant and demanded the peasant's son as payment. The desperate father
called upon Odin and later Hønir to hide his son. But though Odin turned the boy into a seed of
wheat in a field, and Hønir transformed him into a feather on one of the swans in a flock, neither
could hide him from the giant's bloody wrath. Finally Loki arrived to sets matters right.

Loki told the peasant to build a boathouse and put iron bars on the windows. Then Loki went out
fishing with the boy. After catching a halibut, he transformed the lad into a fish egg, hid him amid
the halibut's roe and returned the halibut to the ocean. When the giant comes seeking the boy,
Loki went out fishing with him. After the giant caught the halibut and counted each egg in the roe,
the boy became frightened, and an egg rolled away. Loki then took the boy back to shore with the
giant in hot pursuit. As the boy ran into the boathouse the giant tried to follow but got trapped in
the iron bars. Loki then cut the giant to pieces and returned the boy to his parents, whereupon the
peasant's wife embraced both of them.

Once again we see the triumvirate of Odin, Hønir and Loki. And once again we see that Loki is the
one who can make things aright in the hour of greatest need. Where even Odin had failed, Loki
was able to succeed.
The Death of Balder

The death of Balder -- who, according to Snorri Sturlson, was the best and brightest of the Norse
gods -- has become famous as Loki's most despicable deed.

After Odin's wife Frigga began receiving premonitions of Balder's impending doom, she made
every object in the world swear an oath not to harm to Balder. Only the mistletoe was neglected;
after all, it was such a small and inconsequential plant that it could hardly kill anyone. Convinced
that their beloved Balder was now immortal, the gods made sport of hurling things at him and
watching them fall at his feet.

Recognizing this oversight, Loki made a dart with the mistletoe. Then he told the blind god Hodur
that he too should join in the game. Placing the dart in Hodur's hand, Loki helped him to aim the
mistletoe at Balder's heart. The missile struck -- and Balder fell dead before the horrified guests.
According to Sturlsson, "This was the greatest misfortune ever to befall gods and men."

Desperate to bring Balder back, Odin sent his son Hermod to negotiate with Hel, the queen of the
dead. Hel agreed to let Balder go, but on one condition: "If everything in the world, both dead or
alive, weeps for him, then he shall go back to the Æsir, but he shall remain with Hel if anyone
objects or will not weep." The gods sent messengers through the world, asking everyone to weep
for Balder. All obliged, until they came to a giantess sitting in a cave. Because she refused to
mourn, Balder was forced to stay in Hel's realm until the coming of Ragnarok; and because Loki
instrumented Balder's death, the gods bound him beneath the earth with a poisonous serpent
dripping venom in his face.

Danish chronicler Saxo Grammaticus (fl. 1150 - 1220) tells a different tale altogether. According to
him, Hothur was a mighty warrior and skillful leader who loved Nanna. But as Balder also loved the
comely maiden, her father Gewar was loath to give Hothur her hand. Now even though Balder's
"sacred strength were proof even against steel," Gewar knew of a sword hidden in the woods that
could slay Balder. He also knew of a bracelet that would make its bearer wealthy. Hothur gained
these treasures from the satyr who guarded them, and used them to defeat the Saxons.

Meanwhile Nanna declined Balder's offer of marriage, as she loved Hothur. The furious Balder
then led an attack against Hothur. But Hothur's strength (and magic sword) proved too much for
even the gods of Asgard; he and his army put them to flight. Undaunted -- and mad with love for
Nanna -- Balder and his forces attacked Hothur again. But this time Hothur gave Balder a fatal
wound in his side; after three days of torment, the god expired.

In Saxo's version Loki played no role at all in Balder's death; rather, the god was the architect of his
own misfortune. Unfortunately, Saxo was a far poorer poet than Snorri; even in translation, his
Latin induces not excitement but somnolence, and his tale has thus achieved less fame. Still, a
comparison of the two stories can prove enlightening. In Snorri's telling, Balder was a martyred
god, so beautiful and so benevolent that none but the vilest would seek to harm him. Saxo's
Balder was a petty thug and killer, whose blind lust led him to his doom. He didn't need Loki to
destroy him, as he was perfectly capable of bringing about his doom on his own.

Raven Kaldera and Wayland Skallagrimsson have simultaneously but separately suggested yet a
third version of this story. Odin knew that none of the gods living in Asgard would survive
Ragnarok. He also knew that Balder was prophesied to be the king of the gods in the world to
come after that great cataclysm. Finally, he knew that only one of the Nine Worlds would remain
unscathed by Ragnarok: Helheim, the land of the dead. Accordingly, Odin conspired with Loki to
murder Balder and send him to Helheim. There, Balder would be safe until the Great War was over
and he could take his throne. Loki did what Odin had asked him to do -- and was chained to a rock
and eternally tortured for his efforts.

If you believe this version, Loki was not a vicious killer but a fall guy who suffered for his
obedience. This version also suggests that Loki was capable of great self- sacrifice: Not only was he
willing to endure torture for Odin, but he was also willing to be branded a murderer and liar for
doing what must be done. As Wayland Skallagrimsson put it: "[Loki] sees there are consequences
for his actions, and he pays them. He might transgress society's bounds, but he pays for it. And
knowing that payment is coming and yet acting anyways, this makes his payment voluntary. This is
a form of honor."

The Lokasenna

Yet another tale holds that Loki was bound not for killing Balder but rather for his disrespectful
behavior at a feast.

When the sea god Ægir held a banquet, his servants Fimafeng and Eldir offered praise to those in
attendance. Disgusted by what he perceives as flattery, Loki killed Fimafeng; as a consequence,
the gods drove him away. But Loki was not so easily removed. He returned and demanded a seat
at the table, citing a blood-oath that Odin had sworn with him. Once seated, Loki proceeded to
insult everyone at the table. He mocked Bragi, god of poetry, as a "bench ornament" and
"backward in battle." He castigated Odin for injustice and allowing "faint-hearted" warriors to win.
And of Frigg, Odin's wife, Loki said, "You are Fjörgyn's daughter and have ever played the whore."
Loki spared no god his sharp tongue.

Finally, Thor came in and responded to Loki's taunts with a threat to knock off his "shoulder-
stone" (head). Faced with an angry thunder god, Loki decided discretion is the better part of valor
and made himself scarce. But the gods found him hiding in salmon's form and dragged him to his
doom. With the entrails of his son Narvi they bound him to the rocks.

Though Loki was bound to the rocks for disrespect, he implies that he had something to do with
Balder's death in this statement to Frigg:

"If you like, Frigg, there's a lot more

I can tell you about my tricks:

For I saw to it that your son died,

That Baldur will not come back."

This story suggests that Loki was punished not for slaying Balder but for his disrespect to the gods
who had finally grown tired of him. Yet it appears that Loki merely stated uncomfortable truths.
While the gods repeatedly accused him of "lies" and "false speech," many of the statements he
made refer to other well-known stories in which the gods behaved in less than honorable ways.

Here Loki is shown as a sower of discord. But he sowed discord by stating aloud what everyone in
the hall knew but would rather forget. He reminded the gods of their own failings, until finally
Thor decided he would rather bandy blows than words. Loki's "evil" in this case consisted of
revealing evil. Given the treatment he had received at the hands of the gods, one can hardly blame
him for his views. He had won them many treasures; he had saved them from many catastrophes.
And yet they begrudged him a drink and told him, "none of the gods, none of the elves, speak of or
wish you well." Should we be surprised that he reminded them of their own shortcomings, when
they were so unready to forgive his?
Another lesson we can take away from this: If you are saluting the Norse gods, be sure to pay
tribute to Loki. Otherwise don't be surprised if he decides to make your failings visible in a most
painful and embarrassing way!

Loki Reconsidered

Almost every society has been forced to create two ethical systems -- one ideal, one practical. Pre-
Christian Northern Europe was no exception. They had a warrior code of ethics that placed a high
premium on honor and honesty; without that, their civilization would soon have descended into
anarchy. And yet, because they lived in a harsh and often violent world, they were sometimes
forced to do dishonorable things to survive.

More often than not, Loki reserved his treacheries for Asgard's enemies: He tricked Trym into
returning Thor's hammer, and he stole Idun and her apples of youth from Thiatsi to ensure the
continuing survival of Asgard's dwellers. For these things he was tolerated but not loved. While
Loki time and again saved the gods, his very presence reminded them of their ungodly behavior.
When Tyr looked down at his missing hand, he remembered how he betrayed Fenris Lokison.
When Odin rode Sleipnir, he remembered how he and his fellow gods betrayed a giant so that
Asgard might be protected. Loki brought Asgard some of its most precious treasures, but often at
the price of honor.

Calling on Loki -- or behaving in Loki-worthy ways -- is not done lightly. Accordingly, Loki appears
to be a deity who is called upon only when all other avenues have failed. He is called upon not
when an individual's life is in danger, but when a clan is in danger. He is the survival instinct more
primeval than any cultural norm. If there were no wall around Asgard, it would soon have fallen to
the giants...and honoring their bargain would have meant dishonoring Freyja, in what would have
amounted to a god-sanctioned rape. In the surviving legends, Loki does not appear to be a god of
chaos, despite what some Norse Discordians may think. He is rather the god of order - order
preserved at all costs. He is not immoral so much as amoral. In Nietzschean terms he is the Will to
Power, which seeks to triumph and does not concern itself with constructs like "good" and "evil."

Loki's kinship with the giants brings up an interesting and oft-overlooked point. Yes, Loki is a child
of giants, but so is Odin and so are many of the other Norse gods. Upon close examination, we find
that the rulers of Asgard and their enemies have more in common than we might have supposed.
We've been told that the giants seek to kill all men, and that only the efforts of the gods keep us
alive; but have we heard that from the giants or from their sworn enemies? Loki might suggest
that the main difference between the two is that the Æsir have better publicity agents; if the
giants had a few good poets writing stanzas on their behalf, perhaps they would be better-
honored among men. Certainly Loki and his family have received less harm from the giants than
from the gods.

Loki and the forces he represents must be carefully watched. Should he get out of control, chaos
would result. There is a difference between base deeds done out of hard necessity and vile
behavior done for no good reason. If everyone followed Loki's lead and assumed that nothing
matters but success, the world would be an even sadder and more brutal place. We should also
keep in mind that, in many of the stories, Loki serves as both catalyst and savior; he gets the gods
out of the trouble he got them into in the first place. If we call on Loki lightly, we may soon be
begging him for help in fixing the mess he made!

It is easy to demonize Loki. By declaring him the father of treachery and lies, we place the other
gods on the side of truth and honor. By rejecting him we may hope to reject evil. Yet when we try
we will find that he is not so easy to reject. Only the very fortunate or very shallow live in a world
where they always measure up to their own moral standards; the rest of us are frequently forced
to compromise and do the best we can. Third-world peasants who join death squads so their
family can be safe and fed; starving castaways who eat their fellow passengers; interrogators who
beat information out of captives to avert terrorist attacks -- all of these people know Loki up close
and personal. We may not like the worldview Loki represents, but we ignore it at our own peril.