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Helena (mitología) 1

Helena (mitología)
Helena ( Ἑλένη en griego antiguo), a
veces conocida como Helena de Troya
o Helena de Esparta, es un personaje
de la mitología griega; su leyenda es
aludida por casi todos los mitógrafos
clásicos. Era considerada hija de Zeus y
pretendida por muchos héroes debido a
su gran belleza. Fue seducida o raptada
por Paris, príncipe de Troya, lo que
originó una guerra.

Nacimiento
Zeus, metamorfoseado en un cisne,
sedujo a Leda y yació con ella la misma
noche que Tindáreo, esposo de Leda y
rey de Esparta. Como consecuencia de
ello, Leda puso dos huevos; de uno
nacieron Helena y Pólux, ambos
Crátera ática de figuras rojas (detalle de la cabeza de Helena). 450-440 a. C. Museo del
inmortales (considerados hijos de
Louvre, París.
Zeus), y del otro Clitemnestra y Cástor,
mortales (considerados hijos de
Tindáreo). De todas maneras, se consideraba a Cástor y Pólux como gemelos y se los conocía como Dioscuros. Otras
hermanas de Helena fueron Timandra y Filónoe.

Otra tradición decía que Helena había nacido de la unión de Némesis y Zeus, transformados respectivamente en oca
y cisne. El huevo que puso Némesis fue encontrado por un pastor que lo entregó a Leda. Del huevo nació Helena y
Leda la cuidó como si fuera su auténtica madre.[1]
Helena (mitología) 2

Rapto de Helena por Teseo y Pirítoo
Helena fue famosa por su belleza desde que era una niña. Un día,
mientras realizaba un sacrificio a la diosa Artemisa, fue sorprendida y
raptada por el héroe ateniense Teseo en compañía de su amigo Pirítoo.
Tras capturarla, echaron a suertes la doncella, correspondiéndole a
Teseo. Pero cuando éste volvió a Atenas, el pueblo ateniense no
permitió la entrada de la muchacha en la ciudad, motivo por el que
Teseo la condujo a Afidna, junto a su madre Etra. A continuación,
Teseo y Pirítoo decidieron marchar al Hades para raptar a Perséfone
con la intención de convertirla en consorte de Pirítoo. Durante la
estancia en el Hades de Teseo y Pirítoo, los Dioscuros rescataron a
Helena. A su vez tomaron como prisioneras a la madre de Teseo y a la
hermana de Pirítoo, que condujeron hasta Esparta para convertirlas en
Teseo llevándose a Helena. Ánfora ática de
esclavas de Helena.[2] figuras rojas. Siglo VI a. C. Staatliche
Antikensammlungen, Múnich.
Hay una tradición que mencionaba que Helena y Teseo tuvieron como
hija a Ifigenia pero que, cuando Helena fue liberada por sus hermanos,
ella decidió entregar a su hija a su hermana Clitemnestra, que ya estaba casada con Agamenón.[3] Pero la leyenda
más extendida señalaba que Ifigenia era hija biológica de Clitemnestra.

Boda con Menelao
Cuando Helena llegó a la edad de casarse, tuvo muchos pretendientes
que acudieron desde todas las partes de Grecia, animados por la fama
de su gran belleza y porque ella y su futuro esposo reinarían en
Esparta. Tindáreo, temiendo provocar una guerra entre los
pretendientes rechazados, siguió un consejo de Odiseo. A cambio,
prometió a este su ayuda para conseguir a su sobrina Penélope como
esposa.

El consejo de Odiseo consistía en arrancar a los pretendientes el
juramento de acatar la decisión que se adoptase sobre quién sería el
esposo de Helena y la obligación de acudir en auxilio del elegido si en
algún momento su esposa le fuese disputada. Una vez realizado el
juramento, Helena eligió como marido a Menelao, hermano de
Agamenón, rey de Micenas (en otras versiones, de Argos), que, a su
vez, se casó con su hermana Clitemnestra.
Helena, pintura de Anthony Frederick Augustus
Menelao y Helena tuvieron una hija, Hermíone. Sandys.
Helena (mitología) 3

Rapto o seducción de Paris
La diosa Afrodita había prometido al príncipe troyano Paris el amor de
Helena como premio por haber decidido a su favor en el concurso de
belleza que la había enfrentado a Hera y Atenea.
Paris fue a Esparta, donde fue recibido hospitalariamente por Menelao
y Helena. Sin embargo, durante su estancia, Menelao tuvo que viajar a
Creta para asistir al funeral por la muerte de su abuelo materno, Catreo.
Afrodita provocó que Helena se enamorase de Paris y huyeron los dos
de Esparta junto con el tesoro de Helena, mientras Menelao se
encontraba aún en Creta. Se unieron por vez primera en una isla de
Helena y Paris. Crátera de figuras rojas.
localización incierta llamada Cránae. Hera les envió una tempestad y, 380-370 a. C. Museo del Louvre, París.
tras pasar por Chipre y Fenicia, llegaron a Troya.[4]
Otra versión señalaba que en realidad Helena no viajó con Paris a Troya sino que Zeus, Hera o Proteo formaron un
espectro suyo, que fue lo que acompañó a Paris mientras la auténtica Helena fue trasladada a Egipto por Hermes. Se
cree que la primera fuente de esta versión fue la palinodia, compuesta por el poeta lírico Estesícoro, de la que
quedan escasos fragmentos. Una leyenda añadía que el poeta había sido cegado por Helena (una vez que ésta había
sido divinizada) a causa de que anteriormente había compuesto un primer poema que la trataba muy
desfavorablemente. Cuando Estesícoro compuso su palinodia, se le devolvió la vista.[5] Un escolio atribuye a
Estesícoro un comentario según el cual Afrodita había hecho infieles a Helena y a sus hermanas Clitemnestra y
Timandra debido a que Tindáreo olvidó ofrecerle sacrificios.[6]

Otra tradición explicaba que Paris raptó a Helena y la llevó consigo por la fuerza.

Guerra de Troya
Los mitógrafos discrepaban acerca de cómo fueron recibidos Helena y Paris cuando llegaron a Troya. Algunos
mencionaban que fueron mal recibidos por el pueblo, pero los hermanos de Paris y la reina Hécuba la recibieron
favorablemente. Otros afirmaban que todos los troyanos se enamoraron de Helena e incluso el rey Príamo juró que
nunca la dejaría marchar. Por su parte, la adivina Casandra vaticinó que Helena sería la ruina de la ciudad, pero no
fue creída.[7]
Menelao, acompañado por una gran coalición de ejércitos comandados por los antiguos pretendientes de Helena y
otros caudillos aqueos, zarpó hacia Troya en busca de su esposa.
Antes del inicio de la guerra, Menelao y Odiseo fueron como embajadores a Troya para reclamar a Helena y el
tesoro que se había llevado con ella, pero los troyanos se negaron a devolverla y los hubieran matado a no ser por la
intervención de Antenor, anciano consejero troyano, a su favor. Heródoto ofrecía una versión alternativa: los
troyanos aseguraban que no tenían en su poder a Helena ni sus tesoros y que todo ello estaba en Egipto con su rey
Proteo. Los griegos creyeron que los troyanos se burlaban de ellos, pero cuando conquistaron por fin Troya, Helena
no apareció y entonces sí creyeron a los troyanos y Menelao fue enviado a Egipto en su busca. Heródoto se adhería
personalmente a esta versión, argumentando que si Helena hubiera estado en Troya habría sido devuelta a los griegos
porque ni Príamo ni el resto de troyanos habrían aceptado correr el riesgo de la guerra solo para complacer a Paris.[8]
Algunos autores relataban que, durante la guerra, Afrodita y Tetis concertaron un encuentro entre Helena y
Aquiles.[9]
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Helena en la Ilíada
Helena es un personaje importante de la Ilíada. Es estimada y respetada por el rey Príamo y por Héctor, mientras los
habitantes de Troya reconocen su belleza divina pero le atribuyen la causa de los males que padece su ciudad.[10]
Presenta los principales caudillos aqueos desde la torre de la ciudad a su suegro, Príamo. Desde allí presencia el
duelo singular entre su anterior esposo, Menelao, y el príncipe Paris.[11]
Discute con Afrodita cuando ésta la incita a que vaya junto a Paris una vez que ha concluido el duelo pero luego, por
miedo a las amenazas de la diosa, cede.[12]
En la parte final de la Ilíada, Helena se lamenta por la muerte de su cuñado Héctor y señala que lleva ya veinte años
en Troya.[13]

Helena en los hechos posteriores a los narrados en la Ilíada
Córito era un hijo que Paris había tenido con su anterior esposa, la
ninfa Enone. Se enamoró de Helena y se decía que era un amor
correspondido. Cuando Paris los descubrió, mató a Córito. Algunos
mitógrafos, en cambio, señalaban que Córito era uno de los hijos de
Helena y Paris.[14]
En el transcurso de la guerra, Paris murió y Helena fue obligada a
contraer un nuevo matrimonio con Deífobo, otro de los hijos de
Príamo. Por esta causa, Héleno, también hijo de Príamo, que estaba
enamorado de Helena, abandonó Troya.[15]
Helena reconoció a Odiseo cuando éste penetró en Troya como espía
disfrazado de mendigo, pero no lo denunció. Menelao está a punto de matar a Helena pero,
admirado por su belleza, suelta su espada.
Los aqueos, para entrar en Troya, construyeron un caballo de madera y Afrodita y Eros observan la escena. Crátera ática
un puñado de guerreros destacados se escondieron en su interior. Los de figuras rojas. 450-440 a. C. Museo del Louvre,
troyanos, ignorantes del contenido del caballo, lo introdujeron en su París.

ciudad. Antes de que los guerreros salieran del caballo, la astuta
Helena, conocedora del plan de los aqueos, dio varias vueltas a su alrededor acompañada de Deífobo, imitando las
voces de las esposas de los guerreros griegos. Los aqueos estuvieron a punto de responder desde dentro del caballo y
delatarse.[16]

En algunas versiones, Helena fue la que agitó una antorcha desde su habitación durante la noche, que era la señal
esperada por los aqueos de que las puertas de Troya iban a ser abiertas por los hombres que habían salido del
caballo.[17]
La guerra terminó con el triunfo de la coalición aquea. Menelao mató a Deífobo y a punto estuvo también de matar a
Helena, pero quedó deslumbrado y enamorado de nuevo por su belleza y la perdonó. Algunos decían que fue la
propia Helena la que mató a Deífobo y que Menelao perdonó a Helena cuando vio sus pechos desnudos.[18] Tras un
viaje de retorno accidentado en el que tuvieron que pasar una larga temporada en Egipto, ambos regresaron a
Esparta. En el Ática existe una isla que se la llamaba isla de Helena porque se creía que en ella desembarcó Helena
en su retorno a la Hélade.[19] Tras este retorno, Helena y Menelao fueron padres de Nicóstrato, según algunos
autores.
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Helena en la Odisea
Helena aparece como personaje en la Odisea de Homero, principalmente en el canto IV. En el viaje realizado en
busca de noticias de su padre Odiseo, Telémaco llega a Esparta, donde se entrevista con Menelao, que se encuentra
acompañado de Helena, una vez que ambos han vuelto a reinar a Esparta. Alcandra, por su parte, ofreció a la bella
Helena un huso de oro y un cestito de plata, con los bordes de oro.
Homero afirma categóricamente que Helena tuvo como única descendiente a su hija Hermíone.[20]
Helena ejerce de anfitriona junto con su esposo y recuerda algunos de los sucesos ocurridos en la guerra de Troya.

Muerte o divinización
Existen múltiples versiones acerca del destino final de Helena. En algunas de ellas, Helena fue divinizada y enviada
a los Campos Elíseos o a la isla Leuce, en compañía de Menelao. Incluso se decía que estaba en la mencionada isla
casada con Aquiles.[21] Se decía que Aquiles y Helena tuvieron allí un hijo que tenía alas, llamado Euforión.
La tragedia Orestes, obra de Eurípides, presentaba una variante de esta versión, en la que Orestes y su amigo Pílades
habían decidido matar a Helena porque la consideraban causa del origen de sus males, ya que Orestes y su hermana
Electra habían sido condenados a muerte por haber matado a su madre Clitemnestra. Pero no pudieron cumplir su
propósito porque Helena fue salvada y divinizada por Apolo.
Sin embargo, otros insistían en que en el templo dedicado a Menelao que se hallaba en Terapne se encontraban las
tumbas de Helena y de Menelao.
En una versión rodia, Pólixo, esposa de uno de los caudillos aqueos, Tlepólemo, habría simulado acogerla en Rodas
después de que Helena había sido desterrada de Esparta por los hijos de Menelao, pero se habría vengado por la
muerte de su esposo y, tras disfrazar a sus criadas como Erinias para atormentar a Helena, provocó que Helena
acabase por ahorcarse. Por ello, los rodios tienen en su isla un santuario de Helena Dendrítide.[22]
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Consortes y descendencia
• Teseo
• Ifigenia
• Menelao
• Hermíone
• Nicóstrato
• Paris
• Helena
• Córito
• Bunomo
• Ágano
• Ideo
• Deífobo
• Aquiles
• Euforión

Adaptaciones modernas
• El personaje de Helena forma parte de la obra épica Fausto de
Johann Wolfgang von Goethe, según la cual el Doctor Fausto se
enamora perdidamente de la bella griega, hasta el punto de enfermar
y estar a punto de morir. Para conquistarla, éste pide la asistencia de
Mefistófelés. Una vez juntos, Fausto y Helena procrean a Euforión.
Helena de Troya por Evelyn de Morgan.
• La leyenda de Helena fue llevada a la ópera en la obra La belle
Hélène, por Jacques Offenbach en 1864.
• Helena también aparece en la ópera de reforma de Christoph Willibald Gluck "Paride ed Elena" estrenada en
1770. En la cual su libretista, Ranieri de' Calzabigi, narra la historia del amor que existía entre Helena y Paris.
• En el cine el personaje de Helena ha sido representado en numerosas películas. En 1956 se filmó la película
Helena de Troya, dirigida por Robert Wise. El personaje de Helena fue interpretado por Rossana Podestá. En la
película "Troya" (2004) el personaje de Helena fue interpretado por Diane Kruger.

Referencias
[1] Apolodoro. Biblioteca mitológica iii,10,7.
[2] Apolodoro. Biblioteca mitológica iii,10,7; Epítome i,23; Higino. Fábulas 79.
[3] Pausanias. Descripción de Grecia ii,22,6.
[4] Homero. Ilíada iii,445; Apolodoro. Epítome 3,3.
[5] Eurípides. Helena; Pausanias. Descripción de Grecia iii,19,11; Platón. Fedro 44.
[6] Escolio a la tragedia Orestes 249.
[7] Escolio de Servio sobre la Eneida de Virgilio ii,33; Dictis Cretense. Diario de la guerra de Troya i,7; Dares Frigio. Historia de la destrucción
de Troya 11.
[8] Apolodoro. Epítome 3,28; Heródoto. Historia ii,118. Según Partenio de Nicea, los encargados de reclamar a Helena fueron Diomedes y
Acamante.
[9] Proclo. Crestomatía. Resumen de las ciprias.
[10] Homero. Ilíada iii,154.
[11] Homero. Ilíada iii,161.
[12] Homero. Ilíada iii,390.
[13] Homero. Ilíada xxiv,761.
[14] Partenio de Nicea. Sufrimientos de amor 34.
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[15] Apolodoro. Epítome 5,9.
[16] Homero. Odisea iv,244.
[17] Trifiodoro. La toma de Ilíón 513.
[18] Quinto de Esmirna. Posthoméricas xiii,385. Higino. Fábulas 240. Aristófanes. Lisístrata 155 y escolio a este pasaje.
[19] Pausanias. Descripción de Grecia i,35,1.
[20] Homero. Odisea iv,12.
[21] Apolodoro. Epítome 6,29; Pausanias. Descripción de Grecia iii,19,13.
[22] Pausanias. Descripción de Grecia iii,19,9.

Bibliografía
• Bernabé Pajares, Alberto (1979). Fragmentos de épica griega arcaica. Madrid: Gredos. ISBN 84-249-3524-1.
• Ruiz de Elvira, Antonio (1982). Mitología clásica. Madrid: Gredos. ISBN 84-249-0204-1.
• Grimal, Pierre (1981). Diccionario de mitología griega y romana. Barcelona: Paidós. ISBN 84-7509-166-0.
• Graves, Robert (2001). Los mitos griegos 2. Madrid: Alianza. ISBN 84-206-7263-7.
• Hard, Robin (2008). El gran libro de la mitología griega. Madrid: La espera de los libros. ISBN 978-84-9734-699-3.

Enlaces externos
• Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Helena. Commons
• El rapto de Helena en la literatura grecorromana (http://interclassica.um.es/var/plain/storage/original/
application/4fc45c5a0bb223a938a4ef9d54fc9976.pdf)
• Esposas en guerra (Esposas del ciclo troyano. Heroínas de la mitología griega II (http://www.ucm.es/BUCM/
revistas/fll/11319070/articulos/CFCG0606110085A.PDF) por Alicia Esteban Santos, Universidad
Complutense de Madrid.
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