You are on page 1of 2

Thayer Consultancy Background Brief:  

ABN # 65 648 097 123
Vietnam: 2nd International 
Workshop on the South China Sea 
– No Theats of War 
Carlyle A. Thayer 
November 11, 2010 

[client name deleted] 
VietnamNet quotes Wang Hanling, Institute of International Law, Chinese Academy 
of Social Sciences, Beijing, China as saying China favors a bilateral access to the South 
China  sea  because  the  third  party  would  only  complicate  the  situation:  "I  want  to 
stress that you (Vietnam) can choose the way to solve the South China Sea that you 
think the best one, you can define maritime territorial waters by either this or that 
way,  but  surely  you  cannot  choose  your  neighbors.  China  and  Vietnam  will  be 
neighbors forever, through generations. I want to reiterate that if not choosing the 
way to solve matters as I mentioned above, you (Vietnam) will be incurred by violent 
force, even war. This is not good for future." 
That sounds like a pretty aggressive thing to say. Do you get the sense that Chinese 
at  the  conference  [2nd  international  workshop  on  the  South  China  Sea]  are  setting 
out an aggressive position to try to ward off multilateral negotiations? 
ANSWER: The Chinese participants at the 2nd international workshop on the South 
China  Sea  are  definitely  not  conveying  any  aggressive  or  bellicose  attitudes.  So  far 
there  has  been  only  one  paper  by  a  China  specialists,  but  plenty  of  interventions 
from  the  floor  during  question  and  answer  time.  The  Chinese  paper  essentially 
argued that the focus on bilateral tensions and irritants was misleading because of 
the proven track record of cooperation through economic exchange and East Asian 
integration.  It  is  the  United  States  that  is  portrayed  as  the  spoiler.  The  best 
exchanges have been the American and Chinese participants. These exchanges have 
not been acrimonious. Yesterday a Vietnamese presenter gave a spirited defence of 
Vietnam's position by rejecting a China scholar's claim that Vietnam has recognized 
Chinese sovereignty in the South China Sea in the 1970s 
The  conference  is  putting  China's  nine  dotted  line  U‐shaped  claim  under  the  legal 
microscope and finding that it has not basis in international law. The conference has 
heavily focused on the Declaration on Conduct of Parties in the South China Sea and 
its prospects as well as the prospects for a code of conduct. Even more productively 
has  been  the  close  examination  of  claims  for  extended  continental  shelves.  The 
organisers have cleverly ensured that the foreign delegates do the heavy lifting and 
put China in the corner and thus avoid a bilateral China‐Vietnam clash. 
2

The papers by the Chinese today focus on the benefits of the fishery agreement in 
the Tonkin Gulf and joint development of fisheries resources in the South China Sea. 
Yesterday there was only one paper by a China scholar, a co‐authored piece on the 
role of the South China Sea in East Asian integration. There was a second paper by a 
"Chinese" based in the UK but not a PRC representative. It was narrowly focused on 
the status of artificial islands in international law. 
In fact more papers have been given by scholars from Taiwan. 
The tone of the workshop shifted from differing strategic assessments where great 
power were starkest, to an emphasis on how international and other measures could 
be used to resolve tensions. No threats of war!