Thayer Consultancy

ABN # 65 648 097 123

Background Brief:  
Vietnam: 2nd International  Workshop on the South China Sea  – No Theats of War 

Carlyle A. Thayer  November 11, 2010 
[client name deleted]  VietnamNet quotes Wang Hanling, Institute of International Law, Chinese Academy  of Social Sciences, Beijing, China as saying China favors a bilateral access to the South  China  sea  because  the  third  party  would  only  complicate  the  situation:  "I  want  to  stress that you (Vietnam) can choose the way to solve the South China Sea that you  think the best one, you can define maritime territorial waters by either this or that  way,  but  surely  you  cannot  choose  your  neighbors.  China  and  Vietnam  will  be  neighbors forever, through generations. I want to reiterate that if not choosing the  way to solve matters as I mentioned above, you (Vietnam) will be incurred by violent  force, even war. This is not good for future."  That sounds like a pretty aggressive thing to say. Do you get the sense that Chinese  at  the  conference  [2nd  international  workshop  on  the  South  China  Sea]  are  setting  out an aggressive position to try to ward off multilateral negotiations?  ANSWER: The Chinese participants at the 2nd international workshop on the South  China  Sea  are  definitely  not  conveying  any  aggressive  or  bellicose  attitudes.  So  far  there  has  been  only  one  paper  by  a  China  specialists,  but  plenty  of  interventions  from  the  floor  during  question  and  answer  time.  The  Chinese  paper  essentially  argued that the focus on bilateral tensions and irritants was misleading because of  the proven track record of cooperation through economic exchange and East Asian  integration.  It  is  the  United  States  that  is  portrayed  as  the  spoiler.  The  best  exchanges have been the American and Chinese participants. These exchanges have  not been acrimonious. Yesterday a Vietnamese presenter gave a spirited defence of  Vietnam's position by rejecting a China scholar's claim that Vietnam has recognized  Chinese sovereignty in the South China Sea in the 1970s  The  conference  is  putting  China's  nine  dotted  line  U‐shaped  claim  under  the  legal  microscope and finding that it has not basis in international law. The conference has  heavily focused on the Declaration on Conduct of Parties in the South China Sea and  its prospects as well as the prospects for a code of conduct. Even more productively  has  been  the  close  examination  of  claims  for  extended  continental  shelves.  The  organisers have cleverly ensured that the foreign delegates do the heavy lifting and  put China in the corner and thus avoid a bilateral China‐Vietnam clash. 

2 The papers by the Chinese today focus on the benefits of the fishery agreement in  the Tonkin Gulf and joint development of fisheries resources in the South China Sea.  Yesterday there was only one paper by a China scholar, a co‐authored piece on the  role of the South China Sea in East Asian integration. There was a second paper by a  "Chinese" based in the UK but not a PRC representative. It was narrowly focused on  the status of artificial islands in international law.  In fact more papers have been given by scholars from Taiwan.  The tone of the workshop shifted from differing strategic assessments where great  power were starkest, to an emphasis on how international and other measures could  be used to resolve tensions. No threats of war!