You are on page 1of 2

Research Note 

 
 
EURO 2008 and social impacts 
 
Andreas Zins 
 
MODUL University Vienna investigated in close collaboration with the Institute of Tourism and Leisure 
Studies, Wirtschaftsuniversität Wien,the influence of residents’ acceptance of the sport mega event of the 
EURO 2008 soccer championship. Overall, the advocates had a slight majority of 55% in May 2008, just a 
few weeks before the beginning of the turnament. Attitudes towards positive effects on community and 
national level show the strongest impact on the degree of acceptance. The second major influence seems 
less prone to changes due to campaigns and advertising: the affinity with soccer. This, conversely, is 
strongly assisted by someone’s centrality of sports in general. Concerns experessed at community and 
individual level have a comparatively low impact. Yet, the stronger they are the higher the probability to 
be among the sceptics of the EURO 2008. 
 
 
The study was conducted in May 2008 applying an online survey among the population in Austria. The 
usable sample consists of 360 respondents which was weighted according to following criteria: age, 
gender, place of residence and interest in soccer to achieve a structure representative for Austria. The 
main goal of the study was to identify modifyable and stable factors impacting on the acceptance level of 
a sport mega event such as the EURO 2008. Attitudes towards a mega event are recognized as 
changeable. Groups of attitudes have been identified: positive effects at community and national level 
covering economic benefits, infrastructure improvements and attractiveness of the country; concerns at 
community level such as crowding, pollution, noise and crime; and finally threats perceived at individual 
level such as rising prices and fewer parking space. In addition to these attitudinal factors some more 
personal background characteristics were considered: closeness to soccer, centrality of sports, and social 
and emotional attachment to the community of residence.  
 
Interestingly, gender appears to influence the centrality of sports (= stronger among men) and the 
interest in soccer in particular (the rate for men is double compared to that for women). However, the 
acceptance level for the EURO 2008 does not show any statistically significant difference. Women and 
men raised an almost equal amount of reasons to favor or disapprove the EURO 2008. Yet, women came 
up with much more critical arguments. On average, 55% of the respondents can be classified as 
advocates and 45% as sceptics of the event. Advocates are on average younger and share a lower level of 
highest education. Sceptics are found more frequently in Vienna and in other venues of the event 
compared to other places in Austria. 

 affinity to soccer and community  attachment play an additional however reduced role in explaining the EURO 2008 acceptance. crime. 83%  were convinced that the noise level will rise during the EURO 2008.  they contribute to an additional 14% of determination. event.: +43‐1‐3203555‐800  Email: andreas.ac. But only 20% worried about any  additional terrorist attack. pollution. to travel to the  venues nd to take extra vacations. opted relatively more frequently for other  actitivies during the games. The perceived economic. soccer. social impacts.at      .  sports. 79% agreed that tourism  will be promoted.     84% of the population were confident that the EURO 2008 boosts the economy. Dr. economy. ecological and social benefits and concerns help to  explain the acceptance of the ERUO 2008 to a very high degree (69%). Another 60% thought that the social cohesion among Austrians will be strengthened. Andreas Zins  MODUL University Vienna  Department of Tourism and Hospitality Management  Am Kahlenberg 1  A‐1190 Vienna  Tel. crowding. Another third of the population revealed that they would not watch any of  the games.        Contact details:  Prof.          Keywords:    EURO 2008. Sceptics. 9% replied to take extra vacations in order to follow the turnament. concerns. Together. personal factors such as centrality of sports.modul. benefits. On the other hand. All  those more in favor of the EURO 2008 showed a much higher propensity to watch games. ecology. Research Note    33% of the Austrians indicated that they planned to watch all games.  On the other hand.zins@modul. 95% feared that crowding in public transportation and on streets will happen. On the other hand. on the contrary. Women had only a share of 36%  within this particular group.ac. These attitudes are deemed to be  affected if campaigns and information from event promoters and other public institutions are directed to  do so.at  Web: www.