You are on page 1of 11

 

 
 
 
 
 

CHAPTER XXIX
 
 
 
 
 
I watched the fish in the pool lying on their sides dying to their breaths 
of  air.  Hopping  up  and  down,  some  of  the  fish  tried  to  fight  their 
situation. The water in the pool was drying fast and the small fish had 
nowhere else to swim. There was another pool of water, much larger, 
just to the left of the pool and separated by some rocks. A small group 
of fish sat in the larger pool alive and bright in their color and barely 
moving  in  the  water  as  if  conserving  their  strength  and  will.  It  was 
rare to find small pools of water like this for the time of year and so I 
guess  it  signified  a  coming  drought  as  well  as  the  presence  of  a 
seasonal  stream.  It  also  signified  that  water  could  be  found  below. 
From  my  perch  on  the  rock  it  wasn’t  the  water  though  that  had  me 
curious. It was why some of the fish had made a different choice. No 
more than several days before the two pools were probably connected 
and so some fish had chosen one pool and some the other. It really did 
give me a lot of perspective on choice. 
However I was more curious as to why Lord Jin made that choice 
to shoot the guard. Why the choice to run? Couldn’t there have been a 
different solution? And if he hadn’t made that choice, where might we 
be now? My head was spinning in circles. The thought of it all was like 
watching those fish in the pool flap about in the water with no means 
to stop them from their useless struggle to survive. I also couldn’t help 
but  feel  like  we  were  the  fish  in  the  smaller  pool.  Out  of  choices, 
drying up in the sun. 
“You’re  leading  us  in  circles.  I  could  swear  it,”  Lord  Jin  spoke 
sternly  at  Jay  who  stood  at  the  front  of  our  group  leading  the  way 
across the canyons and hills of sand. 
“Now we’re talking in geometric shapes,” Jay said, “Perfect squares 
and straight lines are to follow. Just let me move a couple of these hills 
over and then perhaps I can urge the sun to bend over and smile for us 
while we’re at it.” 
“Please,” Monize yelled from the back of the group, “We don’t have 
time for games. If you’re not taking us to Rune, lets just turn back.” 
“No,”  Eathan  said,  “He’s  correct.  The  map  on  my  vital  says  we’re 
about six miles closer than yesterday.” 
We didn’t make it more than a week in the new cave before we left 
for  Rune.  The  new  cave,  which  Jay  had  taken  us  to,  was  equally  as 
dirty and as uncomfortable as the one by the ship and not at all a long 
term possibility for my Lord. To top it off Jay was very dirty himself. 
Not  just  in  his  looks  but  in  his  habits  and  in  his  thoughts.  He  was 
constantly  making  comments  about  Monize  and  her  outfit.  Her  suit 
was  tearing  in  places  and  revealing  her  voloptuous  curves  and  he 
continued to point it out. He even made several passes at Eathan. We 
couldn’t tell if it was his humor or some sort of a desperate desire from 
spending years living alone in the sands. 
“My map isn’t even working. How is yours?” my Lord said. 

2
“I don’t know,” Eathan said, “But it seems fine.” 
“Probably some more bad information,” my Lord said. 
“It’s  from  the  dark  sand,”  Jay  said,  “The  dark  sand,”  he  urged  us, 
“Never forget to use it. It can save you from the drones flying high up 
there above and looking for you. And also from the welm looking for 
you from down below.” 
The dark sand was a special mud that we were instructed to rub on 
our  suits  as  well  as  on  our  skins.  We  knew  that  it  helped  keep  the 
welm  away  but  Jay’s  theories  on  it  also  keeping  the  drones  away 
seemed  baseless  and  inaccurate.  Still  we  listened  and  covered 
ourselves  in  the  mud.  The  mud  smelled  of  charred  wood  and  old 
blanket. I could remember that day in the dunes with Lord Sarjak and 
rape  child,  how  Lord  Sarjak’s  vital  bracelet  kept  failing.  Now  Jin’s 
bracelet  computer  was  failing  and  I  thought  maybe  it  was  coming 
from the sand. Perhaps there was some unknown effect from the sand 
on  the  Eellien  equiptment.  All  of  the  Eellien  equiptment  was 
thoroughly tested and there should be no reason for the sand to effect 
it, although things in the desert seemed to work differently than they 
should.  Either  way  we  needed  to  stay  concealed.  More  than  by  the 
smudge of some sand. Most of our travel was done by nightfall. We’d 
start  out  in  the  late  of  the  afternoon  and  walk  throughout  the  night 
stopping in caves or under small ledges to hide ourselves from the sun 
and from the possibility of being sighted by Eellien drones. 
The  elements  were  fine  during  those  days  and  mostly  all  we 
worried about were the sand lions. Fifteen feet of teeth and terror, all 
of us were on the menu for sand lions except perhaps for Lord Jin. 
“I told you the fishing wire would come in handy,” Jay said with a 
smile. We had stopped to make camp that night and Jay was stringing 
the wire around the entire camp. He scurried up the rock ledges and 
around  the  bushes  on  the  other  side  of  the  cliff  opposite  of  the  small 

3
crag that we had made rest in for the night. As soon as he was finished 
he  left  the  fishing  line  wrapped  around  an  old  log  before  hanging 
several large bells in various places on the line. 
“Works  every  time,”  he  announced  to  us,  “They  come  anywhere 
near here and the bells go off. Those extra few seconds matter a whole 
lot  when  a  ten  foot  lion  comes  down  from  the  hills  looking  to  lick  at 
your feet in the dark,” he smiled again, “And of course, don’t want to 
sound like a nightmare that only repeats itself,” he laughed, “But don’t 
forget your wood balm,” he warned us. The wood balm was a special 
concoction that Jay had mixed from tree sap. He swore that it kept any 
night predator away. Any of them except for him.  
“Get that stuff away from me and don’t  let me catch you  touching 
me  again  while  I’m  sleeping,  mister,”  Eathan  said  to  Jay  who  was 
passing him the sack of wood balm. It smelled worse than Jay’s shirt, 
which when I caught a close whiff of it one night was nearly enough to 
have  me  throwing  out  my  liquids.  And  we  standard  cleaning  crew 
homins  are  tuned  for  almost  any  offensive  odor.  “Saved  me  enough 
times  to  still  be  here,”  Jay  laughed  again,  a  ratty  hissing  laugh  that 
reminded me of the scales of a sand serpent rubbing together when it 
had  been  awakened  from  its  nest.  I  didn’t  know  whether  or  not  to 
believe  Jay  about  the  wood  balm  but  I  certainly  didn’t  want  to  find 
out.  Not by the mouth of the cat  nor by the touch of  the odor. I took 
my turn at sleep with my hand on my pulsar, nestling it into my chest. 
“Sleeping with one of those things like that seems to me like it’d be 
more of a hassle than the wood balm,” Jay was still cracking jokes. 
“It’s all of your talking that’s going to get us eaten,” Lord Jin said. 
That night Monize joined me at my position of guarding our group, 
spending  a  short  while  sitting  by  me  as  we  stared  out  and  into  the 
dark.  

4
“The wanderer who they killed at Red Dunes. The one who’s nose 
they removed and tortured,” I said to her. 
“What about him?” she said. 
“Who was he to you? A cousin?” 
I  had  finally  worked  up  the  courage  to  ask  her  and  I  imagined  at 
this point that I was due for the most honest answer I would get. 
She  sat  there  staring  off  into  the  sky,  her  eyes  turning,  her  lips 
parting. 
“He  was  a  friend,”  she  said,  “I  didn’t  know  him  for  very  long  but 
for the time that I did, we were close.” 
When she finished I  felt like I  understood her  just a little bit better 
than before. She was very genuine for a wanderer or a human. Or for 
whatever she actually was. For that I thought Lord Jin was in luck. 
“You know I have a nickname for you,” I confessed to her. 
“Oh yeah?” she said in her simple voice. 
“Yes. Your name is Nuisance.” 
“Nuisance?” she asked me. 
“Yes,” I said. 
Contrary  to  what  I  had  thought  Monize  seemed  to  be  somewhat 
delighted,  a  subtle  smile  and  a  faint  glow  emanating  from  her  large 
bright eyes. 
“I  guess  I  can  understand  it,”  she  said,  “I’m  sorry  that  all  of  this 
happened,”  she  went  on,  “Truly.  I  never  meant  for  any  of  this  to 
happen. You have to understand. I could have never seen any of this. I 
didn’t  understand  them  until  I  became  like  them.  And  now,  I  don’t 
know.” 
I  nodded.  A  shooting  star,  bright  and  catching  both  of  our  eyes 
passed by on the horizon. 

5
“You two need any company?” Jay said. He had crawled over with 
a  creepy  smile  on  his  face  and  was  trying  to  push  in  between  where 
we sat. 
Lord Jin didn’t like Jay and neither did the rest of us. It wasn’t that 
he  was  callous  or  too  unusual  for  a  wanderer,  he  was  actually  agile 
and quick witted and very friendly in some sense. Almost too friendly 
perhaps. And so it was all of the talking that was such an annoyance 
and  most  of  all  it  was  his  lack  of  an  overall  plan  which  seemed  to 
annoy Lord Jin most. As if each moment we were losing to something 
that  wasn’t  even  possible  anymore.  No  question,  the  great  machine, 
once under our total mastery was now turned against us. Somewhere 
in the distance I could feel Slove looking out into the sky searching for 
our whereabouts looking to obliterate us into the dust that we trotted 
upon.  
Lord  Jin  showed  his  fatigue  and  his  distress  as  he  fell  deeper  and 
deeper into a state of discomfort due to the flaws of nature. His boots 
were  well  designed  for  shorter  missions  but  calluses  were  forming 
from the weight of his body, his hair a constant bother from the sand 
flies.  At  night  he’d  snuggle  up  with  Monize  tucked  under  his  long 
arms,  a  slight  look  of  relaxation.  Like  he  had  what  he  really  wanted. 
The  relaxation  would  then  settle  in  as  he  fell  into  the  darkness  and 
climbed up  into  his dreams. I  had hoped it was  a wonderful place of 
dreams that he was seeing. Somewhere that they couldn’t reach us. 
“The great misfit squad,” Jay mocked us as we walked, “Cast away 
into the deserts due to their defects and collective imperfections, they 
were  ultimately  judged  and  deemed  not  perfect  enough,”  he  turned, 
“Or perhaps just a bit too perfect in a whole big pile of imperfection.” 
None  of  us  said  anything.  There  was  little  that  we  could  say.  For 
once  again,  Jay  was  correct.  We  were  at  the  mercy  of  a  new  world 
moving into more unknowns and uncertainty. 

6
“How far is Rune from here Jay?” Lord Jin was direct. 
“I know how far it is,” Jay said. 
“I haven’t accused you,” Lord Jin stopped and turned to our small 
guide, “I’m merely asking.” 
“You’re accusing,” Jay said in a careless tone. 
“Well regardless. I’m sure that we’re lost,” Lord Jin was covered in 
a sweat, his skin peeling and burning to the fading sun, “Perhaps your 
beliefs are off. It all looks so similar out here. So easy to get lost.”  
Lord Jin was fatigued and tiring. He was showing the burden in his 
step. 
“I don’t believe,” Jay said, “I know.” 
All  of  us  hung  our  heads  and  listened.  We  knew  these  moments 
with Jay. 
“It is why I left  Sounrere and why I wandered into these hills,” he 
went  on,  “They  wanted  me  to  believe.  In  gathering.  In  survival.  In 
fighting  to  live,”  he  paused,  “But,  there’s  belief,”  he  paused,  “And 
then there’s knowing. I didn’t want to believe. I wanted to know. Same 
as I know that there’s a horde of starving wanderers begging outside 
of your city. Same as I know not to believe or else I’ll no longer know 
and I’ll just be stuck with believing and hoping that something can be 
true that really isn’t. You see?” 
“I  believe  you  may  be  correct,”  I  said.  With  little  else  to  say  to  his 
argument, it was in fact correct. The lot of us pushed forward with our 
miserable group. 
Of course our new guide went on and on. Stopping at the edge of a 
small cliff, Jay raised his arms, a backdrop of his giant head turning to 
a small shadow between us and the sun. A short jump, he hopped up 
into the air reaching into the sky as if trying to grab at the sinking sun. 
“Is  it  life  flowing  through  us?  Or  are we  flowing  through  life?”  he 
asked.  Philosophical  or  silly  I  wasn’t  sure  but  he  certainly  kept  my 

7
attention.  Even  though  some  of  his  endless talking had  me  dreaming 
of being back in Slove in  one of the cells  at Kore being beaten  with a 
staff. Anything would have beaten the misery that we were being put 
through walking endlessly into that sand. 
What  was  our  future?  I  wondered.  Would  we  survive?  I  wasn’t  so 
sure but there was no where to turn but toward more sand. 
At the edge of the cliff my Lord seemed to stare out into a possible 
future. If the sun could put a ray of light into his brain for pieces of his 
mind  to  step  out  and build  a  world  for  us  to  walk  into,  all  things  on 
earth controlled by the life giving sun, I’d imagine there might just be 
a perfect paradise waiting for us just over the next hill or the next but I 
knew  too  well  what  we  were  headed  toward.  Even  Rune  would 
ultimately prove to be another trap, another civilization that wouldn’t 
welcome  our  way.  But  I  wasn’t  even  sure  of  our  way  anymore  and 
what  misfortunes  were  waiting  just  up  ahead.  At  this  point  it  was 
certain in my mind. Our best shot was Vettus and that shot was nearly 
impossible. Still all we could do was press on. 
By  the  light  of  the  setting  sun  we  rested,  drawing  in  an  eyeful  of 
beauty from the melting sky, an orange stretch of light wrapping us in 
our  day,  the  last  bit  of  a  clear  sky  dwindling  into  a  flicker  before  we 
headed on and into the dark. I watched our new companion Jay like a 
human  mother  watching  her  son’s  new  dog.  To  make  sure  that  even 
the  slightest  nip  didn’t  go  unpunished.  But  the  more  that  we  got  to 
know this  lowly creature of the sand  the  more helpless  and harmless 
he seemed. His intentions seemed good anyhow. He kept us hydrated 
and it was obvious that he knew his way around the canyons and hills. 
You wouldn’t think of it from how he appeared but he certainly knew 
the terrain. To watch Jay was more so to watch the desert coming alive 
than  to  watch  a  struggling  wanderer  go  about  his  lowly  existence. 
Until  then I had  never  noticed  how  adaptable  the wanderers  were  to 

8
their  surroundings.  Jay  moved  with  the  sands,  a  leaf  on  the  wind 
tumbling, bouncing from rock to rock. Standing in front of the sun at 
one  point  Jay  threw  up  his  arm  and  danced  in  circles  on  his  long 
skinny legs. Jay and his lumpy elongated face, small patches of hair on 
the sides of his head, bald otherwise on the back and the top, he could 
have grown out of a thorny bush sticking up between a patch of rocks. 
Barely  a  mid‐body,  Jay  hunched  forward  with  only  one  long  arm  to 
swing  by  his  sides  as  he  stepped.  A  smile  on  his  face,  not  mean,  not 
joyful, but as if the world, the sun, the elements, had beat him beyond 
any  ability  to  change  his  facial  musculature  to  deal  with  a  new 
emotion  and  it  was  in  this  strange  way  of  being  that  Jay  walked  into 
the sun with his calm smile and dreaming. 
“You have such a nice name for a robot, Darla,” Jay was keeping us 
preoccupied again with his mouth but the dark from all around us had 
me  nervous.  All  I  could  do  was  listen  and  nod,  “Sounds  like 
something  that the  humans might have named one of their stars,” he 
went on. 
We  had  stopped.  Jay  was  looking  up  and  into  the  sky.  The  night 
was  black  but  the  stars  were  bright  and  the  calm  and  the  quiet  was 
actually  quite  beautiful.  “Yeah,”  he  went  on,  “If  I  ever  had  a  child. 
That’s what I’d name him. Or her,” he turned, “Darla.” 
There was nothing I could do but play along. 
“Thank you Jay. That’s very kind of you.” 
We moved on as Monize led our group and Lord Jin followed with 
Eathan stumbling around by his side, carrying some of his extra gear. 
“You  know  my  name  is  a  human  name,”  he  said  to  me,  “Jay.  A 
warrior’s name. It once meant ‘he who sees the truth in the dark’.” 
“I’ve  never  heard  that before.  But  it  does  sound  like  it  could be  so 
now doesn’t it?” I humored him as we walked along. 

9
After another moment, “I’m just making stuff up again,” he said.  Of 
course he continued on, “All of our names. We took them from them. 
We took it all. And that is really the truth,” he said. A lot of what Jay 
said  was  like  that.  He’d  say  something  and  we  didn’t  know  if  it  was 
the truth. But then he’d say something else that we could corroborate 
with  our  own  knowledge  and  understanding.  And  so  what  Jay  was 
saying  now  by  our  own  understanding  of  history  was  correct.  It  was 
well known that during the man and Eellien wars that the Eellien took 
the names of their defeated adversaries, stripped them right off of their 
name  tags  and  adapted  them  as  their  own.  As  if  stealing  their  very 
souls. The wanderers did the same, taking names from comrades that 
they admired. 
“That  we  did,”  I  said  as  I  stopped  to  look  up  at  the  stars  again, 
bright  and  fierce  in  their  ways.  The  moon  was  bright  and  rising  up 
over a hill. Round and sitting low in the sky it was perfectly spherical 
in its form. As the others moved on without us, standing there in the 
dark, their silhouettes bounced against the sheen of the moon like they 
were walking up into the sky and over top of it. 
“You  know,”  Jay  said,  “In  my  younger  days,  I  once  joined  the 
Children Of Ruin for a period of time. I stood there for months on end 
with the rest of the horde waiting for your kind to feed us. Waiting for 
the end of my time to hurry up and catch me. That’s where I got this 
lock,”  he said  grabing the  small  rusty trinket strung on his  neck by  a 
strong pinch, “At one point in time it dangled down from the leg of a 
wanderer  from  the  horde  who  had  been  held  somewhere  as  a 
capitive,” he went on as I though I could see what seemed to be a tear 
creeping up to the corner of his eye. “He saved my life during a storm 
and died in the process. I took the lock as a reminder. One of the few 
kind things one of them ever did for me.” 
“They’re cannibals,” I said. 

10
“They’re  doomed,”  Jay  was  snorting  and  clearing  his  throat, 
“Nothing  is  taboo  for  the  walking  dead.”  Then  he  spit  a  disgusting 
pile on the ground. 
“Why did you leave?” he had me curious. 
Jay  turned  and  looked  at me  before  turning  back  to  look  up  at  the 
sky,  “The  end  never  came.  But  the boredom  returned  and  so I  found 
myself lost in the constant stimulation of survival. Yeah it gets lonely 
out  here  too  but  often  it  keeps  me  focused.  And  I  guess  just  moving 
forward,”  he  said  swinging  the  lock  from  his  neck  between  both 
hands. 
“Why  do  they  sing  Jay?  Why  does  the  horde  sing  like  that  in  the 
night?” I asked him, still doing my best to keep my mind off of Slove 
but it was useless. 
We  started  walking  again  and  then  he spoke,  “They’re  sad  Darla,” 
he said, “Sadness has a funny way of grouping together to keep itself 
from getting too lonely as it grows deeper and moves into something 
that begins to spawn. You know, multiply. Sometimes I think that’s all 
it is. The sadness using us to live on.” 
I nodded my head. Of course they were sad although I wasn’t sure 
that  it  was  the  answer  that  I  was  looking  for.  But  it was  nice to  have 
another mind to listen to. 
We  moved  forward  and  into the  light  of  the  moon,  walking  faster, 
trying to catch up to the rest of the group. 
“Darla?” he said to me. 
“Yes, Jay?” I said. 
“Please don’t be mad at me,” he said. 
“I won’t Jay. What’s going on?” 
“I  know  you’re  a  robot  and  I’m  a  wanderer,”  he  said,  “But  I’d  do 
anything in the world if you’d let me give you a kiss.” 

11

Related Interests