JOMC 463: Newsdesk  SPRING 2010 Syllabus    Assistant Professor Ryan Thornburg  Office: 219 Carroll | Phone: 919‐962‐4080  E‐mail: ryan.thornburg@unc.

edu  Google Talk: thornburgr | Mobile Phone: 919‐667‐5613    WELCOME  In this class you will learn how to be an online news producer by doing the job.  This  class is built to mimic a “real world” news environment as much as possible in a  classroom, which means that we will work hard and have high standards. We will  work with students in other classes and everything we do will be available for  public consumption on  Online news producers are not quite editors and not quite reporters. Producers  collaborate with other journalists to add interactive and multimedia elements to  news stories. They study the online news audience and build sites that all each  visitor to have a somewhat customized online experience.  This is a fast‐paced class designed for students who are self‐motivated, driven by  curiosity, excited by unexplored frontiers and committed to high standards of  personal and journalistic conduct.  I will conduct this class as if we were a professional news team, affording you all of  the freedom and respect that comes with that. In return, I will expect from you  professional conduct toward yourself, your classmates and me.    The Goal of This Course  Students who successfully complete this course will have the skills needed to  practice the craft of online news production in its current state. They will also have a  conceptual understanding of the opportunities and challenges in the future. 


What You Will Learn  The course has four objectives for students. They will:   1. demonstrate news judgment suited to the characteristics and behavior of the  news audience,  2. demonstrate facility with online publishing tools and formats,  3. collaborate with other student‐journalists,  4. conceptualize, report and produce online news reports that use technology  in service of the reader and the story.    What You Will Do  The first few weeks of class will be dedicated to an introduction to the basic  technical tools of online publishing as well as the basic concepts you need to  understand changes in audience behavior and the organization of the news industry.  Technology will change, but adapting to changing technology will be easier for  journalists who have a firm grasp on the needs of the reader.   The bulk of the course will be spent producing news stories for the Carolina  Journalism Network, a Web site run by the School of Journalism and Mass  Communication. Each student will also maintain a link blog about a particular beat.   The class will culminate with several original news reporting projects that you will  do using multimedia and interactivity.    REQUIRED MATERIALS  The only two books you need for this class are the copies of the AP Stylebook and the  UNC Stylebook you purchased for JOMC 153. If you don’t have a copy, you will need  to get one.  Producing Online News: Digital Skills, Stronger Stories, Ryan Thornburg, forthcoming  from CQPress in July 2010. Each draft chapter will be posted as a PDF document on  Blackboard.  The best way to learn about the changing journalism environment is to keep a close  eye on professionals working in the industry. Students need to read regularly throughout the semester. I recommend you subscribe  either to the site’s e‐mail lists or to RSS feeds 


Students are also expected to read a good mix of online news sources every day and  think critically about the content. A good mix should include local, national, print,  broadcast, and online‐only sources.   The following equipment must be purchased by the start of class on Wednesday, Jan.  20. (If you don’t bring it on this date or any future class, it counts as a skipped class.)  • • headphones  2GB flash drive 

Recommended Readings  During the course of the semester, we will be learning several technical skills  and programs. For most, I will provide with sufficient, free, online tutorials  that will teach you the basics. But for others, you may be want or need to  purchase instruction manuals or use subscription online tutorials that can be  found at  In fact, a two‐ or three‐month subscription to, at $25/month  would be a wise investment to make right now, especially if you don’t like to  learn by reading tutorial books.    GRADES  Quizzes – 20%  Site Critique – 20%  Original Stories – 30%  Edited and Produced Stories – 30%  Due dates can be found in the calendar on Page 4 and Assignment Details begin on  Page 8.



Reading Due 11-Jan

Assignment Due

Class Activity

Introduction; Why do we do online journalism?

13-Jan C1: Pillars 20-Jan C2: Audience 25-Jan C8: HTML chapter 27-Jan C9: CMS chapter 1-Feb Story 1; Publish2 and Google Reader accounts C12& 13 Homepage blurbs and summaries Equipment check

Discuss Chapters 1,2. Site critiques assigned.

Quiz- Chapters 1,2

HTML resume w/ Dreamweaver


Produce stories in class


Homepage quiz & write 5 heads/summaries.

8-Feb C4: Blogging 10-Feb C11: Linking 15-Feb C5: UGC Story 3 Discuss UGC Story 2 Discuss blogging

Linking quiz/nonlinear exercise



Revisit C12& 13 Editing for searchers/scanners

FAQs on beats

(Write 5 heads/summaries)/searchers & scanners quiz


C14: Breaking news

Story 4


24-Feb Site critiques 1-Mar Story 5 3-Mar Critique presentations

Critique presentations; Ryan in Cairo.

Quiz on critique presentations; Ryan in Cairo

Spring Break


C6: Multimedia reporting

Story 6

Photo quiz; Produce photos in class


Audio quiz; Produce audio in class

22-Mar Story 7 24-Mar C7: Data

Video quiz; Produce video in class

Data chapter quiz


29-Mar Story 8 31-Mar Data exercises 5-Apr Story 9 7-Apr Data exercises Data exercises

C10: Remixing the News

Discuss Mashups

12-Apr Story 10 14-Apr Intro to programming


Review Profile Stories

19-Apr Intro to programming 21-Apr


Review Data Viz Stories

26-Apr Intro to programming 28-Apr

Final Version of Profile Stories Final Version of DataViz story (Due at 8 a.m.)

Intro to programming




ATTENDANCE  Attendance will be taken at the start of every class. You can miss two classes for any  reason without consequence. Each additional absence for any reason will result in a  10% reduction in your final grade. (Any class on or after Jan. 20 to which you do not  bring your required equipment to the start of class will count as a missed class.)  LATE WORK No late work can be accepted for a grade nor can exams, quizzes, or in­class  writing assignments be taken late, unless prior arrangements are made with  your instructor, or in the case of a verifiable emergency.    You must bring your excuse within three days of the absence and schedule the  make‐up promptly.   It is not possible to make extra credit assignments for individual students as such  arrangements are inequitable.   YOU SHOULD KEEP ALL RETURNED, GRADED WORK UNTIL YOU RECEIVE  YOUR FINAL GRADE.    OFFICE HOURS  The best way to reach me quickly is via phone or Google Talk. The best place to have  a long conversation with me is during office hours. The best way to write me a  formal letter is e‐mail.  E‐mail should be used only to schedule appointments or for formal communication  for which you want a written record. It usually takes me 24 hours after you’ve sent  your email for me to read and respond to it. If you need a faster response, you will  need to contact me via phone or Google Talk.  Office Hours are by appointment. Appointments are available seven days a week  between 7:30 a.m. until 4:30 p.m. and from 8:30 until 10:30 p.m., pending my  availability. I recommend booking a week in advance.    If you have questions or concerns about your performance or my performance,  address them before they become a problem. After April 6, I will not meet with any  student with whom I have not previously met.   


ASSIGNMENT DETAILS   Quizzes  We will have a quiz for each reading assignment. They will primarily be objective  tests used to measure your recall and comprehension of key facts and concepts  presented in the readings. Many of the quiz dates are on the calendar, but others  may be added if needed.    Site Critique  Each student will be assigned one Web site to critique. The critiques will be about  2,000 words of written text. Students will present their critiques in class on Feb. 24  and March 1.  The critiques should include the following information:  • Pillars  o What examples do you see of each of the three pillars of online  news – multimedia, interactivity and on‐demand delivery?  o Does it use the appropriate pillar for the news values and news  elements of each story?  o Which pillar is most prevalent?  o What's your most and least favorite example of each pillar on the  site? Why?  o How much do people control the content they consume?   • Audience  o What editorial strategies is the site using to increase unique  visitors, repeat visits and depth of visits?  o What’s one suggestion for an additional editorial strategy the site  might employ in order to increase unique visitors or repeat visits  or depth of visits?  • Homepage  o Describe the distinct regions of the homepage. Is there a visual and  conceptual hierarchy to the page? Is it clear what type of content  belongs in each region? Are the regions completely distinct from  each other or is there some overlap in the type of content that  appears in each?    8 

o How many links are on the page? How many links are to text?  Video? Audio? Interactivity? What else?  o How many links to hard news? Features? Sports? Opinion? Other?  o How many headlines do not contain a verb?  o How does the page tell readers which are the stories that have  been recently added?  o Do the summaries and headlines complement each other? Do they  repeat each other?  o Does the page have any labels? If so, how are they used?  o Anything else that stands out or catches your eye about the page?  • Community  o Do any of the reporters have Facebook or Twitter accounts? How  are they being used?  o What structural elements is the site using to build community?  What elements are not being used?  o How easy is it for people to create, publish and share their own  content?   o To what degree is content creation shared between professional  journalists and the audience, or among the audience?  Grading:  D= Incomplete description of current state of the site. Spelling and  grammar errors that detract from the message.  C= Complete description of current state of the site. If there are ideas  for improvement, they are both vague and inconsistent with evidence.  Perhaps minor spelling and grammar errors that do not detract from  the message.  B= Complete description of current state of the site, with vague ideas  for improvement that are consistent with evidence even if the  evidence is not clearly presented. Free of spelling and grammar  errors.  A= A complete description of the current state of the site, with specific  ideas for improvement and a criteria for quantitatively measuring  their success. Cites case studies and previous research. Free of  spelling and grammar errors.    9 

    Original Stories   You will create five original pieces of content for the CJN Web site.  • • • • • FAQ: Due Feb. 17  Link Blog: Feb. 1‐ April 14  Multimedia Profile: Due April 14  Data Visualization: Due April 21  Live Event Coverage: Must be completed before April 28 

FAQ Grading Rubric  You will create an FAQ on your beat that consists of 5‐10 questions and  answers. The grading rubric for the FAQ will be the same as the grading  rubric for stories 5‐10 below.  Multimedia Profile    You will be profiling a person, place or event using text and video or text and  a narrated photo gallery. It is worth 100 points.  ‐50 fact error  +/‐20 for integration of text and a/v elements in to coherent single narrative  with complementary pieces.  +20 for using B‐roll  ‐20 for each inappropriate file size or file format  ‐10 for each distracting visual element in the video, such as poor lighting,  camera placement, camera movement, jump cut, etc.  ‐10 for each distracting audio element in the video, such as interviewer’s  interruptions, background noise, volume too loud or quiet, audio that is “too  hot”  ‐10 missing headline on YouTube  ‐10 unclear headline on YouTube.  ‐10 missing summary on YouTube  ‐5 unclear summary on YouTube    10 

‐5 no link back to CJN  ‐5 spelling or grammar error  ‐2 AP style error    Data Visualization     You’ll create a searchable database, map or chart related to your beat. It will  be worth 100 points.   ‐50 fact error  ‐ 20 inappropriate type of visualization for the information attempted to be  conveyed.  ‐10 unclear labeling  +20 ability for users to customize   +20 ability for users to contribute new data points  ‐15 inappropriate or incomplete data source  ‐5 spelling or grammar error  ‐2 AP style error    Live Event Coverage    You will cover either a scheduled or unscheduled news event on your beat.  You may choose the event you wish to cover, contingent on the instructor’s  permission.  +10 per 1 post per hour (average)  ‐2 spelling or grammar error  ‐50 uncorrected fact error  ‐10 fact error corrected before next post  +10 for each factual response to audience inquiry during event.  up to +20 live audio or video  up to +25 for each edited video posted during event  up to +15 for each edited audio posted during event    11 

up to +5 for each photo posted during the event    Link Blog on Publish2    Starting on Feb. 1 and ending on April 14, you will get one grade per week for  collecting and commenting on links related to your beat. You will be graded on link  choice, comment quality and post frequency.     To earn an A on this assignment, you will need to link to post 5 analytical  links to relevant news stories each week  ‐ 10 for each less than 5.  ‐5 not relevant to your beat  ‐5 missing summary  +5 descriptive summary  +10 analytical summary that places link in a broader context or pattern  ‐5 speculation or opinion  +5 Your link and comment are re‐Tweeted  +5 Someone replies to your link and comment via Twitter, Facebook or  Wordpress    Edited Stories    Starting Feb. 1 and continuing until April 12, you will produce one story per  week for the CJN Web site. The stories will be created by students in JOMC 253 and  other reporting classes. Your job will be to select the best stories for your section of  the site and to edit and publish them for the site. Stories will be due at 8 a.m. every  Monday.     The grading rubric for the stories will become progressively more  complicated as you learn new concepts and skills during the course of the semester.  Each story is graded on a 100 point scale, with points being either added or  subtracted based on the following guidelines  • Story 1. GOAL: Content is free of production, AP style, spelling and grammar  errors.   o -2 for each error or inconsistency in style  



o -5 for each spelling error, and a typographical mistake (a typo) is considered a spelling error   o -5 for each punctuation error, such as incorrect use of a comma, semicolon, colon or dash   o -5 for each grammatical error, such as improper subject-verb agreement or noun-pronoun agreement, or misplaced modifier   o ‐5 for each production formatting error.  o ‐10 for each instance of incorrect information that was introduced as  part of the production process, such as an incorrect time stamp,  byline, headline or other errors.  o ‐40 – Story not published by deadline.  • Story 2. GOAL: Headline and Summary work well together. Both use the  correct verb tenses and capture the essence of the story. Content is free of  production, AP style, spelling and grammar errors.  o ‐10 Wrong verb tense in headline or summary.  o ‐5 Headline does not contain most important information  o ‐2 Headline does not emphasize the most important information in  the story.  o ‐10 Summary repeats information in the headline.   o ‐5 Summary does not capture the essence of the story.  o ‐40 Missing headline  o ‐40 Missing summary  o ‐10 Summary or headline Over word count.  • Story 3. GOAL: Story has appropriate hyperlinks that add depth, details and  context to the story. Each link has an appropriate departure point and  appropriate destination. Headline and summary work well together. Both use  the correct verb tenses and capture the essence of the story. Content is free  of production, AP style, spelling and grammar errors.  o ‐25 broken link  o ‐15 inappropriate destination  o ‐10 inappropriate departure text (either in inline or related links) 



o ‐5 other inappropriate link placement (too many, too early, back‐to‐ back links)  o +15 appropriate use of internal/external links  o ‐5 missing a link that would have added critical value to the story  o ‐10 commingling of unrelated links in external link area, or  inappropriate labeling of link groups  • Story 4. GOAL: Story is edited to aid in rapid scanning of the text. Story has  appropriate hyperlinks that add depth, details and context to the story. Each  link has an appropriate departure point and appropriate destination.  Headline and summary work well together. Both use the correct verb tenses  and capture the essence of the story. Content is free of production, AP style,  spelling and grammar errors.  o +/‐10 in/appropriate use of bulleted or numbered lists  o +/‐10 shortened paragraphs where in/appropriate  o +/‐10 in/appropriate use of subheads    • Stories 5‐10. GOAL: Story is edited to aid in rapid scanning of the text and  optimized for search engine accessibility. Story has appropriate hyperlinks  that add depth, details and context to the story. Each link has an appropriate  departure point and appropriate destination. Headline and summary work  well together. Both use the correct verb tenses and capture the essence of the  story. Content is free of production, AP style, spelling and grammar errors.  o ‐2 inappropriate placement of keywords in headline  o ‐5 missing keywords in headline  o ‐5 awkwardly worded headline  o ‐5 inappropriate quantity of keywords  o ‐2 technical errors with keyword placement or grouping.  • Carolina Week story. (At least one of the stories you produce will be based on  a video story done for Carolina Week. For that assignment, you will have  these additional grading criteria.)  o ‐25 video does not appear on CJN  o ‐10 video too long  o ‐15 technical audio or visual error in video editing    14 

o ‐15 missing headline on YouTube  o ‐10 unclear headline on YouTube.  o ‐15 missing summary on YouTube  o ‐5 unclear summary on YouTube  o ‐5 no link back to CJN  • Extra Credit. You may earn up to the follow number of points on any story  that includes one of the following elements.  o +20 Multimedia (video, audio, photo audio slides)  o +20 content customization; user control  o +20 interactivity/crowd sourcing, etc.   



Master your semester with Scribd & The New York Times

Special offer for students: Only $4.99/month.

Master your semester with Scribd & The New York Times

Cancel anytime.