You are on page 1of 15

JOMC 463: Newsdesk 

SPRING 2010 Syllabus 
 
Assistant Professor Ryan Thornburg 
Office: 219 Carroll | Phone: 919‐962‐4080 
E‐mail: ryan.thornburg@unc.edu 

Google Talk: thornburgr | Mobile Phone: 919‐667‐5613 
 

WELCOME 
In this class you will learn how to be an online news producer by doing the job.  This 
class is built to mimic a “real world” news environment as much as possible in a 
classroom, which means that we will work hard and have high standards. We will 
work with students in other classes and everything we do will be available for 
public consumption on http://cjn.jomc.unc.edu. 

Online news producers are not quite editors and not quite reporters. Producers 
collaborate with other journalists to add interactive and multimedia elements to 
news stories. They study the online news audience and build sites that all each 
visitor to have a somewhat customized online experience. 
This is a fast‐paced class designed for students who are self‐motivated, driven by 
curiosity, excited by unexplored frontiers and committed to high standards of 
personal and journalistic conduct. 
I will conduct this class as if we were a professional news team, affording you all of 
the freedom and respect that comes with that. In return, I will expect from you 
professional conduct toward yourself, your classmates and me. 

The Goal of This Course 

Students who successfully complete this course will have the skills needed to 
practice the craft of online news production in its current state. They will also have a 
conceptual understanding of the opportunities and challenges in the future. 

  1 
What You Will Learn 

The course has four objectives for students. They will:  

1. demonstrate news judgment suited to the characteristics and behavior of the 
news audience, 
2. demonstrate facility with online publishing tools and formats, 
3. collaborate with other student‐journalists, 
4. conceptualize, report and produce online news reports that use technology 
in service of the reader and the story. 

What You Will Do 

The first few weeks of class will be dedicated to an introduction to the basic 
technical tools of online publishing as well as the basic concepts you need to 
understand changes in audience behavior and the organization of the news industry. 
Technology will change, but adapting to changing technology will be easier for 
journalists who have a firm grasp on the needs of the reader.  

The bulk of the course will be spent producing news stories for the Carolina 
Journalism Network, a Web site run by the School of Journalism and Mass 
Communication. Each student will also maintain a link blog about a particular beat.  

The class will culminate with several original news reporting projects that you will 
do using multimedia and interactivity. 

REQUIRED MATERIALS 

The only two books you need for this class are the copies of the AP Stylebook and the 
UNC Stylebook you purchased for JOMC 153. If you don’t have a copy, you will need 
to get one. 

Producing Online News: Digital Skills, Stronger Stories, Ryan Thornburg, forthcoming 
from CQPress in July 2010. Each draft chapter will be posted as a PDF document on 
Blackboard. 

The best way to learn about the changing journalism environment is to keep a close 
eye on professionals working in the industry. Students need to read 
CyberJournalist.net regularly throughout the semester. I recommend you subscribe 
either to the site’s e‐mail lists or to RSS feeds 

  2 
Students are also expected to read a good mix of online news sources every day and 
think critically about the content. A good mix should include local, national, print, 
broadcast, and online‐only sources.  

The following equipment must be purchased by the start of class on Wednesday, Jan. 
20. (If you don’t bring it on this date or any future class, it counts as a skipped class.) 
• headphones 
• 2GB flash drive 

Recommended Readings 

During the course of the semester, we will be learning several technical skills 
and programs. For most, I will provide with sufficient, free, online tutorials 
that will teach you the basics. But for others, you may be want or need to 
purchase instruction manuals or use subscription online tutorials that can be 
found at http://www.lynda.com 

In fact, a two‐ or three‐month subscription to Lynda.com, at $25/month 
would be a wise investment to make right now, especially if you don’t like to 
learn by reading tutorial books. 

GRADES 

Quizzes – 20% 
Site Critique – 20% 

Original Stories – 30% 

Edited and Produced Stories – 30% 
Due dates can be found in the calendar on Page 4 and Assignment Details begin on 
Page 8.

  3 
CALENDAR 

Reading Due Assignment Due Class Activity

11-Jan
Introduction; Why do we do
online journalism?

13-Jan
Discuss Chapters 1,2. Site
C1: Pillars critiques assigned.

20-Jan

C2: Audience Equipment check Quiz- Chapters 1,2

25-Jan
HTML resume w/
C8: HTML chapter Dreamweaver

27-Jan

C9: CMS chapter CMS/HTML quiz

1-Feb Story 1; Publish2


and Google
Reader accounts Produce stories in class

3-Feb C12& 13 -
Homepage blurbs Homepage quiz & write 5
and summaries heads/summaries.

8-Feb

C4: Blogging Story 2 Discuss blogging

10-Feb
Linking quiz/nonlinear
C11: Linking exercise

15-Feb

C5: UGC Story 3 Discuss UGC

  4 
17-Feb Revisit C12& 13 (Write 5
Editing for heads/summaries)/searchers
searchers/scanners FAQs on beats & scanners quiz

22-Feb
C14: Breaking
news Story 4 Simulation

24-Feb

Site critiques Critique presentations

1-Mar
Critique presentations; Ryan
Story 5 in Cairo.

3-Mar
Quiz on critique
presentations; Ryan in Cairo

Spring
Break

15-Mar
C6: Multimedia Photo quiz; Produce photos
reporting Story 6 in class

17-Mar
Audio quiz; Produce audio in
class

22-Mar
Video quiz; Produce video in
Story 7 class

24-Mar

C7: Data Data chapter quiz

  5 
29-Mar

Story 8 Data exercises

31-Mar

Data exercises

5-Apr

Story 9 Data exercises

7-Apr
C10: Remixing the
News Discuss Mashups

12-Apr

Story 10 Intro to programming

14-Apr
PROFILE STORY
DRAFT Review Profile Stories

19-Apr

Intro to programming

21-Apr
DATA VIZ STORY
DRAFT Review Data Viz Stories

26-Apr

Intro to programming

28-Apr
Final Version of
Profile Stories Intro to programming

3-May Final Version of


DataViz story
FINAL EXAM DAY (Due at 8 a.m.)
 

  6 
ATTENDANCE 

Attendance will be taken at the start of every class. You can miss two classes for any 
reason without consequence. Each additional absence for any reason will result in a 
10% reduction in your final grade. (Any class on or after Jan. 20 to which you do not 
bring your required equipment to the start of class will count as a missed class.) 

LATE WORK
No late work can be accepted for a grade nor can exams, quizzes, or in­class 
writing assignments be taken late, unless prior arrangements are made with 
your instructor, or in the case of a verifiable emergency.   

You must bring your excuse within three days of the absence and schedule the 
make‐up promptly.  

It is not possible to make extra credit assignments for individual students as such 
arrangements are inequitable.  
YOU SHOULD KEEP ALL RETURNED, GRADED WORK UNTIL YOU RECEIVE 
YOUR FINAL GRADE. 
 

OFFICE HOURS 
The best way to reach me quickly is via phone or Google Talk. The best place to have 
a long conversation with me is during office hours. The best way to write me a 
formal letter is e‐mail. 
E‐mail should be used only to schedule appointments or for formal communication 
for which you want a written record. It usually takes me 24 hours after you’ve sent 
your email for me to read and respond to it. If you need a faster response, you will 
need to contact me via phone or Google Talk. 

Office Hours are by appointment. Appointments are available seven days a week 
between 7:30 a.m. until 4:30 p.m. and from 8:30 until 10:30 p.m., pending my 
availability. I recommend booking a week in advance.  

 If you have questions or concerns about your performance or my performance, 
address them before they become a problem. After April 6, I will not meet with any 
student with whom I have not previously met. 

  7 
ASSIGNMENT DETAILS  

Quizzes 
We will have a quiz for each reading assignment. They will primarily be objective 
tests used to measure your recall and comprehension of key facts and concepts 
presented in the readings. Many of the quiz dates are on the calendar, but others 
may be added if needed. 
 

Site Critique 

Each student will be assigned one Web site to critique. The critiques will be about 
2,000 words of written text. Students will present their critiques in class on Feb. 24 
and March 1. 

The critiques should include the following information: 
• Pillars 

o What examples do you see of each of the three pillars of online 
news – multimedia, interactivity and on‐demand delivery? 

o Does it use the appropriate pillar for the news values and news 
elements of each story? 
o Which pillar is most prevalent? 

o What's your most and least favorite example of each pillar on the 
site? Why? 

o How much do people control the content they consume?  
• Audience 

o What editorial strategies is the site using to increase unique 
visitors, repeat visits and depth of visits? 

o What’s one suggestion for an additional editorial strategy the site 
might employ in order to increase unique visitors or repeat visits 
or depth of visits? 

• Homepage 
o Describe the distinct regions of the homepage. Is there a visual and 
conceptual hierarchy to the page? Is it clear what type of content 
belongs in each region? Are the regions completely distinct from 
each other or is there some overlap in the type of content that 
appears in each? 

  8 
o How many links are on the page? How many links are to text? 
Video? Audio? Interactivity? What else? 

o How many links to hard news? Features? Sports? Opinion? Other? 
o How many headlines do not contain a verb? 

o How does the page tell readers which are the stories that have 
been recently added? 

o Do the summaries and headlines complement each other? Do they 
repeat each other? 

o Does the page have any labels? If so, how are they used? 
o Anything else that stands out or catches your eye about the page? 

• Community 
o Do any of the reporters have Facebook or Twitter accounts? How 
are they being used? 
o What structural elements is the site using to build community? 
What elements are not being used? 

o How easy is it for people to create, publish and share their own 
content?  

o To what degree is content creation shared between professional 
journalists and the audience, or among the audience? 
Grading: 

D= Incomplete description of current state of the site. Spelling and 
grammar errors that detract from the message. 

C= Complete description of current state of the site. If there are ideas 
for improvement, they are both vague and inconsistent with evidence. 
Perhaps minor spelling and grammar errors that do not detract from 
the message. 
B= Complete description of current state of the site, with vague ideas 
for improvement that are consistent with evidence even if the 
evidence is not clearly presented. Free of spelling and grammar 
errors. 
A= A complete description of the current state of the site, with specific 
ideas for improvement and a criteria for quantitatively measuring 
their success. Cites case studies and previous research. Free of 
spelling and grammar errors. 

  9 
 

 
Original Stories  

You will create five original pieces of content for the CJN Web site. 
• FAQ: Due Feb. 17 

• Link Blog: Feb. 1‐ April 14 
• Multimedia Profile: Due April 14 

• Data Visualization: Due April 21 

• Live Event Coverage: Must be completed before April 28 
FAQ Grading Rubric 

You will create an FAQ on your beat that consists of 5‐10 questions and 
answers. The grading rubric for the FAQ will be the same as the grading 
rubric for stories 5‐10 below. 

Multimedia Profile 
  You will be profiling a person, place or event using text and video or text and 
a narrated photo gallery. It is worth 100 points. 
‐50 fact error 

+/‐20 for integration of text and a/v elements in to coherent single narrative 
with complementary pieces. 
+20 for using B‐roll 

‐20 for each inappropriate file size or file format 

‐10 for each distracting visual element in the video, such as poor lighting, 
camera placement, camera movement, jump cut, etc. 
‐10 for each distracting audio element in the video, such as interviewer’s 
interruptions, background noise, volume too loud or quiet, audio that is “too 
hot” 
‐10 missing headline on YouTube 

‐10 unclear headline on YouTube. 

‐10 missing summary on YouTube 

‐5 unclear summary on YouTube 

  10 
‐5 no link back to CJN 

‐5 spelling or grammar error 
‐2 AP style error 

 
Data Visualization  

  You’ll create a searchable database, map or chart related to your beat. It will 
be worth 100 points.  

‐50 fact error 
‐ 20 inappropriate type of visualization for the information attempted to be 
conveyed. 

‐10 unclear labeling 

+20 ability for users to customize  
+20 ability for users to contribute new data points 

‐15 inappropriate or incomplete data source 
‐5 spelling or grammar error 

‐2 AP style error 
 

Live Event Coverage 

  You will cover either a scheduled or unscheduled news event on your beat. 
You may choose the event you wish to cover, contingent on the instructor’s 
permission. 

+10 per 1 post per hour (average) 
‐2 spelling or grammar error 

‐50 uncorrected fact error 
‐10 fact error corrected before next post 

+10 for each factual response to audience inquiry during event. 
up to +20 live audio or video 

up to +25 for each edited video posted during event 

up to +15 for each edited audio posted during event 

  11 
up to +5 for each photo posted during the event 

 
Link Blog on Publish2 

  Starting on Feb. 1 and ending on April 14, you will get one grade per week for 
collecting and commenting on links related to your beat. You will be graded on link 
choice, comment quality and post frequency.  

  To earn an A on this assignment, you will need to link to post 5 analytical 
links to relevant news stories each week 

‐ 10 for each less than 5. 
‐5 not relevant to your beat 

‐5 missing summary 
+5 descriptive summary 

+10 analytical summary that places link in a broader context or pattern 
‐5 speculation or opinion 

+5 Your link and comment are re‐Tweeted 

+5 Someone replies to your link and comment via Twitter, Facebook or 
Wordpress 
 

Edited Stories 
  Starting Feb. 1 and continuing until April 12, you will produce one story per 
week for the CJN Web site. The stories will be created by students in JOMC 253 and 
other reporting classes. Your job will be to select the best stories for your section of 
the site and to edit and publish them for the site. Stories will be due at 8 a.m. every 
Monday.  

  The grading rubric for the stories will become progressively more 
complicated as you learn new concepts and skills during the course of the semester. 
Each story is graded on a 100 point scale, with points being either added or 
subtracted based on the following guidelines 
• Story 1. GOAL: Content is free of production, AP style, spelling and grammar 
errors.  
o -2 for each error or inconsistency in style  

  12 
o -5 for each spelling error, and a typographical mistake (a typo) is
considered a spelling error  
o -5 for each punctuation error, such as incorrect use of a comma,
semicolon, colon or dash  
o -5 for each grammatical error, such as improper subject-verb agreement or
noun-pronoun agreement, or misplaced modifier  

o ‐5 for each production formatting error. 
o ‐10 for each instance of incorrect information that was introduced as 
part of the production process, such as an incorrect time stamp, 
byline, headline or other errors. 
o ‐40 – Story not published by deadline. 

• Story 2. GOAL: Headline and Summary work well together. Both use the 
correct verb tenses and capture the essence of the story. Content is free of 
production, AP style, spelling and grammar errors. 
o ‐10 Wrong verb tense in headline or summary. 

o ‐5 Headline does not contain most important information 
o ‐2 Headline does not emphasize the most important information in 
the story. 

o ‐10 Summary repeats information in the headline.  

o ‐5 Summary does not capture the essence of the story. 
o ‐40 Missing headline 

o ‐40 Missing summary 
o ‐10 Summary or headline Over word count. 

• Story 3. GOAL: Story has appropriate hyperlinks that add depth, details and 
context to the story. Each link has an appropriate departure point and 
appropriate destination. Headline and summary work well together. Both use 
the correct verb tenses and capture the essence of the story. Content is free 
of production, AP style, spelling and grammar errors. 
o ‐25 broken link 

o ‐15 inappropriate destination 

o ‐10 inappropriate departure text (either in inline or related links) 

  13 
o ‐5 other inappropriate link placement (too many, too early, back‐to‐
back links) 

o +15 appropriate use of internal/external links 
o ‐5 missing a link that would have added critical value to the story 

o ‐10 commingling of unrelated links in external link area, or 
inappropriate labeling of link groups 

• Story 4. GOAL: Story is edited to aid in rapid scanning of the text. Story has 
appropriate hyperlinks that add depth, details and context to the story. Each 
link has an appropriate departure point and appropriate destination. 
Headline and summary work well together. Both use the correct verb tenses 
and capture the essence of the story. Content is free of production, AP style, 
spelling and grammar errors. 

o +/‐10 in/appropriate use of bulleted or numbered lists 
o +/‐10 shortened paragraphs where in/appropriate 

o +/‐10 in/appropriate use of subheads 
 

• Stories 5‐10. GOAL: Story is edited to aid in rapid scanning of the text and 
optimized for search engine accessibility. Story has appropriate hyperlinks 
that add depth, details and context to the story. Each link has an appropriate 
departure point and appropriate destination. Headline and summary work 
well together. Both use the correct verb tenses and capture the essence of the 
story. Content is free of production, AP style, spelling and grammar errors. 

o ‐2 inappropriate placement of keywords in headline 

o ‐5 missing keywords in headline 

o ‐5 awkwardly worded headline 
o ‐5 inappropriate quantity of keywords 

o ‐2 technical errors with keyword placement or grouping. 
• Carolina Week story. (At least one of the stories you produce will be based on 
a video story done for Carolina Week. For that assignment, you will have 
these additional grading criteria.) 
o ‐25 video does not appear on CJN 

o ‐10 video too long 

o ‐15 technical audio or visual error in video editing 

  14 
o ‐15 missing headline on YouTube 

o ‐10 unclear headline on YouTube. 
o ‐15 missing summary on YouTube 

o ‐5 unclear summary on YouTube 
o ‐5 no link back to CJN 

• Extra Credit. You may earn up to the follow number of points on any story 
that includes one of the following elements. 

o +20 Multimedia (video, audio, photo audio slides) 
o +20 content customization; user control 

o +20 interactivity/crowd sourcing, etc. 
 

  15