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GUÍA PARA LA OPERACIÓN Y MANTENIMIENTO DE

TANQUES SÉPTICOS, TANQUES IMHOFF Y


LAGUNAS DE ESTABILIZACIÓN

Lima, 2005
OPS/CEPIS/05.168
UNATSABAR

Tabla de contenido
Página

Capitulo I. Guía para la operación y mantenimiento de tanques sépticos,


tanques Imhoff y lagunas de estabilización

1. Introducción ......................................................................................................... 5
2. La operación y el mantenimiento ......................................................................... 6
3. Contenido del manual .......................................................................................... 7
4. Operador ............................................................................................................... 8
4.1. Experiencia ................................................................................................. 8
4.2. Responsabilidades ....................................................................................... 9
4.3. Incentivos .................................................................................................. 10
5. Consideraciones básicas ..................................................................................... 10
5.1. Registros operacionales y reporte periódicos ........................................... 10
5.2. Programa de muestreo y medición ............................................................ 12
5.3. Procesamiento de la información .............................................................. 13
5.4. Informes periódicos .................................................................................. 16
5.5. Seguridad .................................................................................................. 18
5.6. Calibración de estructuras de medición de caudales y otros ..................... 19
5.7. Medidores de oxígeno .............................................................................. 19

Capitulo II. Consideraciones para la operación y mantenimiento de tanques sépticos

1. Introducción ....................................................................................................... 20
2. Operación y control del tanque séptico .............................................................. 21
2.1. Arranque ................................................................................................... 21
2.2. Inspección y evaluación ............................................................................ 22
2.3. Limpieza ................................................................................................... 24
2.4. Abandono de obra ..................................................................................... 26
2.5. Control de calidad ..................................................................................... 26

Capitulo III. Consideraciones para la operación y mantenimiento de tanques


Imhoff y lechos de secado

1. Introducción ....................................................................................................... 27
2. Operación y control del tanque Imhoff .............................................................. 28
2.1. Arranque ................................................................................................... 28
2.2. Operación .................................................................................................. 28
2.3. Limpieza ................................................................................................... 30
2.4. Falla de operación ..................................................................................... 33
3. Operación y control de lechos de secado ........................................................... 35
3.1. Preparación del lecho de secado ............................................................... 35
3.2. Reemplazo de la capa de arena ................................................................. 36
3.3. Calidad del lodo digerido ......................................................................... 36
3.4. Descarga del lodo digerido ........................................................................ 37

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3.5. Profundidad del lodo ................................................................................ 37


3.6. Remoción del lodo de los lechos de secado .............................................. 37
4. Personal .............................................................................................................. 38
5. Programa de pruebas de laboratorio y campo .................................................... 39
5.1. Control de procesos .................................................................................. 39
5.2. Frecuencia ................................................................................................. 40
5.3. Preservación............................................................................................... 40
6. Registros, operaciones y reportes periódicos ..................................................... 40
6.1. Reporte mensual ....................................................................................... 40
6.2. Reportes periódicos .................................................................................. 41
6.3. Formato de registro de análisis ................................................................. 41
7. Riesgo para el personal ...................................................................................... 41
7.1. Peligros con instalaciones eléctricas ......................................................... 41
7.2. Enfermedades de origen hídrico ............................................................... 41
7.3. Equipo de seguridad ................................................................................. 42

Capitulo IV. Consideraciones para la operación y mantenimiento


de lagunas de estabilización

1. Introducción ....................................................................................................... 43
2. Tratamiento del agua residual en lagunas de estabilización .............................. 43
2.1. Biomasa de las lagunas de estabilización ................................................. 43
2.1.1. Bacterias ........................................................................................ 44
2.1.2. Algas ............................................................................................. 44
2.1.3. Zooplakton .................................................................................... 44
2.1.4. Macrophyta ................................................................................... 45
2.2. Mecanismos de purificación ..................................................................... 45
2.2.1. Sales minerales ............................................................................. 45
2.2.2. Materia orgánica ........................................................................... 45
2.2.3. Sólidos suspendidos ...................................................................... 45
3. Personal, responsabilidades y equipamiento administrativo .............................. 48
3.1. Personal necesario .................................................................................... 48
3.2. Descripcion de responsibilidades ............................................................. 48
3.2.1. Jefe de planta ................................................................................ 48
3.2.2. Operador ....................................................................................... 50
3.2.3. Electromecánico ............................................................................ 51
3.2.4. laboratorista .................................................................................. 51
3.2.5. Obreros .......................................................................................... 52
3.3. Requerimientos administrativos ............................................................... 53
3.4. Documentacion requerida por el jefe de planta ........................................ 54
3.5. Equipo de trabajo ...................................................................................... 54
3.6. Requerimientos complementarios ............................................................ 55
3.6.1. Abastecimiento de agua potable ................................................... 55
3.6.2. Residuos sólidos ........................................................................... 55
3.6.3. Productos químicos ....................................................................... 55

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4. Puesta en marcha de las lagunas de estabilización ............................................. 56


4.1. Generalidades ........................................................................................... 56
4.2. Aspectos previos ....................................................................................... 56
4.3. Llenado de las lagunas anaerobias ............................................................ 56
4.4. Llenado de lagunas facultativas ................................................................ 57
5. Operación normal, principales problemas de funcionamiento y
posibles soluciones ............................................................................................. 57
5.1. Conductos ................................................................................................. 57
5.2. Cámara de rejas ......................................................................................... 58
5.3. Desarenador .............................................................................................. 58
5.4. Medidor de caudal ................................................................................... 58
5.5. Estructuras de distribución ....................................................................... 59
5.6. Estructuras de ingreso, interconexión y salida de lagunas ........................ 59
5.7. Tanque de contacto de cloro ..................................................................... 59
5.8. Laguna de estabilización ........................................................................... 59
6. Monitoreo ........................................................................................................... 63
6.1. Niveles de control ..................................................................................... 63
6.2. Lugares de muestreo .................................................................................. 63
6.3. Parámetros y frecuencia de muestreo ....................................................... 63
6.4. Equipos de laboratorio requeridos ............................................................ 64
6.5. Formularios ............................................................................................... 64
7. Procesamiento de información e informes ......................................................... 72
7.1. Procesamiento de la información .............................................................. 72
8. Limpieza de las lagunas de estabilización .......................................................... 77
8.1. Generalidades ........................................................................................... 77
8.2. Limpieza de las lagunas anaeróbicas ........................................................ 77
8.3. Limpieza de las lagunas facultativas ........................................................ 78

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Capítulo I . Guía para la operación y mantenimiento de tanques sépticos, tanques


Imhoff y lagunas de estabilización

1. Introducción

Durante los últimos años, el mundo ha venido observando con inquietud, analizando
y tratando de resolver con mayor dedicación una serie de problemas relacionados con el
tratamiento y disposición final de los residuos líquidos provenientes del uso doméstico,
comercial e industrial.

Las masas receptoras de estas aguas que están conformadas por ríos, corrientes
subterráneas, lagos, estuarios y mar, se han visto afectadas en un gran número de ocasiones
por la contaminación, sin poder asimilar y neutralizar las cargas poluidoras conllevando a
que las masas receptoras pierdan sus condiciones naturales de apariencia física, química y
biológica y por ende su capacidad de sustentar el equilibrio ecológico que de ellas se espera.

Por ello, resulta importante que para combatir la contaminación de los cursos y
cuerpos de agua se realice un adecuado tratamiento de los desechos líquidos, haciéndose
imprescindible ejecutar una buena operación y mantenimiento de cada uno de los procesos
que conforman la planta de tratamiento de aguas residuales. Al efecto, ello solo será posible
en la medida en que se cuente con personal capacitado, adecuado manual de operación y
mantenimiento, equipamiento mínimo indispensable y adecuada remuneración.

El manejo y el mantenimiento de la planta de tratamiento debe estar basada en


manuales de operación y mantenimiento en donde se identifiquen los procesos que hagan
posible el funcionamiento óptimo, eficiente y efectivo de la planta sin que se produzcan
interrupciones debidas a fallas de cualquiera de los elementos, procesos u operaciones
ocasionado por una deficiente operación o mantenimiento.

Cuando se prepara un manual de operación y mantenimiento, debe tenerse en cuenta


el nivel de preparación de la persona hacia quien está dirigido. Es muy común encontrar
manuales escritos con un lenguaje técnico elevado a nivel de ingeniero, cuando son
empleados por obreros o técnicos, lo que conduce a ser caso omiso del manual, por el
lenguaje ininteligible en que fue redactado.

Asimismo, durante la elaboración del manual es necesario analizar el ambiente


económico, social, técnico y físico en que se encuentra la planta de tratamiento para
identificar aquellos procesos operacionales y de mantenimiento que puedan llevarse a cabo
sin problemas y de acuerdo a las condiciones locales.

En ningún momento el manual de mantenimiento debe ser absoluto, periódicamente


debe ser sometido a revisiones para actualizarlo a las necesidades existentes en cada
momento. En estas revisiones se incluirá las instrucciones necesarias para cualquier nuevo
procedimiento, equipos o instalación que se haya ejecutado como consecuencia de mejoras
o ampliaciones de la planta de tratamiento.

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Una planta de tratamiento de aguas residuales está compuesta de una serie de


instalaciones que pueden ser desde sencillas hasta de una complejidad que amerita ejecutar
programas sofisticados de operación y mantenimiento. En la elaboración del manual de
operación y mantenimiento deben agruparse los procesos, operaciones, estructuras y
equipos estableciéndose los procedimientos comunes que puedan aplicarse a ellos,
consiguiendo de esta forma simplificar su operación o mantenimiento cuando se dispone de
equipos y procesos variados.

Aunque un manual de operación y mantenimiento no puede ser exhaustivo, es


recomendable que contenga los fundamentos teóricos necesarios como para que la o las
personas encargadas de estas labores pueda establecer ella misma las medidas necesarias
mientras se consulta con el superior o se reciben instrucciones más precisas.

Finalmente, es necesario establecer un sistema de control adecuado que permita en


cualquier instante reconocer que procesos de operación o mantenimiento se están
ejecutando, si se está llevando a cabo en forma adecuada o cuales deben ser modificadas,
suprimirse o añadirse para alcanzar el objetivo final de la operación y el mantenimiento.

2. La operación y el mantenimiento

La experiencia demuestra que en los países en vías de desarrollo, uno de los


mayores problemas es la selección de la tecnología, la cual debe ser adecuada a las
condiciones de la comunidad y a la capacidad operativa de su operador. A veces, se
encuentra que la tecnología resulta adecuada, pero que fracasa por una inadecuada
operación o mantenimiento, la misma que se ve agravada por la ausencia o insuficiencia de
registros, procedimientos inadecuados de manejo de datos, ausencia de informes periódicos
o falta de equipamiento de laboratorio.

La operación es la forma de realizar o llevar a cabo una labor con el fin que los
equipos, procesos u operaciones se realicen de manera correcta para lograr el máximo
rendimiento de los mismos.

A su vez, el mantenimiento es la labor de reparar o restaurar un equipo, una


estructura, un proceso o una operación de tal forma que el rendimiento proyectado o
esperado del mismo sea efectivo, seguro y realizado con economía para el bien de la
comunidad a la cual se atiende.

El mantenimiento puede analizarse dentro de tres tipos básicos:

• Correctivo: Son intervenciones no programadas dirigidas a devolver al equipo,


estructura, proceso u operación averiada a su estado operacional que tenía antes que
el defecto fuera descubierto.
• Preventivo: Son las intervenciones periódicas de cuidado e inspección programadas
para prever la falla y prolongar el funcionamiento adecuado de las obras.

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• Predictivo: Es la sustitución de piezas cuando es posible predecir su falla por


antigüedad o condiciones de trabajo.

3. Contenido del manual

Los manuales de operación y mantenimiento tienen como objetivo general


proporcionar los mecanismos necesarios de solución a la problemática arriba mencionado,
otorgando a los operadores de los sistemas una herramienta de trabajo bajo la forma de
instructivos.

Al efecto, la documentación que conforma el manual pasa a ser una especificación o


norma válida para la instalación para la cual fue desarrollada y está conformada por una
serie de reglas a las cuales deben ajustarse los responsables de las actividades de operación
y mantenimiento para un apropiado funcionamiento de la planta de tratamiento y
optimización del funcionamiento.

Generalmente, el manual de operación y mantenimiento para una planta de


tratamiento de aguas residuales está compuesto por los siguientes capítulos:

I. INTRODUCCIÓN
II. DESCRIPCIÓN DE LOS COMPONENTES
a. Descripción del emisor y estación de bombeo
b. Descripción de los procesos de tratamiento de aguas residuales
c. Descripción de los procesos de tratamiento de sólidos
d. Descripción de componentes complementarios de la planta
III PERSONAL
a. Responsabilidades del personal de operación y mantenimiento
IV. OPERACIÓN Y CONTROL DE LA PLANTA
a. Proceso de tratamiento de líquidos y sólidos
b. Procedimientos de operación bajo diversas condiciones de
funcionamiento
c. Problemas operacionales comunes y soluciones
d. manejo y disposición de residuos
V. PROGRAMA DE PRUEBAS DE LABORATORIO
a. Finalidad
b. Parámetros a ser evaluados
c. Frecuencia de muestreo
d. Control de calidad interna
e. Programa de muestreo y análisis
VI. REGISTROS OPERACIONALES Y REPORTE PERIÓDICOS
a. Registros diarios, semanales, mensuales, bimensuales, semestral y anual
b. Reportes periódicos
VII. MANTENIMIENTO
a. Generalidades sobre el sistema de mantenimiento
b. Sistema de inventario y registro de equipo

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c. Planeamiento del sistema de mantenimiento


d. Existencias en almacén
e. Costo y presupuesto para mantenimiento
f. Registros de mantenimiento
g. Mantenimiento de edificios y exteriores
h. Información sobre herramientas
i. Información sobre equipos mayores
j. Lubricación
k. Reparaciones
l. Previsiones sobre garantías
m. Contratos de mantenimiento
VIII. SEGURIDAD
a. Generalidades
b. Peligro con instalaciones eléctricas
c. Riesgos con equipo mecánico
d. Riesgos a la salud
e. Equipos de seguridad requeridos
IX SISTEMA ELÉCTRICO
a. Generalidades
b. Procedimientos de operación bajo diversas condiciones de
funcionamiento
c. Problemas operacionales comunes y soluciones
X. SERVICIOS PÚBLICOS
a. Generalidades
b. Servicio eléctrico y telefónico
c. Abastecimiento de agua
d. Combustibles

APÉNDICE
a. Esquema de la planta de tratamiento
b. Descripción de compuertas principales y aliviaderos
c. Modelos de formularios
d. Productos químicos
e. Equipos

4. Operador

4.1 Experiencia

En general, el público cada vez tiene mayor conciencia acerca de la contaminación


del agua y del peligro que ella significa a su salud. Asimismo, reconocen que la lucha
contra la contaminación tiene un costo y que ella debe ser pagada a través de la tarifa del
servicio que se presta a la comunidad y que en el presente caso, está representado por el
servicio de alcantarillado y tratamiento de aguas residuales. Desde que el dinero para
solventar la operación y el mantenimiento del sistema de alcantarillado y de la planta de
tratamiento es obtenido por el pago del servicio, el usuario tiene el derecho a exigir por la

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satisfacción de sus exigencias. Satisfacer las exigencias de los usuarios demandará a los
responsables por la prestación del servicio, el máximo rendimiento y eficiencia del personal
encargado de las labores de operación y mantenimiento.

El personal responsable por la operación y el mantenimiento del servicio de


alcantarillado y tratamiento de las aguas residuales requiere tener conocimiento sobre
diversos temas vinculados con su trabajo para cumplir con las responsabilidades que ella
demanda. Estas responsabilidades son:

• Estar completamente familiarizado con la planta de tratamiento de aguas residuales,


para lo cual debe conocer:
- La función de cada una de los procesos que conforma la planta de tratamiento.
- La capacidad de tratamiento de cada proceso operacional.
- La forma de evaluar la operación de cada proceso y de la planta de tratamiento.
- El vínculo entre los diferentes procesos que conforman la planta de tratamiento.
• Estar completamente familiarizado con la teoría y la práctica de los procesos
operacionales de la planta de tratamiento y de otros tipos de plantas mayores.
• Estar familiarizado con las características de las aguas residuales a ser tratadas
incluyendo las variaciones del caudal, cargas orgánicas y de sólidos, etc.
• Estar familiarizado con los procesos de mantenimiento, teniendo en mente que es
imposible realizar una buena operación sino existe un buen mantenimiento.
• Estar familiarizado y ser consciente de la importancia de su trabajo en la
conservación del medio ambiente y de la salud de la población en general.
• Estar familiarizado con los dispositivos legales.

4.2 Responsabilidades

Es obvio que si el operador tiene todo el conocimiento indicado anteriormente,


estará capacitado en lograr una buena operación. Por ello, el operador competente es
responsable por la aplicación de sus conocimientos en la obtención de la máxima eficiencia
de cada uno de los procesos de tratamiento que conforma la planta y al efecto debe:

• Obtener información acerca de las características del agua residual a ser tratada.
• Variar la operación de la planta de tratamiento para atender los cambios de caudal o
condiciones de carga, teniendo en cuenta la capacidad de cada proceso de
tratamiento de la planta en su conjunto.
• Mantener un registro completo y exacto de todos los acontecimientos relacionados
con la operación y el mantenimiento.
• Supervisar y capacitar al personal subordinado en la teoría y práctica de operación,
mantenimiento, seguridad, registro, etc.
• Preparar informes basados en los registros de operación y mantenimiento.
• Ser capaz de comunicarse con un lenguaje adecuado con sus subordinados y jefes
sobre los diferentes temas vinculados con el tratamiento de aguas residuales.

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4.3 Incentivos

Existen numerosas razones por el que el operador pueda estar interesado en


contribuir al control de la contaminación del agua. Entre las principales razones se tiene:

• Reconocido como persona competente.


• Reconocido como líder de su comunidad por su lucha contra la contaminación.
• Sensación de satisfacción y orgullo de la comunidad y del operador en mantener los
ríos libres de contaminación.
• Ser seleccionada la planta de tratamiento de aguas residuales como lugar de reunión
para la comunidad.
• Un desafío constante en donde el trabajo nunca se vuelve aburrido y monótono por
la complejidad de los problemas que se presentan diariamente.
• Muchos de los desarrollos en plantas de tratamiento de aguas residuales ha sido
logrado por operadores de plantas. Las oportunidades en este sentido son ilimitadas.
• No existe estación ideal, el control de la contaminación es los siete días de la
semana y las 52 semanas del año.
• Aunque el problema de la contaminación del agua es tan antiguo como la
civilización, el control de ella es una nueva ciencia, por lo que existe una continua y
creciente demanda por personal técnico competente.

5. Consideraciones básicas

En la redacción del manual es necesario tener en cuenta los aspectos siguientes:

5.1 Registros operacionales y reporte periódicos

a) Generalidades

Los datos obtenidos por el operador y archivada sin procesarla carece de valor si no
se dispone de un adecuado sistema de recuperación, procesamiento y difusión, por
lo que se estima conveniente que el Jefe de Planta asuma esta responsabilidad. La
información resultante del procesamiento de los datos servirá para la adecuada toma
de decisión por parte de los profesionales responsables por el manejo de la planta de
tratamiento, así como por los niveles directivos.

El programa de operación y mantenimiento del sistema de tratamiento de aguas


residuales se diseña a partir del supuesto de que existirá una conveniente política de
registro periódico de los parámetros operacionales.

De otra parte, la selección de los parámetros a ser registrados, debe tener en cuenta
el uso que se pudiera dar a la información procesada, principalmente en lo
relacionado con el aspecto de control y evaluación de los procesos de tratamiento.
Cada parámetro seleccionado debe ser cuestionado con el objeto de optar
únicamente por aquellos considerados estrictamente como importantes para el
trabajo.

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b) Importancia de los registros

Los registros en general son de mucha importancia y necesidad en las labores de


operación y mantenimiento de las plantas de tratamiento por que permiten obtener
información sobre diversos aspectos tales como:

- Eficiencia de los procesos de tratamiento;


- Efectividad del tipo y frecuencia de mantenimiento para los diferentes procesos
de tratamiento;
- Criterios para la modificación del plan de operación o mantenimiento;
- El desempeño de la planta de tratamiento
- Criterios para el diseño de similares plantas de tratamiento;
- Justificación para la asignación presupuestaria de personal, requerimientos
adicionales o equipamientos.
- Suministro de la información necesaria para la preparación de los reportes
mensuales o anuales.

Generalmente, se acostumbra a clasificar los registros en cuatro grupos:

- Registros de operación o funcionamiento.


- Registros de mantenimiento.
- Registros de determinación de costos.
- Registros de personal.

 Registros de operación o funcionamiento: Compuestos por:

- Caudal de entrada y salida a la planta de tratamiento.


- Características fisicoquímicas y biológicas de afluentes y efluentes.

 Registros de mantenimiento: Conformados por:

- Mantenimiento de planta
 Registros de mantenimiento preventivo y correctivo de los procesos de
tratamiento;
 Mantenimiento de la edificación; y
 Mantenimiento de conductos, canales y componentes de la planta.
- Medidores de caudal
 Mantenimiento de estructuras de medición.
 Mantenimiento de censores.

 Registros de determinación de costos: Están conformados por:

- Registro de las adquisiciones ejecutadas en el año;


- Registro de las planillas de sueldos y salarios del personal de operación y
mantenimiento; y
- Registro de gastos efectuados por otros conceptos.

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 Registros de personal: Están compuestos por:

- Personal empleado
- Horas de trabajo por tareas
- Funciones
- Categorización
- Programas de adiestramiento

De otra parte, los registros deben ser permanentes, completos y exactos, y ser
llenados con bolígrafo y nunca con lápiz de carboncillo, ya que pueden dar lugar a
alteraciones o borrones resultando en registros falsos que en muchos casos son de
mayor peligro que aquellos datos no registrados. Además, las ocurrencias y
operaciones realizadas durante el día, deben ser anotados por el operador en el “libro
de ocurrencias” en el momento oportuno, y por ningún motivo al final de la jornada.

5.2 Programa de muestro y medición

El programa de muestreo y medición a ser aplicado en los sistemas de tratamiento


de aguas residuales deberá estar dirigido a obtener información en tres campos:

• Control de procesos
• Aspectos económicos
• Criterio de diseño

a) Control de procesos

El control de los procesos es el monitoreo continuo de las operaciones o procesos


que conforman el sistema de tratamiento de aguas residuales y reviste gran
importancia durante la puesta en funcionamiento, así como en la fase rutinaria de
operación del sistema de tratamiento.

Básicamente, el procedimiento está conformado por un conjunto de mediciones


físicas y determinación de características operacionales como: caudal, balance
hidráulico, distribución de agua, etc.; determinaciones químicas tales como: oxígeno
disuelto, demanda bioquímica de oxígeno, pH, demanda química de oxígeno y de
otros parámetros complementarios y de interés, en virtud que son importantes en la
explicación de los fenómenos que inciden en el comportamiento de los procesos de
tratamiento de las aguas residuales. Todos los resultados de este conjunto de
mediciones, permiten un acertado manejo de la planta de tratamiento cuando son
comparados con los criterios de diseño establecidos en la base del proyecto.

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b) Aspectos económicos

La documentación de los gastos que demandan la operación y el mantenimiento de


la planta de tratamiento de aguas residuales es de gran importancia para la empresa
prestadora de servicios, por que permite determinar la carga tarifaría por el concepto
del tratamiento de las aguas residuales.

Por ello, se debe registrar de modo pormenorizado los gastos ocasionados por
concepto de sueldos y salarios del personal profesional y técnico, insumos
empleados en la buena operación de la planta, consumo de energía por procesos,
combustibles y lubricantes, repuestos, etc.

c) Criterios de diseño

Este aspecto está íntimamente relacionado con los dos temas anteriormente tratados.
Si la información técnica y económica obtenida ha estado basada en el adecuado
control de los diferentes procesos de tratamiento de aguas residuales, será de
utilidad en el diseño de futuras ampliaciones, siempre que se encuentre bajo
condiciones climáticas similares.

En ingeniería se conjuga la ciencia y la técnica con la finalidad de ejecutar obras que


puedan funcionar satisfactoria y económicamente para el beneficio de la comunidad.
Para esto, el ingeniero aprovecha todo conocimiento, bien sea científico o práctico
por imperfecto que este último sea.

La experimentación y ensayos lógicos conducen al desarrollo y a la formulación de


modelos matemáticos que explican con mayor o menor precisión el comportamiento
de los fenómenos en estudio, favoreciendo la elaboración de diseños y proyectos
económicos y de alta eficiencia, traduciéndose en la maximización de los beneficios
que recibe la comunidad a través de la obra de ingeniería y en la minimización de
las inversiones. Precisamente, el análisis y evaluación exhaustiva de los datos de
campo conducen al desarrollo de modelos matemáticos o ecuaciones empíricas que
permitan diseñar futuras instalaciones dentro del concepto de beneficio costo o a la
operación económica como en el caso de la presente instalación.

5.3 Procesamiento de la información

Los registros no serán de utilidad a menos que sean procesados y utilizados como
indicadores del comportamiento de cada uno de los procesos de tratamiento y demostrar el
verdadero estado de funcionamiento del sistema de tratamiento y la eficiencia de cada
proceso de tratamiento según sea el nivel de control aplicado.

Los primeros signos que el programa de operación o mantenimiento aplicado no


viene dando los resultados esperados se presentan en el área de procesamiento de
información, lo que debe conducir a reajustar las frecuencias de muestreo, los lugares de

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toma de muestras, las determinaciones analíticas, los procedimientos de muestreo, la


preservación de muestras, los métodos de análisis de laboratorio o de campo, o el
procesamiento de información

El procesamiento de la información deberá ser efectuado por una persona que tenga
las habilidades pertinentes para procesar, condensar y distribuir la información resumida.
Esta información debe mostrar la interrelación de los diferentes parámetros, así como su
relación con determinadas propiedades, tasas o factores propios de los procesos de
tratamiento.

En la interpretación de los datos obtenidos, la persona encargada del procesamiento


debe identificar los valores máximos y mínimos predominantes para cada uno de los
parámetros estudiados y descartar aquellos que presentan una desviación muy notoria y que
puedan influir sustancialmente en los resultados promedios.

En lo que respecta a los cuidados durante el proceso de asimilación de los


resultados, en el caso de los valores numéricos, el promedio semanal es igual a la media
aritmética o geométrica de dichos valores, mientras que en el caso de las apreciaciones
subjetivas, bien sea del estado de los reactores o de las condiciones meteorológicas, el
promedio se determina a partir del valor predominante de los resultados en un determinado
lapso de tiempo, para lo cual la persona encargada del proceso de la información, debe
poseer un amplio criterio de análisis.

Terminado la asimilación de los datos, se procederá al archivo de los mismos


descartándose periódicamente aquellos de poco valor y que han sido procesado
convenientemente, mientras que los datos considerados valiosos, como son los análisis de
laboratorio de la calidad del agua residual, así como el caudal afluente y efluente de cada
uno de los procesos de tratamiento, deben archivarse y almacenarse indefinidamente para
trabajos de investigación.

Como se indicó anteriormente, los datos obtenidos durante el proceso de monitoreo


es difícil y laborioso de asimilar, por lo que debe existir una persona encargada de procesar
y sintetizar los resultados para una más fácil comprensión por parte de los interesados.

Cuando se disponga de suficientes datos, los resultados pueden sintetizarse para


visualizar el comportamiento a lo largo de tres o más años de manera continua, y al efecto,
debe producirse u obtenerse entre seis a 12 respuestas por año; es decir, que pueden
obtenerse promedio bimensuales o mensuales.

Finalmente, para una adecuada visión e interpretación de la información, es


recomendable que después de completar el formulario resumen, cada nueva información
que se añada debe conducir al desplazamiento o eliminación de la más antigua, por que el
iniciar la confección de un nuevo formulario conduce a perder en ese mismo instante, la
visión histórica del comportamiento de los procesos de tratamiento.

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1. OBJETIVOS DEL PROGRAMA


DE MUESTREO Y MEDICION

R 2. DETERMINACIONES
E 3. LUGARES DE MUESTREO
T 4. FRECUENCIA DE MUESTREO
R
O
A
L 5. MUESTREO
I Toma de muestras
Preservación de muestras
M
E
N
T 6. METODOS DE ANALISIS
A Campo
C
I
O
N 7. PROCESAMIENTO DE DATOS

8. ASIMILACION DE LA
INFORMACION

9. INFORMES Y DIVULGACION

Figura . Diseño del programa de muestreo.

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5.4 Informe periódicos

A fin de cada mes o bimensualmente debe elaborarse informes muy simples,


semejantes a los realizados por el servicio de meteorología y distribuirse directamente a
aquellos profesionales relacionados con la operación, supervisión, gerencia y diseño de
plantas de tratamiento. Además, este tipo de información debe estar a disposición los
profesionales dedicados al estudio o investigación del funcionamiento de los procesos de
tratamiento. Los informes mensuales o bimensuales pueden estar conformados por los
formularios resúmenes descritos anteriormente y acompañados de un breve comentario
sobre los resultados o las tendencias, con especial énfasis en los que respecta a la
justificación de determinadas anomalías operativas. De esta manera, la información podrá
estar en circulación muy rápidamente.

En el caso del informe anual, la presentación deberá ser más elaborada y en lo


posible deberá estar compuesta de dos partes. La primera relacionada con los datos
obtenidos durante el último año y la segunda parte con la información total recolectada
desde el momento en que se dispuso de la información procesada.

No existe una norma para redactar un informe, pero es conveniente tener en cuenta
algunos principios fundamentales para su preparación tales como:

• Conocimiento del propósito y objetivos del reporte.


• Redacción para el nivel de las personas objetivo.
• Conocimiento del material recopilado.
• Estructuración del contenido siguiendo un orden lógico.
• Utilización de gráficos.
• Redacción breve y exacta tanto como sea posible.

Además es importante que al escribir el reporte, el material no necesariamente tiene


que organizarse y presentarse en el mismo orden en que la información fue recolectada,
sino de un modo racional. Algunos autores recomiendan el siguiente contenido para la
elaboración del informe anual:

• Resumen
• Conclusiones y recomendaciones
• Cuerpo del reporte
 Antecedentes técnicos y administrativos
 Detalle de los trabajos
Operación
Mantenimiento
 Análisis de la información y sustentación de las conclusiones y recomendaciones
• Apéndice (incluye detalles de datos y tablas utilizadas en el cuerpo del reporte)

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5.5 Seguridad

a) Equipo

Las medidas de seguridad están dirigidas a que el personal cumpla con sus
funciones y proteja su integridad física, así como su salud, para lo cual se hace
necesario que cuente con los equipos y las herramientas apropiadas para la
realización de su trabajo y de los elementos necesarios para preservar su integridad
física.

El equipo de protección individual recomendable para el personal que labora en las


plantas de tratamiento es:

• Cascos de seguridad
• Botas de jebe
• Guantes de cuero
• Mascarillas antigas para los operadores de la cámara de rejas.
• Mamelucos
• Chalecos salvavidas cuando se ingrese en bote a los reactores o sedimentadores,
o se limpien las paredes o diques interiores de los mismos.

b) Programa de salud y seguridad personal

Salud: Es responsabilidad de la empresa la protección y conservación de la buena


salud del personal que trabaja en la planta de tratamiento de aguas residuales, así
como de sus familiares, en razón que los trabajadores se convierten en portadores
potenciales hacia sus hogares, de diferentes tipos de enfermedades, cuyos agentes
están contenidas en las aguas residuales. Dentro de este contexto, las siguientes
medidas deben ser observadas por todo el personal de la planta de tratamiento:

• No ingerir alimentos o fumar en la jornada de trabajo, principalmente en los


alrededores de la planta de pre-tratamiento.
• Ingerir los alimentos solamente en el comedor que debe existir para el efecto.
• Lavarse las manos con agua y jabón desinfectante antes de la ingestión de los
alimentos.
• Lavar al final de la jornada de trabajo y previo a su almacenamiento, todo el
material y equipo utilizado en el cumplimiento de sus funciones.
• Mantener en estado de pulcritud los servicios higiénicos.
• Cambiarse la ropa de vestir por prendas adecuadas y exclusivas para este fin al
ingresar a la planta de tratamiento y previo al inicio de su labor.
• Utilizar guantes de cuero durante la manipulación de las compuertas, remoción
de material flotante, natas, etc., para prevenir posibles cortes.
• Emplear guantes descartables durante la extracción de las muestras de agua
residual.

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• Periódicamente, todos los trabajadores de la planta de tratamiento deberán ser


sometidos a análisis parasitológico e inmunizados contra enfermedades tales
como fiebre tifoidea, hepatitis y tétanos.
• Tomar baño o asearse profusamente las principales partes del cuerpo al finalizar
la jornada de trabajo.
• No llevar sus indumentarias de trabajo a sus casas.

Adicionalmente, la planta de tratamiento de aguas residuales debe contar con un


botiquín de primeros auxilios equipado con un mínimo de implementos.

Seguridad personal: Con relación a las medidas de seguridad, es necesario tener en


cuenta los aspectos siguientes:

• Colocar letreros y señales para la prevención de accidentes en las diferentes vías


al interior de la planta de tratamiento de aguas residuales.
• Colocar cercas de protección en toda la ruta de visita.
• Definir la ruta a ser seguida por los visitantes.
• Mantener libre de obstáculos las rutas de visita.
• Mantener en buen estado de conservación las barandas que circundan las
compuertas, cámara de rejas, medidores de caudal, etc.
• Mantener limpias las diversas estructuras hidráulicas de la planta de tratamiento
de aguas residuales, así como los contenedores de residuos sólidos para evitar
posibles proliferaciones de insectos y roedores.
• Eliminar el material recolectado una vez que los recipientes que los contienen
estén llenos e higienizarlos convenientemente con abundante agua.
• Mantener limpias las vías de acceso, diques y demás espacios verdes.
• Prever la instalación de extintores contra incendios en las oficinas.
• Disponer de salvavidas para el rescate de personas que puedan caer en los
reactores en lugares estratégicos de la planta de tratamiento de aguas residuales.
• Emplear el equipo de seguridad brindado por la empresa.
• Emplear el salvavidas en los trabajos relacionados con la limpieza de las
superficies de los reactores.
• Trabajar en parejas en las labores de limpiezas de las superficies de los
reactores de modo que uno esté listo a prestar auxilio al otro. Al efecto, es
conveniente que la persona que esté efectuando la limpieza del interior del
reactor esté amarrada por la cintura con la soga y sujetada por su compañero de
trabajo.
• Las personas que visiten las instalaciones de la planta de tratamiento de aguas
residuales deben ser dotadas de casco y anteojos de seguridad, y ser guiados por
una persona autorizada a través de la ruta definida para estos tipos de visita.

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5.6 Calibración de estructuras de medicion de caudales y otros

a) Medidores de caudal

Al iniciar el funcionamiento de la planta de tratamiento, es necesario verificar que


los medidores de caudal cumplan con las ecuaciónes propuestas por el diseñador,
para lo cual deben ser recalibrados evaluando no menos de tres puntos de la curva
de calibración correspondientes a sus valores alto, medio y bajo.

En la calibración del medidor de caudal se podrá utilizar colorantes tipo rhodamina B,


sulforhodamina o uranina y en casos extremos, sal común. Sin embargo, el trazador a
emplear en la calibración del medidor, no deberá afectar a los procesos biológicos
que se estén estableciendo en las unidades de tratamiento.

En el caso de las estructuras de salida se debe verificar que el vertedero de salida se


encuentre a un mismo nivel. Esta verificación puede efectuarse mediante el empleo
de un nivel topográfico o mediante la observación de la distribucuón del agua en el
instante en que se inicia el desborde del agua por encima de la cresta del vertedero.
Si la cresta del vertedero no se encuentra a nivel, deberá realizarse las correcciones
del caso.

La calibración del vertedero de salida es muy complicado por la imposibilidad de


manejar diferentes tirantes de agua sobre el vertedero. Sin embargo, se pueden
efectuar mediciones puntuales para diferentes caudales a lo largo del tiempo, de
modo que a partir de tres o más puntos se puedan deducir la ecuación matemática
que lo gobierna.

b) Calibración de medidores de oxígeno y pH

5.7 Medidores de oxígeno

Los medidores de oxígeno disuelto y potencial de iones hidrógeno (pH) deben ser
calibrados de acuerdo a lo indicado por el fabricante de los respectivos manuales de los
equipos.

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Capítulo II. Consideraciones para la operación y mantenimiento de tanques sépticos

1. Introducción

En los lugares en donde no se disponen de redes de alcantarillado municipal, uno de


los factores que influye en la salud de las personas, es la disposición de excretas y de aguas
residuales. Muchas enfermedades, como la tifoidea, disentería, cólera y las vinculadas con
el parasitismo se trasmite de una persona a otra a través del agua, de los vectores, el suelo y
los alimentos, contaminados en gran parte por la inadecuada disposición de los desechos
fisiológicos humanos. Para evitar tales peligros, se debe realizar el mayor esfuerzo posible
para la adecuada disposición de los desechos humanos de manera que no exista la
posibilidad de contaminación del agua y de los alimentos.

La ampliación de la cobertura de los servicios de saneamiento en los países de la


Región, se está ejecutando mediante la realización de diversos tipos de obras, que van desde
el alcantarillado convencional hasta los sistemas individuales de disposición de aguas
residuales y excretas. Como resultado de esto último, la construcción de tanques sépticos es
una alternativa práctica y económica y que en los próximos años puede ocupar un lugar
prominente en la práctica general de la disposición de las aguas residuales.

El tanque séptico es un depósito en donde el material sedimentable que contienen


las aguas residuales se decantan produciendo un líquido libre de sedimentos que puede
infiltrarse con facilidad en el subsuelo. De esta manera, la función del tanque séptico es la
de proteger y conservar la capacidad de absorción el subsuelo por largo tiempo facilitando
la adecuada disposición de las aguas residuales domésticas. El material sedimentable
decantado se descompone bajo condiciones anaeróbicas por acción de loa microorganismos
presentes en las aguas residuales disminuyendo su volumen original y la fracción orgánica,
dando como resultado el aumento en el contenido de sólidos totales. El proceso de
descomposición de la materia sedimentable y la presencia de aceites y grasas da origen a la
formación de natas que se ubican en la parte superior del tanque y a la producción de gases
que deben ser eliminados a través de las instalaciones sanitarias de la vivienda.

A fin de facilitar la decantación del material sedimentable y evitar el escape de las


natas y de los sólidos removidos, tanto a la entrada como a la salida del tanque séptico se
colocan placas o tubos deflectores.

La falta de control en el funcionamiento de los tanques sépticos puede conducir a


que las bacterias formadoras de metano, que juegan un papel importante en el proceso de
estabilización de la materia orgánica, no permanezcan el tiempo necesario en el tanque
como para cumplir con su función mineralizadora de manera completa.

La acción fundamental del tanque séptico sobre la materia orgánica sedimentable es


la hidrólisis la que se realiza por medio de las bacterias formadores de ácidos que además
facilitan la estabilización de la materia suspendida y soluble remanente en las zanjas o
pozos de absorción, en donde se complementa el proceso de estabilización de esta materia

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orgánica remanente por acción de los microorganismos aeróbicos presente en los


dispositivos de absorción. Este proceso de hidrólisis se desarrolla en la zona intermedia o
de decantación del tanque séptico, por lo que siempre debe mantenerse su volumen útil
tanto para favorecer el proceso de hidrólisis como el de sedimentación de modo que no
escape material sedimentable que pueda afectar al sistema de infiltración a través del rápido
taponamiento de los poros del suelo.

En resumen, el tanque séptico cumple tres funciones: a) eliminación y digestión de


sólidos; b) tratamiento biológico; y c) almacenamiento de natas y lodos.

De otra parte, los factores de mayor incidencia en el funcionamiento de los tanques


sépticos son:

• Características del agua residual.


• Uniformidad de la temperatura de digestión.
• Tratamiento previo de remoción de grasa y de sólidos sedimentables.
• Diseño y construcción del tanque.

Los tanques sépticos, como la mayor parte de las plantas de tratamiento de aguas
residuales se construyen para acondicionar desechos domésticos, por lo que no es
recomendable la descarga de grandes cantidades de productos químicos hacia los tanques
séptico por que inhibirá la digestión de los lodos sedimentados y consecuentemente puede
producir la liberación de malos olores o la incrustación o corrosión de las paredes de la
tubería que conduce las aguas residuales hacia el tanque séptico.

La presencia de grandes cantidades de grasas en las aguas residuales también afecta


el funcionamiento de los tanques sépticos por lo que se hace necesario la construcción de
trampas de grasas en aquellas instalaciones cuyas aguas residuales son ricas en estos
elementos, caso de lavanderías, restaurantes, panaderías, fábricas de embutidos, etc.

Los tanques sépticos que no estuvieran precedidas de trampas de grasa,


probablemente formarán con mayor rapidez la capa sobrenadante de natas conocida
también como espuma y que no son retirados conjuntamente con los lodos durante la
limpieza periódica del tanque séptico

La aplicación de cloro solo se recomienda ejecutar cuando la descarga del efluente


del tanque séptico o de las zanjas de filtración son descargados a un cuerpo o curso de agua.

2. Operación y control del tanque séptico

2.1 Arranque

Antes de poner en funcionamiento el tanque séptico, este debe ser llenado con agua
y si fuera posible, inoculado con lodo proveniente de otro tanque séptico a fin de acelerar el
desarrollo de los microorganismos anaeróbicos. Es aconsejable que la puesta en
funcionamiento se realice en los meses de mayor temperatura para facilitar el desarrollo de
los microorganismos en general.

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2.2 Inspección y evaluación

a) Tanque séptico

El tanque séptico debe inspeccionarse cada año, cuando se trate de instalaciones


domésticas y cada seis meses en el caso de establecimiento públicos como escuelas,
industrias o comercios. Al abrir el registro del tanque séptico para efectuar la
inspección o la limpieza, se debe tener el cuidado de dejar transcurrir un tiempo
hasta tener la seguridad que el tanque se haya ventilado lo suficiente por que los
gases que en ella se acumulan pueden causar asfixia o ser explosivos al mezclarse
con el aire. Por ello nunca debe encenderse fósforo o cigarrillo cuando se apertura
un tanque séptico.

Los tanques sépticos se deben limpiar antes que se acumulen demasiada cantidad de
lodos y natas, ya que su presencia por encima de determinados niveles conduce a
que puedan ser arrastrados a través del dispositivo de salida obturando el campo de
infiltración. Cuando esto último sucede, el líquido aflora en la superficie del terreno
y las aguas residuales se represan y en casos extremos el agua residual puede
inundar la vivienda o a la edificación. Cuando se llega a estos extremos, no sólo es
necesario limpiar el tanque séptico, sino que además será necesario construir un
nuevo campo de infiltración.

El tanque séptico se ha de limpiar cuando el fondo de la capa de nata se encuentre a


unos ocho centímetros por encima de la parte más baja del deflector o prolongación
del dispositivo de salida o cuando la capa de lodos se encuentre a 0,30 m por debajo
del dispositivo de salida.

La presencia de turbiedad en el líquido efluente con la presencia de pequeñas


partículas de sólidos sedimentables es un síntoma que la nata o los lodos han
sobrepasado los límites permisibles y se está afectando severamente el sistema de
infiltración, por lo que deberá programarse de inmediato su limpieza, ya que el
volumen ocupado por la nata y el lodo ha hecho disminuir el período de retención
del agua dentro del tanque séptico conduciendo a una menor eficiencia remocional
del material sedimentable. Por ello, es una buena práctica disponer de una caja
intermedia entre el tanque séptico y el campo de infiltración para observar la calidad
de efluente drenado por el tanque séptico.

El espesor de la nata se puede medir con un listón de madera en cuyo extremo lleve
fijada una aleta articulada (véase figura 1). El listón se fuerza a través de la capa de
nata hasta llegar la zona de sedimentación en donde la aleta se desplazará a la
posición horizontal. Al levantar el listón suavemente, se podrá determinar por la
resistencia natural que ofrece la nata, el espesor de la misma. Este mismo
dispositivo puede ser empleado para determinar el nivel bajo del deflector o de la
prolongación del dispositivo de salida.

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Figura 1

Para determinar el espesor de lodo y la profundidad del líquido, se emplea un listón


de madera en cuyo extremo tenga enrollado una tela tipo felpa (material del cual se
fabrican las toallas) en una longitud de aproximadamente un metro (véase figura 2).
Este dispositivo se hace descender hasta el fondo del tanque a través del dispositivo
de salida para evitar la interferencia de la capa de nata. Luego de mantener el listón
por un minuto, se le retira cuidadosamente y las partículas de lodo quedarán
adheridas sobre el enrollado de felpa, permitiendo determinar el espesor de la capa
de lodos.

Figura 2

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Con estas tres determinaciones: a) espesor de la capa de nata; b) espesor de la capa


de lodo, y c) ubicación del nivel del deflector o prolongación del dispositivo de
salida, se podrá determinar el momento de la limpieza del tanque séptico.

b) Caja de distribución

La caja de distribución debe ser inspeccionada cada tres o seis meses para observar
la presencia de sedimentos que pudieran afectar la distribución del agua residual
hacia los fosos o zanjas de percolación. En caso de verificarse una mala distribución
de agua por la presencia de sólidos se deberá proceder a su limpieza

c) Fosas o zanjas de percolación

Las fosas o zanjas de percolación deben ser inspeccionadas periódicamente en razón


que con el tiempo tiende a depositarse materias sólidas que tienden a obturar los
poros del material filtrante, afectando la capacidad de tratamiento del campo de
tratamiento, así como su capacidad de infiltración, lo que conduce indefectiblemente
a cambiar el material filtrante o en su defecto, a la construcción de un nuevo campo
de infiltración.

2.3 Limpieza

a) Tanque séptico

La limpieza inicial o el intervalo entre dos de limpieza consecutivas dependen de la


intensidad de uso del tanque séptico, por que cuanto mayor es el uso, menor será el
intervalo entre limpiezas. Normalmente, se recomienda limpiarlo una vez por año,
pero ello depende de su diseño.

El dispositivo más empleado para la remoción del lodo del tanque séptico es el carro
cisterna equipado con bomba de vacío y manguera. El retiro de los lodos se realiza
hasta el momento en que se observe que el lodo se torna diluido.

En pequeñas instalaciones, la limpieza se puede ejecutar con un recipiente dotado de


un mango largo para retirarlo del interior del tanque séptico o mediante una bomba
manual que descargue a un recipiente o a un camión tanque.

Para facilitar el retiro de la nata, poco antes del retiro del lodo, se esparce en su
superficie cal hidratada o ceniza vegetal y luego, con la ayuda de un listón de
madera se procede a mezclarlo. Esto inducirá a que gran parte de la espuma se
precipite e integre al lodo facilitando de esta manera su retiro. La parte remanente
podrá ser retirada con la ayuda de un cucharón a través de la tapa de inspección.

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Durante la limpieza del tanque séptico, por ningún motivo se debe ingresar al tanque
hasta que se haya ventilado adecuadamente y eliminado todos los gases, a fin de
prevenir los riesgos de explosiones o de asfixia de los trabajadores. Cualquier
persona que ingrese al interior de un tanque séptico debe llevar atada a la cintura una
cuerda cuyo extremo lo mantenga en el exterior del tanque una persona lo
suficientemente fuerte como para izarla en el caso de que los gases del tanque lo
lleguen a afectar.

Una vez retirado el lodo, el tanque séptico no debe ser lavado o desinfectado y más
bien se debe dejar una pequeña cantidad de lodo como inóculo para facilitar el
proceso de hidrólisis de las nuevas aguas residuales que han de ser tratadas.

Los lodos extraídos deben ser dispuestos en una planta de tratamiento de aguas
residuales para su acondicionamiento final o enterrado convenientemente en zanjas
de unos 60 centímetros de profundidad.

Las personas encargadas del mantenimiento y conservación de los tanques sépticos,


deberán emplear guantes y botas de hule.

b) Trampa de grasa

La trampa de grasa debe ser limpiada cada quince días o mensualmente y consistirá
en el retiro del material flotante y del material sedimentable. La limpieza debe
efectuarse durante las primeras horas de la mañana cuando la temperatura del aire y
del agua residual alcanza sus valores más bajos lo que facilita el retiro del material
graso al encontrarse solidificado.

Por ningún motivo deberá emplearse agua caliente para licuar la grasa y facilitar el
drenaje hacia el tanque séptico o sistema de alcantarillado. Esta operación conduce a
que al enfriarse y solidificarse el material graso se adherirá a las paredes de la
tubería afectando su capacidad de conducción o incrementará la capa de espuma al
interior del tanque séptico.

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2.4 Abandono de la obra

En el caso de abandono de un tanque séptico, es recomendable que se le rellene con


tierra o piedras para evitar que se convierta en un foco infeccioso o en madriguera de
animales indeseables.

2.5 Control de calidad

El control de la calidad de las aguas residuales efluentes se ejecuta mediante la


cuantificación de los lodos sedimentables ejecutado en cono Imhoff y de la carga orgánica
o demanda bioquímica de oxígeno (DBO). Esta última prueba ayuda a determinar la
eficiencia del proceso de tratamiento y que para el caso de los tanques sépticos está
comprendida entre el 30 al 40%.

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Capítulo III. Consideraciones para la operación y mantenimiento de tanques Imhoff y


lechos de secado

1. Introducción

El tanque Imhoff o tanque de doble cámara se utiliza como unidad de tratamiento de


las aguas residuales provenientes de zonas residenciales que cuentan con sistema de
alcantarillado. Este tipo de tratamiento fue usado muy ampliamente antes que se hiciera
común la digestión de los lodos con calentamiento en tanques separados.

Debido a su concepción y operación relativamente sencilla, los tanques Imhoff es


una alternativa de tratamiento para aquellos lugares en donde no se dispone de personal
muy calificado. La operación se resume en la constante remoción de las espumas, en la
inversión del flujo de entrada para la distribución uniforme de los sólidos sedimentables en
los extremos del digestor y en el drenaje periódico de los lodos digeridos.

El tanque Imhoff puede ser de forma rectangular o circular y no cuentan con


dispositivos para el calentamiento de lodos, siendo las unidades del tipo circular empleados
en el tratamiento de pequeños caudales de aguas residuales. El tanque Imhoff consta de dos
partes: a) sedimentador y b) digestor de lodos. El sedimentador se ubica en la parte superior
de la estructura y tiene la función de remover los sólidos sedimentables y flotantes, mientras
el digestor que ocupa la parte inferior del tanque Imhoff está destinado a la estabilización
anaeróbica de los lodos.

El sedimentador separa el material precipitable y flotante. El material precipitable o


sedimentable se deposita en el fondo del sedimentador desde donde pasa a través de la
abertura ubicada en su parte inferior hacia el digestor anaeróbico para su estabilización o
mineralización, mientras que los flotantes quedaran retenidos en la superficie del
sedimentador donde pantallas ubicadas a la salida impedirán el escape del referido material.

Los gases producidos como consecuencia de la digestión de los lodos ascienden a la


superficie y escapan por la zona de ventilación. Por el tipo de diseño de la abertura ubicada
en la parte inferior del sedimentador se impide que los gases y los sólidos arrastrados por
estos gases ingresen a la cámara de sedimentación.

Los lodos mineralizados con aproximadamente 95% de humedad son dispuestos en


lechos de secado como un fluido ligeramente viscoso, inodoro y de color negruzco, en
donde se secan hasta alcanzar una humedad manejable que permita su aprovechamiento o
disposición final. Las aguas resultantes del secado de los lodos son retornadas al sistema de
tratamiento o en su defecto infiltrados en el subsuelo, evaporado o tratado en pequeñas
lagunas de estabilización.

Los lechos de secado son empleados normalmente en pequeñas o medianas


localidades. Cuando el lodo digerido es depositado en un lecho de secado compuesto de
arena y grava, los gases tienden a escapar y hacer flotar los sólidos dejando una capa de
líquido relativamente clara en la capa superior de arena la cual es drenada rápidamente por
el lecho de secado. La mayor proporción de este líquido drena en menos de un día.

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Después de un corto período de tiempo, la evaporación es el factor más importante


del proceso de secado del lodo. Conforme el líquido continuo infiltrándose a través de la
arena y el proceso de evaporación continua, el lodo se encoge horizontalmente
produciéndose rajaduras en su superficie la cual acelera la evaporación en virtud del
incremento de la superficie de lodo seco expuesto al aire.

La evaporación se realiza rápidamente en lechos abiertos o cubiertos durante climas


cálidos, pero mucho más lento durante las lluvias, nevadas o climas extremadamente fríos.

El lodo crudo o parcialmente digerido no se deshidrata rápidamente en los lechos de


secado y la presencia de lodos frescos y grasas descargados conjuntamente con los lodos
digeridos retarda seriamente el proceso de secado.

2. Operación y control del tanque Imhoff

2.1 Arranque

Antes de poner en funcionamiento el tanque Imhoff, deberá ser llenado con agua
limpia y si fuera posible, el tanque de digestión inoculado con lodo proveniente de otra
instalación similar para acelerar el desarrollo de los microorganismos anaeróbicos
encargados de la mineralización de la materia orgánica. Es aconsejable que la puesta en
funcionamiento se realice en los meses de mayor temperatura para facilitar el desarrollo de
los microorganismos en general.

2.2 Operación

a) Zona de sedimentación

En el caso que el tanque Imhoff disponga de más de un sedimentador, el caudal de


ingreso debe dividirse en partes iguales a cada una de ellas. El ajuste en el reparto de
los caudales se realiza por medio de la nivelación del fondo del canal, de los
vertederos de distribución o mediante el ajuste de la posición de las pantallas del
repartidor de caudal.

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La determinación del período de retención de cada uno de los tanques de


sedimentación se efectúa midiendo el tiempo que demora en desplazarse, desde el
ingreso hasta la salida, un objeto flotante o una mancha de un determinado colorante
como la fluoresceina.

Durante la operación del tanque Imhoff, la mayor proporción de los sólidos


sedimentables del agua residual cruda se asientan a la altura de la estructura de
ingreso, produciendo el mal funcionamiento de la planta de tratamiento. En el caso
de tanques Imhoff compuesto por dos compartimientos, la homogenización de la
altura de lodos se realiza por medio de la inversión en el sentido del flujo de entrada,
la misma que debe realizarse cada semana mediante la manipulación de los
dispositivos de cambio de dirección del flujo afluente.

b) Zona de ventilación

Cuando la digestión de los lodos se realiza en forma normal, es muy pequeña la


atención que se presta a la ventilación. Si la nata permanece húmeda, ella continuará
digiriéndose en la zona de ventilación y progresivamente irá sedimentándose dentro
del compartimiento de digestión.

Se permite la presencia de pequeñas cantidades de material flotante en las zonas de


ventilación. Un exceso de material flotante en estas zonas de ventilación puede
producir olores ofensivos y a la vez cubrir su superficie con una pequeña capa de
espuma lo que impide el escape de los gases.

Para mantener estas condiciones bajo control, la capa de espuma debe ser rota o
quebrada periódicamente y antes de que seque. La rotura de la capa se puede
ejecutar con chorros de agua proveniente de la zona de sedimentación o
manualmente quebrando y sumergiendo la capa con ayuda de trinches, palas o
cualquier otro medio.

Esta nata o espuma puede ser descargada a los lechos de secado o en su defecto
enterrado o ser dispuesto al relleno sanitario. Los residuos conformados por grasas y
aceites deberán ser incinerados o dispuestos por enterramiento o en el relleno
sanitario.

c) Zona de digestión de lodos

La puesta en marcha del tanque Imhoff o después que ha sido limpiado, debe
ejecutarse en la primavera o cercana a la época de verano. Muchos meses de
operación a una temperatura cálidas es requerida para el desarrollo de las
condiciones óptimas de digestión.

Drenaje de lodos
Es deseable mantener el lodo el mayor tiempo posible en zona de digestión a fin de
lograr una buena mineralización. Al efecto el nivel de lodo debe ser mantenido entre
0,5 y un metro por debajo de la ranura del sedimentador y en especial de su
deflector.

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Es aconsejable que durante los meses de verano se drene la mayor cantidad posible
de lodos para proveer capacidad de almacenamiento y mineralización de los lodos
en época de invierno.

Por ningún motivo debe drenarse la totalidad de lodos, siendo razonable descargar
no más de 15% de volumen total o la cantidad que puede ser aceptado por un lecho
de secado.

El drenaje de lodo debe ejecutarse lentamente para prevenir alteración en la capa de


lodo fresco.

2.3 Limpieza

a) Zona de sedimentación

Toda la superficie de agua del sedimentador debe estar libre de la presencia de


sólidos flotantes, espumas, grasas y materiales asociados a las aguas residuales, así
como de material adherido a las paredes de concreto y superficies metálicas con el
cual los sólidos están en contacto.

El material flotante tiende a acumularse rápidamente sobre la superficie del reactor y


debe ser removido con el propósito de no afectar la calidad de los efluentes, por lo
que ésta actividad debe recibir una atención diaria retirando todo el material
existente en la superficie de agua del sedimentador.

La recolección del material flotante se efectúa con un desnatador. La versión común


de esta herramienta consiste de una paleta cuadrada de 0,45 x 0,45 m construida con
malla de ¼” de abertura y acoplada a un listón de madera.

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Las estructuras de ingreso y salida deberán limpiarse periódicamente, así mismo los
canales de alimentación de agua residual deben limpiarse una vez concluida la
maniobra de cambio de alimentación con el propósito de impedir la proliferación de
insectos o la emanación de malos olores. Semanalmente o cuando las circunstancias
así lo requieran, los sólidos depositados en las paredes del sedimentador deben ser
retirados mediante el empleo de raspadores con base de jebe y la limpieza de las
paredes inclinadas del sedimentador debe efectuarse con un limpiador de cadena.

La grasa y sólidos acumulados en las paredes a la altura de la línea de agua deben


ser removidos con un raspador metálico.

La experiencia del operador le indicará que otras actividades deben ser ejecutadas.

b) Zona de ventilación

La zona de ventilación de la cámara de digestión, debe encontrarse libre de natas o


de sólidos flotantes, que hayan sido acarreados a la superficie por burbujas de gas.
Para hundirlas de nuevo, es conveniente el riego con agua a presión, si no se lora
esto, es mejor retirarlas, y enterrarlas inmediatamente. La experiencia indica la
frecuencia de limpieza, pero cuando menos, debe realizarse mensualmente.

Generalmente se ayuda a corregir la presencia de espuma, usando cal hidratada, la


cual se agrega por las áreas de ventilación. Conviene agregar una suspensión de cal
a razón aproximada de 5 Kg. por cada 1000 habitantes.

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c) Zona de Digestión de lodos

Evaluación de lodo
Es importante determinar constantemente el nivel de lodos para programar su
drenaje en el momento oportuno.

Cuando menos una vez al mes, debe determinarse el nivel al que llegan los lodos en
su compartimiento.

Para conocer el nivel de lodos se usa una sonda, la que hace descender
cuidadosamente a través de la zona de ventilación de gases, hasta que se aprecie que
la lamina de las sonda toca sobre la capa de los lodos; este sondeo debe verificarse
cada mes, según la velocidad de acumulación que se observe.

Los lodos digeridos se extraen de la cámara de digestión abriendo lentamente la


válvula de la línea de lodos y dejándolos escurrir hacia los lechos de secado.

Los lodos deben extraerse lentamente, para evitar que se apilen en los lechos de
secado, procurando que se destruyan uniformemente en la superficie de tales lechos.

La fuga de material flotante en la salida del sedimentador será un indicio de la


necesidad de una extracción mas frecuente de lodo del digestor.

Se recomienda que en cada descarga de lodos, se tome la temperatura del material que
se esta escurriendo, lo mismo que la temperatura ambiente. Con esto se tiene una
indicación muy valiosas de las condiciones en que se esta realizando la digestión.

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2.4 Fallas de operación

a) Zona de sedimentación

Caso A. Distribución de caudal no uniforme


Este fenómeno puede ser notado por la presencia de una mayor turbulencia y/o
movimiento superficial del agua en la zona de ingreso del agua residual cruda o
mediante la medición de la velocidad de desplazamiento del agua dentro del
sedimentador.
i. Causa
• Condiciones hidráulicas inadecuadas en las estructuras de ingreso
• Estructuras de ingreso o salida mal niveladas
• Vertederos de entrada o salida mal niveladas.

ii. Medidas correctivas


• Colocar vertederos pequeños o ajustarlos para permitir la distribución uniforme
del caudal afluente.
• Colocar obstáculos como pantallas, bloquetas para ajustar la distribución del
caudal afluente
• Ajustar los vertederos al nivel correspondiente.

Caso B. Alto contenido de sólidos en la superficie del sedimentador o en los


efluentes.
i. Causa
• Poca profundidad por debajo del nivel de agua de la pantalla de salida
• Acumulación de cantidades excesivas de espumas en la superficie de agua, o de
material adherido a las paredes del sedimentador, canales de colección o
vertederos de entrada y salida.
• Ascensión de sólidos a través de la ranura del sedimentador desde la cámara de
digestión.
• Alto contenido de sólidos en el agua residual cruda

ii. Medidas correctivas


• Ampliar la profundidad de la pantalla de salida por debajo del nivel de agua
hasta alcanzar buenos resultados.
• Remover el material flotante con mayor frecuencia y en forma completa
• Drenar los lodos del tanque de digestión hasta una altura que impida su paso al
sedimentador.
• Evitar un exceso de la capa de material flotante y de espuma en la zona de
ventilación. El exceso puede forzar a que los lodos pasen al sedimentador a
través de la abertura de fondo.

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b) Zona de ventilación

Caso A. Acumulación excesiva de espumas.


i. Causa
• Presencia de grandes cantidades de material flotante ligero tales como sólidos
flotantes que forman las natas y la presencia de grasas o aceites.

ii. Medidas correctivas


• Remover parte de las espumas siempre que el gas y el lodo sea forzado a salir a
través de la ranura de fondo del sedimentador.

c) Zona de Digestión de lodos

Caso A. Presencia de espuma


i. Causas
Generalmente el espumeo se caracteriza por la presencia de una gran cantidad de
material de baja densidad que asciende a la superficie en la zona de ventilación y es
causado por las altas tasas de digestión como consecuencia del incremento de la
temperatura, conduciendo a que flote material sin digerir.

El fenómeno también puede presentarse por la fermentación ácida de los lodos, así
como por:
• Inicio de la operación de la nueva planta con grandes cantidades de material
sedimentable y sin presencia de suficiente "inóculo"
• Incremento de la temperatura del lodo en la zona de digestión durante la
primavera o el verano luego del período de invierno.
• Presencia de grandes cantidades de materia orgánica en las aguas residuales

ii. Medidas correctivas


• Iniciar la operación del tanque Imhoff en primavera o verano.
• Drenar la mayor cantidad posible de lodos durante el otoño, para permitir
suficiente período de digestión durante el invierno.
• Drenar frecuentemente pequeñas cantidades de lodos pero manteniendo lo
suficiente como para permitir una buena digestión del lodo fresco.
• En cuanto al espumeo, ello puede ser corregido por :
 Rotura de las capas de material flotante presente en las ventilaciones
utilizando chorros de agua. El agua puede provenir de la zona de
sedimentación.
 Rotura manual de la capa de espuma como para permitir el escape de los
gases
 Adición de cal hasta ajustar el pH a 7,0 ó ligeramente por encima de este
valor. Al efecto deben tomarse muestras de lodos a diferentes alturas con
el propósito de cuantificar la cantidad de cal necesaria. La cal se añade
bajo la forma de lechada a todo lo largo de la zona de ventilación de
manera de ejecutar una distribución uniforme del producto químico.

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Caso B. El lodo no fluye a través de la tubería de drenaje.


i. Causas
• Lodo muy viscoso
• Obstrucción de la tubería por arenas, lodo compactado, trapos, sólidos
voluminosos, etc.

ii. Medidas correctivas


• A través de la tubería de ventilación introducir una varilla hasta el fondo del
tanque y sondearlo hasta lograr la licuefacción del lodo.
• Insertar una manguera contra incendio con su respectiva boquilla hasta el fondo
de la tubería y soltar agua a presión.
• Revisar el espejo de la válvula de drenaje
• Remover el lodo viscoso del área cercana al ingreso a la tubería de drenaje con
ayuda de una bomba de aire.
• Cuando existen grandes cantidades de arena es necesario desaguar el tanque por
bombeo con el fin de removerlos.

3. Operación y control de lechos de secado

3.1 Preparación del lecho de secado

Los lechos de secado deben ser adecuadamente acondicionados cada vez que vaya a
descargarse lodo del digestor. La preparación debe incluir los siguientes trabajos:

a) Remover todo el lodo antiguo tan pronto como se haya alcanzado el nivel de
deshidratación que permita su manejo. El lodo deshidratado con un contenido
de humedad no mas del 70% es quebradizo, de apariencia esponjosa y
fácilmente hincable con tridente
b) Nunca añadir lodo a un lecho que contenga lodo
c) Remover todas las malas hierbas u otros restos vegetales.
d) Escarificar la superficie de arena con rastrillos o cualquier otro dispositivo antes
de la adición de lodo. Esto reduce la compactación de la capa superficial de
arena mejorando la capacidad de filtración

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3.2 Reemplazo de la capa de arena

Periódicamente debe ser reemplazado la capa de arena hasta alcanzar su espesor


original. Una parte de la capa de arena se pierde cada vez que se remueve el lodo seco. La
arena que se utilice para reponer el espesor original debe ser de la misma característica que
la especificada en su construcción.

3.3 Calidad del lodo digerido

El lodo a ser descargado a los lechos de secado debe estar adecuadamente digerido.
Lodos pobremente digeridos son ofensivos a los sentidos especialmente al olfato y el
proceso de secado es sumamente lento. Así mismo, el lodo que ha permanecido en el
digestor mayor tiempo del necesario también tiene un proceso de secado muy lento. Es
decir, que los dos extremos, la pobre digestión o un tiempo de digestión mayor al necesario
son perjudiciales.

Los aceites, grasas y otros residuos oleosos obturarán los poros de la arena y no
deben ser descargados a los lechos de secado.

Muestras de lodos deberán ser examinados antes de proceder a su descarga para


determinar si las características son las mas adecuadas. Entre ellas se tiene:

• Características físicas: El lodo debe ser examinado para determinar su color,


textura y olor. Estos son excelentes indicadores del estado de digestión de los lodos.
• Volumen a remover: El volumen removido debe ser calculado y registrado para
determinar la capacidad de digestión y evaluar la cantidad de sólidos fijos y volátiles
removidos del sistema. El volumen removido puede ser calculado rápidamente a
través de la determinación del volumen ocupado por el lodo en el lecho de secado.
• Sólidos totales. La concentración de sólidos como medida del contenido de sólidos
totales, indica la capacidad de retención de agua por parte del lodo y el grado de
compactación.

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• Porcentaje de materia volátil. Esta prueba indica el grado el nivel de degradación de


la materia orgánica
• Valor de pH.- El valor de pH del lodo digerido debe ser próximo a 7.0, mientras que
lodos con valores de pH menor a 7.0 indica que requiere mayor tiempo de digestión
y que no está listo para ser secado.

3.4 Descarga del lodo digerido

El lodo debe ser descargado del digestor a una tasa bastante alta a fin de mantener
limpia la tubería de descarga hacia el lecho de secado. La presencia de material
compactado, incluida la arena en el tubo de descarga puede requerir el sondeo o la
necesidad de efectuar un retrolavado. Al inicio del proceso de drenaje de lodos, la válvula
debe ser abierta totalmente y una vez que el flujo se estabilice, la válvula debe ser cerrada
hasta obtener un flujo regular. El drenaje de lodo debe prolongarse hasta haber purgado la
cantidad prevista de lodo.

Luego de la descarga de lodo al lecho de secado, debe drenarse la tubería y luego


lavarse con agua. Esto no sólo previene la obturación de la tubería, sino que también evita
la generación de malos olores o gases por la descomposición del lodo acumulado en la
tubería de descarga.

Se debe tener mucho cuidado con los gases por que cuando se mezclan con el aire
forman una mezcla altamente explosiva. La presencia de fuego directo o de operadores con
cigarrillos debe ser prohibido cuando se drene los lodos hacia los lechos de secado.

3.5 Profundidad del lodo

El espesor de la capa lodo a ser depositado sobre el lecho de secado no debe ser
mayor a 0,30 m e idealmente de 0,25 m... Con buenas condiciones ambientales y un buen
lecho de secado, un lodo bien digerido, deberá deshidratarse satisfactoriamente y estar listo
para ser removido del lecho de secado entre una a dos semanas. Lodos con alto contenido
de sólidos puede requerir hasta tres semanas o más a menos que se descargue capas de lodo
menos profundas.

Normalmente, el volumen de lodos se reduce un 60% o más por medio de este


método de deshidratación.

3.6 Remoción del lodo de los lechos de secado

El mejor momento para retirar los lodos de los lechos de secado depende de:
La adecuada resquebrajadura del lodo.
La necesidad de drenar un nuevo lote de lodos del digestor.
Contenido de humedad de los lodos en el lecho de secado.

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El lodo seco puede ser retirado por medio de pala o tridente cuando el contenido de
humedad se encuentra entre el 70 y 60%. Pero si se deja secar hasta el 40% de humedad, el
peso será la mitad o la tercera parte y se podrá ser manejado más fácilmente.

a) Herramientas requeridas

Una de las mejores herramientas es la pala plana y el tridente. Con el tridente, el


lodo seco puede ser removido con mucha menor pérdida de arena que con la pala. En todo
caso, siempre será necesario reponer la arena perdida que se adhiere en el fondo de la capa
de lodo seco.

Un equipo de gran ayuda es la carretilla para retirar el lodo al punto de disposición


final, para lo cual se deben colocar tablas para facilitar el desplazamiento de la carretilla.

b) Disposición

El lodo removido de los lechos de secado puede ser dispuesto en el relleno sanitario
o almacenado por un tiempo para lograr una mayor deshidratación y de esta manera un
menor volumen y peso que facilite el transporte hacia el lugar de disposición final.

4. Personal

El personal requerido para operar y mantener una planta de tratamiento de aguas


residuales del tipo tanque Imhoff depende de su capacidad. En línea general, el personal a
ser considerado deberá estar compuesto por un operador y su ayudante. En plantas pequeñas
basta de un operador a tiempo parcial.

Adicionalmente, se requiere de personal de apoyo para la realización de análisis


físico, químico o bacteriológico o de personal auxiliar para reparaciones menores como
mecánico o electricista.

a) Descripción de funciones

Operador

El operador deberá ejecutar las acciones siguientes:

- Limpiar la cámara de rejas tanto al ingresar como al terminar su turno de trabajo.


- Retirar el material flotante que pudieran estar presentes en la superficie del
tanque Imhoff.
- Disponer adecuadamente los desechos retenidos en la cámara de rejas y los
retirados de la superficie del tanque Imhoff.
- Drenar periódicamente el lodo del tanque Imhoff hacia los lechos de secado.
- Conjuntamente con su ayudante limpiar los lechos de secado y poner los lodos
secos adecuadamente y lejos de la planta de tratamiento.

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- En coordinación con su ayudante mantener en buen estado los alrededores de la


planta de tratamiento.
- Inspeccionar todos los días el buen funcionamiento del proceso de distribución
de las aguas residuales crudas a cada uno de los compartimientos del tanque
Imhoff.
- Ejecutar otras actividades que le ordene su superior.

b) Cualidades mínimas

- Educación primaria.
- Certificado de la Policía de Investigaciones del Perú de no tener antecedentes
policiales.
- Aptitud para el tipo de trabajo.
- Coordinación motora.
- Coordinación visual.
- Sociable.
- Habilidad para con los números.

5. Programa de pruebas de laboratorio y campo

5.1 Control de procesos

a) Rejas. Determinar el volumen o peso de sólidos retenidos por las rejas para lo cual
se usará un recipiente de 20 litros con el fin de almacenar temporalmente, medir y
transportar los residuos al lugar de disposición final. Los resultados obtenidos
deberán ser vertidos a una ficha de registro.

b) Tanque Imhoff. Cuantificar el volumen o peso del material flotante para lo cual
deberá usarse un recipiente similar al empleado para almacenar los residuos de las
rejas. Los resultados obtenidos deben ser vertidos a una ficha de registro.

Además deben realizarse las pruebas siguientes:

- pH de las aguas afluentes.


- pH de las aguas del digestor anaeróbico.
- Profundidad de lodos.

c) Lecho de secado. Evaluar el grado de avance de la deshidratación para determinar el


momento de la limpieza y el mantenimiento del lecho de secado. Adicionalmente,
medir la humedad del lodo húmedo y seco.

d) Afluente (crudo) y efluente de tanque Imhoff. Las determinaciones a ser realizadas


son:

- Demanda bioquímica de oxígeno

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- Valor de pH
- Coliformes totales
- Coliformes termotolerantes

Las muestras de agua de los afluentes (crudo) y de los efluentes del tanque Imhoff se
deberán tomar en el momento más representativo y que por lo general se presenta entre las
10 y 13 horas.

5.2 Frecuencia

La frecuencia de los análisis se determinará de acuerdo al comportamiento de la


planta de tratamiento, recomendándose tentativamente lo siguiente:

a) Rejas
Volumen de sólidos interdiario o semanal

b) Tanque Imhoff
Volumen de sólidos interdiario o semanal
Profundidad de lodos interdiario
pH de las aguas afluentes quincenal
pH de las aguas del digestor diario

c) Lecho de secado
Humedad Luego de cuarteado el lodo

d) Afluente (crudo) y efluente de tanque Imhoff


Demanda bioquímica de oxigeno quincenal
Valor de pH quincenal
Coliformes totales quincenal
Coliformes termotolerantes quincenal

5.3 Preservación

Los análisis deben ejecutarse inmediatamente después de tomada la muestra y si el


tiempo fuera mayor a las cuatro horas y menor a doce horas, se preservaría mediante
refrigeración. Toda muestra que haya sobrepasado estas limitaciones deberá ser descartada,
procediéndose a la toma de nuevas muestras.

6. Registros, operaciones y reportes periódicos

6.1 Registro mensual

Es necesario que el operador registre cada mes los siguientes datos:

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a) Consumo de energía
b) Características físico-químico-bioquímico y bacteriológicas.
Afluentes (crudos)
Efluente del tanque Imhoff
Humedad del lodo
c) Volumen o peso de sólidos.
Afluente (crudos)
Tanque Imhoff
Lechos de secado
d) Población servida y población total

6.2 Reportes periódicos

A su vez, de ser posible debe preparar reportes anuales considerando los siguientes
aspectos:

a) Resumen anual de los datos operativos.


b) Resumen anual de los datos de mantenimiento.
c) Costos de personal de operación y mantenimiento.
d) Costos de materiales varios (limpieza, laboratorio, insumos etc.).
e) Registro de trabajo de personal.
f) Operación de emergencia.

Todos estos registros tienen como objetivo evaluar la eficiencia de los dos
principales procesos de tratamiento, lo que permitirá mejorar y optimizar la operación y
mantenimiento de la planta en general.

6.3 Formato de registro de análisis

Los datos de campo así como de laboratorio deberán reportarse en formatos simples
y los resultados transferidos a hojas resumen con el fin de evitar confusión por exceso de
papeles.

7. Riesgo para el personal

7.1 Peligro con instalaciones eléctricas

Previo al desmontaje de cualquier equipo eléctrico, deberá cortarse el suministro


eléctrico correspondiente al equipo. Por ningún motivo se manipulará equipos eléctricos
con las manos húmedas.

7.2 Enfermedades de origen hídrico

El operador, auxiliar o cualquier otra persona que trabaje en la planta de tratamiento,


al final de cada jornada deberá lavarse cuidadosamente las manos y la cara. De ser posible

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deberá tomar baño con jabón desinfectante. El mismo cuidado deberá tenerse a la hora de
refrigerio.

7.3 Equipo de seguridad

a) Operador
• Casco
• Guantes
• Botas de jebe
• Mameluco

Adicionalmente, deberá existir en el lugar un botiquín de primeros auxilios.

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Capítulo IV. Consideraciones para la operación y mantenimiento de lagunas de


estabilización

1. Introducción

Las lagunas de estabilización cuando están apropiadamente diseñadas, construidas y


mantenidas, con un sistema adecuado en el tratamiento de las aguas residuales tienen la
característica de poseer una alta capacidad de remoción de carga orgánica y biológica, y
además que no afecta al medio ambiente ni producen problemas a la comunidad. Las
lagunas de tratamiento bien mantenidas pueden funcionar satisfactoriamente y sin
problemas durante muchos años; sin embargo, el potencial de máxima utilidad de un
sistema de lagunas de estabilización, es obtenido solamente a través de un adecuado
mantenimiento realizado por operadores debidamente capacitados.

Un buen mantenimiento se justifica de muchas formas, acredita al operador y


subordinados ante la comunidad, presenta una imagen positiva de la Empresa Prestadora de
Servicios y provee tratamiento a un mínimo costo y por largos períodos de tiempo, sin
gravar la tarifa del servicio. Por otro lado, una laguna facultativa o de maduración mal
mantenida puede llenarse de maleza, cubrirse de natas y desarrollar malos olores,
conjuntamente con la proliferación de vectores tales como roedores y mosquitos suscitando
la protesta de la población.

2. Tratamiento del agua residual en lagunas de estabilización

2.1. Biomasa de las lagunas de estabilización

Como todo sistema de tratamiento biológico de aguas residuales, el funcionamiento


de las lagunas está basado en una acción biológica similar a la que se presenta en forma
natural en los cuerpos de agua. Los organismos necesarios para la estabilización de la
materia orgánica, normalmente no se encuentran presentes en grandes cantidades en las
aguas residuales crudas como para consumir o degradar la materia orgánica presente en
ellas, por lo que en la planta de tratamiento de aguas residuales deberán existir las
condiciones ambientales necesarias como para que los microorganismos puedan crecer en
suficiente cantidad y estén en condiciones de degradar rápidamente la materia orgánica
presente en el agua residual cruda.

Las lagunas de estabilización son colonizadas naturalmente por una gran variedad de
organismos, la mayor parte de ellos invisibles al ojo humano. Los principales grupos
encontrados son:

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2.1.1. Bacterias

Compuesto por microorganismos que pueden asimilar la mayor parte de la materia


orgánica. Ellos eliminan al medio ambiente productos de descomposición bajo la forma de
dióxido de carbono, metano y material soluble. Existen dos tipos de bacterias:

• Anaeróbicas que pueden desarrollarse en ausencia de oxígeno; y


• Aeróbicas que necesitan oxígeno para vivir.

En las lagunas de estabilización del tipo facultativo, las primeras son encontradas en
las capas más profundas y en el lodo, mientras que las bacterias aeróbicas predominan en
las capas superficiales de la laguna. En el caso de las lagunas facultativas, el oxígeno
necesario para la respiración de las bacterias es suministrado principalmente por la
actividad fotosintética de las algas y en menor grado por la acción del viento. En cambio, en
el caso de las lagunas anaeróbicas, las bacterias encargadas del desdoblamiento de la
materia orgánica, obtienen el oxígeno a partir de los compuestos orgánicos, lo que
normalmente conduce a la generación de sustancias como hidrógeno sulfurado, amoníaco,
mercaptanos, índoles entre otros compuestos mal olientes.

2.1.2. Algas

Las algas son plantas microscópicas y como toda planta contiene clorofila y a ellas
se debe el color verde de las lagunas aeróbicas y facultativas. La clorofila hace posible el
uso de la luz solar como fuente de energía y a este proceso se le conoce como fotosíntesis.
Las algas durante la luz del día asimilan el bióxido de carbono y las sales minerales del
agua para producir oxígeno y liberarlo dentro de la masa de agua de la laguna aeróbica y
facultativa.

De esta manera, las algas son las principales productoras de oxígeno en las lagunas
de estabilización del tipo aeróbica y facultativa, y esta producción tiene lugar en la capa
superficial del agua comprendida entre los 20 a 50 cm.

En el caso de las lagunas anaeróbicas, por la alta carga orgánica y la presencia de


sustancias inhibidoras, no es posible la supervivencia ni la reproducción de las algas, por lo
que al no existir acción fotosintética no es posible la presencia oxígeno y por ende de las
bacterias aeróbicas, predominando en el reactor condiciones de anaerobicidad.

2.1.3. Zooplakton

Este término designa a todos los animales pequeños o microscópicos que viven en
las lagunas estabilización y compuestos por microcrustáceos tales como la daphnia que se
alimenta por filtración de los sólidos suspendidos como es la materia orgánica, bacterias y
algas. Cuando ellos se desarrollan en estaciones cálidas y en lagunas de baja carga, su
actividad puede ser muy intensa contribuyendo particularmente a la remoción de la carga
orgánica y a clarificar el agua. Bajo condiciones extremas puede conducir al desbalance en

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el suministro de oxígeno afectando el funcionamiento de las lagunas facultativas o de


maduración como consecuencia de la falta de algas.

2.1.4. Macrophyta

Este término se aplica a todas las plantas acuáticas presentes en las lagunas de
estabilización y se definen dos tipos:

• Plantas radiculares, con raíces enterradas y que sirve de soporte a bacterias, algas y
zooplakton.
• Plantas flotantes, tales como la lemna y el jacinto acuático que colonizan la
superficie de las lagunas.

Ambos tipos de plantas juegan un papel muy importante en el proceso de


purificación, asimilando el nitrógeno y el fósforo en particular, pero su excesiva
proliferación puede alterar el correcto funcionamiento de las lagunas de estabilización.

2.2. Mecanismos de purificación

La carga orgánica es descompuesta de diversas maneras y está íntimamente


interrelacionado y tienen efectos complementarios. En la figura 3.1 se presenta en forma
gráfica los mecanismos de purificación de las aguas residuales crudas por medio de lagunas
de estabilización. Los compuestos de utilidad en el tratamiento de las aguas residuales son:

2.2.1. Sales minerales


Pequeñas cantidades de sales minerales son asimiladas por los diversos
microorganismos tales como algas, bacterias, protozoos, helmintos, así como por el
fitoplankton que pudiera desarrollarse en las aguas de las lagunas de estabilización.

2.2.2. Materia orgánica


La materia orgánica disuelta en el agua es descompuesta por las bacterias,
propiciando el desarrollo de las mismas, los que a su vez sirven de alimento al zooplankton.
En el caso de las lagunas de estabilización del tipo facultativa, los compuestos orgánicos e
inorgánicos producidos por la descomposición de las bacterias contribuyen al crecimiento
de las algas.

2.2.3. Sólidos suspendidos


Del total de sólidos suspendidos que contiene el agua residual cruda, una parte
tiende a sedimentar en el fondo de las lagunas en donde queda retenido y otra parte queda
en suspensión y es asimilada por las bacterias y el zooplakton. El sedimento es
biológicamente activo, por lo que el proceso de estabilización de la materia orgánica
continúa a este nivel y en forma independiente de lo que sucede en la fracción líquida. Una

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parte importante de la fracción soluble que se produce en el sedimento se difunde hacia la


columna de agua en donde se integra a la existente.

La naturaleza de los sólidos suspendidos presentes en los efluentes de las lagunas de


estabilización, son diferentes a los encontrados en las aguas residuales crudas y están
representados principalmente por pequeñas cantidades de materia orgánica suspendida,
bacterias, algas y zooplakton.

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3. Personal, responsabilidades y equipamiento administrativo

3.1. Personal necesario

En la determinación del personal para la operación y mantenimiento de las plantas


de tratamiento de aguas residuales se debe tener en cuenta el tamaño de la instalación, los
procesos de tratamiento y el tipo de desecho a ser tratado. Todo esto con la única finalidad
que la planta de tratamiento de aguas residuales opere con el personal idóneo y de manera
adecuada y que además presenten las mejores condiciones técnicas, estéticas y
operacionales.

Al efecto, en el cuadro 3.1 se presenta los requerimientos de personal para las


actividades de operación y mantenimiento y para diferentes capacidades de plantas de
tratamiento de aguas residuales. Sin embargo, no se descarta la posibilidad de la necesidad
de contratar con personal adicional para labores complementarias y/o especiales,
principalmente durante las épocas de retiro del lodo.

Cuadro 3.1. Personal necesario para la gestión de lagunas de estabilización*

Población servida
Personal
10.000 25.000 50.000 100.000 250.000
• Jefe de planta -- -- 1 1 1
• Operador -- 1 2 2 2
• Electromecánico -- -- -- 1 1
• Laboratorista -- 1 1 1 2
• Obrero 1 2 4 6 10
• Chofer -- 1 1 1 2
• Vigilante 1 1 1 3 5
Total 2 6 10 15 23
* Notes on the design and operation of waste stabilization ponds in warm climates of
developing countries

3.2. Descripción de responsabilidades

3.2.1. Jefe de planta

Las labores del Jefe de Planta se orientarán a la verificación que los procesos
biológicos de tratamiento de las aguas residuales que se realicen a plenitud, así como a la
coordinación de las actividades que deberán llevar adelante el grupo de operadores y
obreros. Las funciones que deberán desempeñar son las siguientes:

• Administrar y dirigir las acciones de operación y mantenimiento de la planta de


tratamiento de aguas residuales, y como tal, ejercita autoridad directa sobre todo al
personal bajo su responsabilidad.

• Elaborar el programa de operación, mantenimiento y seguridad de la planta de


tratamiento de aguas residuales.

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• Coordinar con el profesional encargado del laboratorio en los aspectos relativos al
control de la calidad de las aguas residuales crudas y tratadas.

• Coordinar con el departamento de alcantarillado de la empresa en los aspectos


relativos a la descarga de efluentes industriales y comerciales que puedan afectar la
tratabilidad de las aguas residuales y por lo tanto el buen funcionamiento de la
planta de tratamiento.

• Informar periódicamente al nivel directivo de la empresa, a través de la Gerencia de


Operaciones, sobre la administración, operación, mantenimiento y calidad de los
efluentes de la planta de tratamiento de aguas residuales.

• Coordinar con la Gerencia de Operaciones, la consecución de los recursos necesarios


para una adecuada operación y mantenimiento, en lo relativo a:

- Requerimientos de personal;
- Suministro oportuno de piezas y equipos necesarios para el mantenimiento
preventivo de las unidades en general;
- Suministro oportuno de materiales para la operación y mantenimiento de la
planta de tratamiento de aguas residuales en general; y
- Vehículos y transporte.

• Planificar los programas de monitoreo, evaluación e investigación en la planta de


tratamiento de aguas residuales.

• Procesar los registros operacionales para el control de los procesos de tratamiento de


la planta.

• Elaborar periódicamente los informes relativos a la administración, operación y


mantenimiento de la planta de tratamiento.

• Supervisar el cumplimiento del programa de operación, mantenimiento y seguridad


de la planta de tratamiento de aguas residuales.

• Supervisar la buena presentación de la planta de tratamiento de aguas residuales,


principalmente en lo que respecta al manteniendo de los jardines, orden de los
equipos y sobre todo, la pulcritud integral de la instalación de modo que de crear
una buena impresión a los visitantes.

• Capacitar al personal que laborará en la planta de tratamiento en lo referente a


labores de operación, mantenimiento y seguridad, así como de sus
responsabilidades.

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• Mantener la buena imagen de la institución y colaborar con el Departamento de
Relaciones Públicas de la empresa, así como atender y guiar a las personas que
visitan las instalaciones de la planta de tratamiento.

• Otros que la Gerencia de Operaciones determine.

3.2.2. Operador

Dentro de las actividades a ser desarrolladas por los operadores se encontrarán:

• Coordinar las actividades de su responsabilidad con el Jefe de Planta.

• Cumplir y supervisar el cumplimiento de todas las labores de operación y


mantenimiento especificadas para la planta de tratamiento, y como tal, ejercitar
autoridad directa sobre todos los obreros.

• Registrar adecuadamente en los respectivos formularios, los datos operacionales de


la planta de tratamiento en lo referente a caudal, temperatura, pH, oxígeno disuelto,
etc. en los puntos determinados en el programa de monitoreo, así como las
observaciones visuales.

• Registrar los volúmenes de sólidos retenidos en las rejas y en las lagunas de


estabilización con la finalidad de optimizar los tiempos de almacenamiento y
evacuación de los mismos.

• Colaborar en la toma de muestras de aguas residuales en los lugares de muestreo


determinados en el programa de monitoreo.

• Supervisar el funcionamiento del sistema de desinfección de las aguas residuales


tratadas.

• Operar los limnígrafos para de medición de nivel de agua en las lagunas y los
equipos de toma de muestra.

• Supervisar la manipulación de las compuertas de ingreso a la planta de


pretratamiento y de los dispositivos de distribución de las aguas residuales a las
diferentes lagunas de estabilización.

• Supervisar la limpieza de las cribas en las horas de mayor o menor volumen de


sólidos retenidos.

• Informar al Jefe de Planta sobre los problemas que se susciten en los diferentes
procesos de tratamiento con la finalidad de tomar las medidas correctivas del caso.

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• Colaborar con el personal responsable en las labores de evaluación e investigación
emprendidas en la planta de tratamiento de aguas residuales.

• Garantizar la seguridad de equipos y herramientas para lo cual será el encargado de


abrir y cerrar el almacén.

• Supervisar las labores realizadas por los obreros y asesorar a los mismos.

• Otros que el Jefe de Planta determine.

3.2.3. Electromecánico

Dentro de las actividades a ser desarrolladas por el electromecánico se encontrarán:

• Realizar el mantenimiento preventivo de los equipos eléctricos, electromecánicos y


mecánicos de la planta de tratamiento manteniendo un registro de incidencias.

• En lo posible, realizar el mantenimiento correctivo de todos los equipos


electromecánicos de la planta de tratamiento, siempre que sea viable realizarlo con
los recursos existentes, o en caso contrario, colaborar con el equipo encargado de su
ejecución.

• Realizar el mantenimiento preventivo y correctivo de las redes de alimentación y


distribución de energía eléctrica al interior de la planta de tratamiento de aguas
residuales.

• Mantener en buenas condiciones operativas las redes de iluminación al interior de la


planta de tratamiento de aguas residuales, así como de las instalaciones auxiliares y
las oficinas.

• Mantener informado al Jefe de Planta sobre la disponibilidad y requerimientos de


piezas de recambio y materiales básicos requeridos para el adecuado mantenimiento
de los equipos eléctricos, electromecánicos y mecánicos de la planta de tratamiento,
a fin de garantizar la continuidad de su funcionamiento.

• Realizar el inventario inicial de todos los equipos eléctricos, electromecánicos y


mecánicos de la planta de tratamiento, así como actualizarlo periódicamente.

• Otros que el Jefe de Planta determine.

3.2.4. Laboratorista

Dentro de las actividades a ser desarrolladas por el laboratorista se encontrarán:

- 51 -
• Realizar las determinaciones analíticas relacionadas con el control operacional de
las lagunas de estabilización.

• Cumplir con el programa de monitoreo, evaluación o investigación definido por el


Jefe de Planta.

• Registrar y archivar adecuadamente los resultados de los análisis realizados a las


muestras de aguas residuales tomadas en el marco del programa de monitoreo,
evaluación o investigación.

• Solicitar oportunamente los equipos, insumos, etc. para la realización de las


determinaciones analíticas programadas.

• Tomar las muestras de aguas residuales en los lugares de muestreo determinados en


el programa de monitoreo, evaluación o investigación.

• Informar al Jefe de Planta sobre los resultados de las pruebas analíticas en general y
en especial, cuando se determine o sospeche la existencia de algún problema que
pudiera afectar el buen funcionamiento de la planta de tratamiento de aguas
residuales.

• Colaborar con el personal responsable en las labores de control de la calidad de las


aguas residuales.

• Coordinar con el Jefe de la Planta y el Jefe del Laboratorio lo relacionado al control


de la calidad de las aguas residuales crudas y tratadas.

• Otros que el Jefe de Planta determine.

3.2.5. Obreros

Dentro de las actividades a ser desarrolladas por los obreros se encuentra:

• Participar activamente en todas las labores de mantenimiento de la planta de


tratamiento de aguas residuales en lo que respecta a:

- Mantener limpias todas las estructuras de llegada de aguas residuales incluyendo


la cámara de rejas y medidores de caudal;
- Mantener limpias las crestas de los diques, vías de acceso y vías interiores a la
planta de tratamiento;
- Realizar la limpieza y mantenimiento de los taludes de los diques;
- Realizar la limpieza y mantenimiento de los jardines ornamentales ubicados al
ingreso de la planta de tratamiento y de los que rodean a las oficinas;
- Limpiar los alrededores de las edificaciones de la planta de tratamiento de aguas
residuales;

- 52 -
- Retirar las natas de la superficie de agua de las lagunas facultativas
- Retirar el material u objetos que interfieren en la distribución de las aguas
residuales crudas o tratadas;
- Limpiar y guardar cuidadosa y correctamente el equipo de trabajo concluida las
actividades diarias:
- Apoyar en la toma y transporte de muestras de aguas residuales; y
- Apoyar en el transporte de materiales y herramientas de trabajo.

• Comunicar al Operador de turno cualquier problema que pudiera presentarse en las


estructuras de pre-tratamiento y en cualquier otro lugar de la planta de tratamiento,
de modo que se tomen oportunamente las medidas correctivas necesarias;

• Comunicar al Operador de turno sobre cualquier cambio en el aspecto de las


lagunas, así como del color de las mismas, para que se tomen las medidas
correctivas necesarias; y

• Mantener en estado de pulcritud toda las instalaciones que conforman la planta de


tratamiento de aguas residuales.

• Otros que el Operador determine.

3.3. Requerimientos administrativos

Para el desarrollo de las funciones administrativas, la planta de tratamiento deberá


contar con el siguiente equipamiento:

Ο Oficina del Jefe de Planta:


- Escritorio con su respectivo sillón.
- Computadora e impresora con su respectivo mueble.
- Teléfono.
- Radio transmisor (walkie talkie).
- Muebles diversos (archivadores, estantes, etc.).

Ο Laboratorio de la planta de tratamiento:


- Mesa con cajones y divisiones para guardar los equipos, cristalería y
reactivos.
- Taburetes.
- Archivador.
- Destilador de agua.
− Equipo de laboratorio para la determinación de:
- Oxígeno disuelto.
- Sólidos sedimentables.
- Temperatura.
- Valor de pH.

- 53 -
Ο Comedor de personal obrero:
- Mesa de comedor.
- Banca.
- Repostero.
- Cocinilla eléctrica.
- Refrigeradora.

3.4. Documentación requerida por el jefe de planta

La documentación con que debe contar la jefatura de la planta estará conformada


por:

− Memoria técnica del proyecto.


− Un juego completo de planos de construcción.
− Especificaciones técnicas constructivas.
− Especificaciones técnicas de los equipos en general.
− Material bibliográfico relacionado con los procesos de tratamiento con que
cuenta la planta de tratamiento de aguas residuales.

3.5. Equipo de trabajo

En los cuadros 3.2 y 3.3 se presenta un listado de herramientas básicas para los
obreros y operadores responsables de la operación y mantenimiento de la lagunas de
estabilización.. A su vez en el cuadro 3.4 se presenta un listado de los equipos requeridos
para el mejor cumplimiento de las funciones de los operadores y obreros.

Cuadro 3.2- Herramientas para personal obrero.

Herramientas Cantidad
Carretilla de Mano 1/cada 2 obreros
Pala 1/obrero
Pico 1/obrero
Podadora 1/obrero
Rastrillo 1/obrero
Soga nylon de ½” 20 m/cada 2 obreros
Desnatador de 12” de diámetro (malla metálica de 3 mm de 1/cada 2 obreros
abertura) con asa metálica de 2 m de largo

Cuadro 3.3.- Equipos requeridos por operadores*

Herramientas Cantidad
Potenciómetro (medidor de pH) 2 unid
Medidor de O.D. con termistor 2 unid
Walkie talkie 2 unid
* Se considera una unidad de reserva

- 54 -
Cuadro 3.4. Equipo de apoyo.

Herramientas Cantidad
Manguera de 1”de diámetro 200 m
Motobomba 1 unid
Bote a remos 1 unid

3.6. Requerimientos complementarios

Adicionalmente, se requiere disponer de facilidades complementarias para la buena


operación y mantenimiento de las lagunas de estabilización como son:

3.6.1. Abastecimiento de agua potable

Es importante considerar el suministro de agua potable para la atención de los


servicios higiénicos de los diferentes ambientes de la planta de tratamiento. En caso de no
poder ser abastecido por la red de suminstro públio puede efectuarse mediante camión
cisterna.

3.6.2. Residuos sólidos

Todo el material retenido en las rejas y desarenador deberá ser retirado y depositado
en un contenedor. El material retenido en las estructuras de distribución y el material
flotante de las lagunas de estabilización (natas, espumas y otros) deberán ser depositados
inicialmente en cilindros y finalmente en los contenedores del servicio municipal de
limpieza pública. En función de la capacidad de los contenedores de residuos sólidos, tasa
de descomposición de la materia orgánica y nivel de producción de olores, se definirá el
ciclo de recolección y disposición final de estos residuos sólidos.

La planta debería contar con un microrelleno sanitario donde serían depositados el


material retenido en las rejas, desarenador y material flotante, donde se les cubriria con cal,
generalmente esto se hace para evitar la presencia de malos olores y moscas en el lugar o en
todo caso establecer una estrecha coordinación con el servicio municipal de recolección de
residuos sólidos para determinar la frecuencia de recolección.

Auxiliarmente, se podrá disponer de un contenedor para depositar residuos, que por


sus características no presentan problemas de olores una vez almacenados, tales como:
residuos provenientes del mantenimiento de espacios verdes, desechos de oficina, limpieza
de vías de acceso y diques, etc.

3.6.3. Productos químicos

Probablemente, los productos que más se vayan a emplear en el tratamiento de las


aguas residuales es la cal viva. Este producto servirá para controlar los malos olores que
pudieran generarse como consecuencia del almacenamiento de los residuos sólidos
procedentes de la cámara de rejas, estructuras de reparto y lagunas de estabilización.

- 55 -
4. Puesta en marcha de las lagunas de estabilización

4.1. Generalidades

El llenado de las lagunas de estabilización deberá realizarse preferentemente en


época de verano en donde las temperaturas y las tasas de reacción bioquímica son más altas,
todo lo cual facilitará el rápido desarrollo de la biomasa y la estabilización de la materia
orgánica en el reactor biológico. El llenado de la planta de tratamiento deberá efectuarse
empleando agua residual cruda.

4.2. Aspectos previos

Antes de iniciar el llenado de las lagunas de estabilización, será necesario verificar


que no existan fisuras al interior de las lagunas por donde podría infiltrarse el agua residual,
así como ningún tipo de vegetación; y que todas las compuertas y distribuidores de caudal
se encuentren en las posiciones correctas y que los vertederos de salida y los canales de
conducción estén libres de obstáculos.

Después de cumplido el proceso de llenado de la planta de tratamiento, una serie de


operaciones complementarias deberán ser ejecutada a fin de garantizar el buen
funcionamiento de la misma. La principal y más importante operación es la verificación de
la carga de agua sobre los vertederos situados en las estructuras de salida de las lagunas, las
que deben mantenerse uniforme en todo su ancho. En caso contrario, será necesario
nivelarlos empleando los dispositivos con que están dotados los vertederos. Fallas en la
nivelación del vertedero conducen a la presencia de cortos circuitos y a una pobre eficiencia
en el funcionamiento de las lagunas de estabilización.

Cuando se pone en marcha una planta de tratamiento y que ésta alcance su mácima
eficiencia, habrán pasado semanas y en algunos casos hasta meses. Al efecto, el arranque
deberá efectuarse con un caudal menor al de diseño para favorecer la formación de la
biomasa activa en suficiente concentración y de esta manera minimizar el impacto negativo
de una súbdita puesta en marcha.

4.3. Llenado de las lagunas anaeróbicas

Con la finalidad de evitar la generación de fuertes olores durante el arranque de las


lagunas anaeróbicas, no se las debe llenar con el caudal de diseño previsto en el proyecto.
El llenado de las lagunas deberá dar tiempo al desarrollo gradual de los diferentes tipos de
organismos necesarios para la estabilización de la materia orgánica. Sin embargo,
dependiendo de la concentración de sulfatos y de la temperatura medio ambiental, es muy
posible que una vez alcanzada la capacidad de tratamiento prevista en el diseño, la laguna
anaeróbica produzca malos olores.

- 56 -
El llenado de las lagunas se deberá efectuar lentamente bajo una rigurosa
supervisión a fin de evitar la proliferación excesiva de malos olores. Al inicio y durante dos
o más días se aplica una lámina de agua entre 25 a 35 centímetros. El tiempo de llenado
para alcanzar la altura de agua indicada debe efectuarse de modo que no se produzcan
malos olores. Luego de alcanzada la altura se aguarda el tiempo necesario para el
desarrrollo de los microorganismos responsables de la estabilización de la materia orgáncia
y el cual se presenta justamente antes que aparezcan o se desarrollen las algas en forma
masiva y que bajo condiciones climáticas normales puede demandar una semana.

A continuación, diariamente se aplicará una lámina de agua equivalente a la mitad


de la tasa de diseño (g DBO/m3) de la laguna anaeróbica hasta alcanzar el nivel de rebose
de los vertederos de salida. Una vez alcanzado este nivel se procederá a verificar o ajustar la
horizontalidad de cada uno de ellos, de modo que la altura de la lámina de agua efluente sea
uniforme a todo lo ancho del o de los vertederos. Concluido el ajuste, se procederá a
alimentar la laguna anaeróbica con el caudal de agua residual disponible.

4.4. Llenado de las lagunas facultativas

El llenado de las lagunas facultativas deberá efectuarse lentamente. Al inicio y


durante dos o más días se aplicará una lámina de agua de unos 30 centímetros. Luego de
alcanzada la altura se aguarda un tiempo prudencial para el desarrollo natural de las algas,
el cual bajo condiciones normales puede demandar de dos o más semanas. Es necesario que
mientras se desarrollen las algas se mantenga la lámina de agua dentro de la laguna.

Una vez que el agua se ha tornado verde por el crecimiento de las algas, se procede a
cargarlo con una tasa de aplicación similar al de diseño hasta llegar al nivel de rebose de los
vertederos de salida. Finalmente, al igual que en caso anterior se procede a verificar el nivel
de cada uno de los vertederos de modo que la lámina de agua efluente sean iguales y
homogéneas en todas ellas.

5. Operación normal, principales problemas de funcionamiento y posibles soluciones

5.1. Conductos

Las estructuras que conforman los conductos de alimentación de aguas residuales


está representado por la estructura de llegada y el canal de alimentación, etc. y normalmente
no están sujetas a ningún tipo de operación. Sin embargo, es necesario considerar la
evaluación periódica de la presencia de material sedimentable grueso, el mismo que deberá
ser removido con la ayuda de la máquina de baldes cuya sección transversal debe adaptarse
a la geometría del conducto.

El material retirado deberá ser escurrido y dispuesto de la misma manera como se


realiza la disposición final del material resultante de la limpieza de las redes de
alcantarillado.

- 57 -
5.2. Cámara de rejas

El retiro del material retenido en los elementos de la reja deberá ser realizado
periódicamente y antes que el tirante de agua en el canal afluente alcance el nivel de rebose.
Al efecto, el operador deberá utilizar un rastrillo con dientes de igual separación que las
rejas y el material retenido ser arrastrado hacia la plataforma de escurrimiento. Una vez que
el material ha dejado de eliminar agua podrá disponerse en la loza de almacenamiento o en
el contenedor de residuos.

Muchas veces, la presencia de humedad conduce a que los residuos orgánicos


comiencen a descomponerse y producir malos olores o de lo contrario puede convertirse en
un foco de proliferación de insectos. El control de lo olores y de insectos se realiza
mediante la aplicación de cal apagada en polvo.

El funcionamiento continuo del canal “by pass” es un indicador de la falta de


limpieza de las rejas.

5.3. Desarenador

Una vez que el nivel de arena ha llenado el fondo del canal desarenador o antes que
cubra a la bomba, se deberá proceder a su limpieza o poner en funcionamiento el
clasificador de arena. Períodicamente, el operador deberá determinar el nivel de arena en el
canal o en la tolva de almacenamiento y a partir de estas observaciones sucesivas podrá
determinar el momento más oportuno para efectuar la limpieza del desarenador o poner en
funcionamiento el sistema de clasificación de arena.

El material extraído del clasificador deberá ser almacenada en el contenedor y el


agua que pudiera liberarse deberá ser drenada hacia el desarenador. En el caso que se
generaran malos olores, se podrá añadir cal en polvo hasta controlar el exceso de humedad.

5.4. Medidor de caudal

Recibirá el mismo tratamiento que los conductos, es decir el retiro de cualquier tipo
de material sedimentable acumulado, bien sea aguas arriba o aguas debajo.

Los principales problemas operacionales que pudiesen presentarse en la cámara de


rejas, desarenador y medidor de caudal, así como las medidas correctivas susceptibles de
ser aplicadas se presentan en el cuadro 5.1.

- 58 -
Cuadro 5.1. Cámara de rejas, desarenador y medidor de caudal.

Problema Causa Solución


- Malos Olores - Agua residual en estado de - Clorar las aguas residuales crudas en el buzón
septicidad de llegada
- Manejo inadecuado de los residuos - Evacuar más seguido los residuos sólidos
sólidos almacenados en el - Adicionar cal viva a los residuos
contenedor

- Proliferación de − Manejo inadecuado de los residuos − Evacuación más seguida de los residuos
insectos sólidos almacenados en el sólidos
contenedor − Adición de cal a los residuos sólidos

5.5. Estructuras de distribución

El principal cuidado a tener en cuenta es el retiro del material filamentoso que


pudiera adherirse o aglomerarse en la placa de distribución o del sedimentable que pudiera
depositarse aguas arriba y aguas debajo de él. Los primeros tipos de material tienden a
afectar la adecuada distribución de las aguas residuales hacia las lagunas.

5.6. Estructuras de ingreso, interconexión y salida de lagunas

Es necesario retirar periódicamente cualquier tipo de material filamentoso artificial


o natural adherido o aglomerado en las paredes de estas estructuras. El material natural está
representado por el crecimiento de las algas filamentosas y el artificial por cualquier tipo de
residuo orgánico o inorgánico que pudiera haber sido arrastrado por el agua o que haya
ingresado por acción del viento a la laguna de estabilización.

El material retirado deberá ser dispuesto de acuerdo a las indicaciones expresadas


anteriormente.

5.7. Tanque de contacto de cloro

La reducción de la concentración de los organismos coliformes se realizará mediante


la aplicación de cloro en una concentración de 10 a 15 mg/L.

5.8. Lagunas de estabilización

En lo que respecta a las lagunas anaeróbicas y facultativas, la operación a que están


sujetas es mínima. En el caso de las lagunas anaeróbicas, será muy raro encontrar oxígeno
disuelto, por lo que bajo condiciones normales de funcionamiento es posible percibir la
presencia de malos olores a causa de la presencia de hidrógeno sulfurado entre otros tipos
de gases. En el caso de las lagunas facultativas sucederá todo lo contrario y en ella siempre
se podrá determinar en las capas superiores la presencia de oxígeno disuelto en cantidades
muy variables que van desde 0,5 mg/L en horas de la mañana hasta valores por encima del
valor de saturación en horas de la tarde. En caso que se presentara bajos valores de oxígeno
disuelto en las lagunas facultativas, estaría indicando la presencia de sustancias tóxicas en

- 59 -
las aguas residuales crudas o en su defecto de una sobrecarga de la tasa de aplicación y que
afecta directamente al crecimiento de algas. Esto solo puede ser determinado a través de
pruebas de laboratorio. En el cuadro 5.2 se presenta un listado de las sustancias químicas y
sus concentraciones que afectan el buen funcionamiento de cualquier tipo de reactor
biológico incluyendo a las lagunas anaeróbicas y facultativas.

Los principales problemas operacionales que pudiesen presentarse en lagunas


anaeróbicas y facultativas, así como sus posibles soluciones se presentan en los cuadros 5.3
y 5.4.

Cuadro 5.2. Sustancias químicas que afectan los procesos


biológicos de tratamiento.

Metal Expresión Concentración


Cobre mg/L Cu 1–3
Cromo (3+) mg/L Cr 10 – 20
Cromo (6+) mg/L Cr 3 – 10
Cadmio mg/L Cd 3 – 10
Zinc mg/L Zn 3 – 20
Níquel mg/L Ni 2 – 10
Cobalto mg/L Co 2 – 15
Cianuro mg/L CN- 0,3 – 2
Sulfuro de hidrógeno mg/L S2+ 5 - 30

Cuadro 5.3. Lagunas anaeróbicas.

Problema Causa Solución


- Presencia de malos - Sobrecarga orgánica que - Retirar temporalmente la laguna de
olores ocasionados por disminuye el pH y la servicio.
sobrecarga. concentración de oxígeno - Disminuir la carga de aplicación o el
disuelto. caudal afluente.
- Alcalinizar la laguna mediante la
aplicación de lechada de cal.
- Malos olores causados - Descargas significativas de - Efectuar un análisis físico-químico
por sustancias tóxicas. aguas residuales industriales al completo del afluente, para identificar la
sistema de alcantarillado (sobre presencia de compuestos tóxicos.
carga orgánica y/o presencia de - Identificar la industria causante del
sustancias tóxicas). problema y tomar medidas correctivas.
- Retirar la laguna temporalmente de
servicio.
- Disminuir la carga de aplicación o el
caudal afluente.
- Tendencia progresiva a - Sobrecarga orgánica. - Disminuir la carga de aplicación o el
la disminución del pH caudal afluente.
(menor a 8.0) con
muerte de algas.
- Proliferación de - Presencia de vegetación en las - Retirar la vegetación presente en los
insectos. márgenes de los taludes internos taludes de las lagunas.
de las lagunas. - Destruir las natas.
- Existencia de depósitos de agua - Retirar los lodos flotantes.
estancada. - Aplicar larvicidas.

- 60 -
Problema Causa Solución
- Presencia de natas y lodos - Drenar los depósitos de agua estancada
flotantes.
- Vegetación - Bajo nivel del espejo de agua - Operar las lagunas con un nivel superior a
(menor a 60 cm). 90 cm.
- Excesiva infiltración (no permite - Reducir la permeabilidad de las lagunas
el llenado de la laguna). por la aplicación de una capa de arcilla.
- Bajo caudal afluente de aguas - Incrementar el caudal afluente.
residuales. - Retirar los vegetales de raíz de las
márgenes internas de las lagunas.

Cuadro 5.4. Lagunas facultativas

Problema Causa Solución


- Presencia de natas y - Afloración excesiva de algas - Romper la nata vegetal con un chorro de
material flotante. (formación de nata verde). agua o rastrillo.
- Presencia de material extraño - Remover el material flotante con el
(ej. basura). desnatador.
- Afloración de lodo de fondo. - Romper o remover las placas de lodo.
- Poca circulación de la masa de - Eliminar los obstáculos que impiden la
agua y actuación del viento. acción del viento (ej. Cortinas de árboles).
- Presencia de malos olores - Sobrecarga orgánica que - Retirar temporalmente la laguna de
ocasionados por disminuye el pH y la servicio.
sobrecarga. concentración de oxígeno - Disminuir la carga de aplicación o el
disuelto. (Se manifiesta por el caudal afluente.
cambio de color del efluente de - Recircular el efluente a razón de 1/6
la laguna de color verde a verde- (efluente / afluente).
amarillento, rosado, marrón o - En caso de sobrecargas frecuentes, instalar
negro con predominancia de aeradores.
rotíferos y crustáceos que se - Revisar las pantallas de los distribuidores
alimentan de las algas). de caudal para determinar su correcta
ubicación.
- Malos olores ocasionados - Largos períodos de cielo - Retirar temporalmente la laguna de
por las condiciones nublado y bajas temperaturas. servicio.
atmosféricas. - Disminuir la carga de aplicación o el
caudal afluente.
- Recircular el efluente a razón de 1/6
(efluente / afluente).
- Instalar aeradores.
- Malos olores ocasionados - Presencia de vegetales acuáticos - Cortar y remover las plantas acuáticas.
por corto-circuitos al interior de la laguna. - En caso de zonas muertas, poner en
hidráulicos. funcionamiento los aeradores para producir
una pequeña mezcla.
- Malos olores causados por - Descargas significativas de - Efectuar un análisis físico-químico
sustancias tóxicas. aguas residuales industriales al completo del afluente, para identificar la
sistema de alcantarillado (sobre presencia de compuestos tóxicos.
carga orgánica y/o presencia de
sustancias tóxicas).

- 61 -
Problema Causa Solución
- Malos olores causados por - Descargas significativas de - Identificar la industria causante del
sustancias tóxicas. aguas residuales industriales al problema y tomar medidas correctivas.
sistema de alcantarillado (sobre - Retirar la laguna temporalmente de
carga orgánica y/o presencia de servicio.
sustancias tóxicas). - Disminuir la carga de aplicación o el
caudal afluente.
- Recircular el efluente a razón de 1/6
(efluente / afluente).
- Instalar aeradores.

- Presencia de algas verde – - Sobrecarga - Destruir las afloraciones de algas.


azules. - Desbalance de nutrientes. - Disminuir la carga de aplicación o el
caudal afluente.
- Adicionar fertilizantes agrícolas (nitrógeno
y fósforo).
- Adicionar sulfato de cobre en forma
mesurada.
- Presencia de algas - Baja carga orgánica. - Aumentar la tasa de aplicación o el caudal
filamentosas y musgo, que de tratamiento.
limitan la penetración de
energía luminosa.
- Tendencia progresiva a - Baja penetración de luz solar. - Remover natas flotantes.
disminuir el O.D. (menor a - Tiempos de retención reducidos. - Disminuir la carga de aplicación o el
3 mg/l en meses calientes). - Sobrecarga orgánica. caudal afluente.
- Presencia de desechos - Recircular el efluente a razón de 1/6
industriales tóxicos. (efluente / afluente).
- Instalar aeradores.
- Tendencia progresiva a la - Sobrecarga orgánica. - Remover natas flotantes
disminución del pH (menor - Largos períodos de tiempo con - Disminuir la carga de aplicación o el
a 8.0) con muerte de algas. condiciones meteorológicas caudal afluente
adversas - Recircular el efluente a razón de 1/6
- Organismos que se alimentan de (efluente / afluente)
algas - Instalar aeradores.
- Proliferación de insectos - Presencia de vegetación en las - Retirar la vegetación presente en los
márgenes de los taludes internos taludes de las lagunas.
de las lagunas. - Variar el nivel de las aguas de la laguna.
- Existencia de depósitos de agua - Colocar peces en las lagunas, (gambusias o
estancada. carpas.
- Presencia de natas y lodos - Destruir las natas.
flotantes. - Retirar los lodos flotantes.
- Aplicar larvicidas.
- Drenar los depósitos de agua estancada.
- Vegetación - Bajo nivel del espejo de agua - Operar las lagunas con un nivel superior a
(menor a 60 cm). 90 cm.
- Excesiva infiltración (no - Reducir la permeabilidad de las lagunas
permite el llenado de la laguna). por la aplicación de una capa de arcilla.
- Bajo caudal afluente de aguas - Incrementar el caudal afluente.
residuales. - Retirar los vegetales de raíz de las
márgenes internas de las lagunas.

- 62 -
6. Monitoreo

6.1. Niveles de control

En los cuadros 6.1, 6.2 y 6.3 se presentan los principales aspectos que se deben de
tener en cuenta para determinar las características generales de funcionamiento de las
lagunas de estabilización del tipo anaeróbico y facultativo, y las listas de los parámetros
operacionales y de monitoreo correspondiente a tres niveles o etapas de control que van
desde un programa inicial calificado como "básico" hasta un nivel máximo o "avanzado".
El nivel intermedio está representado por "medio".

6.2. Lugares de muestreo

En la determinación de los lugares de muestreo se debe tener en cuenta la


importancia del punto de muestreo con respecto a la evaluación de la eficiencia de
funcionamiento de los procesos de tratamiento. El manual deberá describir e indicar en un
plano los puntos de muestreo seleccionados.

6.3. Parámetros y frecuencia de muestreo

En los cuadros 6.1, 6.2 y 6.3 se indican los parámetros a ser evaluados así como las
frecuencias de muestreos para determinar las características generales de las lagunas
anaeróbicas y facultativas, y los parámetros operacionales y de monitoreo correspondiente
a los tres niveles o etapas de control propuestos.

Las muestras de agua correspondiente al afluente crudo deberán ser tomada cada
hora, idealmente extraídas con la ayuda de un muestreador automático. Paralelamente,
mientras se estén tomando las muestras de agua deberá registrarse el caudal en el medidor
de caudal ubicado en la planta de pre tratamiento para preparar la muestra compuesta.

Para el caso de los efluentes de las lagunas primarias (facultativa o anaeróbica), en


una primera etapa es recomendable tomar muestras y analizar la D.B.O. horariamente o
cada dos horas, extraídas idealmente con la ayuda de un muestreador automático y
paralelamente deberá medirse el caudal efluente en cada uno de los puntos de muestreo.
Este tipo de prueba permite determinar el período de tiempo en que se presenta la calidad
promedio del agua residual tratada. Una vez determinada el período de tiempo promedio en
que se presenta la calidad promedio del agua residual tratada, se procede a tomar muestras
puntuales para realizar las determinaciones recomendadas.

Para el caso de los efluentes de las lagunas secundarias (facultativas o de


maduración) y salida del tanque de contacto de cloro, es recomendable tomar muestras y
analizar la D.B.O. y el contenido de coliformes en una muestra puntual extraída entre las
10 y 12 horas. Este tipo de prueba permitirá definir la calidad final de las aguas residuales
tratadas.

- 63 -
Las muestras tomadas cada hora o cada dos horas deberán ser compuestas en forma
proporcional al caudal afluente. El volumen de muestra preparada deberá ser por lo menos
de dos litros.

6.4. Equipos de laboratorio requeridos

Para la realización del muestreo y de las determinaciones de control operacional se


requiere que la planta cuente como mínimo con el siguiente equipamiento:

− Medidor de pH portátil
− Medidor de oxígeno disuelto portátil
− Termómetros
− Limnígrafo
− Muestreadores automáticos

Como elementos de apoyo, el laboratorio necesitará contar con un equipo de


producción de agua destilada, estufa e incubadora de DBO. De optarse por el nivel medio y
avanzado, sería necesario complementarlo con equipos de digestión para DQO, nitrógeno
total y amoniacal, así como de una mufla. Los análisis de coliforme total y coliforme
termotolerantes pueden ser efectuados por el laboratorio de control de calidad de la empresa
de agua. Adicionalmente, será necesario que el laboratorio cuente con cristalería y los
reactivos necesarios para la realización de las pruebas analíticas.

6.5. Formularios

Las fichas de registro y control están dirigidas a mantener los datos de los
parámetros operacionales, bien sean del tipo organoléptico o analítico, así como del
funcionamiento de la planta de tratamiento de aguas residuales, a fin de identificar
oportunamente los primeros signos de mal funcionamiento y proceder a tomar las medidas
correctivas respectivas.

En los cuadros 6.4 al 6.8, se presentan los modelos de formularios o fichas para el
registro de los parámetros operacionales aplicables a los diferentes procesos que componen
el sistema de lagunas de estabilización y que para su llenado no requiere de personas muy
calificadas.

El cuadro 6.4 ha sido diseñado para tomar nota diaria de las condiciones ambientales
cualitativas que predomina en el área donde se ubican las lagunas de estabilización. El
cuadro 6.5 está destinado al registro de las observaciones del estado físico de cada una de
las lagunas, tales como apariencia, presencia de lodos, natas vegetales, olor, estado de
diques, etc. En el cuadro 6.6 se registra la información relativa a la temperatura del aire y
agua, oxígeno disuelto y valor de pH de las lagunas que conforma el sistema de tratamiento
de aguas residuales.

En el cuadro 6.7 se registra la variación horaria del caudal o nivel de las aguas en la
estructura de medición. La información debidamente procesada del cuadro 6.7 ayudará a
establecer con buena aproximación la hora o intervalo de tiempo en que se presenta el

- 64 -
caudal promedio, la misma que puede adoptarse como indicativo para elaborar un programa
de toma de datos del caudal promedio diario. El cuadro 6.8 es un formulario destinado a
registrar los resultados de las pruebas analíticas realizados en el laboratorio de la planta de
tratamiento de aguas residuales o en el laboratorio de control de calidad

Finalmente, es necesario que el Jefe de Planta lleve un cuaderno de incidencias para


registrar las anomalías operacionales o de mantenimiento, conjuntamente con las medidas
correctivas implementadas y dirigidas a superar los problemas, así como cualquier otra
ocurrencia que amerite ser registrada.

Cuadro 6.1. Características generales de las lagunas facultativas.

Lugar de Nivel de control


Parámetro
Muestreo Básico Medio Avanzado
Observaciones ambientales
(cuadro 6.4)
Viento Quincenal Semanal Diario
Cielo
Evaporación
Observaciones en lagunas (cuadro
6.5) Quincenal Semanal Diario
Apariencia Quincenal Semanal Diario
Lodos flotantes Quincenal Semanal Diario
Natas Quincenal Semanal Diario
Olor Lagunas anaeróbicas y Quincenal Semanal Diario
Vegetación en diques facultativas Quincenal Semanal Diario
Vegetación en lagunas Quincenal Semanal Diario

Estado de diques
Mantenimiento De acuerdo a la demanda
Cantidad de residuos
Espesor de lodos C/6 meses C/3 meses C/mes
Infiltración ---- C/4 meses C/mes

Cuadro 6.2. Parámetros operacionales y frecuencias de muestreo


(determinación in situ)

Lugar de Nivel de control


Parámetro
Muestreo Básico Medio Avanzado
Observaciones en
Lagunas (cuadro 6.6)
pH Semanal C/2 días Diario
Oxígeno disuelto
Anaeróbicas ------ ---- ----
Facultativas C/6 meses C/3 meses C/mes
Temperatura C/mes C/semana Diario
Caudales (cuadro 6.7)
Afluente crudo Desarenador Diario C/6 horas Continuo
Efluente lagunas Diario Diario C/8 horas

- 65 -
Cuadro 6.3. Parámetros de monitoreo y frecuencias de muestreo.

Lugar de Nivel de control


Parámetro
Muestreo Básico Medio Avanzado
- Químicos
DBO total crudo Desarenador C/4 meses C/2meses C/semana
DBO total efluente C/4 meses C/2meses C/semana
DBO soluble efluente C/4 meses C/2meses C/semana
Constante de DBO ---- ---- C/4 meses
DQO total crudo Desarenador ---- C/2meses C/semana
DQO total efluente ---- C/2meses C/semana
DQO soluble efluente ---- C/2meses C/semana
Sol. totales ---- C/2meses C/semana
Sol. susp totales ---- C/2meses C/semana
Sol. susp volátiles ---- C/2meses C/semana
Sol. sedimentables C/4 meses C/2meses C/semana
N. orgánico ---- C/2 meses C/semana
N. amoniacal ---- C/2 meses C/semana
Fósforo Total ---- C/2 meses C/semana
Aceites y Grasas ---- ---- C/semana

- Biológicos
C.Totales C/4 meses C/2meses C/semana
C. Termotolerantes ---- C/2meses C/semana
Helmintos ---- ---- C/mes
Algas ---- ---- C/mes

- 66 -
CUADRO 6.4

OBSERVACIONES AMBIENTALES Y RESIDUOS

Semana: del ___ al _____ de _____ de 20___

CARACTERISTICAS DOM LUN MAR MIE JUE VIE SAP PROM


OPERADOR (siglas)
VIENTO
Ausente
Suave
Fuerte
CIELO
Cubierto
Claro
Nublado
EVAPORACION (mm)
Inicio
Final
Neto
MATERIAL CRIBADO (kg/d)
EVAPORACION (mm/día)

- 67 -
CUADRO 6.5

OBSERVACIONES EN LAGUNAS DE ESTABILIZACIÓN

Semana: del ___ al _____ de _____ de 20___ Laguna ______

CARACTERÍSTICAS DOM LUN MAR MIE JUE VIE SAB PROM


OPERADOR (siglas)
APARIENCIA
Verdosa
Verde lechosa
Marrón
Rosado
Negruzco
LODOS FLOTANTES
Ausentes < 1%
Ligeros 1 – 5%
Apreciable > 5%
NATAS VEGETALES
Ausente 0%
Pocas 1 – 5%
Considerable > 5%
TIPO DE NATA VEGETAL
Lemna
Jacinto
Totora
OLOR
Inodoro
Ligero
Ligero
Apreciable
DIQUES DAÑOS
Grietas
Hoyos
Erosión
DIQUES VEGETACION
Ausente < 5cm
Ligera 5 –10 cm
Abundante > 10 cm
OTROS
Aves
Peces
Insectos
Espuma
MANTENIMIENTO
Limpieza de natas
Limpieza de vegetación
MATERIAL RETIRADO (l)
ESPESOR DE LODOS (cm)
INFILTRACION (mm/día)

- 68 -
CUADRO 6.6

OBSERVACIONES EN LAGUNAS DE ESTABILIZACION

Fecha: ___ de ___________ de 20___ Laguna ______

LAGUNA Operador Hora Prof. TEMPERATURA OD pH


(siglas) (m) Agua (°C) Aire (°C) (mg/l)
A-1
A-1
A-2
A-2
A-3
A-3
F–1
F–1
F–2
F–2
F–3
F–3

- 69 -
CUADRO 6.7

CAUDALES
Fecha: _____ de _____________ de 20___

HORA CRUDO LAGUNA ANAEROBICA


A-1 A-1 A-2 A-2 A-3 A-3
Alt Q Alt Q Alt Q Alt Q Alt Q Alt Q Alt Q
(m) (l/s) (m) (l/s) (m) (l/s) (m) (l/s) (m) (l/s) (m) (l/s) (m) (l/s)
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
HORA LAGUNAS FACULTATIVAS
F–1 F-1 F–2 F–2 F–3 F-3
Alt Q (l/s) Alt Q (l/s) Alt Q (l/s) Alt Q (l/s) Alt Q (l/s) Alt Q (l/s)
(m) (m) (m) (m) (m) (m)
1
3
5
7
9
11
13
15
17
19
21

- 70 -
CUADRO 6.8

DETERMINACIONES ANALÍTICAS

Fecha: _____ de _____ de 19___

| CRUDO LAGUNAS ANAEROBICAS


A-1 A-2 A-3 TOTAL
DBO total
DBO soluble
DQO total
QDO soluble
S. totales
S.S. totales
S.S. volátiles
S. sediment
N. Orgánico
N. Amoniacal
Fósforo total
Aceites/grasas
Coli total
Coli fecal

PARÁMETRO CRUDO LAGUNAS FACULTATIVAS


F-1 F-2 F-3 TOTAL
DBO total
DBO soluble
DQO total
QDO soluble
S. totales
S.S. totales
S.S. volátiles
N. Orgánico
N. Amoniacal
Fósforo total
Coli total
Coli fecal

- 71 -
7. Procesamiento de información e informes

7.1. Procesamiento de la información

El formulario del cuadro 7.1 se emplea para sintetizar la información


correspondiente únicamente a los promedios semanales de cada uno de los parámetros
observados o analizados. Esto permitirá apreciar el comportamiento de cada uno de los
procesos del tratamiento de las aguas residuales y comparar el comportamiento de los
diferentes componentes del sistema de tratamiento.

Cuando se disponga de suficientes datos, los resultados pueden sintetizar


nuevamente empleando el cuadro 7.2

Los resultados de las pruebas analíticas de laboratorio acumulados se resumen en el


formulario del cuadro 7.3, donde se da a conocer el número de datos tomados para el
parámetro de interés, el promedio aritmético, la desviación normal y los valores máximos y
mínimos obtenidos durante todo el tiempo en que las estructuras de tratamiento han estado
sometidas a vigilancia.

- 72 -
CUADRO 7.1

RESUMEN DE PARÁMETROS OPERACIONALES

Laguna _____ Información existente desde el ____de _______de 20___ Procesado por _________

Parámetros ____________________

AÑO
MES
SEMANA 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27
ESCALA

- 73 -
CUADRO 7.1

RESUMEN DE PARÁMETROS OPERACIONALES

Laguna _____ Información existente desde el ____de _______de 20___ Procesado por _________

Parámetros _________________

AÑO
MES
SEMANA 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53
ESCALA

- 74 -
CUADRO 7.2

RESUMEN DE PARÁMETROS OPERACIONALES

Laguna _____ Información existente desde el ____de _______de 20___ Procesado por _________

Parámetros ____________________

AÑO
PERIODO
ESCALA

- 75 -
CUADRO 7.3

RESUMEN DE DETERMINACIONES ANALÍTICAS

Fecha: _____ de _____ de 20___ Laguna _______

PARAMETRO N° de Promedio Σ Máximo Mínimo Observaciones


datos
DBO total
DBO soluble
DQO total
QDO soluble
S. totales
S.S. totales
S.S. volátiles
S. sediment
N. Orgánico
N. Amoniacal
Fósforo total
Aceite/grasas
Coli total
Coli fecal

Oxígeno disuelto
Caudal
Tem de aire
Tem de agua

- 76 -
8. Limpieza de las lagunas de estabilización

8.1. Generalidades

Periódicamente, las lagunas deben ser sometidas a limpieza para recuperar su


capacidad operativa. Las lagunas anaeróbicas deberán ser limpiadas aproximadamente cada
tres o cuatro años y estas labores de limpieza deberán efectuarse al inicio de la estación de
mayor calor y su secado puede demandar hasta tres meses. El ciclo de limpieza de las
lagunas facultativas situadas a continuación de las lagunas anaeróbicas pueden demandar
diez años, mientras que si están ubicadas al inicio del tratamiento puede estar comprendido
entre cinco y siete años, aunque el momento de limpieza se determina a través de la
medición periódica del espesor de la capa de lodos.

8.2. Limpieza de las lagunas anaeróbicas

La limpieza de las lagunas anaeróbicas se efectúa una vez que el lodo alcance un
tirante entre 1,00 a 1,50 m y debe ejecutarse en una laguna a la vez y de ningún modo de
manera simultánea en más de dos lagunas en razón de la sobre carga que puede producirse
en las lagunas secundarias.

El proceso de limpieza se hará de la siguiente manera:

a) Suspender la alimentación de aguas residuales a la laguna a ser limpiada mediante la


colocación de la correspondiente ataguía en la estructura de reparto que alimenta a la
laguna que va a ser limpiada.

b) Ajustar las pantallas de todas las estructuras de reparto de cadual de acuerdo a lo que
le corresponda.

c) Iniciar el desaguado de la laguna con ayuda de una bomba sumergible. El agua de


bombeo deberá ser descargado a cualquiera de las lagunas subsiguientes. Si los
desniveles de los espejos de agua de las lagunas a ser desaguada y de la laguna
receptora lo permitiera, podrán emplearse sifones.

d) Si se emplease bombeo, ella deberá efectuarse hasta un nivel tal que no permita el
retiro de los lodos por bombeo.

e) Alcanzado el nivel mínimo de bombeo, retirar la bomba sumergible y dejar que la


laguna inicie su proceso natural de secado.

f) Durante la etapa de secado natural se formarán pequeños charcos de agua que


pueden dar lugar a la proliferación de insectos. Estos charcos deberán fumigarse con
plaguicidas para el control de las larvas de insectos.

- 77 -
g) Una vez que los lodos han alcanzado una consistencia manejable mecánicamente
(40 de sólidos), proceder al retiro de los mismos y disponerlo en losas o lechos de
secado.

h) Una vez que el lodo se ha resquebrajado proceder a su retiro y disponerlo en el


relleno sanitario o en los campos de cultivo para su aprovechamiento como
mejorador de suelos.

i) Concluida la etapa de retiro de lodos y antes del llenado de la laguna, proceder a


realizar la inspección de la capa impermeable y a la reparación de los defectos que
puedan haberse presentado en la laguna.

j) Proceder al llenado de la laguna anaeróbica tal como se ha indicado anteriormente.

8.3. Limpieza de las lagunas facultativas

La limpieza de las lagunas facultativas se efectúa una vez que el lodo alcance un
tirante promedio de 0,25 m y al igual que el caso anterior, deberá ejecutarse en una laguna a
la vez y de ningún modo de manera simultánea en más de dos lagunas en razón de la sobre
carga que puede producirse en las subsiguientes lagunas.

El proceso de limpieza de las lagunas de facultativas se realiza de manera similar


que para el caso de la laguna anaeróbica.

- 78 -