You are on page 1of 7

1

 Peter  4  –  Living  in  Light  of  Eternity  


 

Scripture  focus:    1  Peter  4  

Key  verses:      

1) 4:7,  “But  the  end  of  all  things  is  at  hand;  therefore  be  serious  and  watchful  in  your  prayers”  
2) 4:16,  “Yet  if  anyone  suffers  as  a  Christian,  let  him  not  be  ashamed,  but  let  him  glorify  God  in  
this  matter”  

Theme:    Glorifying  God  with  Eternal  Values  

Outline:  

1) The  Believer’s  Suffering  in  Light  of  Christ’s  Suffering  (4:1-­‐6)  


2) The  Believer’s  Conduct  in  Light  of  End  Times  (4:7-­‐11)  
3) Suffering  for  God’s  Glory  (4:12-­‐19)  

Detail:  

1) The  Believer’s  Suffering  in  Light  of  Christ’s  Suffering  (4:1-­‐6)  


a) The  Example  of  Christ  (1a)  
i) “Therefore,  since  Christ  suffered  for  us”  
ii) Refers  back  to  1  Peter  3:18  
iii) Substitutionary  atonement  –  “for  us”  
b) The  Exhortation  for  the  Believer  (1b)  
i) “arm  yourselves  also  with  the  same  mind”  
ii) “arm”  =  hapax,  “ὁπλίζω”,  Aorist  Middle  Imperative  
(1) “to  furnish  one's  self  with  a  thing  (as  with  arms)  /  metaph.  take  on  the  same  
mind“  
(2) 2nd  amendment  rights  for  the  believer!  
(3) Thought:  “the  Christian  life  is  a  truce-­‐less  war  with  sin”  
c) The  Results  of  Suffering  (1c-­‐2)  
i) Text:  “he  who  has  suffered  in  the  flesh  has  ceased  from  sin,  2  that  he  no  longer  
should  live  the  rest  of  his  time  in  the  flesh  for  the  lusts  of  men,  but  for  the  will  of  
God.”  
ii) Ceased  from  sin?  
(1) Romans  6:7,  “For  he  who  has  died  has  been  freed  from  sin.”  
(2) The  2nd  half  of  the  phrase  explains  the  first,  “that  he  no  longer  should  live  the  
rest  of  his  time  in  the  flesh  for  the  lusts  of  men,  but  for  the  will  of  God”  

   

1  |  P a g e  
 
1  Peter  4  –  Living  in  Light  of  Eternity  
 

d) Our  Past  Lifetime  (3)  


i) Text:  “or  we  have  spent  enough  of  our  past  lifetime  in  doing  the  will  of  the  
Gentiles—when  we  walked  in  lewdness,  lusts,  drunkenness,  revelries,  drinking  
parties,  and  abominable  idolatries.”  
ii) Other  versions:  
(1) ESV:  “For  the  time  that  is  past  suffices  for  doing  what  the  Gentiles  want  to  do,  
living  in  sensuality,  passions,  drunkenness,  orgies,  drinking  parties,  and  lawless  
idolatry.”  
(2) NIV:  “For  you  have  spent  enough  time  in  the  past  doing  what  pagans  choose  to  
do—living  in  debauchery,  lust,  drunkenness,  orgies,  carousing  and  detestable  
idolatry.”  
iii) This  verse  is  as  contemporaneous  as  when  it  was  written  two  millennia  ago!  
iv) Can’t  relive  or  recover  the  past.    But  can  forsake  sin  and  move  positively  in  a  
direction  that  honors  Christ:  Philippians  3:12-­‐14,  “Not  that  I  have  already  attained,  or  
am  already  perfected;  but  I  press  on,  that  I  may  lay  hold  of  that  for  which  Christ  Jesus  has  
also  laid  hold  of  me.  13  Brethren,  I  do  not  count  myself  to  have  apprehended;  but  one  thing  I  
do,  forgetting  those  things  which  are  behind  and  reaching  forward  to  those  things  which  are  
ahead,  14  I  press  toward  the  goal  for  the  prize  of  the  upward  call  of  God  in  Christ  Jesus.”  
e) Our  Past  Associates  (4)  
i) Text:  “In  regard  to  these,  they  think  it  strange  that  you  do  not  run  with  them  in  the  
same  flood  of  dissipation,  speaking  evil  of  you”  
(1) Former  associates:  “they  think  it  strange  that  you  do  not  run  with  them”  
(2) Their  behavior  …  now  avoided:    
(a) “flood  of  dissipation”    
(i) Greek:    “της  ασωτιας  αναχυσιν”  
(ii) ἀνάχυσις  –  hapax  –  “an  overflowing,  a  pouring  out”  
(iii) ἀσωτία:  profligate,  prodigal  living.  Also  in  (and  only  in!)  
1. Titus  1:6,  “if  a  man  is  blameless,  the  husband  of  one  wife,  having  
faithful  children  not  accused  of  dissipation  or  insubordination.”  
2. Ephesians  5:18,  “And  do  not  be  drunk  with  wine,  in  which  is  
dissipation;  but  be  filled  with  the  Spirit,  
3. Word  is  the  word  for  salvation  with  “a-­‐“  prefix  (cf  1  Peter  4:18)  
a. “If  the  righteous  one  is  scarcely  saved,”  
b. A  lifestyle  NOT  CONSISTENT  with  the  saved  life!    
(b) KJV:  “same  excess  of  riot”  
(c) NIV:  “not  join  them  in  their  reckless,  wild  living”  
(d) ESV:  “not  join  them  in  the  same  flood  of  debauchery”  

   

2  |  P a g e  
 
1  Peter  4  –  Living  in  Light  of  Eternity  
 

(3) Comments:  
(a) Wrong  friendships  can  be  hazardous  to  the  Christian.  1  Cor  15:33,  “Do  not  be  
deceived:  “Evil  company  corrupts  good  habits.”  
(b) But:  1  Corinthians  5:9-­‐11,  “I  wrote  unto  you  in  an  epistle  not  to  company  
with  fornicators:  10Yet  not  altogether  with  the  fornicators  of  this  world,  or  
with  the  covetous,  or  extortioners,  or  with  idolaters;  for  then  must  ye  needs  
go  out  of  the  world.  11But  now  I  have  written  unto  you  not  to  keep  company,  
if  any  man  that  is  called  a  brother  be  a  fornicator,  or  covetous,  or  an  idolator,  
or  a  railer,  or  a  drunkard,  or  an  extortioner;  with  such  an  one  no  not  to  eat.”  
(i) Important  to  have  contact  with  the  lost!  
(ii) Lost  people  need  Christian  friends!  
(4) But  back  to  the  immediate  context:  Changed  associations  will  bring  criticism:  
(a) “speaking  evil  of  you”  –  Greek,  “βλασφημέω  ”  (slander)  Present  Active  
Participle    (ongoing  action)  
(b) Shouldn’t  be  surprised  
f) Unbeliever  will  give  an  Account  (5)  
i) Text:  “They  will  give  an  account  to  Him  who  is  ready  to  judge  the  living  and  the  
dead”  
(1) They  clearly  points  to  the  lost  former  associates!  Who  spoke  evil  of  the  godly  
Christian  
(2) All  men  will  ultimately  give  an  account  to  the  Lord.    
g) The  Blessing  of  God  (6)  
i) Text:  “For  this  reason  the  gospel  was  preached  also  to  those  who  are  dead,  that  they  
might  be  judged  according  to  men  in  the  flesh,  but  live  according  to  God  in  the  
spirit.”  
ii) Speaks  of  believers  now  dead  who  are  alive  in  the  Spirit  
iii) They  heard  the  gospel  and  responded  positively  in  saving  faith  
iv) Formerly  they  were  “judged  (negatively  I  believe  the  context  to  be!)  by  men”  
v) Now  alive  in  eternity  
2) The  Believer’s  Conduct  in  Light  of  End  Times  (4:7-­‐11)  
a) The  nearness  of  end  times  (vs  7)  
i) Text:  “But  the  end  of  all  things  is  at  hand;  therefore  be  serious  and  watchful  in  your  
prayers”  
ii) Sounds  like:    James  5:8,  “You  also  be  patient.  Establish  your  hearts,  for  the  coming  of  
the  Lord  is  at  hand.”  
(1) Same  Greek.  “ἐγγίζω”  –  approaching,  near!  

   

3  |  P a g e  
 
1  Peter  4  –  Living  in  Light  of  Eternity  
 

b) Living  in  light  of  the  end  times  (vss  7-­‐11)  


i) Be  sober  (7),  “therefore  be  serious”  
(1) Double  imperative  in  verse  7  
(2) Be  sober  and  be  watchful  
(3) Sober:      
(a) Σωφρονέω  –  Be  serious  minded  /    Aorist  Active  Imperative  
(b) Romans  12:3,  “For  I  say,  through  the  grace  given  to  me,  to  everyone  who  is  
among  you,  not  to  think  of  himself  more  highly  than  he  ought  to  think,  but  to  
think  soberly,  as  God  has  dealt  to  each  one  a  measure  of  faith.”  
(c) Titus  2:6,  “Likewise,  exhort  the  young  men  to  be  sober-­‐minded,”  
ii) Pray  watchfully  (7),  “be  …  watchful  in  your  prayers”  
(1) Νήφω  -­‐  Aorist  Active  Imperative  .  Peter  uses  three  times  in  this  epistle  
(a) Meaning:  
(i) to  be  sober,  to  be  calm  and  collected  in  spirit  
(ii) to  be  temperate,  dispassionate,  circumspect  
(2) 1  Peter  1:13,  “Therefore  gird  up  the  loins  of  your  mind,  be  sober,  and  rest  your  
hope  fully  upon  the  grace  that  is  to  be  brought  to  you  at  the  revelation  of  Jesus  
Christ;”  
(3) 1  Peter  5:8,  “Be  sober,  be  vigilant;  because  your  adversary  the  devil  walks  about  
like  a  roaring  lion,  seeking  whom  he  may  devour.”  
(4) Comments:  
(a) The  maturing  Christian  matures  and  grows  in  his  prayerfulness!  
(b) The  prayerless  Christian  is  the  powerless  Christian!  
(c) James  5:16,  “The  effective,  fervent  prayer  of  a  righteous  man  avails  much”  
iii) Love  one  another  (8)  
(1) Text:  “And  above  all  things  have  fervent  love  for  one  another,  for  “love  will  cover  
a  multitude  of  sins.””  
(2) The  high  priority  of  love  -­‐    “And  above  all  things”  
(3) Literally:  “having  a  fervent  love  for  one  another”  
(a) Fervent  (ἐκτενής)  speaks  of  “stretched  out,  ceaseless,  intentional  love”  
(b) Also  (and  only)  used  In  Acts  12:5,  “Peter  was  therefore  kept  in  prison,  but  
constant  prayer  was  offered  to  God  for  him  by  the  church.”  
(c) “one  another”  commands  in  the  NT.    Some  40  such  commands  in  the  NT.    
(i) See  http://4bya.wordpress.com/2008/02/23/members-­‐of-­‐one-­‐another-­‐
ephesians-­‐425/  
(ii) Each  emphasize  the  body  life  of  the  local  church  

   

4  |  P a g e  
 
1  Peter  4  –  Living  in  Light  of  Eternity  
 

(4) Proverbs  10:12  cited:  “Hatred  stirs  up  strife,  But  love  covers  all  sins”  
(a) Also  in  James  5:20,  “cover  a  multitude  of  sins.  “  
(b) Cf  Matthew  18:22,  “Jesus  said  to  him,  “I  do  not  say  to  you,  up  to  seven  times,  
but  up  to  seventy  times  seven.”  
(c) “Love  is  what  will  lubricate  the  joints  of  the  body  of  Christ  as  we  seek  His  face  
together.”  
iv) Be  hospitable  (9)  
(1) Text:  “Be  hospitable  to  one  another  without  grumbling.”  
(a) Hospital  (also  1  Tim  3:2,  “A  bishop  then  must  be  blameless,  the  husband  of  
one  wife,  temperate,  sober-­‐minded,  of  good  behavior,  hospitable,  able  to  
teach;”  &  Titus  1:8,  “but  hospitable,  a  lover  of  what  is  good,  sober-­‐minded,  
just,  holy,  self-­‐controlled,”)  
(i) Compound  of  φίλος  +  ξένος  (love  +  stranger)  
(b) Yet  another  “one  another”!  
(c) Without  grumbling.  Greek  even  sounds  like  murmuring:  “γογγυσμός”  
(i) Even  a  cursory  reading  of  the  Pentateuch  would  be  instructive  of  how  
God  hates  grumbling!  (search  “murmur”  in  KJV  or  “complain”  in  NKJV)  
(ii) Cf  Philippians  2:14,  “Do  all  things  without  complaining  (γογγυσμός)  and  
disputing,”  
v) Exercise  spiritual  gifts  (10-­‐11)  
(1) Text:  “As  each  one  has  received  a  gift,  minister  it  to  one  another,  as  good  
stewards  of  the  manifold  grace  of  God.  11  If  anyone  speaks,  let  him  speak  as  the  
oracles  of  God.  If  anyone  ministers,  let  him  do  it  as  with  the  ability  which  God  
supplies,  that  in  all  things  God  may  be  glorified  through  Jesus  Christ,  to  whom  
belong  the  glory  and  the  dominion  forever  and  ever.  Amen.”  
(2) Simple  division  of  gifts  into  speaking  and  ministering  categories  
(3) Ultimate  purpose  is  doxological  –  “that  in  all  things  God  may  be  glorified    
(δοξάζω)  through  Jesus  Christ”  
(4) Because  all  praise  and  glory  is  due  Him  –  “to  whom  belong  the  glory  (δόξα)  and  
the  dominion  (κράτος)  forever  and  ever.  Amen”.  Cf  1  Peter  5:11  (identical  
construct),  “To  Him  be  the  glory  and  the  dominion  forever  and  ever.  Amen”  

   

5  |  P a g e  
 
1  Peter  4  –  Living  in  Light  of  Eternity  
 

3) Suffering  for  God’s  Glory  (4:12-­‐19)  


a) Suffering  not  novel  (12)  
i) Text:  “Beloved,  do  not  think  it  strange  concerning  the  fiery  trial  which  is  to  try  you,  
as  though  some  strange  thing  happened  to  you”  
ii) Trials  part  and  parcel  of  the  Christian  life  
iii) To  Peter’s  1st  century  readers  …  faced  a  “fiery  trial”  
iv) Suffering:  
(1) NT  teaches  the  reality  of  suffering  
(2) Church  history  testifies  to  persecution  and  suffering  
(3) Contemporary  news  as  well  
(4) Even  in  our  local  church  we  see  Christians  suffering  
b) Rejoice  to  share  In  Christ’s  sufferings  (13-­‐14)  
i) Text:  “but  rejoice  to  the  extent  that  you  partake  of  Christ’s  sufferings,  that  when  His  
glory  is  revealed,  you  may  also  be  glad  with  exceeding  joy.  14  If  you  are  reproached  
for  the  name  of  Christ,  blessed  are  you,  for  the  Spirit  of  glory  and  of  God  rests  upon  
you”  
(1) Rejoice  -­‐  Present  Active  Imperative  
(2) Only  by  the  grace  of  God  may  be  follow  this  command!  
c) Justified  and  unjustified  suffering  (15-­‐16)  
i) Unjustified:  “suffer  as  a  murderer,  a  thief,  an  evildoer,  or  as  a  busybody  in  other  
people’s  matters”  
ii) Justified:  “suffers  as  a  Christian”  
d) Coming  judgments  (17-­‐18)  
i) Text:  “For  the  time  has  come  for  judgment  to  begin  at  the  house  of  God;  and  if  it  
begins  with  us  first,  what  will  be  the  end  of  those  who  do  not  obey  the  gospel  of  
God?”  
ii) All  stand  before  the  Lord  Jesus  Christ  
(1) Christians:  judgment  seat  of  Christ  (issue  rewards  and  loss  of  rewards)  
(2) Lost:  Great  white  throne  (issue  degrees  of  punishment!  
iii) Cited:  Proverbs  11:31  

   

6  |  P a g e  
 
1  Peter  4  –  Living  in  Light  of  Eternity  
 

e) Commit  one’s  soul  to  Christ  (19)  


i) Text:  “Therefore  let  those  who  suffer  according  to  the  will  of  God  commit  their  souls  
to  Him  in  doing  good,  as  to  a  faithful  Creator”  
ii) He  is  worthy  of  our  commitment  
(1) Commit  =  παρατίθημι    Present  Passive  Imperative  
(2) 2  Tim  1:12,  “For  this  reason  I  also  suffer  these  things;  nevertheless  I  am  not  
ashamed,  for  I  know  whom  I  have  believed  and  am  persuaded  that  He  is  able  to  
keep  what  I  have  committed  to  Him  until  that  Day.”  
iii) We  commit  ourselves  to  our  “faithful  Creator”  
(1) Creator  –  κτίστης  (hapax)  
(a) If  God  can  make  the  universe  out  of  nothing  (ex  nihilio),  He  can  certainly  
address  any  need  that  we  have!  He  can  succor  us  in  our  suffering  
(2) Called  the  “faithful  Creator”  

7  |  P a g e