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Neurónios Cheirosos Como o cérebro processa aromas

O que são neurónios?


Ao exercer um impacto direto sobre a região
O neurónio é a célula do sistema nervoso emocional do encéfalo, os cheiros possuem
efeitos que escapam ao nosso domínio. É por isso
responsável pela condução do impulso nervoso
que nos podem acalmar, inquietar, fazer-nos
e é considerado a unidade básica da estrutura regressar ao passado ou mesmo excitar-nos
do cérebro e do sistema nervoso. Os impulsos sexualmente.
geram ondas de corrente elétrica (excitatória Embora não tenhamos os superpoderes de
ou inibitória, cada uma num sentido diferente) Stephen, o olfato é um sentido excecional por
através do corpo da célula até a uma zona múltiplas razões. Uma é que os seus nervos
chamada a zona de disparo, no começo do conduzem a informação diretamente do nariz à
axónio. amígdala, o centro emocional do cérebro, para
depois afetar outras zonas (Figura 1). Isso implica
Um exemplo que cada cheiro nos provoca um KO emocional.
As mensagens aromáticas também chegam
Stephen era um estudante de medicina nova-
rapidamente aos neurónios do hipotálamo, zona
iorquino, de 22 anos, que, após consumir que regula tanto as condutas maternal e sexual
drogas durante algum tempo, passou por uma como a reação de lutar ou fugir. Por isso, alguns
estranha experiência. Conta: “Entrei numa loja cheiros aceleram o ritmo cardíaco quase de
de perfumes. Até então, nunca fora imediato (excitação- divisão simpática).
especialmente sensível aos cheiros, mas, de A tudo isto junta-se, segundo um estudo
repente, conseguia distinguir, instantaneamen- recentemente publicado na revista Journal of
te, uns dos outros, e cada um me parecia Consumer Research, o facto de nos recordarmos
único, evocador, um verdadeiro mundo. (…) melhor dos objetos que exalam uma fragrância
específica. Os especialistas no chamado
entrava na clínica, farejava o ar como um cão e “neuromarketing” já estão a aplicar a descoberta
identificava, antes de vê-los, os 20 doentes que para aumentar a venda de calçado, roupas,
ali estavam. Cada um tinha uma fisionomia automóveis ... Como já foi comprovado, o vínculo
olfativa própria, o rosto do seu próprio odor”, entre o olfato e a memória é bastante estreito
contou Stephen. Conseguia também distinguir (Figura 1). O olfato, sendo o primeiro sentido a
amadurecer funciona como uma máquina do
as ruas e as lojas pelo aroma: “Podia mesmo
tempo, as fragâncias que recordamos são
orientar-me e andar por Nova Iorque guiado geralmente até aos 10 anos de idade, enquanto
apenas pelo meu nariz.” Por estranho que imagens e palavras são referentes à adolescência
pareça, Stephen não sofria de alucinações. ou ao princípio da idade adulta.

Tal como escreve o neurologista Oliver Sacks,


no célebre livro O Homem que Confundiu a
Mulher Com um Chapéu, o jovem era vítima
de hiperosmia, isto é, um aumento da
acuidade olfativa que se deve a uma
perturbação dos neurónios que libertam o
neurotransmissor dopamina (conhecida como
o neurotransmissor do prazer). O distúrbio foi
provavelmente induzido pelas anfetaminas
que tomara.
Alexandra Nascimento, n.º26, 12ºC2 (2018/19) Figura 1
(Texto orientado pela Professora Edite Azevedo)