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Introducción

Entre los caracteres económicos y sociales del mundo europeo del Antiguo Régimen y
los del siglo XIX pueden observarse importantes cambios. Europa pasa de ser un mundo rural
a un mundo industrial urbano; los europeos pasan del taller artesano a la fábrica, del trabajo
manual a la mecanización.
Esta profunda transformación dela economía, y de los sistemas de trabajo y, a
consecuencia de ello, de la estructura de la sociedad. Es lo que se conoce con el nombre de
Revolución Industrial.
Este proceso se divide en dos etapas:
-La primera de ellas se da en Inglaterra en el siglo XVIII y repercute en algunos países
de Europa occidental
-La segunda revolución industrial comienza su desarrollo paralelamente a las
revoluciones políticas y, a lo largo del siglo XIX, se extiende por toda Europa y por algunas
zonas de otros continentes en especial por Estados Unidos.
El desarrollo de las matemáticas y de las ciencias físico-naturales permitió, tras el
trabajo de laboratorio, su aplicación a principios prácticos, o sea a la técnica, que es la ciencia
aplicada a la economía. Gracias a ello se crearon numerosos tipos de máquinas, que se
convirtieron en el instrumento básico del desarrollo de la Revolución industrial. De esas
máquinas, una de las primeras y más importante fue la máquina de vapor.

Bases de la revolución industrial
Aumento de la población
Entre los años 1700 y 1800 la población europea pasó de unos 115 a 190 millones de
habitantes. Comparando este crecimiento con el experimentado en los dos siglos anteriores se
aprecia que se estaba produciendo un cambio radical en la demografía.
Los datos permiten afirmar que esta transformación se produjo sobre todo a partir de
mediados del siglo XVIII. Estos datos son cada vez más seguros y fiables, porque en esta
época se realizaron ya verdaderos censos. Se trata de recuentos de la población referidos a
individuos, tal como se hace hoy en día, y no fiables como se había hecho hasta entonces.
El crecimiento continuado de la población hizo que al finalizar el siglo XIX, en 1900,
Europa alcanzara ya unos 400 millones de habitantes; en ese siglo el aumento de la población
fue más del doble.
Este crecimiento demográfico fue muy importante para la Revolución Industrial, porque
significaba mano de obra abundante para la industria y un mayor consumo de toda clase de
productos.

Descenso de la mortalidad
La gran transformación demográfica de esta época se debe, fundamentalmente, a un
descenso continuado y progresivo de la mortalidad.
El descenso continuado de la mortalidad se advierte sobre todo en las tasas de
mortalidad infantil aunque el dato que llama la atención es la desaparición de las terribles
epidemias que anteriormente desolaron los países europeos.

avena. extensión del regadío y difusión de abonos. Un progreso continuado Las transformaciones agrícolas fueron extendiéndose lentamente. El funcionamiento era sencillo: el vapor producido por el calentamiento del agua sube por un cilindro. Con los nuevos medios de transporte los cereales se transportaban de un lugar a otro con rapidez y así nació la especialización. sino también una fuerte emigración desde Europa a otros continentes. cebada. que se mantenga la elevada natalidad. James Watt es considerado su inventor que fue patentado en 1765. A lo largo del siglo XIX hubo progresos en las herramientas agrícolas y en los sistemas de trabajo: arados que profundizaban más. Sin embargo para que la población aumente es preciso. También se sustituyó la hoz por la guadaña que sirvió para realizar más rápido la siega. Con la revolución agrícola se instauraron nuevas técnicas y nuevos sistemas de cultivo que permitieron aumentar la producción con el mismo trabajo y menos personas. alfalfa. guisantes. Permitió la eliminación del barbecho alternando distintos tipos de plantas sobre la misma tierra que conseguía que esta diera una cosecha cada año sin agotar la fertilidad del suelo. Tan importante es este cambio que recibe el nombre de revolución agrícola. Con lo que la alimentación de los europeos fue más abundante y variada. La introducción del sistema de rotación de cultivos fue probablemente la mayor transformación del siglo XVIII. Nuevas técnicas Las sustitución del buey por el caballo para tirar el arado y el perfeccionamiento del mismo fueron las primeras mejoras. segadoras. Esta circunstancia se produjo por primera vez en Inglaterra transformando los sistemas de cultivo de la tierra. cuya consecuencia no fue sólo el aumento de la población en todos los países europeos. además. . También se empezó a introducir maquinaria agrícola: aradoras. Y efectivamente. trilladoras. La combinación de una mortalidad en descenso y una natalidad elevada provocaron el alto crecimiento vegetativo. La máquina de vapor fue la aplicación de una serie de estudios sobre la presión atmosférica. Revolución del transportes La aplicación de la máquina de vapor a medios de locomoción permitió la invención del barco de vapor y de la locomotora. habas). nabos. zanahorias. La Revolución Agrícola El crecimiento de la población se suele relacionar con la mejora de la alimentación y por tanto aumento de la producción agrícola. El resultado fue la racionalización de la agricultura: cada región se empezó a dedicar a lo que convenía a su suelo y su clima y así aumentaron los rendimientos. centeno) con plantas forrajeras o legumbres (trébol. a lo largo de este siglo eso ocurrió. La expansión del vapor acciona un pistón que pone en movimiento una biela que hace girar la rueda. Las plantas que se alternaban eran los cereales (trigo. drenaje de tierras pantanosas.

Fue perfeccionándose con la combustión de gasolina y aire. El barco de vapor El barco de vapor era impulsado por una rueda de palas que era movida por una máquina de vapor. . El transporte de personas y mercancías se hizo más rápido y barato. en vez de madera. El ferrocarril En las minas de carbón inglesas se utilizaban vagonetas sobre raíles empujadas por hombres o mulas. La primera de ellas fue el carbón mineral que era una fuente de energía barata. Se inició el transporte de productos agrícolas evitando el hambre. La construcción de líneas férreas. El automóvil Desde los primeros años del siglo XIX hubo inventores que trataron de aplicar la máquina de vapor al motor de un vehículo. Pronto se pensó impulsarlas por una máquina de vapor creando así la locomotora. La rapidez y baratura del transporte facilitó y desarrolló el comercio. Por este motivo se habla de la revolución de transportes. que tenía grandes ventajas sobre los utilizados hasta entonces. Grandes cantidades de materias y productos se transportaron entre países. se construyeron barcos de hierro. El primero que lo consiguió logró poner en marcha un motor a gas de combustión interna atado a un carro. Fuentes de energía El carbón Se necesitaban fuentes de energía para el funcionamiento de los transportes y de las industrias. Después de varios intentos logró ponerse en funcionamiento este sistema de transporte. y la minería del carbón. En una primera etapa sólo se aplicó a la navegación fluvial pero más adelante el barco fue perfeccionándose: la hélice sustituyó a la rueda de palas y. lo que permitió el comercio internacional y los movimientos migratorios. locomotoras y vagones desarrolló las industrias siderúrgica y metalúrgica.

Una de las primeras aplicaciones de la electricidad fue el alumbrado y se fueron creando motores eléctricos. La industria textil La demanda de tejidos de algodón A principios del siglo XVIII la fabricación de tejidos era la industria que absorbía mayor mano de obra. La water frame En 1769 se inventó un nuevo tipo de hiladora mecánica: la water-frame. Estaba formada por un mecanismo movido manualmente que no resultaba ni muy grande ni muy caro. Junto a las minas de carbón surgieron las primeras grandes industrias del siglo XIX. extracción y refinado del petróleo se convirtió en una de las más importantes. Fue la fuente de energía básica de la Revolución. El petróleo En la década de 1880 las investigaciones habían puesto a punto el motor de explosión y un motor de aceites pesados. La industria textil en el siglo XVIII El hilado mecánico La primea hiladora mecánica se inventó en 1764: la spinning- jenny.abundante y de gran poder calorífico aunque bastante contaminante. utilizando derivados del petróleo como fuente de energía. Empezaron a pensar en fabricar en Gran Bretaña tejidos de algodón comparables con los indios pero el problema era la fabricación del hilo. La industria de prospección. Las primeras sólo tenían ocho usos y tras veinte años de huso podía tener ochenta husos. Pero más adelante los comerciantes ingleses importaron desde la India tejidos de algodón estampados. los transformadores (1880) y la utilización de la fuerza de la caída del agua (hulla blanca. La electricidad El uso de la electricidad como fuente de energía se produjo a partir de finales del siglo XIX. El hilo que fabricaba era de más calidad que el anterior: era más fino y resistente pero ere un mecanismo grande y pesado. 1890). gracias a diversos inventos tecnológicos: la dinamo (1866). A partir del siglo XVI Inglaterra se convirtió en un importante productor de tejidos de lana. .

La expansión de la industria Los altos hornos de coque Hasta muy avanzado el siglo XVIII el hierro se obtenía calentando capas de material y de carbón vegetal en hornos de varios metros de altura. Y de la misma manera facilitó la exportación. Pero esta no tenía capacidad suficiente para tejer la gran cantidad de hilo que proporcionaban las hiladoras mecánicas. El ferrocarril facilitó el transporte de la materia prima hasta los centros industriales. un mecanismo grande y pesado. mucho más elevado que las anteriores. En Gran Bretaña abundaban los yacimientos de carbón mineral. Los primeros telares mecánicos El proceso del tejido había adquirido mayor rapidez desde que había aparecido. Se encontró una solución: utilizar en los altos hornos un derivado del carbón mineral: el coque. en el siglo XVIII. pero ardía con dificultad. La industria textil en el siglo XIX La industria algodonera continúo su progreso: las máquinas hiladoras y tejedoras fueron perfeccionándose y eran movidas por máquinas de vapor. Otros territorios europeos se fueron convirtiendo en centros importantes de industria textil. Para activar la combustión en los hornos de coque era preciso inyectarle una corriente de aire fuerte y hacía 1775. Para accionarla se empezó a utilizar la fuerza hidráulica de los ríos. bastante caro. Otro problema era su precio. Los altos hornos consumían tanto carbón vegetal que la madera empezó a escasear. Ese desarrollo de la industria textil provocó la aparición de conflictos: la necesidad de exportar excedentes de producción que no se vendía en el propio país iba a dar lugar a frecuentes enfrentamientos de tipo comercial entre países. con la aplicación de la máquina de vapor. . Los primeros telares mecánicos eran movidos por caballos y a partir de 1789 se empezaron a mover también por máquinas de vapor. que precisaba gran fuerza para su utilización. un sencillo mecanismo: la lanzadera volante. se encontró el sistema para generar esa corriente de aire. por lo que hubo necesidad de buscar otro tipo de combustible. El producto obtenido era un hierro de gran calidad: el hierro forjado o hierro dulce. En 1785 se inventó el primer telar mecánico.

Se trataba de la industria química. mediante sistemas químicos se fabricaban también abonos para la agricultura y cemento para la construcción. pues. 3.lafacu. Pero los objetos más caros y delicados exigían el hierro forjado.. También del refinado del petróleo se obtenían diversos productos además de gasolina. 98. los ácidos sulfúricos y clorhídricos y la sosa se utilizaban en el blanqueado de tejidos. comenzó a sintetizar ingredientes por medio de complejos sistemas químicos de elaboración. Tomo XIII. 1996. que hasta entonces se había limitado a extraer productos de las plantas con métodos tradicionales. www. En 1784 se inventó la pudelación que consistía en remover y batir la masa de hierro fundido dentro del alto horno de forma que esta masa se aireara y perdiera el exceso de azufre que contenía. Encarta®. Mejora la calidad del hierro Aún quedaba otro problema por resolver: el exceso de azufre que contenía el hierro. La industria química Ya muy avanzado el siglo XIX se desarrolló una nueva industria que permitía fabricar productos hasta entonces desconocidos o poco utilizados. llamado fundición de hierro. Se trataba. y todo tipo de herramientas. por lo que era frágil. Plaza y Janés. La industria farmacéutica. Ese tipo de hierro. La mayor producción de acero y el abaratamiento de los costos para conseguirlo contribuyeron al desarrollo de las industrias metalúrgicas que fabricaban: maquinaria para la industria textil y para la agricultura. de una industria creciente y muy diversificada. Microsoft Corporation. De la destilación de la hulla se obtiene gas para el alumbrado. Una de las industrias que alcanzó mayor desarrollo fue la siderúrgica o fabricación del hierro. Gran Diccionario Enciclopédico L15. 2. Los procedimientos para convertir el hierro en acero eran muy lentos y caros. Bibliografía 1. Enciclopedia Microsoft®. sólo servía para fabricar cierto tipo de objetos. hasta que en 1855 se inventó un convertidor que transformaba grandes cantidades de fundición de hierro en acero. Las industrias siderúrgica y metalúrgica en el siglo XIX.© 1993-1997..com/apuntes/historia . material de guerra.

Geografía e Historia. Vicens Vives. . Tiempo 3. Ciencias Sociales.4.