April 18, 2007 Richard Gere kisses an Indian woman on National TV ­ Indian Conservatives go crazy

Conservative leaders in "conservative" societies are clinging on to whatever they can; control is  fading. In their futile attempt to keep things as they are (or as they were), those that lobby for a  conservative state are failing – they are desperately taking action to keep weak, dogmatic social  structures from changing.  The conventional "conservatism" the world has known for years has been drowning out and  suffocating on its own festering stagnation – an inevitable change is underway, and it frightens  many.  Pure conservative values preach love, unity and fraternity ­ and most well­meaning conservatives  are leveled and understanding. Yet, any dissenting opinion, in the form of a threatening statement  or action ­ like Richard Gere's recent public kiss with Indian star Shilpa Shetty ­ sparks instant  rage and controversy amongst the extremists.  Now, the conservatives have an excuse ­ to preach more inane babble. And the people are behind them. Effigies of Richard Gere were burnt by angry crowds of  protesters in India a few days ago.  The Indian Media has already caused a storm of controversy, spreading verbal poison whilst  splashing their magazine and newspaper covers with the kiss (on the cheek) ­ giving the public  display of affection more importance than other more relevant issues (India's struggle with AIDS, 

it's turbulent relationship with Pakistan, extreme poverty, rising population, famine, disease,  etc...). Now, lawyers are taking action ­ accusing Gere of committing "obscene acts", and making a point  that such actions will not be tolerated. It would be wise for other public figures to take note, and thus refrain from engaging in public  displays of affection in a country where such actions are considered taboo – there is no need to  unknowingly offend a whole people.  Respecting other's cultural values is something any foreigner should always have in mind,  whether it's just a short or prolonged visit the person plans to take. Gere should have been more  subtle, tactful and discrete.  Yet such a response from the Indian government, media, and judicial powers, should be a cause  for alarm, given that such an incredible amount of energy and drive was put into condemning  such actions. One wishes such passion and vigor were re­directed at solving more relevant issues. So, maybe  the problem at hand isn't the response the kiss generated, maybe it's the consequence that  stems from said response: which is, a serious lack of focus and attention on what’s really at   stake, which in itself is causing more important issues and problems to be put on hold.

CNN article: Link: Lawyers take action over Gere kiss ­ CNN.com.  NEW DELHI, India (AP) ­­ Three lawyers have filed complaints in  Indian courts against Hollywood actor Richard Gere and  Bollywood actress Shilpa Shetty for kissing at a public function, a  news report said Wednesday. 

In his complaint, attorney Poonal Chandra Bhandari accused the  actors of committing "an obscene act" in a public place, which  India's conservative society cannot tolerate, PTI said.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful