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martes 1 de septiembre de 2009

SDS/WUO (Estudiantes por una Sociedad Democrática y la
Organización Weather Underground) - Por David Gilbert
.

Introducción

Estudiamos el pasado para sacar lecciones que nos ayuden a liberar el futuro. Los
jóvenes activistas de hoy en día deben de ser elogiados por mostrar mucho más
interés en aprender de movimientos anteriores que mi generación de los años 60.
Aun así, quiero alertaros de dos errores característicos que se dan en tales estudios.

1 - Al mirar con atención a las revoluciones victoriosas de otros países, aplicamos
lecciones mecánicamente a partir de niveles más avanzados a nuestro propio
estado embrionario.

2 - Al examinar las antiguas luchas de los Estados Unidos, vemos los errores sobre
todo como el resultado de ideas erróneas en la mente de los líderes del momento.
Implícitamente, de esta manera nos congratularíamos por ser personas
sobresalientes que, naturalmente, hubiesen tenido más principios y hubiesen sido
más inteligentes. Esta manera de enfocarlo subestima las fuerzas materiales –al
igual que la profunda supremacía blanca o los poderes represivos del Estado - lo
que provocara repetir los mismos errores.

Esta breve historia de dos partes no es minuciosa ni definitiva. Esta escrita por un
participante de la misma y un guerrillero, con el objetivo de contribuir a las luchas
de hoy en día.

Estudiantes por una Sociedad Democrática

incluso aunque a menudo fuese caótico e ineficiente. recibió su primera definición por parte de la Declaración de Port Huron de 1962. SDS. SDS hervía con una vitalidad juvenil. Ingenuamente. absorbidos por ERAT. y que acudieran 20. el principal grupo militante de los derechos humanos de la juventud negra que estaba haciendo la mayor parte del trabajo de campo en el Sur. El trabajo para esa manifestación también condujo a una ruptura definida por parte de una de las organizaciones padre del SDS. SDS continuaba definiendo el sistema como un “liberalismo corporativo” mientras nosotros luchábamos por unir nuestro ímpetu antirracista y antibelicista con una . era insólito cuestionar la “política exterior” de “nuestro” gobierno. Por aquel entonces. En nuestras convenciones ondeaban banderas rojas (comunistas) y negras (anarquistas). pero aportó una presencia militante y radical dentro de una coalición mucho más extensa. SDS también se convirtió en una de las cabezas más visibles de lo que acabaría siendo un movimiento masivo contra la guerra en Vietnam organizando la primera manifestación nacional el 17 de Abril de 1965. Los estudiantes se fueron a vivir a comunidades pobres para “construir un movimiento interracial de los pobres”. El primer trabajo definido de SDS. SDS no estaba preparada para la rápida expansión del movimiento contra la guerra. Intentábamos aplicar una democracia participativa a nuestra organización. Arrastró una especial vitalidad de su estrecha relación con el Comité de Coordinación de Estudiantes No Violentos (SNCC. Student Nonviolent Coordinating Committee). cuando las decisiones eran tomadas de manera informal así como irresponsablemente. la Liga por una Democracia Industrial (LID. A pesar de que el éxito de la organización fue limitado. cuando desobedecimos sus ordenes de excluir a los comunistas. la experiencia fue profunda. a partir de los derechos civiles hacía el poder negro plantearon nuevos desafíos y dieron lugar a cierta tensión entre la vieja guardia. fue el Proyecto de Acción e Investigación Económica (ERAP). Las cuestiones que se impusieron fueron el movimiento por los derechos civiles y la paz (en oposición a la guerra fría y a las bombas nucleares). la gente tenía que participar directamente en los debates y las decisiones que afectaban a sus vidas. SDS era la organización en el corazón del movimiento radical entre la que se encontraban predominantemente los estudiantes universitarios blancos. Pero había un verdadero problema con “la tiranía de la estructuralidad”. fundada en 1960. El concepto fundamental era el de la democracia participativa: Más allá de elegir líderes.000 personas fue bastante impresionante. League for Industrial Democracy). y los jóvenes militantes recién llegados. incluso en la esfera económica. La intensificación de la guerra de Vietnam y el drástico avance del SNCC.Durante la década de 1960 los Estados Unidos estaban siendo agitados con extensas y tumultuosas protestas. en el verano de 1966. así que solamente por hacer un llamamiento con ese motivo ya se trataba de una protesta radical. junto con su alianza con el SNCC. con variedad de resultados. La mayoría de nosotros rechazábamos tanto el acoso a los comunistas como el modelo soviético de “socialismo”. Cuestionarse la jerarquía fue liberador.

fueron publicadas las primeras fotos de niños vietnamitas siendo bombardeados con bombas de Napalm estadounidenses – lo que nos volvió locos por parar la guerra. aunque aquella hostilidad descarada era vergonzosa en una organización que se sentía orgullosa de estar siempre del lado de los oprimidos. Pero su informe para el plenario tuvo una acogida estridente – incluyendo abucheos y aviones de papel – por parte de muchos hombres de SDS. Cuando el Partido de las Panteras Negras (Black Panther Party) hizo su aparición en la escena nacional el impacto fue electrizante. A pesar de que ese nivel represivo no se usaba . y más de mil fueron encarcelados. Al mismo tiempo. habitualmente no reconocidos. Empezamos a nombrar y a analizar el sistema como “imperialismo”. llamada COINTELPRO.crítica económica. pero hacerlo les costó un esfuerzo amazónico. La rebelión negra estuvo acompañada del aumento del número de militantes de los Nativos americanos. Uno de esos ejemplos fue el primer taller de SDS dedicado totalmente a las mujeres en nuestra sexta convención nacional. enfocado hacía la resistencia militante. y los problemas con el sexismo dentro de la izquierda. muchos Vietnams” indicaba como un coloso puede agotarse y finalmente ser derrotado. Mientras tanto. clínicas gratuitas. Muchos otros grupos nacionalistas revolucionarios. Se armaron en defensa propia para proteger a sus comunidades de la brutalidad policial y a sus programas comunitarios de autoayuda (desayunos gratis para los colegiales. surgieron durante este periodo. El aire crujía con la energía y creatividad que generaban las mujeres. todos aplicando las lecciones de Malcolm X. Un punto álgido de la lucha se divisó en 1968. 3. con un programa contrainsurgente (mirar Agentes de la Represión de Ward Churchill y Jim Vander Wall). Chicanos. no es sorprendente que los hombres siguiesen siendo bastante sexistas. La consigna del Che Guevara “2. Aquella debacle fue un ejemplo de los problemas que empujaron a muchas mujeres a abandonar la “izquierda” y contribuyo a una tensión desafortunada entre el antiimperialismo y el feminismo. Muchas mujeres con principios –fortalecidas por el ejemplo y el liderazgo. Puertorriqueños y Asiáticos en los Estados Unidos. algo que debilito a ambos. Muchos otros grupos y activistas también fueron atacados. El lema de SDS se convirtió en “de la protesta a la resistencia”. condujeron a un renacimiento de la liberación de las mujeres. escuelas gratuitas) proporcionando un ejemplo vivo de nacionalismo revolucionario y autodeterminación para los oprimidos. el trabajo enérgico y clave de las mujeres dentro de el. de las mujeres de color - continuaron luchando en los dos frentes. Más de treinta Panteras fueron asesinados entre 1968 y 1971. La respuesta del gobierno fue una fiera campaña de trastorno y violencia. Estos sucesos inspiraron que SDS impulsase las huelgas de estudiantes que cerraron decenas de universidades. Ya que había habido poca tradición de lucha. la inspiración del movimiento por los derechos civiles. con la impactante Ofensiva Tet vietnamita y las cerca de cien insurrecciones de los guetos de Estados Unidos tras el asesinato de Martin Luther King Jr.

y como mínimo. Un bando (apelando a un Marxismo Eurocentrista) decía que la revolución solo podía ser obra de la clase trabajadora. Ahora estábamos enfrentándonos al gobierno más poderoso de la historia mundial. Sin embargo. SDS se escindió en el año 1969/70. justamente. Bajo esta tremenda presión. al igual que aliarse con el movimiento de mujeres emergente. nosotros nos identificábamos con los Panteras y habíamos prometido resistir a su lado.generalmente contra los blancos. arrestos y la amenaza de reclutamiento en tiempos de guerra. seguíamos siendo una diminuta minoría dentro de la América blanca. la Organización Weather Underground eludió ser capturada y se sostuvo llevando a cabo acciones armadas durante seis años. aunque seriamente imperfecto. Todavía más importante. SDS sufrió una ruptura a lo largo de la línea de fallas que cimienta la supremacía blanca en los Estados Unidos: entre el deseo de una posible base mayoritaria entre los americanos blancos y la exigente necesidad de una solidaridad militante con los negros y otras luchas en el tercer mundo. lo que también limitaba nuestra base para un activismo antirracista. Un resultado fue la aparición de una serie de organizaciones que más o menos reproducían el tradicional oportunismo de izquierdas para con la clase trabajadora blanca. mezclados con nuestra propia inexperiencia y debilidades. sufrimos acosos. Estábamos demasiado abrumados con descarnados desafíos a vida o muerte. hubiese sido difícil de conseguir – para construir un movimiento extenso y que tuviese una mayor base obrera sin tener que hacer el juego a las tradiciones racistas de los sindicatos. existió una oportunidad – aunque. que cumplió seis años de acciones armadas en solidaridad con las luchas de liberación nacional. En la Amerika de la supremacía blanca. Organización Weather Underground En una sociedad donde todas y cada una de las películas y programas de televisión muestran que el FBI “siempre consigue detener al culpable”. para implementar esa estrategia en la práctica. abandonamos erróneamente cualquier intento de organizar a cantidades importantes de gente blanca. vio en la solidaridad con la liberación nacional una prioridad para cualquier movimiento revolucionario que quisiese ser reconocido como tal. A pesar de lo rápido que había crecido el movimiento. sufragio femenino. Empezamos a pensar que todo lo que se necesitaba era “agitar la conciencia moral de América”. un grupo sin precedentes. afirmando que “todo nacionalismo es reaccionario”. WUO fue mejor. El otro bando (inspirado por la dirección marxista de las luchas del tercer mundo). Mientras la ruptura hacía sonar la sirena de un autentico dilema. desde luego. sindicalismo) se mostraban comprometidos con el racismo. donde históricamente casi todos los movimientos radicales prometedores que surgían entre los blancos (populismo. Otro resultado fue la Organización Weather Underground (WUO). conocida por su . y usaba eso como coartada de izquierdas para evitar tener que luchar al lado de Vietnam y los Panteras. Esa estrategia hubiese supuesto poner en contacto a la creciente rebelión de la juventud con las políticas antiimperialistas.

En mi opinión.solidaridad con la liberación nacional. En vez de admitir nuestro miedo e inexperiencia y desarrollar una estrategia transitoria apropiada. mientras todavía permanecíamos en la legalidad: nuestra escalofriante e inexcusable glorificación de la violencia. que contradecía seriamente la base humanista de nuestras políticas y militancia. Éramos chavales blancos de clase media que – presenciando los bombardeos exhaustivos en Vietnam y el asesinato de Panteras Negras que admirábamos – nos sentíamos obligados a dar el salto a la lucha armada. era también el momento álgido de la lucha de los negros y de otras luchas del tercer mundo en el interior de los Estados Unidos. Estos eventos impulsaron el crecimiento del radicalismo dentro de la gente blanca. WUO llevó a cabo más de veinte atentados contra la violencia de gobiernos y corporaciones sin haber matado a nadie o como mucho habiendo hecho algunos rasguños a un civil. nos preparamos psíquicamente glorificando la violencia y con desafíos machistas sobre la valentía personal de cada uno. Las décadas de los 60 y los 70 no tuvieron precedente en la historia mundial por la cantidad de revoluciones que se produjeron en un corto periodo de tiempo. se desbarataban reuniones de peces gordos y se resistía a los arrestos. De ese modo. como los movimientos de liberación nacional en Asia. casi toda la “historia” que se ha escrito sobre WUO ha tenido la costumbre de hacer pasar a aquellos primeros seis meses como si fuese la historia al completo. Este frenesí estuvo acompañado por dos errores básicos que estaban relacionados: 1) Sectarismo – un mordaz desprecio a todo aquel que no ayudase directamente a la lucha armada (El sectarismo era mutuo para la mayoría de la izquierda blanca que con vehemencia buscaba desacreditar la lucha armada). fue el punto central dentro de la creciente oleada de militancia antibelicista. Los excitantes avances de la Organización Weather Underground coexistieron con costosos errores. En un mundo donde gobiernos “legitimados” bombardeaban aldeas y asesinaban activistas y se desprestigiaba a cualquier resistencia armada como “terrorista”. la base para nuestra primera aberración fue la crisis a vida o muerte que dividió SDS. sin fijarse en nuestra corrección de aquel error y en los siguientes seis años de acción antiimperialista sólida y humana. Hasta ahora. 2) Militarismo – hacer que las hazañas militares y la osadía del grupo fueran más importantes que los principios políticos y la necesidad de construir un movimiento en todos los niveles. El trampolín para estos avances fue el contexto histórico. entregamos una munición efectiva para todos aquellos que querían desacreditar nuestra prioridad con las luchas del tercer mundo y nuestro paso hacía la lucha armada. África y Latino América para acabar con colonialismo y el neocolonialismo. El primero y más evidente se produjo durante los primeros seis meses (de finales del 69 a principios de los 70). como los incendios de miles de edificios militares y sucursales del banco de América o como los miles de personas que participaban en las manifestaciones donde se rompían cristaleras del gobierno. WUO no se formo como una conspiración reducida sino todo lo contrario. Los pecados de comisión de la muerte prematura de WUO eran absolutamente .

La superación del militarismo en WUO no puso mágicamente todo en un perfecto equilibrio. Las luchas internas sobre sexismo fueron muy inadecuadas. Solamente dos meses después. que incluía armas antipersonales. terminó con una explosión accidental en un piso franco (conocido como la explosión de Townhouse) que acabó con la vida de tres de nuestros jóvenes y estupendos camaradas. Teníamos un pequeño programa a cerca de la liberación de la mujer. una mujer debía formar parte de una pareja heterosexual para ser una líder importante. los blancos teníamos muchos mejores accesos a recursos y estábamos menos expuestos al hostigamiento aleatorio de la policía). pero en la práctica. la heterosexualidad y la clase. aprobábamos las “drogas blandas” (hachís y LSD). lo cual encaja con el hecho de que formábamos parte de una cultura homofóbica. con una mínima apreciación de las drogas como una forma de guerra química contra los ghettos y los barrios. Esta tragedia desencadenó una intensa lucha interna que derivó en un cambio cualitativo hacía un uso de la lucha armada más integrado en ayudar a movilizar y radicalizar una potente base de masas entre la juventud blanca. la extrema necesidad de una dirección antirracista se revelaba de forma dolorosa al no poder responder de una manera similar cuando la policía mato a dos estudiantes negros en Jackson State. El militarismo de WUO culminó el 3-6-70 cuando un desesperado esfuerzo por hacer una bomba. como durante la ocupación nativo americana de Wounded Knee en 1973 y el posterior asedio gubernamental del poblado. y se llevaron a cabo huelgas estudiantiles en cerca de mil campus de un extremo a otro de los Estados Unidos. la gente joven se hecho a la calle con la fuerza de más de un millón de personas en una respuesta iracunda al asesinato de cuatro manifestantes antibelicistas por parte del Estado en la Universidad de Kent State. Aunque era correcto ver una base con potencial en la cultura juvenil. La participación de las mujeres y su porcentaje de liderazgo eran muy altos. No es sorprendente que otros de nuestros puntos débiles internos estuvieran basados en el sexismo. 3) Erramos al responder a la crítica bastante constructiva sobre nuestro desliz inicial a cerca de las drogas y la militancia que nos hicieron los 21 Panteras. latinos y nativos (incluso en la clandestinidad. 2) Para dirigirnos a la juventud blanca.obvios. 4) Hubo momentos posteriores de tremenda pasividad. repetimos rápidamente los típicos errores basados en la supremacía blanca. La terrible pasividad de la mayoría de la izquierda blanca ante los primeros ataques a los Panteras Negras le dio al gobierno la señal de que no tendría que enfrentarse a unos extensos costes políticos al comenzar a desarrollar completamente la campaña COINTELPRO. no había ningún espacio real para una cultura L/G declarada. que mataría a veintenas y encarcelaría a miles de activistas negros. Mientras muchos camaradas gays y lesbianas tuvieron la fortaleza de declararse homosexuales mientras estábamos en la clandestinidad. No se declararon homosexuales para hacerse con posiciones de liderazgo. y erramos al no ser capaces de hacer un serio esfuerzo para formar una necesaria alianza entre antiimperialismo y feminismo. Por ejemplo: 1) Nuestra escasa ayuda material a grupos armados negros. y nosotros no teníamos un . Al mismo tiempo. nativos y latinos.

4) Identificar a las instituciones más responsables de la opresión. humanismo – en nuestras relaciones personales. buscando el dialogo con el movimiento en la legalidad escribiendo y leyendo respuestas en periódicos radicales. A pesar de estos importantes puntos débiles. pero en la práctica. Hasta donde yo sé. nuestro origen de clase media significó que hicimos un escaso trabajo para acceder a sectores de la juventud que pertenecían a la clase obrera. pintadas con spray). una lección crucial es que los activistas deben enfrentarse conscientemente contra la poderosa atracción del ego que nos puede llevar a poner nuestra posición y liderazgo por encima de los intereses y el poder de los oprimidos. aquella realidad hizo del ostracismo social un duro golpe para los disidentes políticos. nativo y latino. En lugar de eso. Hubo momentos en los que sentimos el aliento del FBI en nuestras nucas. Escribimos y publicamos el libro Praire Fire. seis años de imponente éxito fueron el resultado que se obtuvo al llevar a la práctica lo que era correcto del antiimperialismo. democracia. feminismo. mientras que los cuadros tendían a congraciarse con ellos. Existían problemas de relaciones en nuestra vida interna. Al contrario de las mistificaciones de las películas de espionaje que solo se basan en sofisticadas técnicas y tecnología. pero el apoyo popular significaba que la información que fluía para las guerrillas se mantuviese alejada del Estado. los propósitos de las acciones eran: 1) Extraer parte del calor represivo que se concentraba en el movimiento negro. e incluso desarrollando nuestra propia tienda de impresión en la clandestinidad. 3) Educar acerca de cuestiones políticas importantes. Para mí. Esa fue la clave para solucionar necesidades como la obtención de Documentos de Identidad. un manifiesto bien desarrollado sobre las políticas . De forma similar. 2) Crear un ejemplo de liderazgo político de solidaridad blanca con la liberación nacional. Organizativamente. Aunque para sobrevivir era clave una organización fuerte (y los fugitivos solitarios tienen que pasar por situaciones mucho más difíciles). También proporcionábamos ejemplos de lucha no-armada (por ejemplo. sigue sin existir un modelo lo bastante claro y fructuoso para que las dos necesidades críticas que dan lugar a un proceso democrático interno de forma completa y una estrecha disciplina para luchar contra un Estado implacable se puedan combinar. Adoptamos la teoría del centralismo democrático. 5) Alentar al resto de personas a intensificar su activismo a pesar de la represión estatal. Las críticas y las auto- críticas se usaban para completar maniobras para llegar al poder en vez de usarse para la construcción personal.programa político a cerca de las cuestiones L/G. nuestra supervivencia en la clandestinidad estaba basada en el apoyo popular por parte de la juventud radical y del movimiento contra la guerra. Los líderes tendieron a convertirse en manipuladores e impositivos. necesitamos esforzarnos para vivir nuestras ideas políticas – antirracismo. con ninguna ilusión de enfrentarnos al poder militar todavía. Nuestro escenario de lucha era la “propaganda armada”. dinero y pisos francos. la organización era bastante jerárquica.

se redujo de forma drástica después de la retirada por parte de Estados Unidos de Vietnam en 1973. las oficinas centrales de la prisión de Nueva York después de la masacre de Attica en Septiembre de 1971. WUO cometió tanto errores gigantescos como avances pioneros. ambos son ricos en lecciones para una nueva generación de activistas. nos pusimos la máxima prioridad de evitar victimas civiles. El derrumbamiento se produjo al volver a caer en los errores tradicionales de la izquierda blanca. Con suerte. Los más de veinte atentados de WUO incluyeron el edificio del Capitolio después de que los Estados Unidos expandiesen la guerra en Indochina al invadir Laos en Febrero de 1971. en oposición a la fundación de los Estados Unidos basada en la supremacía blanca y detrás de las excitantes victorias del movimiento que se encontraron con la feroz represión del gobierno. nativo y latino que había inspirado el progresivo movimiento entre los blancos. nosotros – con nuestra vitalidad minada por la carencia de democracia interna – no nos pudimos ocupar de ello y en lugar de eso nos desintegramos en medio de fuertes reproches. Estas posiciones negaban la independencia y el papel de liderazgo de la gente de color dentro de los Estados Unidos y al mismo tiempo debilitaba a las formaciones autónomas de mujeres. teoría y estrategia para el presente. Cada acción era acompañada de un comunicado muy razonado expresando las cuestiones políticas. con las políticas de la “clase obrera internacional”. Cuando esas fuerzas nos criticaron con dureza. WUO nació en la era del impresionante nacimiento de la liberación nacional. David Gilbert Este ensayo fue originalmente escrito para el periódico ONSWARD (primavera y verano de 2001) . y afortunadamente lo conseguimos. lo cual nos puede llevar al autoengaño de que nos están dando garantías básicas seguras de que todo lo que hacemos es correcto. Al estar estudiando la historia. opinión. El FBI nunca acabó con WUO. una publicación anarquista de noticias. pero entre los años 1976 y 1977 implosionamos debido a nuestras propias debilidades. y la Compañía Kennecott Copper en el aniversario del sangriento golpe de estado contra la democracia en Chile de 1973. Nuestra desaparición también estaba arraigada en unas fuertes realidades históricas: 1) COINTELPRO (junto con nuestras debilidades internas) había diezmado el liderazgo negro. Mientras no hubiese un 100% de garantías. 2) nuestra robusta base. el movimiento contra la guerra. y un plan para salir de la clandestinidad con el objetivo de centrarse en “liderar” la “Revolución de Estados Unidos al completo”. necesitamos romper con la cultura dominante que define a las personas simplemente como “buenos tipos” o “malos tipos”. 3) No nos dimos cuenta que no habíamos hecho lo suficiente para transformar la conciencia antibelicista en un profundo antirracismo y antiimperialismo. .del antiimperialismo revolucionario.

Esta cumpliendo una condena a cadena perpetua después de ser detenido por su papel de apoyo en una expropiación del Ejercito de Liberación Negra (Black Liberation Army. escribió el primer panfleto nacional de SDS acerca del "Imperialismo de Estados Unidos". . Participó en la huelga de Columbia de 1968 y más tarde se pasó a la clandestinidad como un miembro de la Organización Weather Underground (WUO) en 1970. En 1965. BLA) en 1981 durante el "Caso Brinks". David Gilbert fue el presidente fundador del Comite Vietnam y uno de los miembros fundadores de la organización SDS en la Universidad de Columbia (Nueva York). En 1967. .