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Teorías de la Comunicación

CCO202
2010 II

Profesor: Pablo Espinoza


Alumna: Harumi Itokazu
Tanaka
Código: 20084828
Paul K. Lazarsfeld: el gerente, supervisor y el
metodólogo

Paul Larzarsfeld, sociólogo natural de Viena, nació en el año 1901 y falleció 75


años después, en 1976 en la ciudad de Nueva York. En 1925, a la corta edad de
24 años, obtuvo el grado de doctor en matemáticas aplicadas en la Universidad
de Viena. Luego, fue instructor en métodos estadísticos en el departamento de
Psicología en la misma universidad. Tiempo después, Lazarsfeld funda el centro
de investigación de Psicología económica, asociado al centro de estudios
superiores ya mencionada. Al poco tiempo de su llegada de Europa, en 1937,
Paul asume el cargo de director principal de la Office of Radio Research en la
Universidad de Princeton.

El sociólogo cuenta con un gran número de obras y publicaciones: Radio and


Printed Page (1940), Radio Research (1941, 1942-1943) y The people look at
the radio (1946). Además, Radio listening in America (1948) y Communication
Research (1941). Esta última publicación es un recopilado de estudios, los
cuales tienen lugar durante la Segunda Guerra Mundial; cuando se le asigna la
dirección de la Oficina de Investigación Social Aplicada en la Universidad de
Columbia. Paralelamente, debido al conflicto bélico, sus proyectos de
investigación de la radio quedan interrumpidos. Como la Biblioteca Luis Ángel
Arango afirma, la preocupación de Lazarsfeld giraba básicamente en torno a la
radio y de su impacto e influencia en la sociedad; además de demostrar los
efectos que ejercen los medios de comunicación sobre su entorno (Biblioteca
Luis Ángel Arango S/F).

En cuanto a sus trabajos de investigación, Lazarsfeld es partícipe de tres


investigaciones entre los años 1940 y 1948 y como consecuencia de ello se
elaboraron tres libros. La primera investigación se llevó a cabo en Ohio y los
resultados quedaron plasados en The People’s Choice (1944). En el año 1945 en
Illinois, se desarrolla la segunda investigación, siendo Personal Influence el
resultado de la misma (1955). Tres años después, en 1948, es llevada a cabo la
tercera investigación en la ciudad de Nueva York. El libro sobre aquel periodo
de investigación es Voting. A Study of Opinion Formation in a Presidential
Campaign (1954).
Paul Lazarsfeld propone tres condiciones fundamentales en relación a la
solución de varios problemas del sistema social: trabajar en conjunto con la
teoría y el conocimiento proveniente de la experiencia, relacionar los hallazgos
de las investigaciones con las que se cuenta y el cuidadoso diseño de los
problemas que se estudiarán.

El modelo de comunicación con el cual Lazarsfeld trabaja es la propaganda, en


base al tema del costo y las elecciones. El objetivo no era sino descubrir de qué
manera y por qué las personas se deciden a votar por un candidato. Las
preguntas de investigación que surgen para determinar los factores que ejercen
influencia en cuestiones políticas son: ¿qué efectos produce el status social
sobre el voto? ¿de qué modo influyen las convenciones de los partidos y los
candidatos nombrados? ¿cuál es el papel de la propaganda formal? ¿cómo
actúan la prensa y la radio? ¿qué influencia ejercen la familia y los amigos?
¿cómo y cuánto gravitan los problemas discutidos durante la campaña? ¿por
qué algunas personas deciden su voto inmediatamente y otras a último
momento?

Luego de haber realizado las investigaciones y hacer un análisis del mismo,


concluyeron en varios aspectos relevantes relacionados a la comunicación
social; los cuales mencionaré a continuación. Las investigaciones ponen en
evidencia que las personas de un determinado status socioeconómico
comparten, en su mayoría, la misma actitud política y preferencias. En cuanto a
la influencia religiosa, son los jóvenes los menos vulnerables en su voto. Luego,
otra idea que no nos resulta difícil de comprender es la de los individuos que
poseen mayor interés en las elecciones son, en su mayoría, hombres en edad
madura que habitan en la ciudad, con un nivel superior de educación y que
cuentan con mejor situación socioeconómica. Si el interés de las elecciones en
la persona es fuerte, su decisión definitiva será rápida. Otra idea, y tal vez con
la cual se contradice Lazarsfeld es la idea de la existencia de dos tipos de
fuerzas activadoras en las comunicaciones políticas: los medios de
comunicación y las influencias personales directas. La radio y la prensa
constituyen corrientes de la comunicación por las cuales las ideas pasan a los
líderes de opinión, siendo estas transmitidas a los sectores menos pudientes de
la población.

Los investigadores que respaldan su concepción son Berelson y Gaudet, los


cuales, al igual que Lazarsfeld, afirman que los contactos personales directos,
sean las personas que frecuentamos, todos aquellos que están a nuestro
alrededor impactan de mayor manera que la propaganda. Las actitudes y los
pensamientos de las personas perduran en el tiempo; ya que se sienten
identificados con grupos en los que aquella persona encuentra confirmada sus
ideas y encuentra además seguridad y sentido. Por lo tanto, los tres personajes
afirman que las relaciones interpersonales de cada día constituyen el ‘medio’
en el que los ciudadanos desarrollan sus vidas. Luego, McPhee se une a las
conclusiones realizadas por Berelson y Lazarsfeld sobre la exposición a los
medios de comunicación en la época en la cual se produce la campaña es
afectada por asuntos como la pertenencia organizacional, el nivel
socioeconómico, la educación, el sexo, entre otros. Esta conclusión engloba el
pensamiento de los tres en cuanto a los medios de comunicación.

Lo que el autor, Otero, critica es la discrepancia entre las conclusiones y la tesis


de los poderosos e incontrastables efectos que los medios de comunicación
provocan. Lazarsfeld afirma que son las personas que están a nuestro alrededor
las que comparten con nosotros sus experiencias y nos informan sus ideologías;
siendo ellas el medio. Sin embargo, resulta difícil de comprender que alguna
decisión pueda ser llevada a cabo sin algún recurso de comunicación masivo
que les otorgue un espacio a los líderes para informar a la gente sobre sus
propuestas. Otero menciona además, que Lazarsfeld en conjunto con los que
trabajaron con él abarcan asuntos sociológicos, los impactos en la sociedad
sobre la base a las actitudes de los usuarios. Para Otero resulta evidente el
antagonismo entre los resultados obtenidos en las investigaciones y las
creencias sociales en cuanto al poder universal de los medios de comunicación.

Bibliografía:
BIBLIOTECA LUIS ANGEL ARANGO
S/F “Paul K. Lazarsfeld” [en línea]. Colombia. Consulta: 29 de agosto de 2010.
<http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/ayudadetareas/periodismo/per44.htm>

OTERO, Edison
199 Teorías de la Comunicación. Santiago: Universitaria.
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