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Report

Card for the Mesoamerican
Reef

An Evaluation of Ecosystem Health

2010

WHAT’S INSIDE HEALTHY REEFS FOR
The 2010 Report Card highlights three focal sections - an
assessment on the current state of the Reef; an update on
HEALTHY PEOPLE
existing and emerging threats to reef health; and a sample Healthy Reefs for Healthy People (HRI) is a collaborative
of stories of hope and needed actions to foster healthy international initiative that generates user-friendly
reefs and healthy people. A synopsis of key findings is tools to measure, track, and report on the health of the
presented up front in the “Taking Stock” section. Mesoamerican Reef Ecosystem (MAR). It includes a
formal partnership of over 30 organizations and informal
First, this report card begins with a re- collaborations with government agencies, individual
examination of the Indicators of Reef Health. scientists, and other partners. HRI aims to improve
It reviews the indicators that constitute the reef management and decision-making to effectively
Healthy Reef Index as well as the grading sustain an economically and ecologically thriving
criteria and threshold values for these MAR eco-region by delivering scientifically credible
indicators. New data collected in 2009 at 50 and respected report cards on ecosystem health and
core sites are compared to data collected in encouraging the implementation of effective management
recommendations. In addition to the 2008 and 2010
STATUS

2006 to show change since the last Report
Card. The two-page layout map provides a Report Cards, other HRI publications include: the 2007
visual summary of the regional health data. A Healthy Reefs for Healthy People: A Guide to Indicators of
historical look at selected reefs with long term Reef Health and Social Well-being in the Mesoamerican
data is presented to underscore the degree Reef Region describing indicators by which progress
and concern of coral reef decline. This report toward a healthy Mesoamerican Reef (MAR) can be
card does not contain new socioeconomic data quantitatively tracked and the 2008 Quick Reference
because the results of the 2010 censuses were Guide highlighting the 20 highest priority indicators
not available at the time of compilation. and graphically illustrating their modern baseline values
against reference conditions. All are available on:
www.healthyreefs.org
Next, the Report Card reviews the suite of
threats facing the reef, including several newly
perceived threats that were not known two years
ago. On the fore front is the alarming, rapid and
widespread invasion of the beautiful but deadly
exotic lionfish, which are devastating local
THREATS

fish populations. Meanwhile the loss of large
fishes, particularly commercially important
fishes, large herbivorous parrotfishes and top
predators like sharks, continues to impact how
reefs function as well as the quality of people’s
livelihoods. Other looming threats such as
coastal development, climate change and
the potential for offshore oil exploration and
drilling jeopardize the future of reef recovery
and survival.

Finally, the Report Card takes a look at
positive reef management tools such as marine
protected areas and protection of endangered
species. Several successful case studies being
implemented throughout the region are
ACTIONS

showcased to offer hope for the future of reef
health.

Blue Ribbon Awards are given in recognition
of sound reef management actions.
Recommendations to improve and safeguard
reef health conclude the report card.

1

THE MESOAMERICAN REEF
AN INTERNATIONAL ECOREGION
The spectacular Mesoamerican Reef includes the Western The overall ecoregion covers approximately 464,419 km2,
Hemisphere’s longest barrier reef and a diverse array of with 192,648 km2 in watersheds and 271,771 km2 in diverse
reef formations linked together by complex oceanographic marine habitats. In 1997, the leaders of the four nations
currents. Extending over 1,000 kilometers from Mexico to (Mexico, Belize, Guatemala, and Honduras) signed the
Honduras, this vast complex, with its neighboring historic Tulum Declaration, which pledged support for
seagrass meadows, deep and shallow lagoons, and coastal conserving this shared resource.
mangrove forests, forms a dynamic mosaic that nurtures the
Mesoamerican “hotspot” of biological and cultural diversity. The region’s economies are highly dependent on marine
resources, especially tourism and fishing industries. In Belize
The region’s terrestrial topography includes the flat, low lying alone, the reef was estimated to contribute approximately
areas of the Yucatan, Mexico and the dry climate, few $395 - $559 million US dollars in goods and services each
rivers, and unique subterranean water flows of northern year.1 Here more than most places, the health of our people—
Belize. Farther south, the landscape changes to tall coastal our communities and our economies—depends on our
mountains, much more rainfall, and numerous large rivers ability to restore, nurture, and maintain our healthy reefs.
in southern Belize, Guatemala, and Honduras.

Elevation (ft)
–
–
–
–,
Cancún
Mérida ,–,
,–,
,–,
,–,
,–,
 Bathymetry (m)
–
–
Chetumal –
+


 Coral Reef

Belize City Mesoamerican
Reef Ecoregion
Belmopan ...
Map Resources and World Resources Institute




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
Puerto
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San Pedro Sula
Barrios Puerto 

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 

 
Lempira



  0 100 200 km

 
  N
0 100 200 miles

Guatemala
0 50 100 km
Tegucigalpa
N
0 50 100 miles

Locator map and detailed map of the Mesoamerican Reef Ecoregion.

2

TAKING STOCK: PERCENT OF REEFS IN DIFFERENT CONDITIONS
2008 Report Card 2010 Report Card
0% 1%
A WORLD OF CHANGES SINCE 2008
6% 6% 8%
The last two years have been a time of immense change.
At the time of launching the first Report Card in 2008, 30% 21%
the world was just beginning to recognize the extent and
implications of the global economic crisis and the expansion 41% 47%
of the invasive lionfish into the Mesoamerican Reef had
not yet been documented. In May 2009, reef managers in 40%
southern Belize and neighboring Honduras were rudely
awakened to the substantial losses of coral reef habitat
326 sites - 7 indicators 130 sites - 4 indicators
resulting from a major earthquake off the island of Roatan. Based on 2005/06 data Based on 2009/10 data
Then, in April 2010, the entire world became keenly aware
Very Good Good Fair Poor Critical
of the immediate and devastating effects on coastal and
marine ecosystems caused by the oil rig blowout in the Gulf
of Mexico. Suddenly, our “threats list” expanded. THREATS TO THE REEF
As governments, civil society and the public struggle to deal The list of threats to reef health has grown in scope and
with the burdens of economic crises and escalating crime intensity. The four main threats (over-fishing, coastal
and violence, reef managers struggle to keep the issue of development, inland land clearing and agriculture, and
saving our dying coral reefs on the front burner. Meanwhile, climate change) identified in 2008 continue with growing
our planet’s coral reefs are on life support and struggling intensity. Less than 1% of the fish surveyed in the MAR
to survive, as coral disease and bleaching further reduce were over 20 cm (16 inches) long and sharks are now largely
coral cover and we face possible species extinctions due to absent. The invasive lionfish is now virtually everywhere in
massive coral mortality. Rampant pollution, habitat loss the MAR, although efforts to control this exotic species are
and increases in sea temperature and ocean acidification underway throughout the region. The coastal development
continue relentlessly in the shadow of a failed COP-15 index for 2010 found the amount of modified areas increased
that resulted in no concrete political action to aggressively from 22% to 34% of the coastal MAR. Climate Change is
address the unfolding global climate change crisis. already impacting the reef and there is little chance of a
global treaty that will protect coral reefs. There is a growing
STATUS: HEALTH OF THE REEF risk from increasing interest in offshore oil development.
The 2008 Mesoamerican Reef Report Card gave us our
first comprehensive look at the health of the region’s coral ACTIONS TO SAFEGUARD THE REEF
reef ecosystem and the impact of our management and
stewardship efforts. The 2008 Report revealed that our once Despite the intimidating threats listed above, numerous reef
pristine reef was now in danger, with more than half of the 326 management actions are working to overturn the reef decline.
sampled reef sites in ‘poor’ (47%) or ‘critical’ (6%) condition. Over 30 marine and over 30 coastal protected areas are now
Yet, the 42% reported in ‘fair’ condition gave us some hope being managed in the MAR. While they cannot protect
for recovery, and the urgency for an increase in the modest against all threats, MPAs do help manage many threats and
6% of the Reef currently listed in ‘good’ condition. The 2008 help build ecosystem resilience to other threats. As one of the
comprehensive assessment was based on 7 indicators of reef most threatened and biodiverse ecosystems on the planet,
health combined into a single Index. coral reefs are now being managed with some of the same
tools that have been used with terrestrial endangered species
Regrettably, this 2010 Report Card does not describe a for decades. Case studies highlighting coral propagation
pattern of recovery but one of further decline in the health efforts, natural ‘hope spots’ and community enabled local
of the Mesoamerican Reef – see pages 5 to 8 for details. The conservation successes provide some hope in a sea of
overall condition of the 130 reefs surveyed (and evaluated uncertainty.
with four indicators) found an alarming 31% of reefs in
‘critical’ condition, 38% in ‘poor’, 24% in ‘fair’, 6% ‘good’ and Our leaders, globally and in the MAR region, must face the
1% ‘very good’ condition. The two Indices produce very stark reality that ‘business as usual” will ultimately result not
similar results. Five times as many reefs experienced declines only in the loss of a magnificent marine ecosystem, but the
versus improvements in health, as measured by fifty core sites loss of income from tourism, costly damage from natural
assessed in both 2006 and 2009. Regardless of which index disasters, and the loss of entire fish stocks that feed local
is used the results clearly show more reef deterioration and people and support their livelihoods. It is just this linkage
call for stronger management actions. Clearly, more of the between healthy reefs and healthy people (economies,
numerous ‘fair’ condition sites have declined in condition, communities and individuals) that can help catalyze the
signaling the reef ecosystem may be quickly approaching a transformational policies and actions that are required to
critical tipping-point. save our magnificent reef.

3

coral recruitment.# )$. Scientists analyze trends or spatial comparisons in individual indicators to gain insight into the most important variables at one site or over an entire region (the results are often dependent on the scale of the question).#0*#B&&<#E4&>J8#K!# )&:)&2&3!2#1#>"./#012&. The “Integrated Reef Health Index” (IRHI) used in our previous report card has been simplified. r $PNNFSDJBMêTIBCVOEBODF measures the biomass (total weight of fish per unit area).1!1#)13+&2#)&65&.5!5"328 SIMPLIFIED INTEGRATED REEF HEALTH INDEX Threshold values by indicator for the Simplified Integrated Reef Health Index (SIHRI). the most important fish grazers on plants that could overgrow the reef.# $.52&#:"25!5"3#0&!7&&3#+)1.53+#<")#!4&#5.".#B&&<#?22&22.healthyreefs.#:&)2:&>!5%&2#"<#!4&#2>5&3!5$>#)&%5&7#>". rigorously defined quantities by which progress can be assessed.. r 'MFTIZNBDSPBMHBMDPWFS is a measure of the proportion of reef surface covered by fleshy algae or “seaweed”. SIMPLIFIED INTEGRATED REEF HEALTH INDEX SIRHI r $PSBMDPWFSis a measure of the proportion of reef surface covered by live stony corals.#&'"-( )($#&$.1!1/#13."#&)$*( "$#&.INDICATORS OF REEF HEALTH Measuring reef health is more complex than visiting your family physician for an annual check-up. The Healthy Reefs for Healthy People Initative is one of the first efforts to develop measurable ranking criteria for indicators of reef health (see 2008 Report Card for more information see: www. which form the reef ’s three-dimensional framework. HOW THE GRADES ARE CALCULATED The grades are calculated by converting the mean data value of each indicator into a condition ranked from one (“critical”)  !"#$%&#'(%&)*#+"". The “Simplified Integrated Reef Health Index” (SIRHI) was developed in order to accommodate the use of additional datasets that did not include all seven of the original IRHI indicators.'( /"$# note: only snapper and grouper 4 . akin to the Dow Jones Index in the stock market—not an exact measure of any particular stock. Their purpose is to help translate the abstract concept of well-being into a suite of tangible.:)".#>"3.&%&6":.. It is widely collected data along the same transects as coral cover r )FSCJWPSPVTêTIBCVOEBODF measures the biomass (total weight of fish per unit area) of surgeonfish and parrotfish.5!!&&#>"3%&3&.&)3#!5.1!1#)13+&2#+5%&3#53#!4&#!106&#0&6"78#94&#. but a very useful indicator of general market trends.-.# !4&#?!613!5>#13. SIRHI INDICATORS VERY GOOD  GOOD  FAIR POOR  CRITICAL  Coral Cover () !"# $#%#&'(%( )#%#&)(%( *%#&(%( <5 Fleshy Macroalgal Cover (%) #&#%( )%#&*%# *%)&)$%# )$%)&$* +$*%# Key Herbivorous Fish (g·100m²) !'". because scientists are only now beginning to develop quantitative indicators to evaluate reef health.&%&6":&.#@A6<#B1:5.-( .1!1012&#"<#"%&)#CDD#E1)500&13#)&&<#25!&28#94&#F&24*#. In particular.&3!#'?@BB?.#.#<")#!452#&<<")!/#12#7&66#12#. It is our “bottom line” of reef health.#<")#!4&#GDHH#B&&<#I#B52J/#")5+53166*#. It is the most widely measured indicator.1>)"16+1&# >"%&)#!4)&24"6.#"3#!4&#.&2#13.&16#(:)52!53&-#)&&<#>"3.#!4"2&#0&53+#. algal heights (needed for the Macroalgal Index).-( (.#741!#7&#>13#)&1652!5>166*#4":&# !"#1>45&%&#53#.#<)".&%&6":&.5!5"32#13.":!&.&3!#"<#!4&#. Indicators are practical..2#7&)&#1. Diadema abundance and coral disease were not consistently collected at all sites.org).# note: only parrotfish and surgeonfish Key Commercial Fish (g·100m²) !).#&)()( /(. The two fish indicators were replaced with simplified versions: key commercial species (snapper + grouper biomass) and key herbivores (parrotfish + tang / doctor fish biomass).#&). The development of a single index value facilitates the mapping of reef health for a more comprehensive view across the region.#4&1%56*# "3#!4&#&=:&)5&3>&/#.1!1#<)". quantitative measures of reef or human health.

%-'+. PERCENT OF REEFS IN DIFFERENT CONDITIONS 5 REEF HEALTH IN THE 2008 Report Card 2010 Report Card 0% 1% MESOAMERICAN REEF 6% 6% 8% 30% 21% 41% 47% 40% 326 sites .<* Very Good Good Fair Poor Critical Very Good 1 0 1 0 Good 10 4 5 1 Fair 28 8 17 3 Poor 52 19 25 8 Critical 39 17 18 4 Total 130 48 66 16 MEXICO 0% 8% Very good 35% 17% 40% 48 sites .7 indicators 130 sites .4 indicators Based on 2005/06 data Based on 2009/10 data !"#$%&'()'*+.- MAR 456718 BELIZE 98!/:.'/+0%&%..'1(.2+3(.4 indicators Good .

ASK (19 sites) 6 REGIONAL HRI (50 sites) A full list of these contributors is found in the Online supplemental 2010 Report Card.2) Fair (>2.4) Poor (>1. ECOSUR (6 sites).6–3.4 indicators Critical Simplified Integrated Reef Health Index (SIRHI) Very good (>4.4–4. For the full list of participants see: www.6) HONDURAS Critical (1–1.2–5) Good (>3.8–2. SEA (10 sites).4 indicators DATA SOURCES BELIZE HRI/CORAL/CI (12 sites). TIDE (8 sites) HONDURAS (HCRF /AGGRA / HRI (7 sites) MÉXICO CONANP (12 sites).8) 0% 0 50 km 6% %% 3125 19% 0 50 miles N 50% 16 sites .org .healthyreefs. UNC (6 sites). BELIZE Fair 1% 8% 27% 26% Poor 38% 66 sites .

8 2. 7 .meaning sites are Commercial  1017 570 73 1245. which included the full seven indicators of reef Time is a critical factor in facilitating this recovery.3% 10% 17. Parrotfish and 60 surgeonfish abundances in Honduras increased from 2006 50 to 2009. Experience from across the Wider Caribbean has 12% OF SITES INCREASED IN HEALTH (6 SITES) shown that once reefs fall into a critical state they often remain in that condition for some time.8% 12% 18.(%* 90 in 2006 and consistently ‘poor’ in 2009. Some developed based on this data.7 to 2. Both Reef Fish Health Indices are valuable for tracking reef health and Herbivorous  2415 1196 1842 1144 4791 831 2304.  the amount of live coral cover 30 increased in all three countries.8 822 792 609 1579 more distributed among condition categories.8% 9% 17. While an Index of Reef Health is a useful tool for summarizing the complexity of Fleshy  Macroalgae 10% 17.7 2. five times as many of these significant changes in the condition of MAR reefs were declines . Between 2006 and 2009.5 763 Fish both signal declines in reef health. Coral cover increases 2006 2009 2006 2009 may be related to natural recovery after hurricanes in Mexico Very Good Good Fair Poor Critical in 2005 and 2007 and the lack of significant coral mortality resulting from  recent coral bleaching events. The two Indexes of Reef Health shown above were and enable the reefs the opportunity for survival.+-"#"%&'$(%.. with Mexico improving 20 its condition ranking from ‘poor’ to ‘fair’ and Honduras 10 maintaining a ‘good’ ranking.CHANGES IN REEF HEALTH REEF DECLINES OUTPACE IMPROVEMENTS FIVE TO ONE Coral reefs naturally experience changes – fish swim in and out of survey sites. resurveyed in 2009 using the AGRRA methodology www.1 for SIRHI. negative condition – due to the greater weight that the fish categories have in the SIRHI (accounting for ~50% of the total SIRHI versus 29% of the total IRHI score). The abundance of 40 seabasses declined over 50% and snapper abundance also declined.not improvements.3% 10% 20. Coral and fleshy algae are expressed as percent of benthic cover.   agrra. The most notable changes 70 were the  changes in herbivorous (parrot and surgeonfish) and commercial fish (snapper and grouper). but overall biomass declined. Both Reef Health Indices important management actions have recently been taken in signal just over a 20% decline in reef condition from 2006 the region (see page 20) but there is an urgent need for more to 2009 (2.org. Bold heath used in the IRHI Index developed for the 2008 Report conservation measures are required to reduce known threats Card. it’s Coral  13% 18. which was consistently ‘fair’ !"#$"%&'()'#"")*'+%'.   Encouragingly.2 2.e. with very little 80 variation at the national scale. and commercial fish biomass.+. out of harmonization on a regional scale to secure the future of the a possible score of 5).1 herbivorous fish biomass.8 to 2. by establishing fully protected replenishment zones) is the fastest way to improve health and counter these declines. If this trend 26% OF SITES HAD NO CHANGE (13 SITES) continues we will soon lose the potential to promote the recovery of poor and fair sites towards good or very good condition. The SIRHI Index Belize Honduras Mexico displays a greater ‘spread’ in the results .coral cover. 8 in Honduras and 11 in coral cover provide hope that with sound management in Mexico) were originally surveyed in 2006 and then the reef has a higher likelihood of recovery. TWO INDICES ONE STORY A CLOSER LOOK AT THE CHANGES The graphic below illustrates changes in four of the key IRHI SIHRI reef health indicators . fleshy macroalgal cover. The SIRHI suggests a slightly more entire Mesoamerican Reef (see pages 21-22).7% 22% 24% 9% 15% also useful to take a closer look at individual indicators Cover in order to understand the specific sources of declines or 06 09 06 09 06 09 06 09 improvements.2 for IRHI and 2. 2. Fish biomass REEF HEALTH INDICATORS BY COUNTRY MAR consistently ranks very low in the region. Increasing fish biomass (i. Over 20 sites in the region had 0 >20% coral cover (“good” condition). macroalgae have seasonal changes and corals can experience rapid mortality. These increases Fifty core reef sites (31 in Belize.4% reef indicators into one easy to understand snapshot. fish are expressed in biomass (g/100m2). but slower growth and recovery. 100 The most consistent indicator across all four countries was fleshy macroalgal cover. A shift in the overall ‘condition’ category of any reef represents a 62% OF SITES DECREASED IN HEALTH (31 SITES) more significant change.

particularly since the time series brackets the lingering effect of major 70 70 disturbances such as the 1998 coral bleaching event and 60 Middle Caye 60 50 Southwest Caye 50 Hurricane Mitch. In an ideal world.<='18A5. lagoonal reef an unprecedented die-off of the 80 Channel Caye.1 10  Coral 0  2005 2006 2007 2008 2009 2010 The scientific examination of the MAR only began around Year the early 1960’s. % Live Coral % Macroalgae Data Sources: 2. 40 30 40 30 20 20 10 10 In the graphs on this page we see three sets of ‘baselines’ 0 0 1997 1999 2001 2003 2005 2007 2009 1997 1999 2001 2003 2005 2007 2009 from which scientists and managers can evaluate changes 70 in the amount of living coral over time. Given data for the Hol Chan 60 Tackle Box Percent Cover Percent Cover past five years there can be an interpretation of ‘fairly stable” 70 60 50 50 40 or modest decline following Hurricane Wilma (2005) in 40 30 30 Cancun. Glover’s Reef Atoll their fortuitous replacement by 60 Carrie Bow Caye. leaving today’s scientists 20  and managers to accept a degraded state as normal .” was coined by fisheries CORAL AND ALGAL COVER biologist Daniel Pauly in 1995 and is now being widely 90 ISLA MUJERES-CANCÚN. Archeological 20 evidence also points to a long history 10 of marine resource exploitation and 0 degradation in the MAR. The crux of the shifting baselines problem is that 40 many marine baselines have already shifted before scientists 30 had a chance to document them. Despite this ‘somewhat TRENDS IN CORAL AND ALGAL COVER historical’ perspective. Rich Aronson.or even as an improvement after a disturbance event. 4.4'@. Scientists can explore even further back in time. you may capture more of 0 0 1997 1999 2001 2003 2005 2007 2009 1997 1999 2001 2003 2005 2007 2009 the real picture of recent reef changes over time. Smithsonian Institution (Carrie Bow Caye). lagoonal reef  dominant staghorn corals and 70 General Use.NIZUC NATIONAL PARK applied to a variety of socioeconomic and environmental 80 issues. 100 on both lagoonal and barrier reefs 90 in Belize has demonstrated that Cat Caye. 3. 1971 1986 1988 1990 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 Data Source: Tim McClanahan. Duke University (2009) the previous three thousand years had been relatively good and stable for coral reefs in the MAR. The Data Source: Alejandro Vega Zepeda . FIT (Channel Cayes) 8 .CONANP condition of the reefs described by these early studies is vastly different from the reefs of today. 10 10 0 Declines in fish populations and mega vertebrates (like 0 1997 1999 2001 2003 2005 2007 2009 1997 1999 2001 2003 2005 2007 2009 manatees and sea turtles) likely occurred much earlier. Karen Koltes. Nadia Bood. the few data available that were Percent Cover Percent Cover 40 40 collected before the 1980s mass mortality/disease outbreaks 30 30 that decimated staghorn and elkhorn corals and the black 20 20 sea urchin dramatically illustrate the extent of reef decline. HRI (1997 & 1999). It provides information 70 Algae against which to evaluate change. studying layers of coral skeletal remains they can see that WWF(2005) and Clare Fessler. Barrier Reef  thin leaf lettuce coral was followed 50 by the almost complete loss of all 40 remaining corals during the 1998 30 bleaching event. WCS (Glovers Reef). Research =8!>?@5. By Data Source: Melanie McField. However.SHIFTING BASELINES AND REEF HEALTH The term “shifting baselines. Given a longer time series (say a decade or more) as 20 20 10 10 shown in the six sites from Belize. A baseline is an important reference point for measuring the health of ecosystems.5!/*'7!'18. Glover’s Reef Atoll Percent Live Coral Cover Fully Protected. the 60 baseline would be what was there before humans had much Percent Cover 50 impact. we know the Caribbean reefs of the 1960’s were actually far from pristine – as evidenced Bacalar Chico Mexico Rocks 70 70 by the much earlier records of colonial explorers and later Percent Cover Percent Cover 60 60 50 50 naturalists. with a very limited number of studies.

sediments. pH Conceptual diagram illustrating some of the main threats and human impacts to the health of the Mesoamerican Reef.pdf The long-term persistence of the MAR’s reef will depend on our ability to minimize and mitigate the impacts of these threats. diseases.org/publication/watershed- analysis-mesoamerican-reef and http://pdf. coastal development and tourism are accelerating. seagrass) Hurricanes and storms (breakage and removal Inland land clearing and agriculture of corals) (increasing pollution from agrochemicals. Others —such as invasive lionfish — are new. Disturbances that were once acute in nature (e. Threats such as climate change.INCREASING THREATS TO REEF HEALTH Two decades ago the Mesoamerican Reef Ecosystem was considered to be in better condition than most other reefs of the Caribbean—but this distinction is now unwarranted. and mortality) Lionfish have become a problematic invasive As of October 2010  there is no active offshore species in the Caribbean.org/mar_hydrologic_model_results_english. Recovery in the wake of disturbances is being delayed or not observed at all on many reefs.. sediment. coastal development. Many of the reef health indicators (particularly fish abundance) now fall below the Caribbean average. Threats of immediate concern in the MAR are further detailed in the following pages. although there are in the MAR in late 2008 some offshore concessions for exploration 9 .wri. The main threats to the reef are illustrated in the figure below.g. coral bleaching or disease outbreaks) are now becoming chronic. A useful references on land-based threats can be found at: Watershed Analysis for the Mesoamerican Reef www. disrupting food webs) and loss of nursery habitat (mangroves. The combined impact of these activities and events may have long-term effects on ecological processes that may hinder a reef ’s ability to recover and persist.wri. The issue of land use. including invasive lionfish. and decreasing Rising temperatures (increasing coral natural riparian buffers) bleaching. while the risks of offshore oil exploration are receiving heightened attention after the disaster in the Gulf of Mexico. agricultural run-off and pollution are not covered in this report card but will be focused on in the 2012 Report Card. Threats are human activities and natural events that directly or indirectly influence the integrity and health of the reef ecosystem. climate change and oil exploration. Coastal development and marine dredging Over-fishing (reducing fish populations and (causing nutrient. overfishing of big fish and sharks. It was first reported oil drilling in the MAR. and other pollution. and nutrients.

1 cm (8. develop unless natural controls such as predators. don’t hesitate to ask for seconds” is one of the catchy slogans being used to promote consumption of lionfish. In 2010. Although the lionfish invasion began in mostly in coral reef habitats.50 miles off the the marine tourism industry. the first lionfish sightings in the Caribbean to further deplete native fish and lobster stocks. 57% of the lionfish were larger than this size.0 in) and larger. Monthly Lionfish Tournaments encourage competition within two key stakeholder groups – fishermen and tour guides – while providing needed statistics. In July 2010.com mangroves out to Lighthouse Reef atoll. lionfish have invaded practically the whole reef system in less than two years. from inshore Miguel Angel Reyes .S. Their voracious appetites threaten In Mexico. so care must be taken only employment program. better practices to control lionfish and improve ways to parasites or diseases take over. Special signs that indicate “Lionfish Served “Park ranger in Cozumel shows lionfishes caught on the north of Here” are being distributed to encourage restaurants to the island” offer this tasty fish on their menus. They have landed over 2800 lionfish since May. shrimp and crabs. They occurred in early 2009 in Cozumel and increased along consume important reef fish and crustaceans that provide the Quintana Roo coast during this same year. The Reef Environmental and Turks and Caicos. A gradual expansion into Bermuda and structures. aquarium trade. but is highly prized in the U. a source of livelihood for fishermen and an attraction to lionfish were found at Alacranes reef .2 10 . including over 1100 in August alone. over 530 lionfish were reported in one Pacific. benefit managers. Lionfish can lay 30. The data being now ranges from coastal estuaries to 1. over 1000 fish were caught for people. fishing of the species and there are some recent reports Parque Nacional Arrecifes de Cozumel has a growing of large groupers and moray eels learning to consume database of over 1200 lionfish caught in Cozumel since them. until 2007 when they moved into Cuba incorporating citizen volunteers. Lionfish are reported to taste just like snapper and grouper. Roe (eggs) have been found in lionfish that are 20. indicating the population has enormous breeding potential. In Honduras. Lionfish were present at 6 out of the the structure and composition of biological communities 21 sites studied. followed by by out-competing native species and reducing overall patch reefs and sea grass beds. behavior.CozumelDigitalCreations. Prey samples include jacks. then invaded Belize at the end of Education Foundation (REEF) has developed a survey 2008 . and habitat relationships would also natural predators and a rapid rate of reproduction. Adult lionfish were found species diversity. Additional surveys to record lionfish Lionfish rapidly colonize here because they have no densities. By restoring large grouper increase communication and collaboration. lionfish years then spread up the Atlantic seaboard as far north selected areas dominated by hard coral and overhanging as New York. lionfish occurrence and size illustrate a powerful form of citizen science. rather in September 2010 through a three month temporary than in the internal organs. BEAUTIFUL BUT DEADLY – THE LIONFISH INVASION In Belize. wrasse. the venom is contained in the spines. At the micro-habitat scale.1 The lionfish as well as certain habitat characteristics.4 Lionfish control efforts are successfully Bahamas ensued.5 A regional workshop was held to avoid their spines while fishing or filleting. preferring main reef habitats.000 foot depths in collected by the Roatan Marine Park and others on the tropical western Atlantic. due to its ability to alter 2009 and March 2010.as well as along the coast of Campeche. competitors. Increasing human fishing pressure is one way to manage their population. it remained fairly isolated in SE Florida for eight sea grass habitats. These in August 2010 to generate a strategic plan to control fish are tenacious and full eradication will be difficult lionfish throughout the Wider Caribbean Sea. It survey alone in the Roatan Marine Park between May is considered an invasive species.6 Scientific populations and developing an active fishery for the studies on lionfish behavior are being conducted by species we can hope that it will reach an acceptable (to Quintana Roo University to assist in the management of humans) state of equilibrium within the western Atlantic lionfish in several countries. “Lionfish are always in season. whereas juveniles inhabited 1992. Managers are encouraging Yucatán coast .3 The lionfish (Pterois volitans) is native to the Indo.7 marine ecosystem. Outside of the Park. Lionfish are also a unique and appetizing delicacy 2009.000 eggs in one spawn and can spawn every month.followed by an explosive spread through most of for volunteer divers to record lionfish and other species the Caribbean down to Columbia by 2010.

parrotfish and barracudas.2 The reasons to stop unsustainable fishing are more than just ecological – the implications to human health and economy are critical.over 80% of the world fisheries are overexploited or have collapsed. sustain local fisheries and restore reef health. Belize currently has the most marine area under full protection: ~2% territorial sea (12 mile limit) or 4% (3 mile limit). but if left to reach 60 cm length. For example.1 New research has found that decades of overfishing has not only decimated our ocean’s fish populations. 11 . 88.836 parrotfish recorded in the groupers were exceedingly rare.4 in April 2009 by establishing full legal protection to parrotfish and surgeonfish – thus safeguarding these species and ensuring their ability to maintain reef Herbivorous fishes like parrotfish and surgeonfish are function. but also has reduced economic revenue and contributed to ©PISCO www. Large were counted along AGRRA transects between 2005 and body parrotfish are especially valuable because they 2009. In addition. should be encouraged as alternatives to unsustainable fishing. The absence these were <20 cm in length.3 In the MAR. more than 80% of fish being chubs. recreational A critically endangered Goliath Grouper at West End.org global malnutrition. Of the four MAR countries. thereby replenishing depleted populations. Belize made a landmark step forward biomass found in the MAR. with most of the larger MAR between 2005 and 2009. Scientists have recommended at least 20% of the marine area should be fully protected in order to maintain key ecological functions and replenish depleted fish stocks. fish traps. relative to the SE Caribbean.5 The team investigated the effects of five main types of gear and found that spear guns were the most damaging of all to corals themselves and to susceptible fish species. Large snappers and fisherman. Roatan. and non-extractive uses of the ocean such as diving “Ninety percent of the big fish are gone – but if we leave them alone they could come back.piscoweb.like spear guns. BIG FISH PLAY A BIG ROLE IN HEALTHY REEFS Overfishing is a global crisis .354 fishes suitable substrate for new corals to recruit. hurting the world’s poorest people the most. also ecologically important because they reduce the Fully-protected marine reserves are some of the last refuges for large fish and serve as critical replenishment zones. but only 1% were >40 of large fish is one of the main reasons for the low fish cm in length.could also aid in the recovery Mickey Charteris of reefs and fish populations devastated by coral bleaching events.000 young. Of the 21. and nets . a 40 cm grouper might produce 350. This size would not have even been Yet these species are also common easy targets for considered ‘big’ several decades ago. Large fish are ecologically very important because they produce exponentially more young. An international team of scientists has proposed that banning fishing gear. Increasing the area under full protection and properly enforcing these zones is one of the most efficient ways to increase the biomass of fish. but only a startling 1% of these fish were over 40 cm are effective grazers and can occur in large numbers. (~16 inches) in length. senior scientist at The Census of Marine and sightseeing have growing economic benefits that Life.” Ron O’Dor. it macroalgae that could overgrow corals and help create can produce ~3 million young.

longevity.340 underwater surveys carried out by trained REEF volunteer divers between 1993 and 2008 found that human stressors in coastal areas. which is further compounded by their life history characteristics of slow growth. with the exception of nurse sharks. Honduras. and current exploitation levels is sparse. coastal and estuarine habitats considered essential Caribbean. late maturity and low numbers of offspring. When compared to historical abundances. Mexico prohibited shark found that Gladden spit marine reserve. although highly migratory.encompassing a surface area of 145. their local populations are rapidly being nurse sharks. both symptoms of ecosystem imbalance. In 2008. may return home. during various times in their lives. have likely led to the absence of shark populations on many reefs in the Caribbean.988 acres including aggregations and ecotourism activity also occurs near Hol Yum Balam and Holbox protected areas. best known for finning and fully protected whale sharks and manta rays its whale shark aggregation. Honduras fully in their nursery habitats.2 These findings have important implications on how managers can protect sharks and highlights the importance of conserving essential coastal habitats. This equates to US$13-29 seasonal feeding aggregation of at least 200 whale sharks million over the next 25 years. Belize protected whale sharks in 2003 and recorded in the MAR. the local community created the Whale Shark Biosphere Reserve . Information on shark diversity.1 Of the estimated 400 species of protected whale sharks followed by a full ban on all shark sharks described globally. abundance and distribution. Whale sharks have become a has banned the use of gears like long lines and gill nets flagship species of marine conservation in the MAR and that are notoriously efficient at catching sharks inside generate considerable ecotourism dollars. People kill an estimated 73 million sharks management measures including bans on gillnets and for their fins alone . 12 . Box. SHARKS: MORE VALUABLE ALIVE THAN DEAD A recent study of over 76. Shark populations are now in global decline due primarily to fishing pressure.a key and tourists in one year. a disruption of the food web that leads to an overabundance of secondary consumers and a scarcity of prey.far faster than they can reproduce. Rachel T. at least 30 species have been fishing in 2010. longlines and restrictions of shark exports. impacted by overfishing and by uncontrolled development Showing Sharks a Little Respect: In 1998. Graham the analysis of contemporary dive surveys indicate that. Mexico and Utila. to their area of birth or habitual feeding or mating grounds. in contrast. Shown are sampled 1 km2 cells for all species excluding for many sharks. they play key the implementation of conservation measures that roles in structuring fish communities and fostering reef would restore sharks together with their ecological and resilience by weeding out the smaller and weaker fish functional roles on reefs”. Preventing the complete loss of sharks on reefs in Large pregnant female blacktip shark being filleted on No-Name MAR and the Greater Caribbean requires urgent Caye in Southern Belize. 4 in a population. A recent study its marine reserves. Growing evidence suggests some shark species. produced US$ 4 million in throughout its territorial waters.1 Overfishing of sharks can also trigger a potential for a trophic cascade.3 Important whale shark . sharks are expected anytime almost nowhere. While the Mesoamerican Reef still possesses much of the Distribution and sighting frequency of sharks on reefs in the greater- reef. “The fact that sharks still occur in densely populated areas where strong fishing regulations are in place indicates the Sharks are top predators and are vital components of possibility of management success and may encourage healthy and functional marine ecosystems. like salmon or sea turtles. The map below shows the MAR has relatively few shark sightings as compared to some other areas. even as recently as the 1950’s sharks were ‘‘expected anywhere at any time’’ in the west-Indian Caribbean. potentially dominated by exploitation. Over half of open-ocean shark species are considered “threatened with extinction”. Mexico also recently benefits to tourism businesses.

The CDI is based on: s#OASTALPOPULATION s#OASTALLANDAREACOVEREDBYMAJORINFRASTRUCTUREˆ URBANORAGRICULTURE s%XTENTOFCOASTALROAD BUILDING  Belize City s4HERATEOFCOASTALPOPULATIONGROWTHAND. like marine dredging operations. Other types of coastal development. tourist areas like the Riveria Maya and Cozumel in Mexico and the Bay Islands in Honduras. C D I 55% 41% Natural Slightly modified Modified Moderately modified Highly modified 23% 25%  14% 20% 7% 12% 1% 2% 2008 2010 The Coastal Development Index (CDI) measures the Chetumal extent to which humans have altered the landscape in coastal areas. The amount of area remaining in a natural state has declined by 25% leaving less than two-thirds of the coastal area in a natural or only slightly modified state. Belize and the North Coast of Honduras. Areas of high development include the main cities. in general. the greater the extent of development and. The higher the CDI. the only large tract of natural. and agricultural areas in Stann Creek. may also need to be mapped through stakeholder inputs or through linking to permitting agencies. The 2010 Coastal Development Index (CDI) shows over 14% percent of the coastline has been highly modified or moderately modified - nearly double the amount since 2008. indicating an unpopulated. unaltered area and the highest possible CDI is one. undeveloped coastline will be inside protected areas like the Sian Ka’an Biosphere Reserve in Mexico. indicating an area of rapid urban or agricultural development. If coastal development continues at this pace.TRACKING COASTAL DEVELOPMENT Significant changes in the state of coastal areas adjacent to the MAR have occurred in the past two years. The lowest possible CDI is zero. Geo-referenced aerial photography can be used to detect changes in areas that are too small to be detected through satellite images. the greater the risk of environmental degradation.

City development Dredging Tourism hotspots 0 50 km N 0 50 miles  Puerto Barrios  13 . s4HERATETHATNATURALCOASTALLANDISBEINGCONVERTED to a developed state.

nutrient CO2 (~equivalent to 1. The rapidly rising ocean temperatures caused by global warming increase the likelihood of more frequent and more devastating coral bleaching events. A recent laboratory study found that crustose coralline algae (important for cementing the reef and facilitating the settlement of baby corals) and some corals were also more affected by bleaching under higher CO.2 and seagrass beds are also marine carbon sinks that could potentially be quantified in the carbon market). The most devastating mass coral bleaching Approximately 17% of all global greenhouse gas emissions occurred in 1998 and affected the entire MAR region to come from the destruction of tropical forests. and corals will need to use more energy to grow their shells and skeletons. scientists examined x-rays of coral more effective at capturing carbon per hectare than core samples to determine the coral’s annual growth rate undisturbed rainforests. and leave insufficient time for coral recovery between events. 2003. the oceans become more acidic . in particular.CLIMATE CHANGE: ALREADY IMPACTING OUR REEF Oceans cover over 70% of the planet and are the primary force regulating climate. The Mesoamerican reef has weathered many damaging storms and hurricanes. As a result of human- created climate change. Adapted from Carilli et al. were payments for conserving these ecosystems (tidal wetlands not able to fully recover after 8 years. such as pollution and runoff from land.001). 2009. design and location of marine reserves can be focused on protecting coral reef areas that are naturally more resilient In the Mesoamerican reef corals have experienced to coral bleaching. diseases are more prevalent. The and may be more susceptible to other disturbances. including the time before and after the mangroves are an optimal strategy of climate mitigation 1998 major bleaching event. The ocean temperatures worldwide. while global CO2 reduction efforts take effect. Rising temperatures may also increase the prevalence of coral and fish disease and contribute to harmful algal blooms that impact human health and fisheries. Mangroves are now recover and grow normally within 2-3 years after the major being included in the carbon sequestration trading schemes 1998 bleaching event. but the ocean’s absorptive capacity may have reached its limit. urchins. 2008. leading to an anticipated – reduction in coral calcification by . Coral bleaching is expected to and fisheries management practices can help buy time for increase in frequency as global climate change increases reefs. while those corals living with greater that enable tropical countries to receive carbon credit local impacts. coastal protection. and will grow more slowly under these conditions. To determine the extent of impact and are a tiny fraction of these forests but are up to six times amount of recovery.3 Maintaining and replanting records since 1950. and 2010. Shallow coastal lagoons and reefs may be dramatically altered by the submergence of coastal barriers that naturally maintain the integrity of these ecosystems. Marine organisms such as conchs. food web dynamics are disrupted. The ecologically significant target of a maximum of 350 ppm reduction of localized stressors like sedimentation. 2005. 1998. the intensity (and possibly frequency) of storms and hurricanes could bring an increase in flood and high wave energy events that can devastate coastal communities and reefs. adding to the bleaching that has already reduced coral cover and vitality on the Mesoamerican Reef. may suffer catastrophic collapse from climate change within the next few decades unless there are major and immediate reductions in greenhouse Average coral growth rate (solid lines) and 95% confidence intervals (shading). and overall ocean Cayos Cochinos Healthier { productivity is v Turneffe Sapodilla Stressed { Utila Coral reefs. our oceans are changing drastically – species are disappearing. diminished light penetration will probably leave these reefs unable to grow fast enough to keep pace. gases. tourism). Oceans have already absorbed 25-50% of our human-created Carbon Dioxide (CO2) emissions and are central to maintaining the planet’s capacity to keep absorbing CO2.dramatically altering ocean chemistry.5°C warming) must be achieved if pollution and overfishing that comes from poor coastal the ocean and reefs are to survive. As the deeper reefs become more submerged by rising sea levels. Coral bleaching events occur when rising sea Sapodilla and Utila remain suppressed after the 1998 bleaching event (p<0. Mountainous star corals on that has many other social and economic benefits (for more healthy reefs in Honduras and Belize were able to fisheries. As seas continue to warm. pH As more atmospheric carbon dioxide becomes dissolved in seawater. bleaching events in at least 1995. (2009) temperatures force corals to expel their symbiotic algae that provide much of their food. 14 . Scientists Corals that are “stressed out” by pollution and overfishing are calling for dramatic and immediate steps to reduce CO2 are less likely to recover from coral bleaching events emissions and enhance nature’s capacity to absorb CO2. Mangroves different degrees.

the state-owned oil company. continental and environmental groups. the IXTOC oil rig Honduras has been debating a new law to regulate all oil explosion. Petróleos the earliest. some of which impacts on natural resources on which the communities eventually washed up on the Texas coast. identified for oil and gas exploration. has continued and intensified Heritage. with the entire offshore marine territory knowledge as to the status of concessions and activities being divided up into seven concession blocks. these will not explore for oil. barges and pipelines . was exploration and exploitation since February of 2009. although there was some well as continental waters within the country’s EEZ. IXTOC. publicized reauthorization of a terrestrial oil-drilling even substantial distances away from the rigs. and establish million barrels (126 million gallons/477 million liters) safeguards and economic guarantees to remediate any of oil into the southern Gulf of Mexico. outside the MAR region. tender process had been delayed because some of the No official information is available on the government’s zone boundaries were modified to avoid protected areas. which occurred in the Southeast basins. social and economic catastrophe has offshore oil exploration in the Caribbean. EUO © OCEANA Carlos Suárez Offshore Oil development . 15 . and six of them Four other companies. signed a deal allowing Petroleum Geo-Services ASA of Norway to explore for oil 10 kms off the Honduran coast. granted. dumping nearly 3 within the boundaries of protected areas. According to Mr. Prior to the Deep Horizon spill. THE LURE OF BLACK GOLD UNDER THE BLUE SEA The threat of offshore oil drilling to marine ecosystems. will be open to tender for concessions shortly. The of the extent of petroleum potential in all of Mexico. Although PEMEX and Petrobras have expressed their desire to there are three sites in the Pacific Ocean.with rigs. group has recently launched a petition to hold a national The exploratory strategy is directed to the basins of the referendum on the issue. while exploratory wells are planned for 2012 at In Mexico. has called on the government platform and deep waters of the Gulf of Mexico. In Guatemala. The following summarizes our best available the region. an alliance of over 40 grassroots. Petróleos de Venezuela. there are currently 12 areas that have been It is presently unclear if this permit is currently in effect. Peten. former be included in the tender offer. Chevron. where to change its policy of exploitation in the offshore and the acquisition and interpretation of geological and in protected areas and improve environmental and safety geophysical information have permitted the estimation management requirements in the remaining areas. Seismic in the MAR. testing is currently or soon to be underway in several blocks. policy or on whether any concessions have actually been This boundary redefinition occurred after a much. The Vice-Minister of Minister of Natural Resources. which is within was further fueled when former president Manuel Zelaya the MAR. an area of 8.are now part of the seascape in the Gulf of Mexico and threaten to come to the MAR. The Belize Coalition to Save our Natural Mexicanos (PEMEX). labor exploratory activities in the coastal plain. That several sectors as illegal. business. The PEMEX depend. Debate interest to explore around Alacranes Reef. has been license inside the Laguna del Tigre Protected Area in the horribly demonstrated through the April 2010 Deep Maya Biosphere Reserve. The the world’s largest oil spill. There are no known plans for environmental. Tomas Vaquero. which was considered by Horizon spill in the Northern Gulf of Mexico. It was caused by a blow-out of National Congress has been swamped with requests from an exploratory well. Southeast and the Deep Gulf of Mexico. catalyzed discussion across the Mesoamerican region about the current status and risks of offshore drilling in Belize has the most prolific concession strategy in the MAR. on the other hand.000 km2 is Mining and Hydrocarbons recently indicated that the currently being explored in the Honduran Caribbean. drilling in 150 feet of water environmental and social groups to limit oil prospecting which belched crude oil for 297 days. Oil companies. are requesting strategy continues focusing on the exploitation of known to expand prospecting sites to include protected areas as reserves in the Gulf of Mexico.

and enforcement of these zones. Bacalar Chico Hol Chan Caye Caulker Swallow Caye Blue Hole Halfmoon Caye Southwater Caye Glovers Reef Guanaja Laughing Bird Caye Gladden Spit and Silk Cayes Roatan Port Honduras Utila Sapodilla Cayes Capiro Calentura Punta de Omoa Baracoa Manabique Cuera y Salado Rio Platano Cusuco 16 .565 10 1% ~ 0% In México.3.1 The benefit to corals takes about a decade longer than the benefit for commercial species such as fish. an important movement of NGOs. critical habitats. with over 4. This functional network should include Arrecifes a meaningful percentage of critical reef areas to de enhance the few existing fully protected zones Sian Ka’an inside established MPAs. Ria Lagartos Yum Balam Isla Contoy Isla Mujeres Marine area   Punta Cancún Territorial  protected  Percent  Percent  sea (km2) (km2) protected “no take” Punta Nizuc estimate Puerto Morelos Mexico  19.542 13% ~ 2% Guatemala  1. However the percent of marine territory under full protection is much less than 1%. researchers and MAR Total 64. enhancement of food security. to be established under the Fisheries Law.136 8% 1% government authorities. livelihoods. working in a ‘bottom-up’ partnership Sian Ka’an with fishing communities and the tourism sector. Recommended targets for the area under full protection range from 20-40% of marine area.MARINE PROTECTED AREAS Marine protected areas (MPAs) . which generally increase in 4-5 years.972 10% ~ <1% Belize  18. coral cover in protected areas remained constant. Nevertheless – ocean lags far behind the land in the overall protection: about 0.4 There are ‘hope spots’ in the region.underwater parks where fishing and other potentially harmful activities are regulated - are an effective tool of marine conservation. to maximize ecological and economic benefits. or the mass of animals and plants.2 A recent global study found that.287 612 3% ~ 1% small-scale fishing organizations. When we also consider the popularity of MPAs for dive tourism. the full benefits of MPAs are enormous. mostly inside MPA’s. including substantial areas of fully-protected (no-take) zones or fisheries replenishment zones. is rapidly becoming an important tool to help natural marine recovery processes around the world. This collaborative effort will involve implementation. including one “very good” and ten “good” sites.600 MPAs established globally. and ecosystem processes and give local communities a formal role in the management of these resources. with the biomass. The reasons for this increase in health were largely due to Corozal Bay higher fish biomass (both groups) in 2009 versus Xcalak 2006. A large body of scientific evidence has documented that MPAs generally achieve these goals. Honduras  24. The use of networks of marine reserves.154 5.848 2. increasing an average of 446%. monitoring.01% fully- protected) versus about 12% of land under protection. but declined on unprotected reefs. education and research.  One site that is located about a kilometer Banco away from one of the largest fully protected zones Santuario del Manati Chinchorro in Belize (Laughing Bird Caye National Park) went from “critical” to “good” condition. has begun to develop Cozumel with the goal to design a network of fisheries Data Source2.6% inside MPAs (with < 0. on average.454 1. There are over 30 designated MPAs covering about 8% of the marine territory in the MAR.1 They aim to protect biodiversity.4 refugees (no-take).

Boulder star coral E CE. particular. and 17 vulnerable marine species in the Pagrus pagrus . While much effort has recently been focused on the newly Marine conservationists are taking more dramatic actions listed ‘endangered’ corals. Some marine current trends continue.Staghorn coral endangered. Epinephelus striatus . in aggregations in Chetumal Bay are legendary but gone.Hawksbill seaturtle CE Hyporthodus nigritus* . longevity. If in Honduras) are all the more important. builders” . meaning the species is vulnerable species such as triggerfish. the potential for population recovery is limited. planting onto local reefs to more sophisticated efforts The ecological implications of their decline are enormous of freezing coral sperm and eggs as a bank of genetic – these two coral species are the primary shallow “reef material. The last sawfish reported in Belize was over 15 years ago. These actions include the development of past 30 years due primarily to the effects of disease.Warsaw grouper CE conservation action is taken. is lacking.Leatherback seaturtle CE for assessing the risk of extinction of a species if no Eretmochelys imbricata . more fishery because none can be found.Critically Endangered E.1 Unfortunately. and ocean acidification. active fisheries are still underway in the MAR for the critically endangered goliath grouper The other main reef framework builder. In 2006 there were 5 critically CE Acropora cervicornis . The two Caribbean acroporid species (staghorn and elkhorn coral) considered to be data deficient.Endangered *Formerly Epinephelus nigritus One-third of reef-building corals face extinction.Red porgy E MAR.Largetooth sawfish CE animal species. the changes in only four years are discouraging. In fact. Many of these species have actually not been re. more these threatened marine life are being fished commercially corals from the Pacific and Caribbean (pending completed and recreationally. are so depleted there is no in a higher category of threat.Nassau grouper E evaluated since 2006. It is based on an objective system Dermochelys coriacea . of storms. including the sawfish. cubera believed to have undergone a decline exceeding 50% over and mutton snappers.Green seaturtle E Lepidochelys olivacea . Chelonia mydas .2 More dramatic actions were listed as Critically Endangered in September 2007 are needed to save endangered corals from possible based on a population reduction exceeding 80% over the extinction. the endangered Nassau grouper and several was also listed as Endangered.Goliath grouper CE source on the global conservation status of plant and Pristis perotteti . low rates of recruitment and long generation Cordelia Banks and Sandy Bay-West End Marine Reserve times. increased severity conservation icons and are fully protected from hunting. boulder star coral (jewfish). Gladden Spit and Caye Bokel in Belize. and 16 vulnerable marine Acropora palmata . Montastrea annularis .Loggerhead seaturtle E efforts. hogfish. the numbers have grown to 7 critically endangered. Due to their extreme Glovers Reef.Elkhorn coral CE species in the MAR. as well as important spawning aggregations of these species (like other anthropogenic-related factors.forming the foundation of entire reefs including the protective emergent barriers to storms. temperature extremes leading to bleaching While most endangered terrestrial wildlife are valued as and increased susceptibility to disease. Clearly making MPAs that protect the past 30 years due to disease and bleaching. In Pristis pectinata Smalltooth sawfish E 2010.Olive Ridley seaturtle E 7 endangered. as coral nurseries that propagate these local species for out- well as other climate change and human-related factors. 6 endangered. Despite strengthened conservation Caretta caretta . Their historical The major threat to corals is global climate change. attention to endangered fish to save these species from possible extinction.SAFEGUARDING MARINE BIODIVERSITY The IUCN Red List of Threatened Species (or The IUCN SPECIES 2010 STATUS Red List) is the world’s most comprehensive information Epinephelus itajara . There is an urgent need to develop data assessments) are expected to be included on the similar public appreciation and legal protection for next Red List update since many species are currently endangered marine life. this species may warrant listing life. Montastrea annularis Eretmochelys imbricata Acropora palmata Epinephelus striatus Juan Carlos Huitron CONANP ! Armeid Thompson Ian Drysdale Ian Drysdale 17 .

which enjoys full protection (no fishing allowed). Coral Reef Alliance. marine reserve staff. Just to the east of the Cordelia Banks lies one the prolific staghorn coral.com CORDELIA  NEWLY DISCOVERED CORAL FOREST Cordelia Banks is a group of three coralline banks located from the population crash caused by disease throughout off the southern coast of Roatán Island (Honduras). including marine tour guides. For more information contact: lisasinbelize@gmail. this project is giving hope. These restoration efforts in Belize emphasize the search for genotypes that are the strongest and most naturally resistant to global climate change and disease. made possible by a healthy “forest” of Caribbean. and better protect coastlines. The good news is that these corals are the fastest growing of all “reef building” species in the Caribbean. ropes. Replenishment zones such as Laughing Bird need Belize showing one year’s growth  of staghorn  corals that to be encouraged and supported. they will build habitat for other organisms. natural balance.. For reef managers and local stakeholders who are increasingly disheartened about the fate of the Reef. Staghorn and elkhorn corals can produce upward of 300% of their original mass in just ONE year using artificial substrates (e. This one bank was estimated to www. Reef restoration projects in Belize since 2006 have taken advantage of nature’s ability to affix loose coral fragments back to the reef after damage from storms or ship groundings. as they naturally reproduce asexually through fragmentation. 18 . metal frames and cement discs on tables). MAR Carrying out a survey of live cover of staghorn coral in Cordelia Fund and others are actively working to defend this jewel Banks. and trained volunteers. has been spared aggregation sites on the southern coast of Roatán. which in spite of its proximity of the last productive grouper and snapper reproductive to the shore and heavy human activity. For more information visit: the Coral Reef Alliance (CORAL). as coral restoration using simple. One the Caribbean. SUCCESS STORIES FRAGMENTS OF HOPE In 2006. the Roatán Marine Park. where upwards of 200 individuals have been seen displaying spawning behavior. We need to expand this strategy throughout the Caribbean Basin. relatively inexpensive techniques represents a replicable strategy that can be taken on by all stakeholders. Another nearby dive site is home to a large group of gray reef sharks. Organizations such as the World Wildlife Fund. coral-eating snails flourish. Research shows that in areas where lobster and other predators have been wiped out. A promising Lisa Carne example is the Laughing Bird Caye National Park in southern Belize. A sound marine recreation plan Ian Drysdale could secure the integrity and financial viability of this unique area. This amazing biodiversity is all the more curious given its location right between two busy towns – French Harbour and Coxen Hole – and directly in front of two active cruise ship docks! Protecting and managing Cordelia Banks is a major goal of several conservation organizations working in concert with local authorities. thus endangering nature’s A coral nursery frame at Laughing Bird Caye National Park. Caribbean staghorn and elkhorn corals were the first coral species to be officially listed by international conservation authorities as critically endangered– signaling they are just one step away from becoming extinct in the wild. researchers began scaling these efforts up by establishing 11 coral nurseries in 2009. There is a good chance that Cordelia of banks alone extends over an impressive 52 acres of boasts the largest living stand of staghorn coral in the thriving marine life.g.com cover an area of 52 acres. increase structure for fisheries. As these undersea coral architects expand and recover. began as 10cm fragments. alongside Roatán Institute for Marine Sciences (RIMS) and of our Mesoamerican Reef. In Belize. In Mexico this technique was used after Hurricanes Ivan (2004) and Wilma (2005).roatanmarinepark.

with wastewater being deep-injected into the ground. they’ve been drained of their color. federal concession and sustainability through research.e. government agencies and CEA) stakeholder. this unprecedented cooperation among sectors and local tour operators. interest and value by our abuse. We can create more and better-enforced reserves and protect mangroves and seagrass nursery areas. hotels. is a model of cooperation and sustainability. In Akumal Bay. waste water treatment plants were lacking or were inadequate. A few reefs in the very remote Pacific are still this way but Caribbean reefs are suffering. while sustainability. and the of innovative “payment for ecosystem services” (PES) Mexican Federal Agency for the Environment and Natural schemes. strong law enforcement on waste water treatment. This innovative community- nonprofit environmental organization. Today. and diverse concentrations of life in the known universe. the tourism industry. environmental and business laws. 9/2010 For technical references visit www. capacity building and marine tourism rights and responsibilities that previously policy. safety.. water quality and impact on the Reef. The program is carried out through formal securing financial sustainability through the exploration agreements among CEA. including large groupers and sharks. For more information visit: www.ceakumal. the best reefs hold a quarter of the amount of fish they should and are covered by a monotone palette of brown seaweed instead of vivid corals.healthreefs. This management program allows for local and federal government to study the underground water administration of a local marine area. Boston University / Conservation International. even though the area is and to improve existing legal frameworks. urchins. a sound management program is in Building on the experience and results to date of operation. with controls and regulations lagging behind. Local residents have become tour operators overnight. In close partnership with other environmental were handled in disarray under a myriad of laws and organizations. Local stakeholders (i. Les Kaufman. ensure create a commitment by each stakeholder to participate adequate number and operation of waste water treatment in local tourism practices within a framework of federal plants.org 19 . as well as nesting beach for Loggerhead and Green turtles. this area has Paul Sánchez-Navarro Russell witnessed substantial tourism growth. not an officially decreed federal marine protected area. Since 1993. Dr. the next shared goal is to establish a formal have come together to better understand and direct marine turtle refuge. big fish and clean water to the reefs. exhilarating. We can take better care of the land and stem pollution. In many areas. a Mexican Resources (SEMARNAT). but most have not complied with existing tourism. Picturesque Akumal Bay. They hold astonishing numbers of fishes. between Playa del Carmen and Tulum.org Healthy coral reefs are the most brilliant. In half a lifetime. mixed with groundwater. allowing for healthier reefs and a healthier Caribbean Sea. state regulations. Over the past ten years.AKUMAL COLLABORATION FOR SUSTAINABILITY Akumal – “the place of the turtle” in Maya– is a quaint coastal resort town south of Playa del Carmen (Mexico) that provides important feeding grounds for juvenile Green turtles. We can bring back the parrotfish. Centro Ecológico Akumal (CEA). dive shops. The agreements flows. CEA is working with the municipal. has been working based program integrates for the first time into one to make Akumal a replicable model for environmental single plan private property. then and making its way to sea. and even business regulations. with proper zoning for various natural resource use in the Bay to ensure environmental activities to protect the entire Akumal Bay complex.

org Cover Photo. CONTRIBUTORS REVIEWERS Melanie McField Healthy Reefs Initiative Director International Steering Committee Patricia Kramer. In 2010 Guatemala issued a five-year moratorium on the fishing of sea cucumber. UQROO Cozumel. bonefish and permit) to safeguard the valuable sports fishing industry. Healthy Reefs Initiative Mexico Imani Fairweather Morrison. This publication is printed by Franklin Communications. Success stories: Lisa Carne. nearby to Isla Mujeres-Cancun-Nizuc National Park. Perigee Environmental. In 2009 Belize fully protected key reef grazers (all parrotfish and tangs/doctor fish) to promote reef health. Abelardo Brito – CONANP Citation Cozumel.ORG / bottom half: Melanie McField 20 . using 10% PCW and soy-based Centro Ecológico Akumal (CEA). implemented in the last several years within the MAR. Dolphin Productions Fernando Secaira. World Wildlife Fund Joaquin De La Torre. Perigee Environmental Shifting Baselines: Les Kaufman. Healthy Reefs Initiative (2010) Report Card for the Julian Olden.  on  FSC certified paper. In 2009 Mexico created the Whale Shark Biosphere Reserve. Comunidad y Biodiversidad (COBI). In 2010 Honduras issued a complete and permanent moratorium on fishing of all sharks. Paul Sánchez-Navarro Russell . Alejandro Vega Valerie Paul. located in front of the north coast region of Quintana Roo. CONANP. Jenny Myton. Conservation International Reef Health Indicators: Judy Lang and Ken Marks.Shark Legacy Project CDI and MPA map: Emil Cherrington.257 hectares “Manglares de Nichupté” protected area. Sapodilla Cayes and Caye Caulker Marine Reserves. supporting four mangrove species. which is located between Cancun town and hotel zone. For the full list of participants see: www. A full list of these contributors is found in the Online supplemental 2010 Report Card. In 2009 Guatemala completed its Coastal and Marine Policy. CATHALAC Oil: Julie Stockbridge. @ Smihsonian Institution. The Nature Conservancy Les Kaufman. one palm and four animal species protected by the Mexican law. Citlali García Sotelo. Lionfish: Ricardo Gómez Lozano.  November 2010 ** Focal group meeting and consultations were held with partners in each country. Peter Wilcox and Giacomo Palavicini . extending from the previous protected area of Yum Balam to Holbox covering an additional surface area of 145. Wildlife Conservation Society Edita Pariente. In 2009. inks. Linda Searle. WCS. and fully protected the main sports fish (tarpon. Banco Cordelia. Mesoamerican Reef Sharks: Rachel Graham. Lionfish Study Roatan. In 2010 Honduras signed the parliamentary degree to solidify the Bay Islands Protected areas.988 acres. LLC. Marilú López Mejía.RECOGNITION OF REEF MANAGEMENT ACTIONS The Healthy Reefs for Healthy People Initiative recognizes these outstanding reef management efforts. which was approved through a governmental decree. Coral Nurseries. The design of the strategy and action plan is under development. EcoMar Belize. Summit Foundation Marisol Rueda. Editor María José González.healthyreefs. Healthy Reefs Initiative Belize Nadia Bood. In 2008 Mexico declared the 4. Communications consultant Janet Gibson. Oak Foundation Armeid Thompson. Judy Lang. Graphic design. Oceana FSC LOGO HERE MPA: Luis Bourillón Moreno. MAR FUND Ian Drysdale Healthy Reefs Initiative Honduras Carlos Saavedra. Smithsonian Institution Zepeda. AGRRA Patricia Kramer. Chris Biggs. In 2009 Belize approximately doubled the marine area under full protection by implementing such zones in the Southwater Caye. it was listed as a RAMSAR site for the international importance of its wetlands and mangroves. top half: © CAVUSITE. research consultant.

fisheries act. certificación de pesquerías economic incentives including a formal sustentables con incentivos económicos incluyendo contratos MPA co-management arrangement with formales de co-manejo de APMs con the Fisheries Department. límites de captura). Sustentable para Pescadores e pilot projects. trawling Belize Fisherman’s Cooperative (manglares. stepwise process to attain the 10% in 2 sea removido de la Lista en Peligro. protección total y guiar en el proceso para obtener el 10% en 2 años. World Heritage Site removed from the protection target and give guidance on Reserva de Barrera Arrecifal de Belice de cómo obtener la meta del 20% de Danger List. international and / or ecologically relevant guidelines – initiate at least one project per country. épocas de veda. gear restrictions) and increase enforcement. no permitir ban. database including (at least) the seven indicators used in the Integrated Reef Health Index. implementar al menos tres proyectos Enact pending regulations (mangrove Aprobar regulaciones pendientes piloto. Lograr que el 20% del mar territorial este bajo protección total (no-pesca) In two years. RECOMMENDATIONS RECOMENDACIONES REGIONAL RECOMMENDATIONS BY 2012 RECOMENDACIONES REGIONALES POR 2012 Achieve 20% territorial sea under full protection (no-take) within MPAs. Government NGO and Private Sector Gobierno ONG’s y Sector Privado Institute the necessary actions to get Provide a science. . social and climate Instituir las acciones necesarias para Proveer un mapa con bases the Belize Barrier Reef Reserve System based map of how to attain the 20% full que el Sitio Patrimonio Mundial científicas. sociales y climatológicas. closed seasons. fishers and implement at least three años). A spatially explicit Belize Coastal Zone Una Zona Costera que sea Management Plan approved by espacialmente explícita. artes de pesca permitidos) e incrementar la aplicación de las Develop regional standards for coastal sewage treatment facilities with mismas. Continue to harmonize fishery regulations (size limits. aprobada Llevar a cabo una investigación que Provide research for a national strategy por el Gabinete con el 10% de aguas arroje luz en cómo desarrollar una Cabinet with 10 % waters under full for sustainable livelihood support for totalmente protegidas (dentro de 2 Estrategia Nacional de Vida protection (within 2 years). Continuar el proceso de estandarizar las regulaciones pesqueras (tamaños. utilizando una base de datos colaborativa. el Depto. achieve at least five percent on a regional scale. Desarrollar un programa voluntario de certificación ecológica para los proveedores de servicios recreativos marinos y hoteles. al menos un cinco por ciento del territorio marino del SAM bajo este esquema. catch Association develops a sustainable pesca de arrastre y pesca sin BFCA desarrolla un programa de shares). providers and hotels. years. regulations. En dos años. Desarrollar estándares regionales para el tratamiento de aguas residuales en zonas costeras que cumplan con regulaciones internacionales y límites Implement standardized regional reef monitoring and collaborative ecológicos permitidos –iniciar al menos un proyecto en cada país. Implementar un programa de monitoreo arrecifal estandarizado para toda la región que integre (al menos) los siete indicadores utilizados en el Índice Develop a voluntary eco-certification program for marine recreation Integrado de la Salud del Arrecife. dentro de APM’s. end to open access fishery. fishery certification program with permisos. de Pesquerías. pesquerías.

For the complete * *Se realizaron reuniones con grupos focales de asociados en cada país. technical opinions and Crear e implementar una nueva ley Crear boletines. management. en la evaluación Adoptar y promover la coastal-marine ecosystems. universities and local managers Promover alianzas entre in order to support management of Crear y manejar una base de datos universidades y administradores de MPA’s. específicamente en Punta adecuados. península de Yucatán. findings. con el in order to create local buy-in and Share and publicize the Voluntary fin de crear aceptación local. identificación de fuentes de trabajo no-aplicación de la ley. locales y manejadores del arrecife (porous) zones. las comunidades donde se lleva a Participate.org lista completa de recomendaciones y participantes visite: www. al manejo de APM’s. Honduras. Punta de based on the CAFTA agreement. and effective in the enforcement of cumplimiento de las leyes federales. en conjunto con otros valuation of reefs and other adjacent Environmental Private Enterprise interesados. Standards for Marine Recreation Voluntarios de Recreación Providers to the private enterprise Designar parte del presupuesto Marina con el sector privado. Crear áreas de no-pesca en el Golfo de Reportar. * Focal group meetings with partners were held for each country. Create a local environmental Encourage the local organizations and Crear una autoridad ambiental local Motivar organizaciones locales y authority to implement a surveillance civil community to be involved in the para implementar una vigilancia sociedad para observar la vigilancia program that would be continuous surveillance and enforcement of the law. Compartir los Estándares decrease illegal poaching. adquirir los permisos correspondientes y compartir los resultados de las investigaciones. in the communities where tourism Nacional tructura de saneamiento básico en business is conducted. in the economic Adopt and promote Social and Participar. y basándose en los Manabique site. que incluya la acuerdos CAFTA. de las áreas. federal regulations. enforce the laws during those times. protegidas. Para ver la 21-22 list of recommendations and participants see www. options for the displaced fishermen.healthyreefs. instancias de la identification of alternative economic applied or broken. continua y efectiva para el y cumplimiento de la ley. económica de los arrecifes y Responsabilidad Empresarial Social ecosistemas marino-costeros y Ambiental.Create no-fishing areas in the Gulf of Report. Encourage and participate in the Motivar y participar en la adopción adoption of the volunteer standards for Participar y promover más programas de los estándares voluntarios para Participate and promote more federal good management practices in the federales para el manejo de los las buenas prácticas de manejo en la programs for the marine resource whole Yucatan Peninsula. el Allocate part of the national budget government and general public. opiniones técnicas y Create and enforce a new law for the using the mass media to organize para el tratamiento de aguas medios de comunicación masivos residual water treatment in the meetings of local leaders and reef residuales en la península de Yucatán para organizar reuniones con líderes Yucatan peninsula for the karstic stakeholders to share and respond to para las zonas cársticas. para compartir y responder a la opinión pública. Responsibility. Allocate part of the National Budget Invest in basic sanitation infrastructure Designar parte del presupuesto Invertir en la creación de infraes- to the management of MPA’s. Create easy to understand Consolidar la Autoridad del Río Crear documentos científicos Implement no-take seasons and documents that reflect scientific Motagua con el fin de minimizar el que sean fáciles de entender. database for all protected areas. gobierno y el público en general. recursos marinos. acquire proper permits and share estandarizada para todas las áreas APM’s con el fin de apoyar el manejo findings.org . Create and manage a standardized Promote links between adyacentes. a través de los canales Honduras. Create brochures. including the instances where the law is not de Manabique. problema de contaminación que afecta a los arrecifes y recursos pesqueros. through the proper channels. stakeholders. specifically.healthyreefs. along with other cabo turismo. alternativas para los pescadores. to the management of MPA’s. Nacional al manejo de APM’s. public concerns.

Estudio Pez León Roatán. Wildlife Conservation Society Edita Pariente. Oceana FSC LOGO HERE APM: Luis Bourillón Moreno. hasta Holbox. Judy Lang. Conservación Internacional Indicadores de Salud del Arrecife: Patricia Kramer. post-consumo y tintas a base de soya. AGRRA Valerie Paul. MAR FUND Ian Drysdale.Shark Legacy Project Mapas IDC y APM’s: Emil Cherrington. Marilú López Mejía. En el 2009. En el 2009. una especie de palma y cuatro especies de animales protegidos por las leyes mexicanas. Para la lista completa de participantes visite: www. en Guatemala se completó la Política Costera y Marina. Directora Iniciativa Arrecifes Saludables Comité Directivo Internacional Patricia Kramer. EcoMar Belice. macabís y palometas) para preservar esta valiosa industria. CONANP. Fundación Oak Armeid Thompson. Fundación Summit Marisol Rueda. Sapodilla Cayes y Caye Caulker. Alejandro Vega Zepeda. Perigee Environmental Judy Lang and Ken Marks. 079 hectáreas. en Honduras se emitió una moratoria completa y permanente a la pesca de toda clase de tiburones. Iniciativa Arrecifes Saludables Belice Nadia Bood. Jardines de Coral. En el 2010. Diseño Gráfico. Además se protegieron totalmente los peces objeto de la pesca deportiva (tarpones. Cita Pez León: Ricardo Gómez Lozano. Editora María José González. Abelardo Brito – CONANP Iniciativa Arrecifes Saludables (2010). Perigee Environmental. Fondo Mundial de la Conservación Joaquin De La Torre. por la importancia que tienen sus humedales y manglares a nivel internacional. WCS. Iniciativa Arrecifes Saludables México Imani Fairweather Morrison.healthyreefs. Julian Olden. Paul Sánchez. En ellos crecen cuatro especies de manglar. Banco Cordelia. Instituto Smithsonian Cambios en Línea Base: Les Kaufman. llevados a cabo en el SAM durante los últimos años para lograr un manejo adecuado del arrecife: En el 2009. UQROO Cozumel. Iniciativa Arrecifes Saludables Honduras Carlos Saavedra. En el 2010. Una lista completa de estos colaboradores se encuentra en el Suplemento en Línea del Reporte 2010. con el fin de fomenter la salud del arrecife. Peter Wilcox and Giacomo Palavicini . se estableció en México la Reserva de la Biósfera del Tiburón Ballena. Tiburones: Rachel Graham. cerca del Parque Nacional Isla Mujeres-Cancún-Nizuc. CATHALAC Petróleo: Julie Stockbridge. usando 10% de desecho Navarro Russell . Citlali García Sotelo. The Nature Conservancy Les Kaufman.ORG http://cavusite. consultora de investigación. LLC. La estrategia y el plan de acción se están elaborando en la actualidad. En el 2008. Esta publicación ha sido impresa por Franklin Communications.RECONOCIMIENTO A LAS ACCIONES DE MANEJO EN LOS ARRECIFES La iniciativa Arrecifes Saludables para Gente Saludable hace un reconocimiento a los esfuerzos sobresalientes que aparecen a continuación.org Foto de portada: mitad superior: ©CAVUSITE. en Belice casi se duplicó el área marina totalmente protegida. Jenny Myton. en papel certificado por la FSC. se incluyó en la lista de sitios RAMSAR. En el 2009. Oficial de Comunicación Janet Gibson. Linda Searle. Comunidad y Biodiversidad (COBI) Historias de Éxito: Lisa Carne.org / mitad inferior: Melanie McField 20 . Dolphin Productions Fernando Secaira. desde el área de protección de flora y fauna Yum Balam. COLABORADORES REVISIÓN Melanie McField. obteniendo una extensión adicional de 59. En el 2010. Chris Biggs. en México se declararon como área protegida las 4.257 hectáreas de los “Manglares de Nichupté” –situados entre la ciudad de Cancún y la zona hotelera. ubicada frente a la costa norte de Quintana Roo. en Belice se protegió a los peces clave para el forrajeo del arrecife (todos los peces loro y los peces cirujano). Reporte de la Cozumel. en Guatemala se emitió una moratoria a la pesca del pepino de mar. En el 2009.Centro Ecológico Akumal (CEA). en Honduras se firmó el Decreto del Congreso mediante el cual se consolidan las áreas protegidas de las Islas de la Bahía. Salud Ecológica del Arrecife Mesoamericano. aprobada por medio de un decreto gubernamental. ** Se realizaron reuniones con grupos focales y consultas con los asociados en cada país. implementando reservas marinas como Southwater Caye.

healthreefs. agencias refugio para tortugas marinas. en vez de sus colores vívidos. hacer cumplir las leyes sobre no se haya establecido oficialmente como un área protegida el tratamiento de aguas residuales y mejorar los marcos legales marina. Los acuerdos establecieron municipales. por medio de investigación. En colaboración estrecha con otras Este programa de manejo permite que un área marina organizaciones.AKUMAL  COLABORACIÓN PARA LA SOSTENIBILIDAD Akumal – “el lugar de las tortugas” en Maya –es un centro de recreación marino ubicado al sur de Playa del Carmen (México) donde se ubican sitios de importancia para la alimentación de las tortugas verdes juveniles. se encuentra operando un programa de esta cooperación sin precedentes entre sectores e interesados. la industria innovadores para el “pago de servicios ambientales”. basado en la comunidad. no hay plantas de tratamiento de aguas residuales o las que existen son totalmente inadecuadas. interés y valor se ha disminuido como resultado de nuestros abusos. los arrecifes en mejor estado contienen la mitad de los peces que debieran y se encuentran cubiertos por una gama monótona de colores pardos.org 19 . Dr. Los interesados locales (ej: la siguiente meta compartida será establecer formalmente un hoteles. garantizar un número de plantas de tratamiento regulan el medio ambiente y el comercio. un modelo de cooperación y sustentabilidad” organización ambientalista no lucrativa de México ha trabajado para convertir Akumal en un modelo replicable para la del turismo marino. pero los arrecifes del Caribe están sufriendo. tiendas de buceo. las concesiones federales y los derechos y responsabilidades Los arrecifes coralinos saludables constituyen las concentraciones de vida más brillantes. El programa se lleva sostenibilidad financiera mediante la posibilidad de esquemas a cabo mediante acuerdos formales entre el CEA.ceakumal. se integran por primera vez. hasta podemos limpiar el agua de los arrecifes. que anteriormente se manejaban en forma sostenibilidad ambiental. la calidad del agua y el impacto que causan prácticas turísticas dentro de un marco de leyes federales que en el arrecife. Podemos crear mas áreas protegidas marinas con mejores prácticas de manejo. existentes. Boston University / Conservation International. Unos cuantos arrecifes en sitios muy remotos del Pacífico todavía permanecen así. Para más turística y la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales información: www. Durante los últimos diez años. con el fin de proteger todo el mejor y dirigir el uso de los recursos naturales. se mezclan con las aguas subterráneas y luego drenan al mar. Podemos proteger de mejor manera la costa y áreas terrestres. Dichas aguas se depuran mediante el sistema de lagunaje profundo. seguridad y comercio.org (SEMARNAT). con una zonificación apropiada gubernamentales y el CEA) se han unido para comprender para las diversas actividades. estatales y federales para estudiar los flujos de compromisos por parte de cada interesado para participar en aguas subterráneas. En muchas áreas. de capacidades y políticas. el Centro Ecológico Akumal (CEA). así como una playa donde anidan las tortugas caguama o amarillas y verdes. Paul Sánchez-Navarro Russell A partir de 1993. los peces de gran tamaño. resguardando y evitando la contaminación. la propiedad privada. entre Playa del Carmen y Tulum. lo que nos permitirá tener mejores arrecifes y un Mar Caribe más saludable. desarrollo desordenada conforme un sinnúmero de leyes y reglamentos. de manejo adecuado de recursos. los erizos. una La pintoresca Bahía de Akumal. En este programa innovador. Basándose en la experiencia y en los resultados que han surgido En la Bahía de Akumal. el CEA está trabajando con los gobiernos local se administre localmente. incluyendo grandes meros y tiburones. operadores turísticos locales. 9/2010 Para referencias técnicas visite www. mientras que los controles y reglamentos no han evolucionado. su color. con el fin de complejo de la Bahía de Akumal. aún cuando el área adecuado y su debida operación. a la vez que se garantice la garantizar la sostenibilidad ambiental. pero la mayoría no cumplen con los reglamentos de turismo. a la vez que protegemos los manglares y pastos marinos que sirven como áreas de crianza. Les Kaufman. En menos de 30 años. en esta área ha surgido un aumento considerable de turismo. Podemos restaurar a los peces loro. Los residentes se han convertido en operadores de turismo de la noche a la mañana. Albergan una cantidad asombrosa de peces. estimulantes y diversas de todo el universo conocido. Hoy.

el Parque Marino de Roatán. que a pesar de su proximidad a la costa costa sur de Roatán. Un plan de recreación marina adecuado garantizaría la integridad y la viabilidad financiera de esta área que es única. Un ejemplo prometedor es el Parque Nacional Laughing Bird Caye en el sur de Belice. se ha salvado individuos desovando. Lo bueno es que estos corales son los que crecen más rápidamente de todas las especies “constructoras de coral” en el Caribe. Este banco cubre un área aproximada de 21 hectáreas. personal de las reservas marinas y voluntarios capacitados. hectáreas que contiene una vida marina impresionante. se ha aprovechado la capacidad natural del arrecife de volver a fijar los fragmentos de coral que se desprenden a consecuencia de tormentas u otros daños físicos.org cuernos de venado (A. marcos de metal y discos de cemento). incrementarán la estructura para las pesquerías y protegerán más las costas. ya que se reproducen en forma asexual por medio de fragmentación. un trabajo en conjunto con el Instituto de Ciencias Marinas de Roatán (RIMS) y la Alianza para los Arrecifes Coralinos (CORAL). 18 . sitios de agregaciones reproductivas de pargos y meros en la saludable y prolífico. En los proyectos para restaurar los arrecifes en Belice. alberga un grupo considerable de tiburones grises arrecifales. Otro sitio cercano.. cervicornis) en uno de los bancos arrecifales de Banco Cordelia. este proyecto les da esperanzas. Las investigaciones indican que en las áreas donde se han eliminado las langostas y otros depredadores. beneficiando al ser humano. como Laughing Bird. En México. los investigadores empezaron a aumentar estos esfuerzos estableciendo 11 viveros de coral en 2009. ya que la restauración del coral utilizando técnicas sencillas y relativamente económicas representa una estrategia que puede replicarse y que pueden llevar a cabo todos los interesados. lazos. incluyendo guías turísticos. donde se han podido observar más de 200 y a la actividad constante de los seres humanos. deben fomentarse y apoyarse. donde se practica el buceo. HISTORIAS DE ÉXITO SIEMPRE HAY ESPERANZA En el año 2006.com CORDELIA: SE DESCUBRE UN BOSQUE CORALINO Banco Cordelia son un grupo de tres bancos coralinos del colapso causado por las enfermedades que han ocurrido localizados cerca de la costa de la Isla de Roatán (Honduras). Esto ha Hacia el este de Banco Cordelia se ubica uno de los últimos sido posible gracias al “bosque” de coral de cuerno de venado. MAR Fund y otras trabajan activamente para defender esta joya de Ian Drysdale nuestro Arrecife Mesoamericano. Es muy posible que Cordelia cuente con la Uno solo de estos bancos comprende una extensión de 21 mayor población de coral cuerno de venado vivo en el Caribe. el cual está totalmente protegido (no se permite la pesca). Las zonas de reabastecimiento. Coral Reef Alliance. Los corales cuerno de alce y de venado pueden producir más del 300% de su masa original en UN SOLO AÑO al ser adheridos a substratos artificiales (ej. desde 2006. en todo el Caribe. Debemos ampliar esta estrategia a todo el Caribe. construirán hábitats para otros organismos. A medida que estos arquitectos del coral se extienden y se recuperan. En Belice. Llevando a cabo un levantamiento de la cobertura del coral healthyreefs. se usó esta técnica después de los Huracanes Iván (2004) y Wilma (2005). prosperan los caracoles que se alimentan de coral. con lo cual se pone Lisa Carne en peligro el equilibrio natural. Esta asombrosa biodiversidad es más resaltada dada su localización justo en medio de dos pueblos muy activos –French Harbour y Coxen Hole– y ¡directamente enfrente a dos muelles para cruceros! La protección y el manejo de Banco Cordelia es la meta de varias organizaciones que trabajan en coordinación con las autoridades locales. Para más infomación contacte lisasinbelize@gmail. Para los administradores que se sienten descorazonados por el estado del arrecife. Las organizaciones como World Wildlife Fund. Para más información: www. las dos especies de corales Acropora fueron los primeros corales que se incluyeron en la lista de las especies en peligro crítico de extinción –con lo cual se indica que están a un paso de quedar extintas en su estado natural. Estos esfuerzos de restauración en Belice enfatizan la búsqueda de genotipos que sean los más fuertes y resistentes al cambio climático y enfermedades.

Pargo rojo EP Epinephelus striatus . y de varias especies vulnerables. ambos en peligro de extinción. La última vez que se vio un pez sierra en Belice fue hace 15 años.Tortuga verde EP de extinción y 17 en condición vulnerable. La otra especie que construye la estructura del arrecife es el Frente a esta situación.Tortuga laúd o baula EPC En el año 2006. es posible que a esta especie tal disminución que ya no se pescan. factores relacionados con el cambio climático y actividades humanas.Mero del caribe EP Un tercio de los corales duros están en peligro de extinción. Las implicaciones ecológicas de su disminución son Mientras que muchos esfuerzos recientes se han centrado en los enormes –estas dos especies de coral son las “constructoras de corales en peligro de extinción recién incluidos en la Lista Roja.2 Se necesitan acciones más drásticas para salvar a Montastrea annularis Eretmochelys imbricata Acropora palmata Epinephelus striatus ! Ian Drysdale Armeid Thompson Ian Deysdale Juan Carlos Huitron CONANP 17 . Si Algunas especies marinas.Mero guasa EPC en un sistema objetivo para evaluar el riesgo de extinción de Pristis perotteti . el Cordelia y la Reserva Marina Sandy Bay-West End en Honduras). Se basa Epinephelus itajara . Estas acciones van desde del 2007.Coral cuerno de alce EPC para conservarlas. caguama o boba años son desalentadores.En Peligro de las especies en peligro crítico de extinción en septiembre los corales en peligro de extinción. tanto con fines comerciales como en la Lista Roja más corales del Pacífico y el Caribe (todavía recreativos.son las que cimentan arrecifes enteros.Tortuga amarilla. así como a otros esperma y huevos de coral para la creación de un banco genético. sencillamente porque no se le deba ubicar en una categoría más alta de peligro. estos animales marinos en de los océanos. cobran una mayor importancia las APM’s coral montañoso estrellado (M. De las barreras que protegen la línea de costa de las tormentas. se incluyeron en la lista EPC.Pez sierra EPC una especie si no se implementan acciones para conservarla. Banco de reclutamiento y el tiempo prolongado entre generaciones. palmata) *Antes Epinephelus nigritus y cuerno de venado (A. como el pez gatillo.Coral montañoso estrellado EP Dos especies de acropóridos. hasta la congelación de a los efectos causados por enfermedades. el pargo pluma. Debido a su gran longevidad. y éste también se que protegen las agregaciones de desove de estas especies (como incluyó en la lista como en peligro de extinción. Montastrea annularis . los últimos 30 años. itajara) y el mero Nassau (E. incluyendo el pez sierra. potencial de recuperación de su población es muy limitado. Esto significa Glovers Reef.Coral cuerno de venado EPC dentro del SAM. A pesar de que se aumentaron los esfuerzos Acropora palmata . hecho. en especial las temperaturas extremas que la mayor parte de los animales silvestres terrestres que aparecen causan el blanqueamiento y una mayor susceptibilidad a las en la Lista Roja se valoran como íconos de la conservación y enfermedades. arrecifes”. 7 en peligro Chelonia mydas . annularis). striatus). Las agregaciones que siempre han ocurrido en la El factor que constituye la mayor amenaza para los corales es Bahía de Chetumal ahora son sólo una leyenda. han sufrido continúan las tendencias actuales. había 5 especies marinas en peligro crítico de Eretmochelys imbricata . debido principalmente y luego ubicarlos en arrecifes cercanos. sus bajas tasas mientras que no aplica todavía para el mero Nassau. Gladden Spit y Caye Bokel en Belice.Tortuga carey EPC extinción.Mero negro EPC Acropora cervicornis . En 2010. la mayor fuerza de las tormentas y la acidificación se protegen prohibiendo su caza.Pez sierra peine EP 7 especies marinas en peligro crítico de extinción. la cubera y el pargo cebao. ya que en la parte del público en general y proteger legalmente a los animales actualidad se considera que hay muchas especies con datos marinos en peligro de extinción. los cambios que han ocurrido en sólo cuatro EP Caretta caretta . se espera que se incluyan peligro se siguen pescando. con el fin de propagar estas especies población durante los últimos 30 años. basándose en una reducción de más del 80% de su establecer sitios de crianza.corales cuerno de alce (A. Muchas de estas Lepidochelys olivacea . los hay. incluyendo no se ha prestado suficiente atención a los peces en peligro.En Peligro Crítico EP.1 Desafortunadamente. Yucatán y que esta especie ha sufrido una disminución de más del 50% en Quintana Roo. Mientras que el cambio climático. todavía existen pesquerías en el SAM que se dedican a la Los conservacionistas marinos están tomando medidas más pesca del mero Goliat (E. deficientes.Tortuga golfina EP especies no se han vuelto a evaluar desde el 2006. México para el mero rojo y otros serránidos. 6 en peligro de extinción y 16 en condición vulnerable Hyporthodus nigritus* . cervicornis). Es urgente fomentar una apreciación similar por está pendiente la evaluación de todos los datos). drásticas para salvar estas especies de una posible extinción. Dermochelys coriacea . Pagrus pagrus . las cifras han aumentado a Pristis pectinata .PROTEGIENDO LA BIODIVERSIDAD MARINA La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN es la fuente de información más exhaustiva sobre el estado de conservación ESPECIES Categoría 2010 de las especies de plantas y animales a nivel mundial.

pero que había disminuido en aquellos arrecifes que no estaban protegidos. con el fin de de mejorar las pocas zonas completamente Sian Ka’an protegidas que existen dentro de las APM’s ya establecidas.01 con protección total) versus un 12% de tierra protegida. la mayoría dentro de APM’s. realmente los beneficios totales logrados por las APM’s son enormes.565 10 1% ~ 0% incluirá la implementación. Manejando las APM’s como una red interconectada.4 Existen “sitios de esperanza” en la región. Existe una gran cantidad de evidencia científica que indica que las APM’s generalmente logran estas metas y que. Existen más de 30 APM’s que cubren alrededor de un 8% del territorio marino en el SAM.LAS ÁREAS PROTEGIDAS MARINAS Las áreas protegidas marinas (APM) –áreas del mar específicamente designadas y delimitadas donde se regulan la pesca y otras actividades que podrían causar daños– son una herramienta efectiva para la conservación marina y existen más de 4. Un sitio al sur de Belice mejoró de “crítico” a “bueno”. Isla Mujeres organizaciones pesqueras a pequeña Área protegida  Punta Cancún escala.154 5. investigadores y autoridades   Mar Territorial marina  Porcentaje  Porcentaje  protegido “no pesca” Punta Nizuc       (km 2) (km2) gubernamentales que tiene como meta Puerto Morelos diseñar una red de refugios pesqueros Mexico  19. Esta alianza Guatemala  1. para maximizar los beneficios ecológicos y económicos. Sin embargo.1 Las mejoras en el estado de salud de los corales se percibe una década después de las mejoras para especies comerciales –como los peces–. dentro de ellas. Banco incluyendo un sitio “muy bueno” y nueve Santuario del Manati Chinchorro sitios “buenos”.4 abajo hacia arriba” con las comunidades de pescadores y el sector turístico. en promedio.972 10% ~ <1% (no pesca). que se establecerán conforme Belice  18.3.6% dentro de las APM’s (<0. Las metas recomendadas para un área bajo protección total oscilan entre un 20% y un 40% del área marina.848 2. Las razones para este incremento en la salud se Hol Chan Caye Caulker debieron en gran parte a una mayor biomasa de peces (de ambos grupos) en 2009. la biomasa –o sea la masa de animales y plantas– aumenta un promedio del 446%. así como otorgarle a las comunidades locales participación activa en el manejo de estos recursos. se está convirtiendo rápidamente en una herramienta importante para contribuir a los procesos naturales de recuperación marina en todo el mundo. Sin embargo. monitoreo Honduras  24. incluyendo las extensas áreas de zonas completamente protegidas (zonas de no pesca) o zonas de reabastecimiento para las pesquerías.287 612 3% ~ 1% y cumplimiento de las regulaciones en Cozumel Total de SAM 64. cuyo incremento se puede notar en un espacio de entre 4 a 5 años. trabajando en dirección “de Fuente de Datos 2. la protección en el mar está muy atrasada en comparación con la protección que se brinda en tierra: alrededor de un 0. las mejoras en la seguridad alimentaria.1 Su objetivo es proteger la biodiversidad. el porcentaje de territorio marino que se encuentra totalmente protegido es mucho menos del 1%. Swallow Caye Áreas protegidas marinas Blue Hole Halfmoon Caye Áreas protegidas costeras Southwater Caye Glovers Reef Guanaja Laughing Bird Caye Gladden Spit and Silk Cayes Roatan Port Honduras Utila Sapodilla Cayes Capiro Calentura Punta de Omoa Baracoa Manabique Cuera y Salado Rio Platano Cusuco 16 . y está localizado aproximadamente a Corozal Bay Xcalak un kilómetro de distancia de una de las zonas Bacalar Chico totalmente protegidas más grandes en Belice (Parque Nacional Laughing Bird Caye).1 Un estudio reciente a nivel mundial estableció que. Ria Lagartos Yum Balam Isla Contoy En México hay un movimiento importante impulsado por ONG’s. la cobertura de coral en las áreas protegidas se había mantenido constante. Cuando consideramos también la popularidad de las APM’s para el turismo de buceo.600 APM en todo el mundo. calidad de vida. educación e investigación.454 1. Esta red funcional debiera incluir Sian Ka’an un porcentaje significativo de áreas Arrecifes críticas dentro del arrecife. los hábitats críticos y los procesos de los ecosistemas.542 13% ~ 2% a la Ley de Pesquerías.136 8% 1% estas zonas.

donde la adquisición e interpretación de en las áreas cercanas a la costa y en las áreas protegidas. Se están llevando o están por un resumen sobre la información que tenemos a nuestra llevarse a cabo pruebas sísmicas en varios de estos bloques. Antes de que ocurriera el derrame de Deepwater En Honduras se ha estado debatiendo una nueva propuesta de Horizon. por otra parte. se consideraba que la explosión en la plataforma ley para regular la exploración y la explotación petrolera desde IXTOC oil. el expresado su interés en realizar exploración petrolífera. 15 . Profundo. próximamente. PEMEX y Petrobras han éstos no se incluirán en las licitaciones. Cuatro otras compañías. en la de licitación se atrasó debido a que los límites de las zonas se actualidad se está explorando un área de 8. región sobre las condiciones actuales y los riesgos que presenta Se ha dividido todo el territorio marino cercano a las costas en la perforación petrolera en el SAM. Esta catástrofe ambiental. están solicitando que costas de Texas. En México. La estrategia de PEMEX sigue centrándose en se amplíen los sitios para la exploración. el Expresidente Manuel Zelaya firmara un convenio por medio del cual se permitía a la compañía Petroleum Geo-Services ASA En Guatemala existen en la actualidad 12 áreas que se han de Noruega realizar exploraciones petrolíferas a 10 kilómetros identificado como apropiadas para la exploración de petróleo de la costa Hondureña. Esta Hondureño. social y económica ha servido como catalizador para las discusiones en toda la Belice cuenta con el mayor número de conseciones en la región. en abril de 2010. pero disposición sobre el estado de las concesiones y actividades en los pozos de exploración no están planeados sino hasta el año este rubro. La Coalición de Belice para Salvar Nuestro Patrimonio Natural (Belize Coalition to Save our Natural Heritage). No se encontró ninguna información oficial sobre redefinición de los límites ocurrió luego de que se volviera a la política gubernamental ni se logró corroborar si realmente se autorizar una licencia para la perforación petrolífera terrestre han otorgado concesiones petrolíferas. había causado febrero del 2009. grupos empresariales y ambientalistas. Recientemente. EUO © OCEANA Carlos Suárez Desarrollo petrolero fuera de la costa - plataformas. Hasta el momento. LA SED DE ORO NEGRO BAJO EL MAR AZUL La amenaza que la perforación petrolera cerca de las costas dentro del Área Protegida de Laguna del Tigre en la Reserva de supone para los ecosistemas marinos se demostró muy la Biósfera Maya. Se fomentó aún más la polémica a raíz de que arrecife Alacranes. el IXTOC. Chevron. Hay varios sectores que consideran que claramente horrenda durante el derrame de petróleo de la esta concesión es ilegal. así como las aguas continentales aunque se ha constatado su interés en explorar alrededor del dentro de la ZEE. en el sur del Golfo de México. Tomás Vaquero. a manera de incluir la explotación de las reservas que existen en el Golfo de México. Durante de las áreas protegidas y para que se establezcan medidas de 297 días. la plataforma continental y las aguas profundas del solicitando al gobierno que cambie su política de explotación Golfo de México. Petróleos de Venezuela. Aunque hay tres sitios en el Océano Pacífico. en ellas las áreas protegidas. e intensificado las actividades de exploración en la planicie de obreros. y que información geológica y geofísica ha permitido estimar el mejore los requisitos de gestión ambiental y de seguridad en las potencial petrolífero en todo México. este yacimiento liberó casi 3 millones de barriles de protección y garantías económicas para remediar los impactos en petróleo crudo (126 millones de galones/477 millones de litros) los recursos naturales de los cuales dependen las comunidades. las concesiones de seis de ellas saldrán a licitación si este permiso todavía sigue vigente. que ocurrió en la Cuenca del Sureste. El Congreso Nacional se ha visto inundado el derrame de crudo más grande del mundo. Exministro de Recursos Naturales. Petróleos Mexicanos (PEMEX) ha continuado en la cual se enmarcan más de 40 grupos de origen popular. El grupo acaba de presentar una petición para está orientada a las cuencas del Sureste y el Golfo de México que se celebre un referendo a nivel nacional sobre este tema. Petén. con el fin de evitar las áreas protegidas. No se conoce ningún plan para llevar plataforma Deepwater Horizon ocurrido en el Golfo de México a cabo exploración petrolífera cercana a las costas del Caribe. 2012. el cual inclusive llegó hasta las Las compañías petroleras.000 km2 en el Caribe modificaron. Según Viceministro de Minería e Hidrocarburos indicó que el proceso el Sr. están costera. dentro del SAM. Lo causó un escape por solicitudes provenientes de grupos ambientalistas y sociales sin control proveniente de un pozo exploratorio. A continuación se presenta ocho bloques de concesiones. La estrategia exploratoria áreas restantes. barcazas y oleoductos son parte ahora del paisaje en el Golfo de México y amenazan con llegar al SAM. que para que se prohiba la prospección petrolera dentro de los límites se perforaba en aguas de 150 pies de profundidad. no se sabe con certeza y gas.

corrientes de agua fría. con el fin de que conserven estos ecosistemas (los causa de la contaminación y el escurrimiento terrestre no se humedales y lechos de pastos marinos son sumideros de carbono pudieron recuperar. y crecerán más lentamente en estas condiciones. la sombra natural y las fuertes corrientes de agua superficial). crecer normalmente a los 2-3 años de ocurrido el blanqueamiento. los siguientes años: 1995. se han dado eventos de blanqueamiento en. Los corales que sufren estrés a consecuencia de la contaminación Los científicos están solicitando que se tomen medidas drásticas y la sobrepesca tienen menos posibilidades de recuperarse e inmediatas para reducir las emisiones de CO2 para mantener del blanqueamiento y pueden ser más susceptibles a otras o mejorar la capacidad de la naturaleza para absorberlo. 2008. pero tienen una capacidad para capturar carbono muestras de perfil de coral. para el año . sobrepesca. con el fin de establecer el ritmo de que. puede que esta capacidad haya llegado a su límite. mientras que surten efecto los en las temperaturas del mar obliga a los corales a expulsar sus esfuerzos para reducir el CO2 a nivel mundial.3 Los manglares son una parte ínfima de grado de recuperación. las cuales les proporcionan la mayor parte de nuevas reservas marinas se debe tener como objetivo proteger su alimento. anterior y posterior al evento de blanqueamiento masivo de además. 2009 y 2010. nuestros océanos están cambiando drásticamente –hay Healthier Cayos Cochinos especies desapareciendo. Las lagunas y los arrecifes someros cercanos a la costa pueden verse alterados dramáticamente por la sumersión de las barreras costeras que mantienen la integridad de esos ecosistemas en forma natural. los cuales pueden arrasar con las comunidades costeras y los arrecifes y no dar tiempo a una recuperación adecuada entre cada evento.2 que también podrían cuantificarse dentro de este mecanismo). Ya se están saludables de Honduras y Belice se pudo recuperar y empezó a incluyendo los manglares en el comercio de captura de carbono. alterando su química en una forma dramática. en particular. El coral montañoso estrellado que vive en los arrecifes más (para pesquerías. la intensidad (y posiblemente la frecuencia) de las tormentas y huracanes podría incrementar las inundaciones y los oleajes fuertes. a menos que ocurra una considerable e inmediata reducción en los gases de efecto invernadero (GEI). El aumento de las temperaturas también podría incrementar la incidencia de las enfermedades que afectan a los corales y los peces. los científicos analizaron radiografías de estos bosques. Para determinar el nivel de impacto y el los bosques tropicales. Se prevé que los episodios de blanqueamiento se las áreas de arrecife que tienen una mayor capacidad natural incrementen en frecuencia. manejo de las costas y las pesquerías– puede darle a los arrecifes El blanqueamiento del coral ocurre cuando un incremento más tiempo para recuperarse. por hectárea. mediante el cual los países tropicales reciben pagos por créditos mientras que aquellos corales que reciben un mayor impacto a de carbono. (2009) las próximas décadas. protección costera y turismo). En un estudio de laboratorio se determinó que el blanqueamiento resultante del CO afectaba más a las algas coralinas crustosas (que son importantes para cementar el arrecife y facilitar el establecimiento de corales juveniles) y a algunos corales específicos. Sin embargo.1 Los arrecifes de coral. En el SAM. así como contribuir a las floraciones de algas que son dañinas y que afectan la salud de los seres humanos y las pesquerías. a medida que los mares se siguen calentando. La rápida elevación de las temperaturas del océano a causa del calentamiento global aumenta la posibilidad de que ocurran eventos de blanqueamiento más frecuentes y más devastadores. Se anticipa que este fenómeno ocasionará una reducción en la calcificación de los corales. como los caracoles. Los océanos ya han absorbido entre un 25% y un 50% de las emisiones de CO2 generadas por los seres humanos y son esenciales para que el planeta mantenga su clima actual. pueden sufrir un colapso Ritmo promedio del crecimiento del coral (líneas sólidas) e intervalos de confianza del 95% de proporciones catastróficas como consecuencia del CC en (sombreado). Para ello se basaron en los registros lluviosos vírgenes. los erizos y los corales necesitarán mayor energía para que les crezcan las conchas pH y esqueletos. Adaptado de Carilli et al. El mantenimiento y la reforestación de los que al respecto se tenían desde 1950 y que incluyen los períodos manglares es una estrategia óptima para la mitigación del CC.5°C) para que puedan sobrevivir los océanos y los arrecifes. El Sistema Arrecifal Mesoamericano ha sobrellevado muchas tormentas y huracanes que le han causado muchos daños y. El Aproximadamente un 17% de todas las emisiones de GEI a evento más devastador ocurrió en 1998 y afectó a toda la región nivel mundial se producen a consecuencia de la destrucción de en distintos grados. la cual se cree que alcanzará un  . hay más prevalencia de enfermedades { Turneffe Stressed Sapodilla coralinas. Al implementar algas simbióticas.CAMBIO CLIMÁTICO GLOBAL: IMPACTANDO NUESTROS ARRECIFES Los océanos cubren más del 70% del planeta y constituyen el factor más preponderante en la regulación del clima. resulta seis veces mayor que la de los bosques crecimiento anual del coral. Es perturbaciones. al menos. y contaminación por nutrientes un máximo de 350 ppm de CO2 (~equivalente a un calentamiento y aguas negras. una menor penetración de la luz probablemente impida que estos arrecifes crezcan lo suficientemente rápido como para mantener el ritmo adecuado. los océanos se vuelven más ácidos. La reducción de la contaminación puntual –como necesario alcanzar el objetivo –de gran importancia ecológica– de la sedimentación. A medida que más CO proveniente de la atmósfera se disuelve en el agua de mar. Los valores correspondientes a Sapodilla y Utila permanecen estancados desde el evento de blanqueamiento ocurrido en 1998 (p<0. conlleva muchos otros beneficios sociales y económicos 1998. A medida que los arrecifes más profundos quedan más sumergidos debido al incremento en los niveles del mar. lo cual se suma al blanqueamiento que ya ha reducido la cobertura coralina y la vitalidad del SAM.001). que resultan de las prácticas inadecuadas en el de 1. inclusive después de transcurridos 8 años. 2005. 2003. a medida que el cambio climático para recuperarse del blanqueamiento (como consecuencia de las mundial aumente la temperatura del océano. las dinámicas de las redes tróficas están cambiando y la { Utila productividad en general está disminuyendo. 14 . Los organismos marinos. Como resultado del CC. 1998.

lo cual significa que menos de dos terceras partes del área costera se encuentran en un estado natural o ligeramente modificado. Si el desarrollo costero sigue al mismo ritmo.APOBLACI˜NCOSTERA s%LÈREADETIERRASCOSTERASCUBIERTAPORINFRAESTRUCTURA MAYORURBANAOAGRÓCOLA s%LNIVELDECONSTRUCCI˜NDECARRETERASCOSTERAS s. E Í  D C (IDC) 55% 41% Natural Poco modificado Modificado Moderadamente modificado Altamente 23% 25% modificado 14% 20%  7% 12% 1% 2% 2008 2010 El Índice de Desarrollo Costero (IDC) mide hasta dónde Chetumal los humanos han alterado el paisaje en las áreas costeras. Se puede utilizar la fotografía aérea georeferenciada para detectar los cambios en las áreas que son muy pequeñas y no pueden ser localizadas por medio de las imágenes satelitales. El IDC está basado en: s. así como las áreas agrícolas de Stann Creek. Entre las áreas con un alto nivel de desarrollo se incluyen las ciudades principales. El área que permanece en su estado natural ha disminuido en un 25%.SEGUIMIENTO MINUCIOSO DEL DESARROLLO COSTERO Se han dado cambios muy significativos en las condiciones de las áreas costeras adyacentes al SAM durante los últimos dos años. Belice y la costa norte de Honduras. como las operaciones de dragado marino. la única extensión grande de costa natural y sin desarrollar estará dentro de las áreas protegidas. El Índice de Desarrollo Costero (IDC) correspondiente al 2010 señala que más del 14% de la costa se ha modificado considerable o moderadamente –casi el doble que en el año 2008. también deban mapearse por medio de los aportes de los interesados o por medio de enlaces a las agencias que así lo permitan. como la Reserva de la Biósfera Sian Ka’an en México.ATASADECRECIMIENTODELAPOBLACI˜NCOSTERAY. Es posible que otros tipos de desarrollo costero. las áreas turísticas como la Riviera Maya y Cozumel en México y las Islas de la Bahía en Honduras.

 Belize City s%LRITMOALQUESEDESARROLLALATIERRACOSTERAENESTADO natural. Desarrollo Urbano Dragado Turismo 0 50 km N 0 50 millas  Puerto Barrios  13 .

340 monitoreos submarinos. 30 se han registrado en el SAM. su madurez sexual es tardía y sus crías son pocas.079 hectáreas dentro de Marina Gladden Spit. ambos síntomas de una falta de equilibrio en los ecosistemas. dominado por la sobre- explotación. eliminando restricciones sobre las exportaciones de tiburón.1 La sobrepesca de tiburón también puede desencadenar el potencial de un colapso o cascada trófica. México y Utila. no se mayor del que se reproducen. Los registros históricos Rachel T. así como los niveles actuales de su explotación es muy escasa. que incluyó 76. hay creciente evidencia de que algunas especies pueden regresar a su lugar de origen. costeros o estuarinos proteger completamente al tiburón ballena y luego estableció una que se consideran esenciales. Sin embargo. podrían restaurar al tiburón y su papel ecológico y funcional Más de la mitad de las especies de tiburones de mar abierto dentro de los arrecifes”. El mapa que aparece a continuación muestra que hay relativamente pocos avistamientos de tiburones en el SAM en comparación con algunas otras áreas. a las zonas donde generalmente se alimentan o a los sitios de apareamiento habituales varias veces a lo largo de sus vidas. donde se implementan regulaciones estrictas para la pesca principalmente por la pesca. Sin embargo. Belice dictó la afectadas rápidamente por la sobrepesca y por la urbanización protección al tiburón ballena en sus aguas en el año 2003 y prohibió sin control en sus hábitats de crianza. Lo que se muestra son celdas de 1Km2 le son esenciales. Graham sobre abundancias muestran que –inclusive en épocas tan recientes como los años 50– se esperaba ver tiburones “en todas Un tiburón hembra de puntas negras grávido siendo fileteado partes y en todo momento” en la región de las Antillas en el en el cayo No-Name en el Sur de Belize. Recientemente. México también creó la Reserva de la del ecoturismo. Recientemente se determinó que la Reserva Biósfera del Tiburón Ballena –un área de 59. Mediante un estudio reciente realizado por buzos voluntarios capacitados por REEF entre 1993 y 2008. son componentes esenciales para el funcionamiento de los se requieren medidas urgentes de gestión. sus poblaciones locales se ven prohibición total a toda la pesca de tiburón en 2010. la longitud estructuración de las comunidades de peces y en el desarrollo de de palangres o cimbras y la implementación inmediata de la capacidad que tiene el arrecife para recuperarse. La información acerca de la diversidad. que fueron monitoreadas para todas las especies exceptuando tiburones nodriza. “El hecho de a los peces más pequeños y más débiles de una población. Aún cuando el Sistema Arrecifal Mesoamericano todavía El respeto que se merecen: En 1998.  Se estima que unos 73 Caribe. TIBURONES: VIVOS VALEN MÁS año. con excepción del tiburón gata o nodriza. mejor conocida por las agregaciones de la cual se incluyen las áreas protegidas Yum Balam y Holbox– donde se tiburón ballena que ocurren en ella. su longevidad fomentar la implementación de medidas de conservación que es corta. Los tiburones son depredadores en el nivel trófico más alto y Para evitar que los tiburones desaparezcan por completo. Honduras. Las que los tiburones todavía existan en áreas densamente pobladas poblaciones de tiburón están disminuyendo en todo el mundo. incluyendo la ecosistemas marinos. espera ver tiburones “en ningún lugar ni en ningún momento”. Los tiburones ballena se han En el año 2008. Desempeñan funciones clave en la prohibición de redes de enmalle o agalleras. abundancia y distribución de los tiburones. cuya eficiencia para capturar tiburones es bien conocida.1* De las aproximadamente el uso del palangre y las redes de enmalle dentro de las reservas 400 especies de tiburón descritas a nivel mundial. por lo menos marinas. lo cual se complica aún más indica que sí se puede lograr una gestión exitosa y se puede cuando observamos que su crecimiento es lento.3 También hay considerables agregaciones de tiburón ballena y actividades de ecoturismo cerca de Holbox. Honduras instituyó medidas para conserva muchos de los hábitats arrecifales. produjo US$4 millones en dan agregaciones estacionales en las que participan por lo menos 200 beneficios a las empresas de turismo y la comunidad local en un tiburones ballena con fines de alimentación. probablemente sean la causa de que no haya poblaciones de tiburones en muchos de los arrecifes del Caribe. hoy en día los monitoreos submarinos millones de tiburones mueren sólo por sus aletas – a un ritmo indican que. México prohibió el aleteo de tiburones y dictó una convertido en la especie emblemática de la conservación marina protección total al tiburón ballena y a la mantarraya en todas sus aguas en el SAM y generan una entrada considerable de divisas a través territoriales. una alteración de la red trófica que puede conducir a una sobreabundancia de consumidores secundarios y una escasez de presas. Esto equivale a US$13-29 millones en el transcurso de los siguientes 25 años. se pudo constatar que factores humanos en las áreas costeras. 12 . tal como lo hace el salmón o la tortuga marina.4 están consideradas en peligro de extinción.2 Estos hallazgos tienen importantes implicaciones en cuanto a la forma como los administradores pueden proteger a los tiburones y subraya la importancia de conservar los hábitats que Distribución y frecuencia de observación de tiburones en los arrecifes del Caribe mayor.

podrían regresar. como el buceo y las Mickey Charteris excursiones. Además. se contaron 88. las trampas y las redes de pesca podrían contribuir a la recuperación de los arrecifes y las poblaciones de peces que han quedado devastados por los eventos de blanqueamiento del coral. sostener las pesquerías locales y restaurar la salud del arrecife es incrementar el área que está bajo protección total y hacer que se respeten dichas áreas. Un mero Goliat. más de un 80% tenían transectos del AGRRA entre los años 2005 y 2009. La su capacidad para mantener la función del arrecife. sorprendentemente. producir hasta 350. The Census of Marine Life. Los avistamientos de pargos y meros estableció medidas de protección total a los peces loro y grandes fueron sumamente raros y la mayoría de los peces cirujano. pero los cuales deben fomentarse como opciones alternativas a si los dejamos tranquilos.3 En el SAM. pero si se le permite llegar estas especies son blancos fáciles y comunes para los a medir 60 cm de largo. Un equipo internacional de científicos ha propuesto que la prohibición de artes de pesca como los arpones. con relación últimos refugios para los peces más grandes y funcionan a la biomasa del sureste del Caribe.org Los peces grandes son muy importantes desde el punto de vista ecológico. Sin embargo. como los peces loro y cirujano áreas marinas totalmente protegidas y aun así. reabastecen a las poblaciones que se han reducido gran tamaño son sumamente valiosos porque forrajean con drásticamente. generan crecientes beneficios económicos. “Un noventa por ciento de los peces grandes han desaparecido. sólo un 1% tenían un largo de >40 cm. De los cuatro países en el SAM. ausencia de peces grandes es una de las razones principales Las reservas marinas bajo protección total son los de la baja biomasa de peces que hay en el SAM.836 peces lorov que se registraron de crías.piscoweb. afectando principalmente a gente de bajos recursos económicos. las implicaciones que ésta tiene en cuanto a los efectos en la salud de los seres humanos y en la economía son cruciales. puede producir ~3 millones pescadores. ya que su producción de crías aumenta exponencialmente con su tamaño.4 como zonas de reabastecimiento. un mero de 40 cm puede mucha efectividad y son muy numerosos. Los peces loro de razón.354 peces en los en el SAM entre el 2005 y el 2009.” Ron O’Dor. Belice es el que cuenta con más extensión de Los peces herbívoros. observado en West End. salvaguardando a estas especies y garantizando de mayor tamaño son cachos. Por ejemplo. 11 .000 crías. en peligro crítico de extinción. De los 21. Científico en Jefe de la pesca no sostenible. peces loros y barracudas. Los científicos recomiendan que por lo menos un 20% del área marina debiera estar totalmente protegida para lograr mantener las funciones ecológicas claves y para reabastecer las poblaciones de peces que se han reducido drásticamente. LOS PECES GRANDES DESEMPEÑAN UN PAPEL IMPORTANTE EN LA SALUD DE LOS ARRECIFES La sobrepesca es una crisis a nivel mundial más del 80% de los peces del mundo se están sobreexplotando o ya han desaparecido del todo. reducen las macroalgas que (usando las 12 millas de límite marítimo territorial) o invaden los corales y ayudan a crear un sustrato apropiado el ~4% (usando las 3 millas de límite territorial) es sólo el principio.2 Las razones para detener la pesca no sostenible no son sólo ecológicas. Roatán.1 Mediante las investigaciones más recientes se ha podido determinar que las décadas de sobrepesca no sólo han diezmado las poblaciones de peces de nuestros océanos. pero <20 cm de largo. sino que también han reducido los ingresos económicos y contribuido a la desnutrición en el mundo. Por esa para el reclutamiento de nuevos corales. este 2% también son importantes. los usos recreativos y no extractivos. Una de las formas más eficientes de incrementar esta biomasa de peces. ©PISCO www. sólo un 1% de estos peces pasaban de Belice dio un paso hacia adelante en abril del 2010 cuando los 40 cm de largo.5 Este equipo investigó los efectos de cinco artes de pesca y estableció que los arpones eran los más dañinos para los corales y para las especies de peces susceptibles.

el pez león ha invadido prácticamente todo el sistema arrecifal en menos de dos años. A escala de microhábitats.LA INVASIÓN DEL PEZ LEÓN En Belice. además. indicando que la población cuenta con un potencial enorme para reproducirse. Se están distribuyendo rótulos como: “Aquí se sirve pez león” para incentivar a los restaurantes a incluir este pez en sus menús. Se han encontrado huevas en peces león de 20.5 factores naturales que los controlen. camarones y cangrejos. invadió Belice a finales del 2008 ciudadanos voluntarios en los esfuerzos para controlarlos. Se considera una especie invasiva debido a de los 21 sitios que se estudiaron y se estableció su preferencia su capacidad para alterar la estructura y la composición de las por. por lo que es una amenaza que puede león también serían muy beneficiosos para los administradores eliminar poblaciones de peces nativos y langostas y. se encontraron en el de control. Estos peces son tenaces y del Parque. solo episodio de desove y puede desovar todos los meses. el comportamiento y las relaciones entre los hábitats del pez Su apetito es voraz. En julio de 2010. se alimenta de peces arrecifales y crustáceos con alto valor comercial para pescadores y el turismo de recreación marina. lábridos. y en 2007 llegó a Cuba y a las duro y las estructuras salientes. Los datos sobre la prevalencia y el tamaño de los peces león que se El pez león colonizó estas áreas rápidamente porque no existe están recabando en el Parque Marino de Roatán y en otros sitios ningún depredador natural y tienen un ritmo muy rápido son un ejemplo de la eficacia de este tipo de ciencia “por parte de reproducción. elaborar mejores prácticas de control y mejorar las activamente a esta especie. Para el ser así como a lo largo de las costas de Campeche. En México. ya que domina a las especies nativas y adultos se ubican principalmente en los hábitats del arrecife reduce así la diversidad de las especies en forma generalizada. Se encontraron peces león en 6 los Estados Unidos. coma el doble”. en Cozumel. y recientemente.1 cm (8. En 2010. Entre sus presas se incluyen los jureles. el pez león es exquisito. Los torneos de pesca de pez león.000 con el fin de registrar a los peces león y a otras especies. como depredadores. fomentan la competencia entre dos grupos clave: los pescadores y los guías de turismo. La y seguidamente se propagó de una manera exponencial en la Reef Environmental Education Foundation (Fundación para la mayor parte del Caribe. con el fin de fomentar el consumo de esta especie. se reportaron más de 530 peces león en un solo El pez león. se han recibido informes de meros arrecife Alacranes –situado a 50 millas de la costa de Yucatán–. se había pastos marinos. Se han logrado pescar más de 2. Los comunidades biológicas. Un taller regional se llevó a cabo en agosto del 2010 con el fin competidores.6 equilibrio aceptable (a los seres humanos) dentro del ecosistema En la Universidad de Quintana Roo se están llevando a cabo marino del Atlántico Oeste. podremos llegar a un estado de vías de comunicación y colaboración.1 El Educación Ambiental sobre Arrecifes—REEF en inglés) diseñó pez león ahora habita en lugares que van desde los estuarios un método sencillo que pueden llevar a cabo buzos voluntarios costeros hasta áreas con una profundidad de 300 metros (1. El pez león es apetitoso. de áreas protegidas. BELLOS PERO MORTÍFEROS .com Una forma de controlar su población es aumentando su pesca.800 peces león desde mayo – ¡y sólo en agosto se pescaron más de 1100!. Fuera cuando se pesca y cuando se filetea. siendo una de las propagandas más llamativas: “Los peces león no tienen veda.4 Se ha logrado incorporar a Islas Turcas y Caicos. llegando hasta Colombia en 2010.000 huevos en un de los ciudadanos”. con un sabor delicado.0 pulgadas) y más.CozumelDigitalCreations. Luego. Su Nacional Arrecifes de Cozumel cuenta con una base de datos veneno está concentrado en las espinas y no en sus órganos que se incrementa constantemente y que incluye a más de 1200 internos. su erradicación total resultará muy difícil. coralino. parásitos o enfermedades. El Parque humano. el 57% de los peces león tenían un tamaño mayor a éste.3 Guardaparque en Cozumel muestra ejemplares de pez león capturados en el norte de la isla En Honduras. así pies) en el Atlántico Oeste tropical.7 10 . a la vez que brindan estadísticas. con el fin de ayudar a manejar sus poblaciones en varios países de manera coordinada. se pescaron más de 1000 en septiembre de 2010. los arrecifes de parche y los lechos de pastos marinos. Puede poner hasta 30.2 estudios científicos sobre el comportamiento del pez león. y morenas que han aprendido a cazar estos peces. es originario del Océano Índico. Pterois volitans. que se llevan a cabo todos los meses. por lo que debe tenerse mucho cuidado con las espinas peces león capturados en Cozumel desde el año 2009. estudio llevado a cabo en el Parque Marino de Roatán entre pero es un ejemplar muy cotizado en el comercio de acuarios en mayo de 2009 y marzo de 2010. se avistaron por primera vez en las aguas del Caribe Los administradores de APM’s están fomentando la pesca de a principios del 2009. Restaurando las de generar un plan estratégico para controlar esta especie en el poblaciones de meros y desarrollando una pesquería que capture Gran Caribe. Otros estudios que registren las densidades. prefieren el coral mantenido bastante aislada. y luego se incrementaron esta especie como fuente alternativa de proteína y mecanismo en las costas de Quintana Roo. Miguel Angel Reyes . mientras que los juveniles viven en los hábitats de Aunque la invasión del pez león empezó en 1992. a menos que surjan por medio de un programa de empleo temporal de tres meses. con miras a aumentarlas. como para verificar ciertas características de los hábitats.

incluyendo la invasión del pez león. La permanencia a largo plazo del SAM dependerá en nuestra habilidad para minimizar y mitigar los impactos de estas amenazas. Los temas de uso de tierra. no hay actividades de problemática en el Caribe. pero están considerados para la publicación del 2012. sustancias. cambio climático y exploración petrolera. pero si hay el SAM a finales de 2008. El pez león se ha convertido en una especie invasora muy A finales de Octubre de 2010. pastos marinos]). Muchos de los indicadores de la salud del arrecife (especialmente la abundancia de peces) están ahora por debajo del promedio correspondiente al Caribe. sedimentos y otras de peces y trastorna la cadena alimenticia).org/publication/watershed- analysis-mesoamerican-reef. Incremento en las temperaturas (que sedimentos y nutrientes y disminuye los amortiguadores incrementan el blanqueamiento. La recuperación después de disturbios está retrasada o no se observa en muchos arrecifes. Disturbios en la naturaleza que alguna vez fueron graves (ej: blanqueamiento de coral o enfermedades) ahora son crónicos. que pueden. enfermedades y la mortalidad de los corales). Las amenazas se clasifican como actividades antropogénicas y eventos naturales. a su vez. las ribereños naturales). La tala de árboles y la agricultura en tierra firme (que incrementa la contaminación del mar con agroquímicos. como la invasión del pez león. desarrollo costero y turismo. así como la pérdida del hábitat de crianza [manglares. 9 . Una referencia útil en las amenazas terrestres se puede encontrar en: Análisis de Agua Potable para el Arrecife Mesoamericano www. pH Diagrama conceptual que ilustra algunas de las principales amenazas e impactos de orden antropogénico que afectan la salud del Arrecife Mesoamericano. sobrepesca de grandes peces y tiburones. desarrollo costero. Las principales amenazas para el arrecife se muestran en la siguiente figura. mientras que los riesgos de exploración petrolera en mar abierto están recibiendo mayor atención después del derrame en el Golfo de México. que directa o indirectamente. hoy en día. se consideraba que el Ecosistema Arrecifal Mesoamericano estaba en mejores condiciones que muchos otros arrecifes del Caribe – sin embargo.wri. Otras son nuevas.  Se reportó por primera vez en perforación petrolífera en el SAM. algunas concesiones activas. agricultura y contaminación no se cubren en este reporte. están aumentando rápidamente. Las amenazas con importancia inmediata en el SAM son detalladas en las siguientes páginas.INCREMENTO EN LAS AMENAZAS A LA SALUD DEL ARRECIFE Hace dos décadas. como el cambio climático. El desarrollo costero y el dragado marino (que causa La pesca excesiva (que reduce las poblaciones contaminación con nutrientes. influyen en la integridad y salud del arrecife. dificultar la capacidad del arrecife para recuperarse y sobrevivir. El impacto combinado de estas actividades y eventos puede tener efectos a largo plazo en los procesos ecológicos. Las amenazas. esta distinción es poco probable. Huracanes y tormentas (que causan rotura y eliminación de corales).

Mediante las investigaciones. Barrier Reef  hoja de lechuga. Puede que hayan ocurrido disminuciones en las 30 30 poblaciones de peces y grandes vertebrados (como los manatíes y 20 20 tortugas marinas) con bastante anterioridad. Glover’s Reef Atoll de los corales cuerno de alce y venado y 60 Fully Protected. 8 .1 10  El análisis científico del SAM se inició hasta principios de los 0  2005 2006 2007 2008 2009 2010 años 60. La condición de los arrecifes que se describía era AÑO completamente distinta a la que se observa hoy. la línea base sería lo que existía 50 antes de que los seres humanos causaran algún impacto. 1971 1986 1988 1990 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 Fuentes de datos: Tim McClanahan. mediante las cuales los científicos y administradores 50 50 40 40 pueden evaluar los cambios en la cantidad de coral vivo a lo largo 30 30 20 20 del tiempo. establecemos tres conjuntos de 70 70 60 60 “línea base”. lagoonal reef  70 General Use.NIZUC El término “shifting baselines” (“cambios en la línea base”) lo 80 acuñó el biólogo marino Daniel Pauly en 1995 y se aplica a temas 70 socioeconómicos y ambientales. A pesar de esta perspectiva “ligeramente histórica”. 3. tanto en 100 LAS TENDENCIAS A LARGO PLAZO EN COBERTURA DE CORAL  los arrecifes lagunares como en los de 90 barrera en Belice. o como mejoras luego de una 20  perturbación. Karen Koltes. ilustran el deterioro que ha 50 50 40 40 sufrido el arrecife. los arrecifes estaban en una condición “bastante 1997 1999 2001 2003 2005 2007 2009 1997 1999 2001 2003 2005 2007 2009 estable” o con un “ligero descenso” después de que el huracán 70 Wilma azotara Cancún en 2005. Por ello. Bacalar Chico México Rocks En las gráficas que se muestran. Glover’s Reef Atoll que a éstos los reemplazaron los corales Carrie Bow Caye. Cuando se analizan series de Hol Chan 60 Tackle Box 70 50 datos correspondientes a un período más prolongado (una década 60 50 40 o más). La dificultad de utilizarla en el medio marino es que éste ya estaba 40 alterado antes que los científicos lo documentaran. Rich Aronson. tal como los seis sitios de Belice. 10 10 PORCENTAJE DE COBERTURA PORCENTAJE DE COBERTURA 0 0 1997 1999 2001 2003 2005 2007 2009 1997 1999 2001 2003 2005 2007 2009 Al analizar las capas de esqueletos coralinos se detecta que en los tres milenios anteriores los arrecifes coralinos del SAM se % Coral Vivo % Macroalgas Fuentes de datos 2. se ha demostrado que Cat Caye. CORAL Y ALGAS. habían conservado en condiciones relativamente buenas y estables. sabemos que los arrecifes del Caribe no eran precisamente prístinos en los 60’s –según los LAS TENDENCIAS EN LA COBERTURA DE registros de los exploradores de la época colonial y los naturalistas. ya que una serie temporal 20 10 10 PORCENTAJE DE COBERTURA PORCENTAJE DE COBERTURA subraya el efecto permanente que causan las perturbaciones como 0 0 1997 1999 2001 2003 2005 2007 2009 1997 1999 2001 2003 2005 2007 2009 el blanqueamiento masivo de coral y el huracán Mitch en 1998. 30 PORCENTAJE DE COBERTURA los científicos y administradores hoy aceptan las condiciones ya degradadas como normales. 4. En condiciones ideales. Los pocos datos recabados antes de que ocurrieran los brotes masivos 70 70 de mortalidad/enfermedad que disminuyeron los corales cuerno 60 60 Middle Caye Southwest Caye de alce y venado y los erizos Diadema. se dio la pérdida 50 casi total de todos los demás corales 40 durante el blanqueamiento ocurrido 30 PORCENTAJE DE COBERTURA en 1998. La evidencia arqueológica 20 también apunta a un largo historial de 10 explotación de los recursos marinos y 0 degradación en el SAM. Instituto Smithsonian (Carrie Bow Caye). FIT (Channel Cayes). WCS (Glovers Reef). Basándose en los datos correspondientes a los últimos 10 10 PORCENTAJE DE COBERTURA PORCENTAJE DE COBERTURA 0 0 cinco años. lagoonal reef 80 ocurrió una mortandad sin precedentes Channel Caye. Luego. Es un punto de referencia importante para medir la salud de los ecosistemas y evaluar los 60 cambios.CAMBIOS EN LA LÍNEA BASE Y EL HISTORIAL DE LA SALUD DEL ARRECIFE COBERTURA DE CORAL 90 EN LA ISLA MUJERES-CANCÚN. se puede captar mejor la 40 30 30 20 perspectiva real de los cambios recientes.

Estos incrementos pueden estar relacionados Muy Bien Bien Regular Mal Crítico a recuperaciones naturales después de los huracanes en México y la ausencia de mortandad significativa en el coral después de los eventos de blanqueamiento más recientes. DOS INDICADORES. pero la baja biomasa de 80 peces del 2009 es alarmante. 21-22). y así al mayor peso que las categorías de peces tienen en el IISAS asegurar el futuro del SAM (vea págs. 7 . de 80 y 95% 90 respectivamente. Finalmente. Los cambios más dramáticos son los 2.1 para IISAS. El IISAS produce una mayor MAR Belice Honduras México “propagación” en los datos – siendo que los sitios son más Peces  1017 570 792 609 1579 73 1245.1 decrementos masivos en los peces herbívoros (peces loro 100 y cirujano) y comerciales (pargos y meros). la consistencia en 50 los decrementos de peces requiere acciones inmediatas. Los datos de peces son variables 70 ya que uno o dos meros grandes o peces loro nadando a través del transecto en un día en particular pueden causar una gran 60 diferencia en el resultado. las macroalgas tienen cambios estacionales y los corales tienen una SITIOS) rápida mortandad.4% del SAM.5 763 herbívoros  la salud del arrecife y ambos señalan decrementos en la salud Cobertura de  Macroalgas  10% 17. Los cincuenta sitios base muestreados utilizando los siete Estos incrementos en la cobertura de coral proveen indicadores de la salud del arrecife en el índice IRHI esperanza que con un buen manejo del arrecife. El IISAS es más negativo – debido urgente para estandarizar en una escala regional.7 a 2.7 2. las amenazas conocidas. Este resultado se puede deber en parte a problemas en el muestreo del 2006. hay algunas buenas noticias importantes en la ligera mejora en la cobertura de coral en 10 los 3 países. peces en biomasa (g/100m2). La conclusión general es que comerciales  ambos indicadores son válidos y valiosos para documentar Peces  2415 1196 1842 1144 4791 831 2304. la tendencia y función Se requieren medidas enérgicas de conservación y reducir general son normalmente consistentes.3% 10% 20. pero crecimiento y recuperación lentos. El indicador más consistente en los tres países es la cobertura 40 de macroalgas carnosas. Algunos de estos pasos se han del 2006 al 2009 (2.8 a 2.2 para IISA y 2. Así como una buena oportunidad de recuperarse. 20) pero existe una necesidad un valor máximo de 5).8 2.2 2. NASDAC) El tiempo es un factor crítico en facilitar esta recuperación. UNA HISTORIA OBSERVANDO EN DETALLE LOS DECREMENTOS IISA IISAS La gráfica debajo muestra los cambios en los cuatro indicadores clave. (representando más del ~50% del total del IISAS contra 29% del total del IISA). normalmente se mantienen en esta condición por algún tiempo. La experiencia en el Gran Caribe ha demostrado que una vez que los arrecifes decaen a un estado crítico. Si esto continúa. Un cambio en la categoría DE SITIOS QUE NO 26% (13 TUVIERON CAMBIO de “condición general” en cualquier arrecife es un cambio representativo. El incrementar la biomasa de peces (estableciendo zonas de reabastecimiento totalmente protegidas) es la manera más rápida de mejorar la salud y contrarrestar estos decrementos. de tomado en la región (vea pág. Mientras que un Índice de la Salud del Arrecife Carnosas es una herramienta útil para resumir la complejidad de los Cobertura de 13% 18. también es informativo en cuanto 06 09 06 09 06 09 06 09 a los indicadores individuales para comprender las fuentes La cobertura de corales y algas carnosas están expresadas en cobertura béntica. que fue consistentemente “regular” 30 en el 2006 y “mala” en 2009.8 822 distribuidos entre las categorías. pronto DE SITIOS QUE EN SALUD perderemos el potencial para fomentar la recuperación de sitios “malos” y “regulares” hacia SITIOS) 12% (6MEJORARON “buenos” y “muy buenos”. Sin embargo. diferentes índices económicos (ej: Dow Jones vs. éste tiene desarrollado en la Hoja de Calificaciones de 2008.8% 12% 18.CAMBIOS EN LA SALUD DEL ARRECIFE LOS DECREMENTOS DEL ARRECIFE SOBREPASAN LAS MEJORAS CINCO A UNO Los arrecifes de coral naturalmente presentan cambios – peces nadan fuera y dentro de DE SITIOS QUE TUVIERON 62% (31 DECREMENTO EN SALUD las áreas de muestreo. específicas de los decrementos o mejoras. mostrando México un incremento de “malo” 0 a “regular” y Honduras permaneciendo en una condición 2006 2009 2006 2009 Porcentaje de arrecifes en condiciones diferentes “buena”. Entre 2006 y SITIOS) 2009. pueden tener diferentes valores.3% 10% 17. En esta manera. La biomasa de peces se encuentra muy INDICADORES DE LA SALUD DEL ARRECIFE POR PAÍS baja (vea la sección abajo). con poca variación en la 20 escala nacional.7% 22% 24% 9% 15% Coral indicadores del arrecife. estos cambios fueron 5 veces más decrementos que mejoras. con el fin que los arrecifes tengan ambos Índices mostraron un decremento de más del 20% oportunidad de sobrevivir.8% 9% 17.

healthyreefs.4) HONDURAS Mal (>1. ECOSUR (6 sitios).4 indicadores Crítico Simplified Integrated Reef Health Index (SIRHI) Muy bien (>4. ASK (19 sitios) REGIONAL HRI (50 sitios) 6 Una lista completa de los colaboradores se encuentra en el suplemento en Línea del Reporte 2010.6–3.4 indicadores FUENTE DE DATOS BELICE HRI/CORAL/CI (12 sitios).2–5) Bien (>3. SEA (10 sitios). Regular BELICE 1% 8% 27% 26% Mal 38% 66 sitios . Para ver la lista completa de participantes visite: www. UNC (6 sitios).8) 6% 0 50 km 3125 %% 19% 0 50 millas N 50% 16 sitios .6) 0% Crítico (1–1.4–4.org 4 .8–2. TIDE (8 sitios) HONDURAS (HCRF /AGGRA / HRI (7 sitios) MÉXICO CONANP (12 sitios).2) Regular (>2.

%-'1(.7 indicadores 130 sitios .<* Muy Bien Bien Regular Mal Crítico Muy Bien 1 0 1 0 Bien 10 4 5 1 Regular 28 8 17 3 Mal 52 19 25 8 Crítico 39 17 18 4 @(.FG 130 48 66 16 MÉXICO 0% 8% Muy Bien 35% 17% 40% 48 sitios .4 indicadores Bien .%- SAM 4D6718 E5=715 98!/:.LA SALUD DEL ARRECIFE PORCENTAJE DE ARRECIFES EN CONDICIONES DIFERENTES Reporte de la Salud de 2008 Reporte de de la Salud de 2010 5 MESOAMERICANO 6% 6% 0% 1% 8% 3 30% 21% 41% 47% 40% 326 sitios ..2+C+(.4 indicadores Datos de 2005/06 Datos de 2009/10 !B#%&('2%'*+3(-'%.'/+)%&%.

1>)"16+12#>1)3"212#2&#1.5>5"3&2#5. La formulación de un solo valor para los índices facilita el mapeo de la salud del arrecife para lograr una visión más general de toda la región.healthyreefs."#:1)1#!16#&<&>!"8##91.#1#>53>"#'(. El “Índice Integrado de la Salud del Arrecife” (IISA) (IRHI en Inglés) que se utilizó en la publicación anterior se simplificó aun más. ya que los científicos apenas están empezando a formular indicadores cuantitativos para evaluar la salud del arrecife.-( .A61>5L3#. abundancia de erizo Diadema y enfermedades del coral no se recolectaban sistemáticamente en todos los sitios.&3!&#:")#B&&<#E4&>J#*#A!565T1.#&'"-( )($#&$.1!"2#.&#?))&>5<&2#. Su fin es convertir el concepto abstracto de bienestar en un conjunto de cantidades tangibles."2#")5+5316.&#.1Q#&3#61#&=:&)5&3>51/#6"2#.)N1.5. los índices de reclutamiento de corales.&3!&/#:".1#.:"2#*#612#>"3./#012O3. parecido al Índice Dow Jones de la Bolsa de Valores –no es una medida exacta de las acciones . Son datos recabados en los mismos transectos utilizados para determinar la cobertura de coral."#&)$*( "$#&.# $. Los indicadores son mediciones prácticas y cuantitativas de la salud del arrecife o de los seres humanos.# )$.&#.&#CDD#25!5"2#&3#&6#E1)50&8##P"2#%16")&2# .&#>6125$>1)#.0)16#:1)1#.&#612#>"3. sino más bien un indicador muy útil de la tendencia general de los mercados. r "CVOEBODJBEFQFDFTIFSCÎWPSPTmide la biomasa (peso total de peces por unidad de área) de peces cirujano y peces loro.1!"2#2&#1:"*L#Q&3#+)13#.&.# nota: sólo peces loro y cirujanos Peces comerciales clave (g·100m²) !). los peces que se distinguen por forrajear más en las plantas que podrían cubrir el arrecife."2#&3#61# !1061#MA&#1:1)&>&#1#>"3!53A1>5L38##P1#<").5!R#.1!"2#./#MA&#>"3!5&3&#.INDICADORES DE LA SALUD DEL ARRECIFE Medir la salud del arrecife es más complicado que visitar al médico familiar para hacerse un examen anual.&#1MAR66"2#.&#61#S%16A1>5L3# BO:5.&#. Específicamente.5>5"3&2#:)&2&3!&28 ÍNDICE INTEGRADO DE LA SALUD DEL ARRECIFE SIMPLIFICADO Valores de umbral por indicador del Índice Integrado de la Salud del Arrecife Simplificado (IISAS) IISAS INDICADORES MUY BIEN  BIEN  REGULAR  MAL  CRĺTICO  Cobertura de Coral () !"# $#%#&'(%( )#%#&)(%( *%#&(%( <5 Cobertura de Macroalgas Carnosas (%) #&#%( )%#&*%# *%)&)$%# )$%)&$* +$*%# Peces herbívoros clave (g·100m²) !'".&#.05R3#2&#012L#&3#61#012&#.1!"2#*# 612#:&)2:&>!5%12#. definidas rigurosamente..&#)&%525L3#>5&3!N$>1#>"32!5!A5.&#A.org).5>5L3-#MA&#2&#:A&.1!"2#53>6A5. Los científicos analizan las tendencias o comparaciones espaciales de cada indicador. Se formuló el “Índice Integrado de la Salud del Arrecife Simplificado” (IISAS) (SIRHI en Inglés) con el fin de utilizar el conjunto de datos proporcionado que no incluían los siete indicadores originales del IISA..#&)()( /(. ÍNDICE INTEGRADO DE LA SALUD DEL ARRECIFE SIMPLIFICADO r $PCFSUVSBEF$PSBMes una medida de la proporción de la superficie del arrecife cubierta por corales pétreos vivos. Los dos indicadores sobre peces se reemplazaron con versiones simplificadas: especies comerciales claves (biomasa de pargos + meros) y herbívoros claves (biomasa de peces loro + peces cirujano). CÓMO SE CALCULAN LOS RESULTADOS PARA EL REPORTE DE SALUD Los resultados para el reporte de salud se calculan tomando los valores promedio de los datos de cada indicador y convirtiéndolos a  A31#(>"3.&6#>". con el fin de conocer a fondo las variables más importantes en un sitio o en toda la región (los resultados muchas veces dependen de la escala de lo que se desea analizar).":!1)"3#."#.'( /"$# nota: solo pargos y meros 4 .&16&2#. que son los que forman el marco tridimensional del arrecife.A*#0A&31-. mediante las cuales se pueden evaluar los avances logrados.&#A3"#'(>)N!5>1-.&21))"661. r "CVOEBODJBEFQFDFTDPNFSDJBMFTmide la biomasa (peso total de peces por unidad de área) de peces comerciales significativos definidos en el método de AGRRA (ver siguiente página).-( (."2#:")#?))&>5<&2# &3#U&65+)"#:1)1#2A#:A065>1>5L3#&3#GDHH8#B&:)&2&3!1#A3#1VA2!&#&3!)&#&6#)&2A6!1.#&). La iniciativa Arrecifes Saludables para Gente Saludable es uno de los primeros intentos por desarrollar criterios medibles para la salud del arrecife y clasificarlos por rango (para más información. r $PCFSUVSBEFNBDSPBMHBTDBSOPTBTes una medida del porcentaje de superficie del arrecife que está cubierto por algas carnosas o por lo que se conoce sencillamente como “algas”. vea la Libreta de Calificaciones 2008 en: www.&6#?!6O3!5>"#*#&6#@"6<"#'?@BB?#&3#K3+6R2.O2#."2#12:5)1)#1#6"+)1)#&3#6"2#!5&."2&#&3#6"2#)13+"2#.&#A3#1))&>5<&#(:)N2!53"-#*# 6"#MA&/#)&16N2!5>1. Nuestra “línea base” de la salud del arrecife.&#6"2#)13+"2#. altura de las algas (necesario para el Índice de Macroalgas). Éste es el indicador que más se mide.

Se acciones de manejo y gestión. desarrollo costero. Los dos índices deben enfrentarse a la triste realidad de que si siguen las cosas arrojan resultados muy similares. que están manejando más de 30 áreas marinas y más de 30 áreas una vez fue prístino y diverso. La evaluación algunas de las herramientas que se han usado por décadas con efectuada en el 2008 se basó en 7 indicadores. Es precisamente este medidas más estrictas para su manejo.: incorporación combinaron para formar un solo Índice. El CC a la sombra del fracaso de la COP-15. ahora se encuentra en peligro. Estado: Salud del arrecife Acciones para salvar el arrecife La Publicación 2008 nos brindó una panorámica de la salud A pesar de las amenazas. El pez león ahora está debido a la mortalidad masiva de los corales. “críticas” –un porcentaje alarmante–. Existe también un riesgo creciente consecuencia del CC mundial. el mundo 326 sitios . los manejadores de 41% 47% arrecifes en el sur de Belice y en Honduras se dieron cuenta de las considerables pérdidas que se habían dado en el arrecife 40% debido a un fuerte terremoto. modificadas se había aumentado de un 22% a un 34%. El índice de desarrollo costero la pérdida de hábitats. Reveló que nuestro arrecife. deforestación los problemas que acosan a nuestros arrecifes.4 indicadores tomó conciencia de los efectos inmediatos y devastadores que Datos de 2005/06 Datos de 2009/10 el derrame de petróleo en el Golfo de México ocasionó en los Muy Bien Bien Regular Mal Crítico ecosistemas marinos. los tanto en alcance como en intensidad. La contaminación. no sólo se perderá el magnífico ecosistema marino. prácticamente en todo el SAM. Como uno de los ecosistemas más amenazados de que se pudiera recuperar y destacó la urgencia de aumentar y más diversos del planeta. En abril del 2010. los cuales se especies terrestres en peligro de extinción (ej. sino más decrementos que mejoras en la salud de los arrecifes. los resultados muestran poblaciones completas de peces que alimentan a los pobladores que hay más deterioro de los arrecifes y que se requieren locales y que les brindan su subsistencia. costeras protegidas dentro de la región. Los corales apenas sobreviven vigentes con mayor intensidad. el mundo empezaba a darse cuenta de la magnitud y 6% 6% 8% las implicaciones de la crisis económica mundial y todavía 30% 21% no se había documentado hasta qué punto el pez león estaba invadiendo el SAM. Se observaron cinco veces así. en la “Lista Roja” de UICN y los programas de propagación de especies). Es evidente que los sitios vínculo entre arrecifes saludables y gente saludable (economías. sino uno de más degradación en la salud del SAM y los éxitos alcanzados por los esfuerzos de conservación –vea las páginas 5 a 8. Los estudios de caso que destacan estos esfuerzos de En esta Publicación del 2010 no se describe un patrón de propagación. El 42% que se calificó como “regular” nos dio esperanzas recuperación. crisis económica y el aumento del crimen y la violencia. Si bien con ellas no se más de la mitad de los 326 sitios donde se tomaron muestras puede proteger al arrecife de todas las amenazas. que poco a y el cambio climático) que se identificaron en 2008 siguen poco se están extinguiendo. la sociedad civil y el público Amenazas al arrecife en general luchan por enfrentarse a los problemas de la La lista de las amenazas a la salud del arrecife ha aumentado. Menos del 1% de los peces enfrentándose a las enfermedades y el blanqueamiento y que se estudiaron medían más de 20 cm y los tiburones ya nosotros a la posibilidad de que se extingan muchas especies han desaparecido en su mayoría. a consecuencia de la extracción de petróleo cerca de las costas. La condición general de los 130 arrecifes propiciados por las comunidades son una luz de esperanza en que se estudiaron muestra que hay un 30% en condiciones un mar de incertidumbre. lo cual señala que comunidades y personas) lo que puede ayudar a catalizar las el ecosistema arrecifal está llegando rápidamente a un punto en políticas y los cambios que se requieren para salvar nuestro que el daño será irreversible. En mayo del 2009. se sufrirán lo medido en los cincuenta sitios base muestreados en 2006 y daños costosos a causa de los desastres naturales y se perderán 2009. la condición de un 40% se calificó como “mala”. 0% 1% Cuando se publicó la primera Libreta de Calificaciones 2008. un 8% como Nuestros líderes en todo el mundo y en la región del SAM “buena” y el 1% como “muy buena” (un sitio). Las cuatro amenazas encargados de APM’s luchan por mantener en primera plana principales (sobrepesca. No obstante el índice que se use. las APM’s sí están en “malas” condiciones (47%) o en condiciones “críticas” contribuyen al manejo de muchas y aumentan la capacidad de (6%). ampliando nuestra “lista de amenazas”. según que también se perderán los ingresos por turismo. continúan sin tregua.UN INVENTARIO DE LA SITUACIÓN ACTUAL: UN SINFÍN DE CAMBIOS DESDE 2008 PORCENTAJE DE ARRECIFES EN CONDICIONES DIFERENTES Reporte de la Salud de 2008 Reporte de de la Salud de 2010 En los últimos dos años han ocurrido cambios inmensos. los sitios naturales que constituyen una esperanza recuperación. que no logró concretar ya está afectando al arrecife y hay pocas posibilidades de lograr acción política alguna para abordar la crisis que se está dando a un tratado a nivel mundial. numerosas acciones para manejar el del ecosistema arrecifal y del impacto que han tenido nuestras arrecife ya han logrado resultados para frenar su deterioro. magnífico arrecife. cuya condición era “regular” han empeorado.los incrementos en la temperatura de los correspondiente al 2010 estableció que el número de áreas mares y la acidificación de los océanos. 3 .7 indicadores 130 sitios . los arrecifes ahora se manejan con el 6% de arrecifes en “buenas” condiciones. un 21% como “regular”. Mientras que los gobiernos.

con 192. que fomenta el compromiso enorme complejo –en el cual se incluyen lechos de pastos de apoyar la conservación de este recurso compartido.–.EL ARRECIFE MESOAMERICANO UNA ECORREGIÓN INTERNACIONAL El espectacular Arrecife Mesoamericano incluye el arrecife En conjunto.–. sitios. especialmente las industrias un “hotspot” por su diversidad biológica y cultural. del turismo y la pesca. y el clima seco. los líderes de las cuatro naciones oceanográficas muy complejas. sur de Belice. altas. este histórica Declaración de Tulum. Guatemala y Honduras) firmaron la kilómetros.771 km2 de diversos diverso de formaciones arrecifales conectadas por corrientes hábitats marinos.–. . dando lugar a montañas nuestras economías– dependen de que podamos restaurar. llamado los recursos marino-costeros. Elevación (pies) – – – –. Guatemala y Honduras.1 de Yucatán. Mapa detallado y localización de la Ecorregión del Arrecife Mesoamericano 2 .000 (México. los escasos ríos y las En esta región compartida. En 1997. y manglares costeros que rodean al arrecife– forma un mosaico dinámico que Las economías de la región dependen considerablemente de constituye el sitio más importante de Mesoamérica. más que en la mayoría de los corrientes de agua subterránea propias del norte de Belice.  Batimetría (m) – – Chetumal – +   Arrecife de coral  Belize City Ecorregión del Arrecife Mesoamericano Belmopan . Cancún .        Puerto San Pedro Sula    Barrios Puerto       Lempira    0 100 200 km      N 0 100 200 miles Guatemala 0 50 100 km Tegucigalpa N 0 50 100 miles Fuentes de Mapas e Instituto de Recursos Mundiales. Belice. Sólo en Belice. Mérida . lagunas profundas y someras. marinos. desde las costas de México hasta Honduras. Con una extensión de 1.–. más precipitación y numerosos ríos caudalosos en el preservar y mantener saludables a nuestros arrecifes.. la salud de nuestra gente –nuestras comunidades y Hacia el sur. se estima que el arrecife aporta aproximadamente entre $395 y $559 millones La topografía terrestre de la región incluye las planicies bajas de dólares estadounidenses anuales en bienes y servicios.648 km2 de cuencas y 271. México. . el paisaje se transforma.419 de barrera más largo del hemisferio occidental y un conjunto km2. la ecorregión cubre aproximadamente 464.–. ..

esta publicación empieza con una nueva el manejo del arrecife y la toma de decisiones. se examina la aplicación efectiva de herramientas de manejo. que el SAM se mantenga como una ecorregión económica Revisa los indicadores que constituyen los Indicadores y ecológicamente próspera. Otros factores que constituyen amenazas inminentes. el presenta una perspectiva histórica de algunos arrecifes avance hacia un Sistema Arrecifal Mesoamericano saludable. una especie exótica y letal que está devastando las poblaciones de peces nativos. científicos individuales y otros socios. y seleccionados que cuentan con datos a largo plazo. así como colaboraciones “Evaluación de la Situación”. Incluye una sociedad un resumen de los hallazgos más importantes en la sección formal de más de 30 organizaciones. Además de las recopilaron en 2009 en 50 sitios se comparan con los Libretas de Calificaciones de 2008. La meta de la Iniciativa es mejorar Primero. Como un adelanto. Un elemento nuevo del Reporte de Salud de este año son los Premios ”Cinta Azul” que se otorgan a los países del SAM como reconocimiento a las acciones destacadas que han implementado para el manejo del arrecife. incluyendo algunas amenazas que recién se han percibido y que no se conocían hace dos años. la pérdida de peces de gran tamaño –especialmente los peces que tienen importancia comercial–. El mapa salud de los arrecifes y bienestar social en la región del Sistema en un formato de dos hojas es un resumen visual de Arrecifal Mesoamericano (2007) en la cual se describen los los datos correspondientes a la salud regional. los peces loro y los depredadores de más alto nivel – como los tiburones– sigue causando impacto en el funcionamiento del arrecife. Se indicadores para seguir de cerca. en forma cuantitativa. la Guía de Referencia Rápida (2008) en la cual se recalcan los con el fin de resaltar el nivel de deterioro del arrecife 20 indicadores de mayor prioridad y se ilustran gráficamente coralino y el consiguiente grado de preocupación sus valores más recientes. y una muestra de Healthy People (HRI)) es una iniciativa internacional que genera historias exitosas y acciones necesarias para fomentar los arrecifes herramientas de uso fácil para medir la salud del ecosistema del saludables para gente saludable. En esta publicación no se incluyen datos Todas las publicaciones están disponibles de manera gratuita en socioeconómicos.org censos correspondientes a 2010 no estaban disponibles al momento de publicación. con el fin de brindar una esperanza de que se logrará la salud del arrecife. el cambio climático y el potencial para la exploración y perforación petrolera cerca de las costas. así como los criterios para la credibilidad científica y que contienen opiniones muy respetadas calificación y los valores de umbral correspondientes sobre la salud del ecosistema. fomentando así la implementación a estos indicadores. 1 . Mientras tanto. como son las áreas protegidas marinas y la protección de especies en peligro de extinción. informales con organismos gubernamentales. ESTADO por ello. En la parte final se incluyen recomendaciones para mejorar y proteger la salud del ACCIONES arrecife.healthyreefs. así como en la calidad de vida de las personas. ¿QUÉ CONTIENE? ARRECIFES SALUDABLES En el Reporte de la Salud Ecológica correspondiente al 2010 se PARA GENTE SALUDABLE destacan tres secciones centrales – una evaluación de la condición actual del arrecife. Luego se revisa el conjunto de amenazas a las que se enfrenta el arrecife. rápida y generalizada del pez león. con el fin de evaluación de los Indicadores de Salud del Arrecife. para servir de línea base comparativa. una actualización de los factores existentes y Arrecifes Saludables para Gente Saludable (Healthy Reefs for emergentes que amenazan la salud del arrecife. dado que los resultados de los nuestro sitio web: www. Los nuevos datos que se de recomendaciones para su manejo efectivo. Por último. como la urbanización costera. ponen en AMENAZAS peligro la futura recuperación y supervivencia del arrecife. Se presentan también varios casos exitosos que se están implementando en toda la región. se presenta Sistema Arrecifal Mesoamericano (SAM). La más importante de éstas es la invasión alarmante. ofreciendo publicaciones con de la Salud del Arrecife. HRI ha publicado: Arrecifes datos recabados en 2006 para mostrar los cambios Saludables para Gente Saludable: una Guía de indicadores de que se han dado desde la última publicación.

Reporte de la Salud Ecológica del Arrecife Mesoamericano Una evaluación de la salud del ecosistema 2010 Arrecifes Saludables para gente saludable .