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CENTRO GUATEMALTECO

DE PRODUCCION MAS LIMPIA

REPORTE NACIONAL DE
MANEJO DE RESIDUOS EN
GUATEMALA

RESIDUO: PLASTICOS DIVERSOS

Guatemala, octubre del 2004


Plásticos
Residuo

13 diversos
REPORTE NACIONAL DE MANEJO DE
RESIDUOS EN GUATEMALA

13.1. Descripción General del Material

Los plásticos proceden de recursos naturales como el petróleo, gas natural, carbón y sal
común. A pesar de la gran industria que se ha desarrollado alrededor de ellos, sólo el 4% del
petróleo producido comercialmente es usado para producir plásticos. Básicamente se
producen en forma de polvos, gránulos, líquidos y soluciones, los cuales por aplicación de
calor y presión dan lugar a los productos que nos son familiares. (1) Éstos se caracterizan por
una relación resistencia/densidad alta, unas propiedades excelentes para el aislamiento
térmico y eléctrico y una buena resistencia a los ácidos, álcalis y disolventes. Las enormes
moléculas de las que están compuestos pueden ser lineales, ramificadas o entrecruzadas,
dependiendo del tipo de plástico. (2)

Por otro lado, todos los plásticos tienen una estructura química semejante. En términos
técnicos, los plásticos se producen a través de un proceso llamado polimerización: unión
química de monómeros para formar polímeros, lo cual significa que, al igual que en una
cadena, se van uniendo pequeños eslabones idénticos. El tipo de "eslabón" y el tamaño y la
estructura, ya sea lineal o ramificada, de cada "cadena" o molécula de polímero determinan las
propiedades del material plástico. (3)

Los plásticos se pueden dividir en dos grandes grupos en función de su comportamiento ante
el calor: los que son termoplásticos y los plásticos termoestables. Los termoplásticos se
pueden reciclar.

De acuerdo al documento “Desechos Sólidos Especiales en Guatemala”, existen siete


categorías de plástico encontramos en los residuos sólidos urbanos. Estas categorías y sus
códigos utilizados internacionalmente son:

• Polietileno tereftalato (1-PET)


• Polietileno alta densidad (2-PE-HD)
• Polietileno de vinilo (3-PVC)
• Polietileno baja densidad (4-PE-LD)
• Polipropileno (5-PP)
• Poliestireno (6-PS)
• Otros materiales plásticos laminados (7-Otros) (11)

1
Usos del plástico

Material Usos comunes


PET Botella de refrescos carbonatados, recipientes para comida
PE-HD Botella de leche, botella de detergente, productos en forma de lámina como bolsa, etc.
PVC Recipientes domésticos y empaques de comida; tuberías; aislante de alambre y cable
eléctrico.
PE-LD Envase de película fina y envoltorios; pañuelos desechables; otros materiales de lámina;
materiales para agricultura y construcción.
PP Cajas para botellas, maletas, tapas de recipiente y etiquetas; cajas para acumuladores
de automóviles; envases de comida.
PS Vasos y platos de espuma, cubiertos descartables; artículos moldeados por inyección.
Otros Plásticos
Fuente: “Desechos Especiales en Guatemala”, Pablo Mayorga.

Una de las aplicaciones principales del plástico es el empaquetado. Se comercializa una


buena cantidad de polietileno de baja densidad en forma de rollos de plástico transparente
para envoltorios. El polietileno de alta densidad se usa para películas plásticas más gruesas,
como la que se emplea en las bolsas de basura. Se utilizan también en empaquetado el
polipropileno, el poliestireno, el policloruro de vinilo (PVC) y el policloruro de vinilideno. Este
último se usa en aplicaciones que requieren hermeticidad, ya que no permite el paso de gases
como por ejemplo el oxígeno, hacia dentro o hacia fuera del paquete. De la misma forma, el
polipropileno es una buena barrera contra el vapor de agua; tiene aplicaciones domésticas y se
emplea en forma de fibra para fabricar alfombras y sogas.

El polietileno de alta densidad se usa en tuberías, del mismo modo que el PVC. Este último se
emplea también en forma de láminas como material de construcción. Muchos plásticos se
utilizan para aislar cables e hilos; el poliestireno aplicado en forma de espuma sirve para aislar
paredes y techos. También se hacen con plástico los marcos para puertas, ventanas, techos,
molduras y otros artículos. (4)

La fabricación de los plásticos y sus manufacturas implica cuatro pasos básicos: obtención de
las materias primas, síntesis del polímero básico, composición del polímero como un producto
utilizable industrialmente y moldeo o deformación del plástico a su forma definitiva. Con
frecuencia se utilizan aditivos químicos para conseguir una propiedad determinada, por
ejemplo, los antioxidantes protegen el polímero de degradaciones químicas causadas por el
oxígeno o el ozono. De una forma parecida, los estabilizadores ultravioleta lo protegen de la
intemperie. Los plastificantes producen un polímero más flexible, los lubricantes reducen la
fricción y los pigmentos colorean los plásticos. Muchos plásticos se fabrican en forma de
material compuesto, lo que implica la adición de algún material de refuerzo (normalmente
fibras de vidrio o de carbono) a la matriz de la resina plástica. Los materiales compuestos
tienen la resistencia y la estabilidad de los metales, pero por lo general son más ligeros. Las
espumas plásticas, un material compuesto de plástico y gas, proporcionan una masa de gran
tamaño pero muy ligera. (2)

Los plásticos pueden ser producidos mediante métodos fáciles y económicos. El sistema de
conformación más utilizado es el de moldeado en caliente, que permite la fabricación en serie
de piezas con gran variedad de formas, colores y consistencias. Normalmente los plásticos
son ligeros y resisten bien la corrosión ambiental, lo cual si bien a nivel práctico es una de sus
ventajas, es uno de los grandes escollos respecto al entorno. Además son buenos aislantes
térmicos y eléctricos, puesto que las materias plásticas tienen propiedades específicas muy

2
diferentes y presentan también una amplia gama de aplicaciones y resultan, en comparación,
más baratas que otros materiales. (3)

Existe una variedad de más de 3 000 diferentes productos plásticos en el mercado. Entre
éstos, es posible solamente recuperar los más comunes, bajo la condición que se puedan
separar completamente según los diferentes materiales.

Un reciclaje completo del plástico no es posible. Siempre se obtiene un producto de menor


calidad que el producto original. Por esto, no se puede repetir muchas veces el reciclaje de
plástico.

Esto es debido a la variedad de los plásticos en el mercado. Es verdad que el 90 % de los


plásticos usados en los hogares, pertenecen a las categorías PP, PE, PS y PVC, es decir a los
“reciclables”. Pero se utilizan varios químicos aditivos (suavizantes, colores, estabilizadores,
ablandadores) que cambian las propiedades de éstos plásticos. Por consiguiente, dos
productos hechos del mismo plástico pueden tener características diferentes, lo que afecta la
calidad del producto hecho a partir de plástico reciclado.

Existe también el problema que el plástico de algunos embalajes reacciona con los materiales
que contiene. Si, por ejemplo, se conservan químicos agrícolas dentro de un recipiente de
plástico, éste plástico quedará contaminado con los químicos. En el caso de reciclaje, el
producto reciclado todavía contendrá ésta contaminación. En consecuencia, es muy
importante clasificar los plásticos no solamente según el tipo de material pero también de
acuerdo a su uso anterior y su procedencia.

3
13.2. Impacto al Medio Ambiente

En la última década los artículos de "usar y tirar", los envoltorios desmesurados e innecesarios,
han invadido el mercado. Esto se convierte en un problema en los desagües en las ciudades
ya que se obstruyen con basura no biodegradable. Además implica mayores volúmenes de
residuos para transportar y disponer, y por ende, mayores costos para el municipio que, lo más
seguro se refleja en las tasas que pagan los ciudadanos. (5)

Su disposición irresponsable en el medio ambiente produce contaminación visual: bolsitas en


los caminos y veredas, botellas en las alcantarillas, etc., la cual no es atribuible al material
plástico sino al mal uso de los usuarios. (1)

Los plásticos representan un gran porcentaje de volumen en la basura: gran cantidad de los
envases que diariamente desechamos, más de la tercera parte, son distintas clases de éste
producto (polietileno, polipropileno, cloruro de polivinilo entre otros). (6)

Si bien, por sus características de peligrosidad, la mayoría de los plásticos sintéticos no


representan un riesgo para el ambiente, sí son un problema mayor porque no pueden ser
degradados por el entorno. Al contrario de lo que ocurre con la madera, el papel, las fibras
naturales o incluso el metal y el vidrio, los plásticos no se oxidan ni se descomponen con el
tiempo. Se han desarrollado algunos plásticos biodegradables, pero ninguno ha demostrado
ser válido para las condiciones requeridas en la mayoría de los rellenos sanitarios o vertederos
de basura. Su eliminación es por lo tanto, un problema ambiental de dimensiones
considerables. (4)

El problema de los plásticos en general radica en que, siendo hoy por hoy la mayoría de ellos
derivados de combustibles fósiles, contribuyen al efecto invernadero. Aunque muchos plásticos
pueden ser reciclados de un modo u otro, debe limitarse su generación. Por otro lado, muchos
de los plásticos desechados, no desaparecen del entorno. Se estima que una botella de
plástico perdurará durante más o menos 200 años, y que los vertederos no podrán acoger
semejante cantidad por mucho tiempo. (3)

Una vez usado el contenido, el envase o embalaje deja de tener utilidad y pasa a aumentar el
volumen de residuos sin clasificación alguna, lo que a su vez genera diversos inconvenientes,
como constituirse en componentes de corrientes de residuos peligrosos, por el contenido
remanente de las sustancias que contuvieron como el caso de las tintas, pinturas, aceites,
fármacos, agroquímicos, etc. Estas sustancias no hacen más que convertir en peligrosa, una
gran masa de residuos que inicialmente no lo eran. (5)

A todo lo anterior se suma el peligro que supone el depósito de grandes cantidades de


plásticos en rellenos sanitarios y vertederos por su alta combustibilidad, lo que puede originar
incendios con emanaciones de dioxinas y otras sustancias altamente peligrosas para la salud.
(6)

Un rubro interesante lo constituyen los residuos o recortes de plástico importados o exportados


como materia prima. Un potencial problema con estos materiales como materia prima, es que
su origen y uso anterior puede ser desconocido. A pesar que algunos procesos de moldeado
se efectúan a temperaturas relativamente altas, donde se podrían volatilizar algunos

4
compuestos orgánicos tóxicos, no sería recomendable usar materiales que estuvieron en
contacto con sustancias tóxicas, por ejemplo, para elaborar envases para alimentos. Esto se
debe reglamentar, fiscalizar y monitorear. (11)

Los contaminantes tales como metales pesados, pueden provenir de los aditivos utilizados en
la manufactura de productos plásticos. Algunos de los pigmentos que se usan para colorear,
por ser los más baratos, contiene metales pesados como plomo y cromo. Otros que contienen,
por ejemplo, vanadio, son ambientalmente más adecuados, especialmente si el plástico va a
estar en contacto con alimentos, aunque son mucho más caros. (11)

Los aditivos, liberados como producto de la incineración o por deterioro natural, pueden ser un
problema si hay grandes cantidades juntas. Los productos de la incineración incompleta de los
polímetros también pueden ser un problema. (11)

El PVC es muy temido por organizaciones ambientalistas, pues lo consideran la principal


fuente de cloro para la formación de dioxinas y furanos clorados durante la incineración de
desechos sólidos. Sin embargo, otros estudios consideran que el PVC genera ácido
clorhídrico, dióxido de carbono, agua y hollín. El ácido debiera ser neutralizado como se hace
en plantas “formales” de incineración de desechos sólidos. El calentamiento de PVC puede
generar productos tóxicos dañinos para la salud. (11)

Otro de los problemas generados, es la quema de productos plásticos en los rellenos


sanitarios o vertederos, en donde hay generación de metano. (8) Esto es importante debido a
la facilidad de combustión de los plásticos, lo cual puede incrementar los incendios
incontrolados generados por las emanaciones de metano.

A toda la problemática se suma el elevado volumen del plástico, lo cual se intenta subsanar
mediante la utilización de camiones para transporte, que incorporen algún tipo de sistema de
compactación y de ésta manera reducir costos en el transporte. (9)

5
13.3. Efectos en la Salud de las Personas

El abandono de los envases en diversos lugares, ya sea en la vía pública como en vertederos
a cielo abierto de diverso tipo, contribuye a incrementar diversos tipos de contaminaciones, no
sólo químicas sino también patogénicas. Los envases pueden contener restos de sustancias
alimenticias que se pudren y son medios apropiados para la proliferación de bacterias, insectos
y roedores, que produzcan enfermedades. (5)

La industria del plástico insiste en la inocuidad de sus productos, afirmando que no existen
riesgos significativos a la salud en la utilización y manejo de los materiales de plástico Aún
así, cada vez hay más evidencias que indican un posible daño a la salud del consumidor por la
utilización de recipientes de plástico, cuando estos entran en contacto directo con los
alimentos.

Hace poco un grupo de expertos del Ministerio del Medio Ambiente de España se dio cuenta
del peligro de hornear o calentar alimentos envasados en frascos de PVC, debido a su
contenido de sustancias tóxicas, siendo una de las mayores el cadmio, un elemento que ha
llamado la atención por su poder de asimilación en el organismo, su mortal potencial
cancerígeno y por ser causa de anomalías congénitas, como ha quedado demostrado en
diversos estudios científicos.

Sin embargo, la industria del plástico lo considera necesario en la fabricación de sus aditivos:
cloruro de vinilo sin polimerizar, pigmentos -como el rojo, naranja o amarillo intensos- para
colorear diversos utensilios del hogar; además, agentes plastificantes como los adipatos y los
llamados ftalatos, sustancias químicas que, al igual que los otros aditivos, se desprenden
fácilmente del plástico para migrar o pasarse a otras sustancias como ocurre con la comida.
Esta situación se agrava cuando el PVC es sometido a cambios bruscos de temperatura o a
fuentes de energía electromagnética. En un artículo publicado el año pasado en la revista
Portal Español "Canal Salud", María Isabel Cambero y Leonides Fernández, profesores de
Tecnología de los Alimentos de la Universidad Complutense de Madrid, explican que, si bien
muchos recipientes de plástico se consideran e incluso se etiquetan como aptos para el
microondas y, aunque éstos generalmente son transparentes a las microondas y dejan que
éstas lleguen al alimento, muchos envases no resisten la temperatura que alcanza la comida
durante su cocción en microondas y se desestabilizan, alteran o funden parcialmente. En éstos
casos, puede producirse migración de los componentes del envase al alimento (plastificantes,
oligómeros del plástico, etc.).

El fenómeno de las migraciones ha sido ampliamente estudiado. El doctor William Shaw,


director del laboratorio Great Plains, en Kansas (EEUU), e investigador de anormalidades
bioquímicas en el organismo relacionadas con varios trastornos de la salud, comentaba que el
cadmio podía estar presente en recipientes plásticos y también en el papel-plástico diseñado
para envolver las comidas prefabricadas y para guardar los alimentos. Al calentar estos
alimentos dentro del papel-plástico y en algunos recipientes por medio de un horno
microondas, el cadmio puede pasar a la comida y provocar la intoxicación. (7)

6
13.4. Magnitud del Problema a Nivel Internacional

A pesar de su presencia universal en los hogares modernos, en la UE los plásticos contribuyen


sólo con el 7% en peso a la cantidad total de residuos domésticos, contra un 30% de
orgánicos, 25% de papel y cartón, 10% de vidrio, 10% de textiles entre otros. El volumen de los
plásticos en los residuos sólidos es difícil de calcular, debido a su capacidad para ser
compactados; sin embargo, oscilaría entre un 10 y un 30% en los residuos domésticos, según
Plastivida, una entidad técnica profesional especializada en plástico y medio ambiente. Sin los
plásticos, éste volumen se elevaría en un 250%, sencillamente por la cantidad mayor de
materiales alternativos que se requerirían para suplantar mínimas cantidades de plástico. (1)

En cuanto a la recuperación del producto, para tener una idea de los porcentajes actuales de
selección de cada proceso, en Europa actualmente se recicla un promedio del 7% de los
residuos plásticos y se incinera el 15%. Estos valores tienden a aumentar año con año. (12)

Según el “Estudio de Factibilidad del Uso de Instrumentos Económicos para el Manejo


Apropiado de Desechos de Alto Impacto Ambiental en Guatemala” elaborado por CCAD-
PROSIGA en el año 2003, los residuos plásticos suponen un 20% en volumen y un 8% en
peso de los residuos sólidos urbanos, frente al 34% en volumen y 40% en peso de los residuos
de papel y derivados y el 3% en volumen y 7% en peso de residuos de alimentación.

7
13.5. Magnitud del Problema y Manejo Actual del Residuo a Nivel
Nacional

13.5.1. Generación de los residuos plásticos

En cuanto a la producción en Guatemala, el subsector de plásticos fue catalogado en la


categoría de Medianos Exportadores debido a que sus ventas en el extranjero alcanzaron la
cifra de los US$33 miles de millones de dólares para el año 2002. En relación a las
exportaciones totales nacionales de los subsectores analizados1, la industria de plástico pasó
de un 3,8 % en 1998, a un 6,8% en el 2002. (13).

Según el “Estudio de Factibilidad del Uso de Instrumentos Económicos para el Manejo


Apropiado de Desechos de Alto Impacto Ambiental en Guatemala” elaborado por CCAD-
PROSIGA en el año 2003, los residuos plásticos suponen un 20% en volumen y un 8% en
peso de los residuos sólidos urbanos, frente al 34% en volumen y 40% en peso de los residuos
de papel y derivados y el 3% en volumen y 7% en peso de residuos de alimentación.

Según la información extraída del Directorio Nacional de Empresas 2 , en la actualidad se


encuentran registradas 123 empresas dedicadas a la elaboración de productos plásticos. (13)

Productos plásticos elaborados por empresas nacionales

Empresa Productos
Cemix de Centroamérica, S.A. Depósitos de agua rotomoldeados
Envases Desechables Bandejas para carnes y verdura, para comida rápida, empaque,
Centroamericanos, S.A. vasos y platos desechables, envases
Mangueras para riego, película, sistemas de empaque, sistemas
Extru - Export, S.A.
salineros, tuberías, bolsas de polietileno
Artículos de cocina, artículos promociónales, baldes, bandejas para
Fábrica de Artículos Plásticos carnes y verduras, para comida rápida, bañeras, baños, banquitos,
Guateplast, S.A. cajas para archivo, canastas, cantimploras, cestas, contenedores,
cubetas, ensaladeras, envases, escurridores, herméticos,
Artículos de escritura en general, bandejas para carnes y verduras,
Fábrica de bolígrafos K-66, bandejas para comida rápida, bolígrafos, borradores, cepillos de
S.A. dientes, crayones, empaque, ensaladeras, envases con tapadera,
escobas, escobones, lápices, marcadores, moldes para pastel.
Fábrica de Plásticos Livianos Envases y cajas de plástico, vidrios para automóviles producto a
AISLAPOR LTDA. base de duropor
Etiquetas termoencogibles 8 colores, impresión, rotograbado,
Flexaprint, S.A. películas de PVC termoencogibles, poliolefina, sellos de garantía y
túneles de encogimiento.

1
Se tomó como base de cálculo las exportaciones totales de todas las empresas nacionales que están representadas en los
18 subsectores analizados en este trabajo, independientemente si están agremiadas o no a la Comisión de Manufacturas de
AGEXPRONT.

2
Directorio Nacional de Empresas y sus Locales. DINEL. Instituto Nacional de Estadística y Banco de Guatemala. 2002.

8
Artículos para el hogar, baldes, bañeras, baños, banquitos,
Industrializadora y basureros, bebedero para pollitos, cajas, cajas industriales para
Comercializadora Megaplast, botella, para guardar archivo, cestas, cubetas, ensaladeras,
S.A. escurridores, macetas, mesas, mesas para niño, palanganas,
picheles,
Industrias Geoplast, S.A. empaque flexible (bolsas y película)
Acolchados, baldes, bandejas de germinación, baños, basureros,
cajas, cajas industriales para transporte de botellas y otras, cajas
Inyectores de Plástico, S.A.
multiusos, cajas ordenadoras, cajas organizadoras para uso en
ferretería y almacenes, cajas para guardar archivo, cajillas,

Latex Centroamericana, S.A. Laminado plástico de alta presión y sandalias

Accesorios de riego, acolchados, bolsas, bolsas industriales, bolsas


para cultivo de banano y plátano, bolsas para lavandería, cintas de
Olefinas, S.A.
edad para banano, empaque, etiquetas, mangas, película
termoencogible, plástico para curar tabaco, plástico para invernadero.
Cualquier forma de productos de PVC (Policloruro de vinilo), artículos
PVC Gerfor Guatemala, S.A. y artefactos de grifería, artículos de ferretería, tuberías, plásticos,
pegantes y pegamentos, productos limpiadores y otros.
Pinturas Fuller de C.A., S.A. Accesorios plásticos para la aplicación de pintura
Plásticos Agroindustriales, S.A. Bolsas para supermercado, lazos de polipropileno, películas
PAISA agrícolas y pita plástica
Plásticos de ingeniería Plástico y poliurethanos de ingeniería
Plastilene de Centroamérica,
película de polietileno de baja densidad impresa para uso industrial
S.A.
Bolsas para basura y para uso doméstico en general, bolsas y
películas impresas monocapa y multicapa, empaque flexible en
Polímeros y Tecnología, S.A. general, laminados para empaque automático, películas para
protección de cultivos y empaque (banano, café, cardamomo, hule,
melones
Polyproductos de Guatemala,
películas de polietileno y sacos de polipropileno
S.A.
Película y maquinaria para el envasado de líquidos (leche, refrescos,
Prepac Centroamericana, S.A.
agua, otros)

Procesos y Elaborados
serchas plásticas
Industriales, S.A. PROCEISA
Moldes y troqueles para plásticos y metales, artículos plásticos y de
Soluciones Plásticas, S.A.
aluminio, botes para aerosol, materias primas para la industria.
Tecnología Mecánica macetas plásticas para jardinería, estacas agrícolas, banquitos,
Industrial, S.A. sopladores y cestas plásticas y productos publicitarios
cajas, envases, productos y artículos de plástico para cosméticos y
Tecnopak, S.A.
serchas
Unipoly, S.A. / Universal
bolsas plásticas para ropa
Plástic, S.A.
Fuente: Comité de Plásticos, AGEXPRONT

9
En Guatemala se fabrican y exportan los siguientes materiales: Tubería PVC, productos
rotomoldeados, planchas de fibrocemento, sillas, mesas, canastas, botes, botellas de
policarbonato, cajas, tapas, botellas de polietileno, vasos y platos, envases impresos, envases
especializados, bolsa de protección bananera, soga de anclaje, soga tomatera y películas de
invernadero.

El volumen de las principales materias primas y productos de plástico importados durante el


año 2003 asciende a 209 868 977 kg, según información del Banguat recopilada por el Comité
de Productores de Plásticos de AGEXPRONT. El detalle de estas importaciones durante los
últimos años, se detalla a continuación:

Importaciones totales de plásticos a Guatemala

2003

PARTIDA NOMBRE DE LA VALOR (MILES


KILOGRAMOS PRECIO U.
ARANCELARIA PARTIDA DE US $)
polietileno de densidad
3901.1000 40,570,415.0 46,941,303 0.86
inferior a 0,94
polietileno de densidad
3901.2000 29,875,620.0 36,370,929 0.82
igual o superior a 0,94
polímeros de etileno en
3901.9000 1,836,349.0 2,044,631 0.90
formas primarias
3902.1000 polipropileno 28,764,730.0 37,117,502 0.77
polímeros de estireno en
3903.1900 5,450,680.0 5,904,855 0.92
formas primarias
poli(cloruro de vinilo) sin
3904.1000 mezclas con otras 22,924,103.0 32,458,482 0.71
sustancias
gránulos, escamas,
3904.2210 copos de poli(cloruro de 5,516,001.0 5,376,438 1.03
vinilo) (PVC)
3907.2000 poliéteres 3,869,804.0 2,825,422 1.37
3907.5090 otras resinas alcídicas 1,729,825.0 1,628,400 1.06
poli(tereftalato de etileno)
3907.6000 8,745,777.0 8,901,128 0.98
(PET)
placas, hojas, laminas y
tiras de plástico de
3920.2019 6,069,110.0 3,369,724 1.80
polímeros de etileno,
flexifles sin impresión
placas, hojas, laminas y
tiras de plástico de
3920.2029 6,829,434.0 1,315,298 5.19
polímeros de etileno,
flexifles con impresión
esbozos (preformas) de
3923.3091 16,204,640.0 10,483,475 1.55
envases para bebidas

10
los demás, de envases
3923.3099 6,890,882.0 1,969,202 3.50
para bebidas
otros tapones, tapas y
3923.9090 3,513,531.0 1,166,336 3.01
dispositivos de cierre
vajilla y demás artículos
de uso doméstico de
3924.1090 13,176,552.0 4,851,737 2.72
plástico, artículos de
higiene y de tocador

otras manufacturas de
3926.9099 52,273,974.0 7,144,115 7.32
plástico

TOTALES 254,241,427.00 209,868,977 34.51


Fuente: Banco de Guatemala

Durante el mismo período se exportó un total de 44 859 062 kg de artículos de plástico. La


información detallada se presenta a continuación:

Exportaciones totales de plásticos a Guatemala

2003
NOMBRE DE VALOR
PARTIDA ARANCELARIA VOLUMEN PRECIO U.
LA PARTIDA (EN US$ MILES)
poli(acetato de
vinilo) en
3905.1200 1,904,891.0 3,124,195 0.61
dispersión
acuosa
copolímeros de
acetato de
3905.2100 vinilo en 1,418,833.0 1,992,138 0.71
dispersión
acuosa
tubos de
3917.2310 poli(cloruro de 11,866,840.0 8,487,898 1.40
vinilo) (PVC)
tubos de
poli(cloruro de
3917.2320 1,787,735.0 963,712 1.86
vinilo colorado)
(c-PVC)
accesorios de
3917.4010 poli(cloruro de 79,841.0 32,248 2.48
vinilo) (PVC)
placas, hojas,
laminas y tiras
3920.1019 de plástico de 11,125,674.0 5,787,249 1.92
polímeros de
etileno
cajas, cajones,
jaulas y
3923.1000 2,603,283.0 1,688,637 1.54
artículos
similares de

11
cierre, de
plástico
sacos (bolsas),
bolsitas y
cucuruchos
3923.2190 11,321,806.0 7,947,845 1.42
(conos) de
cierre, de
plástico
otros artículos
3923.2990 de cierre, de 5,198,337.0 3,380,107 1.54
plástico
esbozos
(preformas) de
3923.3091 1,789,209.0 1,778,496
envases para
bebidas
los demás, de
3923.3099 envases para 6,614,493.0 2,742,830 2.41
bebidas
otros tapones,
tapas y
3923.9090 1,464,633.0 621,836 2.36
dispositivos de
cierre
vajilla y demás
artículos de
uso domestico
3924.1090 de plástico, 12,540,837.0 4,112,660 3.05
artículos de
higiene y de
tocador
otros artículos
de mesa y
3924.9090 2,623,483.0 600,520 4.37
cocina de
plástico
artículos para
3925.1000 la construcción 1,926,747.0 487,720 3.95
de plástico
otras
3926.9099 manufacturas 4,978,087.0 1,110,971 4.48
de plástico
TOTALES 79,244,729.0 44,859,062 34.09

Fuente: Banco de Guatemala

El balance comercial de las importaciones y exportaciones de plástico indica un rubro mayor


en la importación de plásticos.

Las empresas productoras de plásticos se encuentran agremiadas tanto en la CIG como en la


AGEXPRONT.

12
A continuación, presentamos los reportes de producción de empresas del sector de plásticos,
según información de la encuesta Industrial llevada a cabo por el Instituto Nacional de
Estadística INE.

Producción de plásticos de algunas industrias del sector


CANTIDAD DE PRODUCCION
NUMERO DE UNIDAD Producción total
GRUPOS INDUSTRIALES SEGÚN CIIU-REV. 2 ESTABLECIMIENTOS
ENCUESTADOS
DE annual (admitiendo
que se entrevisto
MEDIDA Primer Segundo Tercer Cuarto trimestre Producción al 5% de los
trimestre trimestre trimestre (Promedio) annual productores)
PLASTICO FABRICACION
DE
PRODUCTOS DE
3560 PLASTICO N.E.P. 0 0 0 0 0 0
TUBOS RIGIDOS
Y FLEXIBLES DE
35601203 PLASTICO. 2 KILO 1812829 1821893 1831002 1821908 7287632 145752640
BOLSAS
PLASTICAS Y
SUS
35601301 ACCESORIOS. 2 KILO 1768832 1777676 1786565 1777691 7110764 142215280
ROLLOS DE
35601309 POLIETILENO. 1 KILO 134279 134950 135624 134951 539804 10796080
TOTAL KILO 3715940 3734519 3753191 3734550 14938200 298764000
ZAPATOS DE
PLASTICO PARA UNIDAD/P
35601401 CABALLEROS. 2 AR 404503 407998 410036 407512.33 1630049.33 32600986.67
Fuente: censo industrial, INE 2000

13.5.2. Volumen estimado de plásticos en los residuos domiciliares

A continuación presentamos un estimado de la generación de residuos domiciliares. Se


entiende como residuos domiciliares aquellos generados en las casas de los habitantes de un
sector. En esta estimación no se incluyen los residuos generados en la industria ni en el sector
comercial.

Dado que no existe información específica en cuanto al volumen total de plásticos


provenientes de los residuos domiciliares, para el caso de Guatemala, se utilizaron diversas
fuentes para estimarlos, las cuales se presentan a continuación.

El estudio de CEPIS-OMS establece diversos porcentajes sobre la composición de los


residuos sólidos domiciliares. El estudio es de carácter general ya que no entra en
especificidades y profundidades, de manera que los porcentajes descritos en el mismo sólo
pueden servir de base para estimar la producción de residuos a nivel nacional.

En el caso de los plásticos, no existen datos individuales en los estudios consultados, por lo
que se presenta el volumen estimado de todos los plásticos en un mismo rubro.

Para el rubro de plásticos, el estudio establece, un rango que va desde un 8,1% para los
estratos económicos bajos a un 12,1% del volumen total de los residuos para los estratos
económicos altos, como se detalla en la siguiente tabla:

13
Composición de residuos sólidos domiciliares
Plásticos

Estrato Socioeconómico MEDIO


ALTO MEDIO BAJO BAJO
Tipo de residuo ALTO

Plásticos 12,10% 11,50% 8,60% 8,10%


Fuente: Cepis-OMS

Según el documento “Perfil Ambiental de Guatemala”, elaborado por la Universidad Rafael


Landívar y el Instituto de Incidencia Ambiental, en el año 2004, se estima que la generación
per cápita de residuos domiciliares está entre 0,25 y 0,75 kg/hab/día para todo el país, que
representa los distintos estratos socioeconómicos y diferentes regiones del país. Dado el alto
porcentaje de hogares en situación de pobreza crónica en todo el país, con excepción de la
región metropolitana, es de esperar una generación de residuos sólidos domiciliares promedio,
a nivel nacional, del orden de los 0,3 kg/hab/día, en promedio según el criterio establecido en
el Perfil Ambiental. Tomando en cuenta ésta tasa de generación de basura domiciliar, se
estimaría una producción de 1 523 077 toneladas anuales, tomando en cuenta una población
total del país de 13 909 384 habitantes, estimada por el INE a julio 2003.

Si consideramos que la generación de plásticos oscila entre un 8,1 y 12,1%, según CEPIS-
OPS, entonces se tiene una generación entre 123 369 y 184 292 toneladas anuales de
plásticos, tomando en cuenta que la generación total de residuos domiciliares es de 1 523 077
toneladas anuales en el país.

En cuanto a la estimación de la producción de basura para las áreas urbano rurales, nos
basamos en la experiencia del Ingeniero ambiental y sanitario, César Barrientos, consultor de
ECONSULT, quien ha llevado a cabo estudios y proyectos sobre residuos sólidos en más de
40 municipios del interior del país y a nivel metropolitano. Según el Ing. Barrientos, la
generación domiciliar per cápita es de 0,4 kg/hab/día en áreas urbano-rurales del interior de la
república y 0,7 kg/hab/día en el área metropolitana, incluido el equivalente del barrido de calles,
basura de mercados y sitios públicos.

En el documento “Análisis Sectorial de los Residuos Sólidos Municipales en Guatemala:


Estudio para el Análisis del Área Técnica Urbana, a Nivel de Ciudades del Interior de la
República”, 1995, del Banco Mundial OPS/OMS/CONADESCO se estima una población de
3,8 millones de habitantes, para las cabeceras municipales y departamentales. Tomando en
cuenta una tasa de generación de residuos domiciliares de 0,4 kg/hab/día se genera un total
de 554 800 toneladas anuales de residuos domiciliares en las cabeceras municipales y
departamentales.

Caracterizaciones realizadas por ECONSULT, muestran contenidos bajos de plásticos, por lo


que se deberá adoptar alrededor del 9% de contendido de estos materiales en los residuos
domiciliares para las áreas urbano-rurales del interior de la república, lo cual haría un total de
49 932 toneladas al año. Según el Ing. Barrientos, los residuos generados en el área rural,
fuera de las cabeceras municipales y departamentales, son difíciles de recolectar y recuperar,
por lo que es poco real pretender incluirlos dentro de las estimaciones de productos
recuperados (se trata de aldeas y caseríos alejados o de difícil acceso con poblaciones
menores de 2 000 habitantes y sin mayores servicios).

14
Para estimar el volumen de residuos domiciliares para la región metropolitana, se usó como
base el estudio “Manejo de los Desechos Sólidos en el Área Metropolitana de la Ciudad de
Guatemala” realizado por la Agencia de Cooperación Internacional del Japón (JICA) en 1991.
Este estudio estima una producción del 8,1% de plásticos, dato que se encuentra en el punto
más bajo del rango establecido por CEPIS-OMS.

La población de la Ciudad de Guatemala es actualmente de 2 895 081 de habitantes, según


datos poblacionales del censo elaborado en el 2002 por el INE. Tomando en cuenta un factor
de 0,542 kg/hab/día, establecido en el mismo estudio de JICA mencionado anteriormente,
tenemos un total de 572 734 toneladas anuales de residuos domiciliarios en la región
metropolitana y un total de 46 391.44381 toneladas anuales de plásticos en la ciudad capital
(tomando en cuenta el 8,1% de plásticos determinado por el JICA).

Según este mismo estudio, en el área metropolitana se tienen porcentajes de producción de


9,1% de plástico en el área comercial, y de 4,2% en el sector de mercados, 9,8% en el área de
la construcción y de 20,7% en el sector de supermercados. Sin embargo no existen estudios
que estimen el volumen generado en cada uno de estos sectores, por lo que no es posible
estimar el volumen específico del material generado por estas áreas

Según el Ing. Barrientos, el vertedero municipal de la zona 3 recibe 1 200 toneladas diarias de
residuos domiciliares, industriales y municipales, lo cual equivale a 438 000 toneladas
anuales. De estos, un 70% proviene de la ciudad capital y el resto de los municipios aledaños
como Santa Catarina Pinula, San José Pinula, Villa Nueva, San Pedro y San Juan
Sacatepéquez y Amatitlán, en donde se ubica la mayor cantidad de industrias a nivel nacional.

Actualmente no existen estudios específicos sobre la composición de residuos que llegan al


vertedero municipal de la zona 3. Los residuos que llegan a ese lugar, proceden de distintos
sectores como son domicilios, industrias, construcción y barrido de calles y mercados, por lo
que la composición es variada y no se pueden utilizar los datos de composición de los estudios
mencionados anteriormente.

Según el documento “Manejo de Desechos Sólidos en Dos Ciudades Centroamericanas:


Soluciones del Sector de la Pequeña y Mediana Empresa” elaborado por Felicia Hernández y
Lawrence Pratt en 1998 se indica que, debido al actual sistema de manejo indiscriminado de
residuos, se recuperan alrededor de un 20% de los materiales potencialmente reciclables.

A continuación presentamos una tabla-resumen de las estimaciones de producción de


residuos domiciliares producidos en el país.

15
Generación de Residuos Domiciliares en Guatemala
Plásticos

Área Nacional Cabeceras Área


Departamentales y Metropolitana
Municipales
Población estimada 13 909 384 3 800 000 2 895 081
(número de habitantes) (1) (4) (1)
Tasa de generación de 0,3 0,4 0,542
residuos domiciliares (2) (5) (6)
(kg/hab/día)
Generación total de 1 523 078 554 800 572 734
residuos domiciliares
(t/año)
Porcentaje de 8,1 a 12,1% 9% 8,1 %
generación de plásticos (3) (5) (6)
Volumen de generación 123 369 a 49932 46 391
de plásticos (t/año) 184 292
Porcentaje de No se cuenta No se cuenta con dato 20%
recuperación de con dato
plásticos
Nota: La presente estimación corresponde únicamente a la generación de residuos domiciliares, no incluye la
generación de residuos industriales ni comerciales.

Fuente: Elaboración propia, según:


1. Instituto Nacional de Estadística
2. Perfil Ambiental 2004
3. CEPIS-OPS
4. Análisis Sectorial de los Residuos Sólidos Municipales, 1995, Banco Mundial OPS/OMS/CONADESCO
5. ECONSULT, César Barrientos
6. Estudio Manejo de los desechos sólidos en el área metropolitana de la Ciudad de Guatemala, JICA, 1995
7. Manejo de Desechos Sólidos en Dos Ciudades Centroamericanas: Soluciones del Sector de la Pequeña y Mediana
Empresa” elaborado por Felicia Hernández y Lawrence Pratt, 1998.

13.5.3. Recuperación y aprovechamiento de los plásticos

En cuanto a la capacidad del país para el reciclaje, según entrevista con el presidente de la
Gremial de Recicladores, es difícil estimar a ciencia cierta la capacidad real del país en éste
sentido, pues existe gran cantidad de pequeños recicladores que trabajan en el mercado
informal en forma poco controlada. En general éstos pequeños recolectores y productores no
se encuentran registrados en el registro mercantil y trabajan muchas veces en condiciones
inadecuadas y dañinas para los trabajadores.

Existe igualmente, cierto recelo a proporcionar datos sobre las capacidades instaladas por
parte de las empresas recicladoras, debido a políticas de confidencialidad internas y de
protección de mercado.

Según entrevista directa con el gerente general de Ecogénica, en general los residuos
plásticos son acopiados directamente en las plantas, en los vertederos clandestinos y en los
vertederos controlados. Estos son enviados a las plantas procesadoras en donde son lavados,
molidos y/o peletizados para su posterior uso en las fábricas de plástico. En general ésta
actividad está a cargo de pequeños recolectores, en muchos casos sin empresas formales
reconocidas. En el caso del vertedero municipal de la zona 3 existen los llamados “guajeros”,

16
que acopian y pasan los productos clasificados a intermediarios quienes hacen la venta directa
a las fábricas.

Para el lavado, molido y/o peletizado, existen en el país empresas como Reformulados
Plásticos S.A. que se dedican únicamente a ésta transformación. Existe igualmente capacidad
instalada para esa transformación inicial en las plantas productoras de plástico.

Los plásticos son acopiados igualmente por recicladoras, en donde los precios oscilan desde
Q.10 por quintal para envases de gaseosa o agua pura, Q.40 por quintal para envases de jugo
y leche (sin etiqueta ni jugo ni tapón), Q.90 el quintal de tapón y Q.0.40 por libra de cajilla
plástica. (15) Estas empresas exportan el material o lo distribuyen a la industria nacional para
su uso posterior.

17
13.6. Listado de Organizaciones Relacionadas con el Material y
Contactos para Reciclaje, Reuso, Reproceso o Manejo del Residuo

ORGANIZACION CONTACTO TELEFONO ACTIVIDAD


DIRECCION
Reciclados de Centro Ing. Pedro Castillo Ave. Petapa y 56 calle Acopio envases de
América, S.A. gerente comercial zona 12 gaseosa, agua pura,
Teléfono: 2470 5681 jugo y leche, sin
etiqueta, sin tapón.
Tapones
RECIPA Brenda de Macdonald 3 ave 2-16, zona 9 Acopio y
gerente general Teléfonos: 2478 1502 acondicionamiento de
2258 2537 2362 1717 cajillas de plástico
AMANCO Isis Mejía Avenida El Ferrocarril 16- Fabricación de tubería
asistente de seguridad 67 zona 12 de PVC
industrial y medio Teléfono: 2473 0404
ambiente

Roberto Mc Claugh
gerente de producción
Gremial de Victor Palomo Ruta 6 9-21 Zona 4 Asociación de
Recicladores presidente Edificio Cámara de recicladores
Industria
Teléfono: 23317630
ECOGENICA Michael Krumme 1 calle 1-54 zona 4 Villa Reciclaje y producción
gerente general Nueva de plásticos diversos
Teléfono: 6631 2472 (polietileno,
polipropileno)
Perfiles de PVC
ECOPLAST 14 calle 4-57 zona 12 Compra y venta de
Teléfono: 2473 2126 desperdicio plástico
(LPDE, HDPE, PP,
PET, PVC)
Reformulados Hugo Gutierrez 8 Av. Lote 493, Colonia Molienda y peletización
Plásticos S.A gerente general Coovinta Barcenas Villa de plásticos para
Nueva reciclaje
Tel. 59052539
PROCICLA Victor Palomo 37 calle 18-00 zona 12 Reciclaje de plástico
gerente general Teléfono: 2442 0459
AGEXPRONT Claudia Mencos 15 ave 14-72 zona 13 Asociación de
Comité de Plásticos puesto Teléfono: 2362 2002 exportadores de plástico
Cementos Progreso Adolfo Gramajo km 46,5 carretera al Cogeneración de
gerente general planta Atlántico, Sanarate El energía a base de
San Miguel Progreso plásticos
Teléfono: 7952 8000
Fuente: elaboración propia en base al trabajo de campo realizado.

18
13.7. Tratamiento, Infraestructura y Capacidad Actual en el País

Tal y como se mencionaba con antelación, es difícil estimar la capacidad actual de reciclaje en
el país. Existen varias acopiadoras en el país en donde se lleva a cabo una clasificación,
limpieza, molienda y peletizado de los distintos tipos de plástico para su reutilización en la
industria local o para su exportación para industrias fuera del país. Actualmente se llevan a
cabo las siguientes actividades:

13.7.1. Pre-proceso

Los plásticos obtenidos de la recolección son separados por clases para aumentar su valor y
facilitar el proceso posterior, y son compactados para reducir los costos de transporte. En
otros países, para facilitar la separación y distinción entre los plásticos existe un código
internacional de identificación que otorga un número encerrado entre flechas (forma triangular)
que informa a todo consumidor sobre las características del producto que maneja, ya que debe
estar impreso en algún lugar visible del mismo. En el país no existe éste sello, por lo que la
separación se hace por experiencia de los operarios con respecto a las características del
residuo.

13.7.2. Proceso

Los plásticos seleccionados son molidos, lavados y convertidos en escamas o pellets, a través
de molinos especializados.

13.7.3. Destino final

La nueva materia prima permite, generalmente mezclada con materia prima virgen, la
producción de materiales idénticos a los originales o diferentes. Actualmente en el país se
cuenta con las siguientes tecnologías para manufactura del plástico: inyección, extrusión y
rotomoldeado.

19
Capacidad instalada según el tipo de plástico a recuperar

Tipo de plástico Capacidad en el país

Polietileno tereftalato Acopio y molienda para exportación

Polietileno alta densidad Acopio, molienda, peletización y reciclaje

Polietileno de vinilo Acopio, molienda, reciclaje en caso de material


propio (Ej.: AMANCO)

Polietileno baja densidad Acopio, molienda, peletización y reciclaje

Polipropileno Acopio, molienda, peletización y reciclaje

Poliestireno Acopio, molienda, peletización y reciclaje

Fuente: elaboración propia en base al estudio de campo realizado

Según entrevista con el gerente general de Reformulados Plásticos S.A., quien trabaja en
reciclaje de polietileno de alta y baja densidad por extrusión, las actividades de
acondicionamiento de los materiales plásticos, previo a su reciclaje, consisten en limpieza,
lavado, clasificación por tipo de plástico, molienda (entre más fino se paga mayor precio) y
peletizado.

Actualmente Reformulados Plásticos recopila residuos industriales (films con defectos, recortes
y sobras), los muele, tritura y peletiza para uso en la misma industria o para su
comercialización posterior. Anteriormente trabajaban con plástico recopilado en vertederos,
pero los costos y tiempos empleados en las actividades de limpieza del mismo hacían poco
rentable la operación.

En el país existen pequeños empresarios que se dedican a las actividades de acopio,


clasificación y limpieza, dentro de los que destacan los del vertedero municipal de la zona 3.
Existen sin embargo, varios empresarios independientes, en general pequeños productores
informales que desarrollan la misma actividad y llevan el material ya reciclado a las fábricas de
plástico.

Según entrevista con el gerente general de Reformulados Plásticos, S.A. empresa que se
dedican a la molienda y peletización de los plásticos, estos son directamente comercializados
con las empresas productoras de plástico, las cuales procesan residuos industriales para
extrusión de bolsas. El proceso consiste en una molienda, alimentación forzada, fusión a
385°C y 1 700 RPM y por último pasa por una cortadora circular para la elaboración de pellets.
Actualmente trabajan con purgas y residuos de la industria, así como films rechazados de
polietileno de alta y baja densidad con lo que tienen una producción de seis toneladas diarias;
actualmente están al 100% de su capacidad instalada.

20
Las empresas acopiadoras que acondicionan el material para las empresas productoras de
plástico o para su exportación, realizan solamente procesos de acopio, selección,
compactación y/o molienda.

Por último, las empresas productoras de plástico, cuentan igualmente con capacidad instalada
(molinos, peletizadoras etc.), para llevar a cabo sus propias actividades de acondicionamiento
para utilizar plástico reciclado.

Según entrevista con el gerente general de ECOGENICA, en algunos rubros como el


inyectado de plástico para elaboración de baños, guacales y juguetes se utiliza un 100% de
producto reciclado. En otros rubros como la elaboración de perfiles de PVC por extrusión se
utiliza un 100% de materia prima virgen, por no contar con la tecnología en el país (co-
extrusión) para incorporar material reciclado. En el caso del polipropileno, polietileno y
poliestireno por extrusión, se incorporan diversos porcentajes de reciclado y materia prima,
dependiendo de la calidad del producto resultante. En el caso del rotomoldeado, se utiliza un
polvo fino de polietileno en polvo como materia prima virgen.

Según el gerente general de ECOGENICA, una de las principales dificultades es la


clasificación de los diversos tipos de plásticos, que no pueden mezclarse durante el proceso de
reciclado ya que da problemas en la calidad final del producto. Además no se tiene certeza del
origen del producto que se recibe, pudiendo éste provenir eventualmente de fuentes con
potencial dañino para la salud como envases de plaguicidas, tintas, etc.

El precio de la materia prima virgen es fluctuante y en algunos casos baja tanto que ya no es
rentable utilizar producto reciclado. Sin embargo, en la actualidad, en el caso de los productos
plásticos inyectados, empresas como ECOGENICA se encuentran trabajando a un 40% de su
capacidad total debido a la falta de materia prima. .

La empresa Reciclados de Centro América, S.A. cuenta con una capacidad de transformar
alrededor de 40 toneladas al mes de policarbonatos, entre 50 y 120 toneladas al mes de
polietileno de alta y baja densidad y de 15 a 20 toneladas al mes de polipropileno de inyección.
Los plásticos producidos se envían al mercado nacional, a toda Centroamérica y a Europa. La
empresa cuenta con molinos, peletizadoras, extrusoras e inyectoras. Están funcionando al
85% de su capacidad. Esta información se obtuvo por encuesta directa con el gerente
comercial de la empresa. Según la misma fuente, el poliducto es quizá el producto que más se
produce a partir de residuos plásticos, en el caso de Guatemala, materias primas para éste
producto incluyen film plástico utilizado en la agricultura y el 90% del PE-LD de residuo.

Como algunos tubos de poliducto se utilizan para transporte de agua, debe tenerse cuidado de
no utilizar plástico contaminados con sustancias químicas toxicas para éste fin. Las altas
temperaturas a las que se funden los plásticos eliminan cualquier contaminante biológico y de
seguro compuesto volátiles potencialmente tóxicos. (11).

En cuanto al reciclado del PVC, según entrevista con el gerente de producción, de AMANCO
ellos cuentan actualmente con la tecnología para limpiar, prequebrar, moler y reincorporar
PVC al proceso de elaboración de tubería de PVC. Lo hacen actualmente con materiales
defectuosos de su propia producción y con material quebrado o defectuoso de las
instalaciones de riego o agua potable que ellos mismos ejecutan. Actualmente tienen material
para cubrir únicamente el 30 % de la capacidad actual del proceso de reciclaje de PVC en esta
empresa. No existe a corto plazo, ningún proyecto para reincorporar tubería usada de PVC al
proceso, por parte de la empresa, debido en primer lugar a que puede ser producto de su

21
competencia, de la cual no se tiene certeza de la composición exacta y no pueden arriesgarse
a incorporar productos no certificados.

La última alternativa disponible en el país es la utilización de materiales plásticos como fuente


de energía. Actualmente CEMPRO, recibe plásticos para cogeneración. Sin embargo, la
mayor parte de plástico recibido corresponde a plástico agrícola, tratado en detalle en otra
sección del estudio.

22
13.8. Tecnologías Disponibles para el Manejo Adecuado del Residuo

Existen tres métodos diferentes de reciclaje y recuperación de los plásticos. De éstos


solamente el reciclaje mecánico se lleva a cabo en el país.

13.8.1. Reciclaje mecánico

El reciclaje mecánico se realiza por medio de la presión y del calor con el fin de producir otros
objetos con base de un material termoplástico definido. Ya que es muy importante que sea
homogénea la composición del plástico, la clasificación minuciosa previa tiene un papel
preponderante para el reciclaje mecánico. Los plásticos ideales son objetos, como las botellas
de bebida, recipientes de alimentos u otros productos de uso doméstico, film y folio de plástico,
etc.

13.8.2. Reciclaje químico

El objetivo del reciclaje químico es la descomposición de los plásticos usados anteriormente,


clasificados en sus componentes más sencillos (los monómeros). Estos se pueden utilizar otra
vez como materia prima en la industria productora. Existen diferentes procesos para realizar el
reciclaje químico: la pirólisis, la hidrogenación, la gasificación o el tratamiento con disolventes.
(4) Con el reciclaje químico, es posible tratar también polímeros termoestables y plásticos de
composición compleja. Los procesos de reciclaje químico son sumamente complejos, nuevos
y necesitan costos de inversión mucho más altos que el reciclaje mecánico.

13.8.3. Recuperación energética

Debido a que los plásticos se producen a base de petróleo, tienen un valor calorífico elevado,
a veces incluso más elevado que el carbón o del fuel oil. Los plásticos que no tienen un
mercado de reciclaje, o que son demasiado contaminados para poder ser reciclados, se
pueden valorar como combustible alternativo en plantas cementeras. Ese es el caso para el
plástico de invernadero, ciertos residuos plásticos del comercio e industria y recortes
industriales. (4) No se debe valorar el PVC como combustible en las cementeras, debido a
que es un residuo clorado. La incineración de éste residuo genera dioxinas altamente
cancerígenas. Estos contaminantes se pueden eliminar con filtros especiales como los tienen
las plantas de incineración de residuos sólidos, pero las fábricas cementeras generalmente no
disponen de éste tipo de filtro. (8)

A continuación presentamos los productos que pueden ser obtenidos a partir del reciclaje de
los principales plásticos:

13.8.4. PE-HD: polietileno de alta densidad

No se necesitan procesos muy elaborados para el reciclaje del PEHD; si está bien clasificado
el material, se puede procesar en plantas más o menos caseras. (8)

23
Es deseable un índice alto de fundición para la producción de películas finas y otros productos
de precisión. Estas características son determinantes para el reciclaje del PEHD, ya que
influyen en la calidad del producto secundario. Es deseable separar el PEHD rígido del
soplado, a fin de poder obtener un regranulado de PEHD con características homogéneas. (8)

A partir de éste material, se puede obtener pellets, envases para detergente y aceite de motor
(laminados, donde la capa intermedia es la que contiene el material reciclado), envolturas
protectoras, bolsas, tuberías y productos moldeados como juguetes y cubos. (11)

13.8.5. PVC (policloruruo de vinilo)

El PVC es un plástico que se puede reprocesar. En las grandes ciudades existe un mercado
para el PVC reciclado. Requiere una muy buena clasificación porque no debe ser mezclado
con PEHD, PELD, PP o PET. (8)

En el caso del PVC, se está llevando a cabo el reciclado de residuos para reconvertirlos en
fibras textiles de aplicación en las prendas más comunes. En el caso de la ropa reciclada el
proceso, aunque no es sencillo, no requiere de una tecnología excesivamente sofisticada, por
lo cual, será una industria cada vez más importante, aunque todavía los precios de los
productos así obtenidos son bastante elevados. (3)

Los productos que se reciclan típicamente son: recipientes (no para alimentos), cortinas de
duchas, recubrimientos de lechos de camiones, alfombras de laboratorio, pisos, tubería de
riego, macetas y juguetes. Además se pueden fabricar:

• Tubería de drenaje
• Accesorios
• Molduras
• Laminas
• Piezas moldeadas por inyecciones (11)

El PVC reciclado tiene diversas aplicaciones. Es utilizado en para la elaboración de tubos de


drenajes cloacales, en refuerzos para calzados, yuntas de dilatación para concreto, perfiles,
conos de señalización etc. En el mercado brasileño, los productos obtenidos con el PVC
reciclado incluyen suelas, laminados flexibles, mangueras para jardín, tarimas y pisos. (10)

13.8.6. PE-LD Polietileno de baja densidad


El PELD es el plástico que tiene más mercado, ya que es fácil a procesar. Es posible
procesarlo con equipo casero y existen muchos talleres pequeños y medianos que elaboran
productos de PELD reciclado. Los productos más comunes son mangueras de aguas servidas
y las fundas negras. Para procesar el PELD, se necesita solamente la clasificación manual,
lavado, granulación y peletización. (8)

El reciclaje de PE actual, en EEUU es en general con plásticos rígidos, pero por las presiones
de aumentar el monto de material para reciclaje, se están haciendo esfuerzos para reciclar
películas de PE (HD y LD). Algunos productos que se pueden obtener a partir de PE-LD son:
• Bolsas para supermercado (obteniendo la materia prima mediante separando manual de
contaminantes, granulado, lavado y pelletizado).
• Protectores de carga para camiones.

24
• Productos de plásticos mezclados (PE-HD, PE-LD Y PP) (11)

13.8.7. PP Polipropileno

El PP reciclado generalmente se utiliza para productos que no requieren una calidad muy alta
(pilotes, postes, muebles de jardín etc.). Muchas veces ya el producto original de PP es
mezclado con PEHD. Es posible mezclarlo hasta un 10 – 13 % con el regranulado de PEHD.
Debido a las posibilidades restringidas de producción con PP reciclado, el mercado para éste
material también es limitado. Especialmente en las ciudades pequeñas generalmente no se
encuentran talleres que procesan éste material, aunque su procesamiento no necesita
inversiones mayores o tecnología avanzada. (8)

La mayor parte se deja en pellets mezclados usados para productos de baja especificación
como:
• Tabla de plástico
• Muebles de jardín
• Pilotes, postes y vallas
• Cajas para acumuladores de vehículos (11)

13.8.8. PS Poliestireno

En EEUU el 25% del PS se utiliza para empaques de comida. Los productos de material
producido o residuos generados, no son dañinos a la salud. Sin embargo los químicos
empleados para “inflar” la espuma, contienen clorofluorocarbonados (CFC´s, la cual es dañina
para la capa de ozono. Algunas bandejas de espuma de PS tienen el sello “LIBRE” de CFC´s.

Algunos productos de PS reciclado son:


• Tabla de espuma aislante para cimientos
• Accesorios de oficina
• Bandejas para servir comida
• Recipientes de basura
• Aislamiento (térmico, acústico)
• Juguetes y productos moldeados por inyección (11)

13.8.9. Otros (plásticos mezclados y multilaminados)

Los residuos de plásticos mezclados, especialmente PE y PP, se usan para hacer productos
grandes, que no requieren especificaciones estrictas de resinas, como:
• Bancos de jardín, mesas
• Defensas de automóviles
• Postes, vigas, tarimas y estacas

Otros plásticos frecuentemente utilizados con otros materiales como “composites”, se utilizan
en la industria del automóvil y en otros bienes que requieren una importante durabilidad. En
realidad éste tipo de materiales no está siendo reciclados en gran número, dadas las
características poco satisfactorias que se obtienen del reciclaje de éste tipo de materiales tan

25
mezclados. Si el reciclaje se produce, el uso final más habitual es jaulas para animales de
granja, tarimas industriales, postes para carreteras, mesas para picnic y bancos. (9)

Existen tecnologías innovadoras que combinan varios materiales: tal es el caso de la


elaboración de madera plástica, que combina aserrín con plástico, dando como resultado un
material con apariencia de madera pero con alta resistencia al deterioro.

Según el gerente general de ECOGENICA aún no se ha explorado éste mercado potencial.


Explica así mismo, que existen tecnología de coextrusión que permiten el uso de material
reciclado para elaboración de perfiles de PVC, colocando una capa interna de material
reciclado y una capa externa de materia prima virgen, que permite dar el acabado deseado.
Este tipo de tecnología empieza a desarrollarse en países europeos que comienzan a tener
volúmenes considerables de material para reciclar de perfiles plásticos de ventanas.

26
13.9. Fuente de Financiamiento Actual para el Manejo del Residuo

Todas las actividades de reciclaje son autofinanciables. No existe ningún incentivo fiscal para
el manejo del residuo.

Los precios que se pagan actualmente en las acopiadoras oscilan entre Q.10 por quintal para
envases de gaseosa o agua pura, Q.40 por quintal para envases de jugo y leche (sin etiqueta
ni jugo ni tapón), Q.90 el quintal de sólo tapón y Q.0.40 por libra de cajilla plástica. Estas
empresas exportan el material o lo distribuyen a la industria nacional para su uso posterior, en
donde los precios son regidos por el mercado internacional. (15)

27
13.10. Objetivos para el Manejo Adecuado del Residuo

Reducir la disposición inadecuada de residuos en todo el territorio nacional y en todos los usos
actuales que de ellos se hacen.

Incrementar el volumen recolectado por las empresas que manejan adecuadamente los
residuos.

Reducir la cantidad de residuos que son inadecuadamente dispuestos en las alcantarillas,


vertederos o a cielo abierto.

Aumentar el número de centros de acopio accesibles a la población y a las industrias.

Aumentar y diversificar el número de empresas y productos que se elaboran a partir de plástico


reciclado.

Aumentar la capacidad técnica para el reciclaje de plástico.

Reducir el uso de plásticos (embalajes, empaques etc.), impulsando cambios de cultura y


patrones de consumo.

28
13.11. Medidas a Tomar para el Manejo Adecuado

Crear en las instancias correspondientes, un sistema de información que permita conocer el


flujo de los volúmenes de los residuos, los medios de uso y la disposición final, para saber
cuales son los usos que están provocando mayor impacto ambiental negativo, cuales son los
volúmenes que se encuentran concentrados y cuales dispersos, etc.

Definir estrategias de manejo con todos los involucrados (Instituciones del Estado, productores,
comercializadores, recicladores, reutilizadores, usuarios, etc.), para prever las acciones que
reduzcan la disposición inadecuada de los residuos y se establezcan los niveles de
responsabilidad en el potencial deterioro ambiental por esta causa.

Trabajar en conjunto con las autoridades del MARN para fomentar leyes que regulen un
manejo controlado y adecuado de los residuos. Por parte de las empresas distribuidoras y los
usuarios finales.

Iniciar programas de sensibilización empresarial y social que coadyuven con el manejo


adecuado de los productos vendidos al mercado nacional, con la participación y apoyo de las
transnacionales que comercializan los principales volúmenes de productos generadores de
residuos.

Fortalecer la cultura de reciclaje de la población, implementando programas de separación de


residuos desde la generación de los mismos.

Disponer de centros de acopio abundantes y accesibles, para que la población se sienta


motivada a depositar mayor cantidad de envases de plástico en el lugar adecuado.

Fortalecimiento de la educación ciudadana a través de programas dirigidos a disminuir el


consumo de plástico, separarlos y reciclarlos.

Desarrollo de tecnologías limpias y desarrollo de productos nuevos en base a material


reciclado. Innovar en la variedad de productos plásticos obtenidos por reciclaje

Lograr una identificación por sello del tipo de material, para facilitar la clasificación y reciclaje.

Promover la formación de programas nacionales de manejo de residuos sólidos en donde


participen todos los entes involucrados en la generación y manejo de residuos. Se incluyen
los generadores, los recicladores, los consumidores, los industriales, etc.

29
13.12. Soluciones y Escenarios Considerados para el Manejo Adecuado

Definición, luego de un análisis de involucrados, de la instancia de liderazgo en relación al


manejo de los residuos, que sería la responsable de definir las estrategias de intervención para
reducir el manejo inadecuado de residuos y con ellos los efectos negativos en el medio
ambiente y en la salud. El MARN puede participar en el ordenamiento, control y coordinación
a nivel nacional del manejo de los residuos y la empresa privada se haga cargo del control,
traslado y manejo de los residuos con potencial de reutilización o reciclaje. Debe instalarse un
modelo participativo que involucre, entre otros, al sector privado, las municipalidades y los
consumidores.

Implementación de un sistema de reciclaje completo, siguiendo el modelo de experiencias


internacionales exitosas, tales como Duales System de Alemania o Eco Emballage de Francia.
Debe hacerse por supuesto las adaptaciones necesarias a nuestro medio tomando en cuenta
realidades sociales y económicas propias del país

Aplicación de las 5 R: rechazar, reducir, recuperar, reusar, reciclar

• Reducción en la fuente: supone un alto rendimiento productivo con mínimos residuos.


• Recuperación: engloba el proceso mediante el cual la materia prima con valor recuperable
es utilizada posteriormente en procesos de reciclaje de material, recuperación química y
recuperación de energía.
• Reciclado: significa recuperar y volver a transformar plásticos usados para su utilización en
nuevas aplicaciones. Implica el reprocesamiento de los residuos mediante distintas etapas:

Concienciación de la población quien debe recibir programas de formación, sensibilización y


educación ambiental con el fin de despertar la conciencia sobre su importante participación en
la recogida selectiva de los residuos

Desarrollo de una estrategia unificada, entre las instituciones del gobierno, proveedores,
industriales y usuarios en general para reducir los efectos negativos en el ambiente y la salud
provocados por el manejo inadecuado de los residuos.

Implementación de programas de responsabilidad extendida al productor (Extended Producer


Responsabilities), para lograr financiar las actividades de recolección y reciclaje.

En vez de ser desechados indiscriminadamente, los plásticos deben ser recolectados


adecuadamente para ser reciclados. Las opciones de recolección diferenciada (curbside
colletion), desecho voluntario en contenedores ad hoc (drop off) y compra post-uso.

30
13.13. Desarrollo a Largo Plazo para el Manejo del Residuo

Las acciones a largo plazo demandan el conocimiento pleno de todos los involucrados en el
ciclo de usos de los residuos, así como los efectos negativos y/o positivos derivados de ese
uso, y los responsables de esos efectos. Esto se logrará con programas sostenidos de
educación e información.

Las iniciativas de manejo actuales, que en su mayoría son espontáneas y no responden a una
estrategia nacional de manejo del residuo, deberán depurarse y de ellas potencializar las más
adecuadas y amigables al ambiente y a la salud, pero también deberá incentivarse la
participación y desarrollo de alternativas tecnológicas de manejo de residuos que sean más
eficientes económica y ambientalmente.

La instancia líder en el manejo de residuos ejercerá el liderazgo y la comunicación


correspondiente con las instituciones formales del estado, sus agremiados y los usuarios en
general y que a su vez será la responsable de las estrategias y acciones relacionadas que
disminuyan los impactos negativos al ambiente y a la salud provocada por la comercialización
de sus productos.

La cantidad de residuos que se recuperarán para reciclaje de sus componentes habrá


aumentado significativamente y todos los componentes serán adecuadamente reciclados o
dispuestos. Para controlar esto, se establecerán programas de monitoreo del acopio, traslado
y reciclaje del residuo determinando adecuadamente los puntos del sistema más débiles.

Se desarrollarán productos amigables con el medio ambiente, considerando el impacto


completo de su ciclo de vida. Esta será una estrategia preventiva a coordinar con los
productores del residuo.

Se desarrollarán programas a nivel nacional para concienciar a la población sobre la


importancia del reciclaje, e incentivar la separación del residuo desde la generación en los
hogares e industrias.

Todos los esfuerzos se llevarán a cabo en una forma coordinada, para evitar esfuerzos
aislados. Se ha instalado un modelo participativo que involucre al sector privado, las
municipalidades y los consumidores.

Promover la formación de programas nacionales de manejo de residuos sólidos en donde


participen todos los entes involucrados en la generación y manejo de residuos. Se incluyen
los generadores, los recicladores, los consumidores, los industriales, etc.

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13.14. Bibliografía

1. “Plásticos: su Origen y su Relación con el Medio Ambiente” Plastivida argentina


http://www.plastivida.com.ar/pdf/3.pdf 1994. Visitado: 140904

2. Facundo Peláez. “Los plásticos” http://www.monografias.com/trabajos5/plasti/plasti.shtml


1997. Visitado: 140904

3. Ecositio. “Los Plásticos” http://www.eco-sitio.com.ar/los_plasticos.htm


Última Modificación: 09 marzo de 2004. Visitado: 150904

4. Instituto Nacional de Ecología


http://www.ine.gob.mx/ueajei/publicaciones/gacetas/422/envases.html?id_pub=422
Última Actualización: 03/05/2004. Visitado: 140907

5. Wanadoo. “Envases y embalajes” http://html.rincondelvago.com/envases-y-embalajes.html


Visitado: 150904

6. Reduce, reutiliza y recicla. http://websou.usal.es/7dias/temana/980212.htm


12-02-98 Visitado: 140904

7. Carlos Gamero. “El rastro del cadmio” Revista vivat Academia No. 33
http://www.ramirez.8m.net/a/Ambiente%20y%20Salud.htm
Última modificación: 19.03.2002. Visitado: 150904

8. Eva Roben. “El Reciclaje: Oportunidades Para Reducir la Generación de los Desechos
Sólidos y Reintegrar Materiales Recuperables en el Círculo Económico”
http://www.ded.org.ec/text3004es.pdf
2003. Visitado: 150904

9. Gestión de residuos
http://portal.icex.es/servicios/documentacion/documentoselaborados/icex/pdfs/gestion%20resi
duos%20eeuu.pdf Creado: 270103. Visitado 010904

10. Instiuto do PVC. “PVC y el medio ambiente”


http://www.institutodopvc.org/espanol/meioamb.htm Visitado: 150904

11. Desechos Especiales en Guatemala. Pablo Mayorga

12. Proyecto “Estudio de Factibilidad del Uso de Instrumentos Económicos para el Manejo
Apropiado de Desechos de Alto Impacto Ambiental en Guatemala” CCAD-PROSIGA, 2003

13. Diagnóstico del Subserctor de Plásticos, AGEXPRONT, 2004

14. Proyecto subregional para la prevención y erradicación del trabajo infantil en el “relleno
controlado” de la ciudad de Guatemala, OIT-IPEC, 2004

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15. Estudio del Manejo de los desechos sólidos en el área Metropolitana de la ciudad de
Guatemala, Agencia de Cooperación Internacional del Japón (1991)

16. Proarca Sigma en el documento de empresas recicladoras en Guatemala (abril 2004)

33