INTRODUCCION ALA GEOLOGIA KARSTICA

Coordinacion General: ENRIQUE FERNANDEZ YRAMON PEIRO

,"_

ENRIQUE FERNANDEZ, NIEVES HERRERO, JAVIER LARIO, ISIDORO ORTIZ, RAMON PEIRO YCARLOS ROSSI

FEDERACION

ESPANOI,A DE ESPELEOLOGIA

©

EDICION

1995

FEDERACION ESPANOLA DE ESPELEOLOGIA QUEDA PROHIBIDA LA REPRODUCCION TOTAL 0 PARCIAL, POR CUALQUIER MEDIO, SIN LA AUTORIZACION EXPRESA DEL EDITOR. FOTO PORTADA: JAVIER LARIO, Pozu (PICOS DE EUROPA) Impressi6: IMPRIMEIX Los TEXOS: VEGA MAOR

Eduard Maristany 100, Badalona
TEXTO HOMOLOGADO POR LA ESCUELA ESPANOLA D.L.B.: 1366/95 DE ESPELEOLOGIA

Cuando miras al interior de un abismo, el abismo tambien te mira. Friedich Nietzche

Es muy interesante verles bajar a una cueva; y hay que verles correr cuando ven que hay agua en la cueva; 10 que van buscando es alcohol. Groucho Marx

Dedicado a: Miguel Fernandez Tabera y Javier Matas Garda (el Moro)

Agradecimientos:
A.E. GET (Madrid), Fatima, Federacion Espanola de Espeleologia, Fernando Bosh, Jose Luis Membrado, Juan Carlos Caitaveras, Marisol y S.E.G. (Madrid).

INDICE
- INTRODUCCION XI

- 1. ESTRUCTURA

Y DINAMICA

DE LA TIERRA

1 1 .3 5 7

La estructura de la Tierra Dinamica de la Corteza Terrestre El Ciclo Endogene - 2. NO ClONES DE SEDIMENTOLOGIA Introduccion

7
7

E1 Ciclo Sedimentario
Los Medios Sedimentarios Clasificacion de las Rocas Sedimentarias Caracterfsticas de las Rocas Detrfticas Resumen de las caracterfsticas de los principales medios sedimentarios - 3. GEOLOGIA mSTORICA

8 11 11 12 17

Introducci6n Origen del Sistema Solar y de la Tierra Una breve biograffa de la Tierra El Arcaico El Proterozoico El Fanerozoico Principales periodos de sedimentacion carbonatada
w

17
17

18
18

20
21

24 25
25
27

4. NO ClONES DE GEOLOGIA

ESTRUCTURAL

Introduccion Niveles estructurales y tip os de deformacion Pliegues FaUas Diaclasas Estructuras de microtectonica Elementos de Geometria Estructural Preparacion tectonica del karst - 5. PETROLOGIA DE LOS MATERIALES KARSTIFICABLES

25

28 30

.30

31
32 .3.3 3.3 34 37

Los rnateriales karstificables Las calizas: origen y clasificacion Dolomias
VII

Otras rocas solubles susceptibles de karstificacion Los karst en cuarcitas E1 karst en cuarcitas del Grupo Roraima (Venezuela) ~ 6. PROCESOS DE KARSTIFICACION

37
38 43 43 43 44

39

Introducci6n La disoluci6n de los carbonatos La funci6n del C02 en la karstificacidn La influencia de la materia organica La influencia de los sulfuros Mezcla de aguas - 7. GENESIS Y EVOLUCION DE LAS REDES KARSTICAS

49

46 47

51 51 51 55

Introduccion E1 agua subterranea Fases iniciales de la karstificacion Procesos en regimen freatico Procesos en regimen vadoso Otros procesos formativos Cavidades en materiales yesiferos Evoluci6n de los sistemas karsticos Conclusiones - 8. SEDIMENTACION Introduccion Fundamento EN EL MEDIO KARSTICO

57 63 72
72

68 78
81

de la sedimentaci6n quimica Mineralogfa de los precipitados Morfologias de los precipitados karsticos Distribuci6n de los espeleoternas Dataci6n de espeleotemas Sedimentacion detrftica en el karst Sedimentaci6n y evoluci6n Conclusiones - 9. MORFOLOGIA EXOKARSTICA

81 82
83 88

94 96

98
107 109 111

Introducci6n Disolucion y karst Las formas karsticas Lapiaces Depresiones karsticas Formas fluviokarsticas Karst y clima Karst glaciar Karst nival - 10. HIDROLOGIA KARSTICA

111 111
112
112 113

116 117 118
119 121 121

Introducci6n Clasificacion de acufferos en rocas carbonatadas
VIII

122

Problernatica del karst en ingenierla civil Aprovechamiento de los recUISOShidricos subterraneos en acuiferos carbonatados Metodos de estudio hidrogel6gicos Balances de agua Analisis de hidrogramas Trazadores Funcionamiento hfdrico de los acufferos carbonat ados

128 129 133 13.3 1.35 137 142 145 145 146 147 147 148 151 152 156 157 158 160 161 162 162 171 171 171 172 174175

- APENDICE 1. PANORAMA KARSTICO EN ESPANA
Introduccion Macizo Iberico Macizos karsticos mesoz6icos La sedimentaci6n mesozoica y el Ciclo Alpino Cordillera Cantabrica Sistema Iberico Pirineos La Cadena Costera Catalan a y Levante Sistema Central La Cordillera Betica Islas Baleares Karst en yesos Karst en materiales salines Cavidades y Arte Prehistorico

- APENDICE 2. CAVIDADES EN MATERIALES DE ORIGEN VOLCANICO Introduccion
Conceptos basicos sobre las rocas volcanicas Descripcion y origen de los tubas lavicos Otros tipos de cavidades Cavidades volcanicas en Espana

- APENDICE 3. ESCALAS DE TIEMPO GEOLOGICO - BIBLIOGRAFIA - INDICE ALFABETICO

177
181 193

IX

INTRODUCCION

El estudio de los macizos karsticos puede abordarse desde varios puntos de vista diferentes, en funcion de 10 que se pretenda conocer: geomorfo16gico (descripcion de las formas superficiales a las que el proceso de karstificacion da lugar), hidrogeologico (conocimiento de las caracterfsticas de los acufferos desarrollados en estas zonas y su explotaci6n) 0 espeleologico (estudio de las cavidades subterraneas formadas pOl' el agua). Cada uno de estos enfoques permite resolver una serie de problemas distintos. No obstante, el estudio global de una region karstica no deberia ignorar ninguno de estos aspectos, a riesgo de obtenerse una vision muy parcial, En toda ciencia que estudia la naturaleza, hay una primera etapa en la que se trata de describir y sistematizar los fenomenos observados, En el caso del karst se comenzo par describir las morfologfas, fundamentalmente superficiales, de estas regiones. De heche, el terrnino "Karst" se aplico para definir las caractensticas puramente morfologicas de la regi6n del mismo nombre, entre Eslovenia y Croacia, manteniendose esta definicion en tratados de Geograffa hasta Iechas relativamente recientes (L e. VIERS, 1974). Actualmente la Karstologia ha superado esta fase, y pasado de ser una ciencia meramente descriptiva (geognifica) a convertirse en una ciencia interpretativa (geologica). Pese al origen del termino, el karst no debe entenderse hoy tanto como un paisaje, sino como un proceso: zona de la corteza terrestre donde los rnecanismos de erosion qufrnica (en concreto la disolucion) predorninan sobre la erosion mecanica, Un ejemplo ayudara a cornprender mejor este pun to de vista: en una region karstica no es tan importante que un cierto porcentaje de las dolinas sean "en embudo" 0 "en cubeta" 0 de cualquiera de los tipos descritos en trabajos con un enfoque tradicional. Lo importante es comprender que esas dolinas son una manifestacion mas de un proceso caracterizado por la disolucion. En esta obra se trata principalmente la Karstologfa desde el punto de vista espeleologico: el estudio de las redes de eonductos subterraneos formados par la disolucion de la roca. Las aportaciones principales de este enfoque son la posibilidad del estudio directo del interior del karst, permitiendo conocer el modo de circulacion del agua, los tipos de recarga, etc., no solo en la actualidad, sino en el pasado. Este conocimiento evolutivo diffcilmente puede alcanzarse estudiando el karst por metodos indirect os. A tal efecto, la exploracion de una red karstica, y su topograffa y descripcion detallada, eonstituyen la herramienta basica para cualquier estudio posterior. Los prirneros pasos en la cornprension de la genesis de las cavidades se dieron a finales del Sigle XIX y principios del XX CVlJIC en su trabajo de 1918 relaciona el desarrollo de los paisajes karsticos con la existencia de circulacion subterranea del agua, planteando una zonaci6n vertical del karst (zonas seca, de transicion y saturada). Desde entonees se desat6 una intensa polernica sobre en cual de ellas se forrnaban principal mente las cavidades. Bacia los aiios 40, los modelos espeleogeneticos dejan de ser exclusivamente "intuitivos" y empiezan a basarse en datos analiticos y experiment ales, mientras se dispone cada vez de mas observaciones direct as en sistemas karsticos. A finales de los 70 se zanja definitivamente la polernica sobre zonacion karstica y formaci6n de cavidades, con el rnodelo desarrollado pOI' FORD Y EWERS, Desde
Xl

entonces los nuevos modelos desarrollados son mas complejos cada vez, y tienen en cuenta mas parametros (mezcla de aguas, interfase con agua salada, paleokarstificacion, control litologico y estructural, y ffsico-qufmica de todos los procesos). Se considera que la roca, practicarnente desde su origen, empieza a sufrir efectos que condicionan el desarrollo posterior del karst tal y como este suele entenderse. Adernas se han propuesto modelos especfficos, que explican la genesis de tipos especiales de cavidades. Los estudios espeleologicos aplican actualrnente metodos y tecnicas analiticas rnuy diversas, como analisis petrologico, sedimentologico, palinologia, dataciones isotopicas, etc. La presente obra pretende sintetizar el estado actual de los conocimientos sabre la formaci6n de las redes subterraneas y los procesos que tienen lugar en ellas, resumiendo los modelos mas recientes publicados hasta la fecha, Esperarnos con ella llenar el hueco existente en lengua castellana desde la publicacion del trabajo clasico de LLOPIS (1970). ampliamente superado en Sll enfoque y con ten ido tras el paso de los afios, Para abordar mejor este objetivo se incluyen cinco capftulos en los que se resumen algunos conocimientos basicos sobre geologia general. Se tratan despues los procesos quimicos que dan Jugar a la disolucion de las rocas, para pasar a describir la genesis de las redes karsticas, su evolucion y la sedimentacion en el interior de sus conductos (capftulos 7 y 8). En los capftulos 9 y 10 se tratan algunas nociones fundament ales de morfologia e hidrogeologfa karstica. Finalmente se pasa revista a las numerosas zonas karsticas de nuestro pais, y a las principales redes subterraneas conocidas.

r.

XII

1
ESTRUCTURA Y DINAMICA TERRESTRE
NIEVES HERRERO YENRIQUE FERNANDEZ

LA ESTRUCTURA DE LA TIERRA
Es bien conocida la estructura del globo terraqueo como una esfera ligeramente achatada por los palos, cuyo radio medio es de 6.371 krn. El estudio de la propagacion de ondas sfsmicas ha permitido conocer que su interior se encuentra sectorizado en capas mas a men os concentric as con diferentes caracterfsticas, donde densidad y temperatura aumentan progresivamente hacia el centro. El Nucleo es la parte central del globo, representando e116% del volumen total de la Tierra y el31 % de su masa ..Su temperatura se estima entre 4,000 y 5.000° C. El hierro y el oxigeno parecen ser sus componentes mayoritarios, a la vista de su elevada densidad (JEANLOZ, 1983). Se encuentra formado a su vez por dos partes diferenciadas:

- Niicleo interne: se extiende desde una profundidad de unos 5.. 00 krn, hasta el centro de la 1 Tierra. Alcanza una densidad de 16 g/cm', estando some tid a a una presion entre 1,5 y 3,5 millones de atmosferas, - Nticlen externo: desde 5.100 hasta 2,900 krn, se encuentra en estado liquido, con densidades entre 9,5 y 11,5 g/cm', Se supone que sus movimientos son los responsables del campo magnetico terrestre (CARRIGAN y GUBBINS, 1979)" EI limite de separaci6n con el micleo interno es conocido como discontinuidad de LEHMAN (Figura 1J).

!CORTEZA

I
PARAMETROSTERRESTRES
Masa: 5.979; ICY'kg. Densidad media: 5,521 g/cm'. Radio ecuatorial: 6,378,16 km, Radio polar: 6356,768 km. Periodo de rotacion: 23h 56m 4, Is. Periodo orbital: 365d 6h 9m lOs.

[MANTO

I
Gu/ember9

--

---

-

o

700

5100

6370

Figura 1.1: Estructura de la Tierra.
El Manto es la capa inmediatamente superior al Nticleo, estando separado por la discontinuidad de GUTEMBERG. Supone e182% del volumen del planeta y e167% de su masa, Esta constituido par silicates metalicos (hierro, magnesia, calcic, etc.) siendo los minerales mas frecuentes los del grupo del olivino, piroxenos y anffboles. En est a capa tambien se distinguen varias zonas:

- Manto inferior: abarca desde 2.900 a 700 km de profundidad. - Manto superior: desde 700 km de profundidad hasta el contacto can la corteza, que puede encontrarse a profundidad variable. Presenta dos capas de distinta densidad, debido a las diferentes fases cristalinas de los rninerales, que cambian como resultado de la presion creciente (McKENZIE, 1983). Los prirneros 100 km del manto superior presentan una relativa plasticidad, conociendose a esta zona como Astenosfera.

EI interior de la Tierra se encuentra a temperaturas bastante elevadas. En la actualidad este calentamiento se debe principalmente a la desintegracion de elementos radiactivos que se encuentran en pequefias proporciones en los minerales (UDIAS, 198.3). Ello hace que las racas, en profundidad, se encuentren parcialmente fundidas y tengan un cierto grado de viscosidad, La temperatura en la superficie, (mucho menor) da lugar al movimiento convectivo de los materiales del manto a fin de evacuar el calor: las rocas calientes ascienden a la superficie 0 sus praximidades, enfriandose y descendiendo de nuevo. Estas corrientes convectivas dan lugar a desplazamientos importantes de grandes masas de material racoso, y son las responsables de los movimientos que tienen lugar en la corteza,
2

La Corteza Terrestre es la cap a exterior de nuestro planeta, y consta de dos partes muy diferentes,

La Hamada Corteza Continental ocupa e145% de Ia superficie de la Tierra. Su espesor medio es de 35 krn, aunque localmente varia entre 10 y 70 krn. Esta compuesta esencialmente pOI'un aglomerado de rocas de tipo metarnorfico y granitico, siendo su densidad de 2,7-2,8 g/crn'. La Corteza Continental "flora" sobre la Astenosfera, mas densa, situada debajo. EI resto de la corteza terrestre esta compuesta por el mismo material del manto, frio y por tanto mucho mas rfgido. El espesor oscila entre 5 y 8 krn, y su densidad es de 3,00-3,12g/crn'. Esta capa, se encuentra deprimida respecto al nivel alcanzado por la corteza continental, menos densa y de mayor espesor, Por ella esta casi en su totalidad cubierta por el agua de los oceanos a profundidades de 2,500 a 6500 m por terrnino medio. Ello hace que se la conozca como Corteza Oceanica (BURCHFIEL, 198.3),

DINAMICA DE LA CORTEZA TERRESTRE

La superficie de la Tierra esta compuesta por grandes placas litosfericas, generalmente formadas pOI'corteza oceanica y continental, que se mueven unas respecto a otras, como resultado de las corrientes convectivas del manto superior, con velocidades a veces superiores a 15 ern por afio. Los limites de placa son regiones sometidas a movimientos sfsrnicos 0 a vulcanisrno. Basicamente hay dos tipos de contacto entre placas, segun su movimiento relativo: En aquellas zonas donde dos placas se separan, tiene lugar el ascenso de material del manto, que al enfriarse forma corteza oceanica. Se trata de las dorsales centrooceanicas, cadenas montaiiosas submarinas que se elevan del orden de 2.000 m sobre el resto del fondo oceanico, y que totalizan una longitud de 59,000 km. Sus ejes estan jalonados de voIcanes que erniten los magmas profundos, provocando Ia separacion de las margenes y por tanto Ia expansion del fonda de los oceanos (FRANCHETEAU, 1983)(Figura 1.2), As! sucede actualmente a 10 largo de todo el Atlantico, 0 en el Mar Rojo, donde la Peninsula Arabiga se separa del resto de la Placa Africana Por otro lado, Ia corteza oceanica se destruye en las zonas de subduccien, don de desliza bajo otra placa, fundiendose y pasando nuevarnente a formar parte del manto. Si la subducci6n tiene lugar bajo otro fragmento de corteza oceanica, se forma un arco insular, como es el caso del Jap6n, las Islas Aleutianas 0 Nueva Zelanda. La subduccion bajo un continente crea un arco volcanico de margen continental, como sucede en el borde 0 de Sudamerica, yque ha dado lugar a la Cordillera Andina. En ambos casos tienen Iugar un cortejo de fenornenos caracteristicos como la creacion de fosas oceanicas. La friccion entre las dos placas en contacto produce un intenso aumento de tamperatura, que origina la fusion de material. Son por tanto zonas con intensa actividad volcanica yalta frecuencia de seismos, La compresion da lugar a un import ante engrosamiento de la corteza continental y 1aconsiguiente forrnacion de relieve (Figura 1..3), Como resultado del desplazamiento de las placas litosfericas, los bloques de corteza continental pueden llegar a encontrarse, produciendose una "colision" entre ellos. En este caso ninguno de los bloques subduce, debido a su baja densidad, Tiene lugar un intenso plegamiento y fracturacion de los
3

materiales corticales, con la formaci6n de grandes cadenas montafiosas. El caso mas conocido es el de la colision de la India con la Placa Asiatica, iniciada hace unos 50 millones de afios, y que ha dado lugar a la Cordillera del Himalaya (BURCHFIEL, 1983)0 De esta forma, la disposicion de los oceanos y continentes ha ido cambiando Historia de la Tierra, condicionando el clima, el relieve y la evolucion de la Vida, a 10 largo de la

EI movimiento de las placas litosfericas sigue al parecer ciertas pautas. En primer lugar aparecen in didos de ciclicidad: los continentes parecen agruparse en una unica masa y dispersarse, una vez cada 400 6 500 millones de afios (NANCE et al., 1988 y MURPHY y NANCE, 1992). POI' otra parte, las estructuras generales de la corteza, examinadas a gran escala, dibujan una doble helice a 10 largo de la cual aparecen grandes yacimientos minerales, flujo termico intenso y vulcanismo. Es posible que el movirniento de las placas este en parte condicicnado por la rotacion terrestre (O'DRISCOLL, 1980 y SELBY, 1987)" Ademas de esta actividad lenta y continuada, esporadicamente tienen lugar episodios geologicarnente breves (unos pocos millones de afios) y muy localizados, de intensfsima actividad volcanica originada por el ascenso de "plumas" de material caliente del manto. Cabe destacar el que form6 los "Deccan Traps" en la India, hace 65 millones de afios, con una extensi6n que supera la de 1a Penfnsula Iberica (COFFIN y ELDHOLM, 1993).

Corlelo Corfeza oceanica

r-;

('""- 0-

r-.

"

r>;

('"'\

Manto

Figura 1.1: Expansion del fonda ocednico a partir de una dorsal,
4

EL CICLO ENDOGENO

Como consecuencia del movimiento de las placas, parte de las rocas que las integran son arrastradas hacia zonas mas profundas, donde se alteran en mayor 0 menor rnedida debido a las elevadas presiones y ternperaturas. Los sedimentos producidos par erosion de otras rocas, se transforman en rocas sedimentarias al compactarse y cementarse, conservando bien su textura original. Las rocas metamorficas se originan cuando una raca preexistente, sin llegar a fundirse ni cambiar su cornposicion qufrnica inicial, sufre cambios texturales y mineralogicos: la estructura eristalina se rnodifica para adaptarse a las nuevas condiciones. Se distinguen distintos grados metamdrflcos (bajo, media a alto) que dan lugar a diferentes tipos de roeas, segiin eI material inicial. Asf, una lutita I1ega a transformarse en una pizarra, y una caliza en un marmol. Los esquistos y gneises se forman con grados metarnorficos altos, Finalmente, las temperaturas mas elevadas producen la fusion mas 0 menos completa de las rocas, forman dose magmas. Su enfriamiento posterior da lugar a TOe as de tipo Igneo. Si este enfriamiento es rapido, se producen las rocas volcanicas, de textura vftrea, ya que no ha habido tiempo para la cristalizacion de los minerales (por ejemplo los basaltos). EI enfriamiento lento de un magma en profundidad, genera rocas plutonicas, como el granite, cornpletamente cristalizadas. Las rocas igneas, metamorficas a sedimentarias, vol venin a ascender a superficie, formando parte de una nueva cordillera, como result ado de los movimientos de la corteza. Se cierra asf el ciclo geol6gico endogene cuyo motor es, como hemos visto, el calor generado en el interior del planeta.
CINTURON
MOVIM SISMICoS, CORTEIA CONTINENTAL

OROGEN/CO
RELIEVE

VULCANISAlo, FoRMACION DE

FOSA

COAIPRESION Y CALENTAIrlIENTO (METAMORFISMO, FUSION) SU8DUCCION DE CORrEIA OCEANICA

ASTENOSFERA

Figura 1.3; Esquema de una zona de subduccion.
5

2
NOCIONES DE SEDIMENTOLOGIA
ENRIQUE FERNANDEZ YNIEVES HERRERO

INTRODuccfoN

Una vez repasada la dinamica global de la Tierra nos centraremos en los materiales de origen sedimentario, ya que es en este grupo donde se encuadran las rocas karstificables, Adernas, dentro del karst tienen Iugar procesos sedimentarios que veremos mas adelante, y cuyo fundamento conviene conocer.

EL CICLO SEDIMENTARIO

Las cordilleras y zonas elevadas de los continentes son los Iugares clan de la alteraci6n de las rocas tiene lugar can mayor intensidad, Son el area fuente de la mayor parte de los sedimentos detrfticos Tales procesos de alteracion se deben a las condiciones ambient ales ex6genas, que son muy diferentes de las presiones y temperaturas del interior de la corteza terrestre donde se formaron las rocas. Los efectos mas destacables son los cambios de temperatura y la acci6n del hielo, que producen dilataciones que acaban por disgregar las rocas, y la acci6n quimica del agua sobre los rninerales (disolucion, oxidacl6n y otros). El regimen de precipitaciones y las variaciones terrnicas condicionaran estos procesos para cada tipo de roca, EI material producido poria meteorizacion es movilizado por un agente de transporte (agua, hie- 10, viento) y Ilevado hasta otras zonas, bien como fragmentos de distintos tarnafios (c1astos) que se deposi7

tan por perdida de energia del agente,

0

como sustancias disueltas

0

coloides (precipitaci6n qufrnica).

Los sedimentos asf formados se disponen en estratos, estructuras de forma tabular de espesor y extensi6n variables, que representan diferentes momentos de deposicion del material que dara origen a la roca (l6gicamente, todo estrato superpuesto a otro es mas modemo que el). Es decir, que la sedimentaci6n no tiene lugar de un modo continuo, sino en episodios de cotta duracion separados par largos periodos de escasa 0 nula sedimentacion, 0 incluso erosion. Estas interrupciones se manifiestan como superficies de estratiflcacidn, que nos dan idea del modo en que tuvo lugar el deposito. Las regiones de la corteza terrestre en las que las condiciones energeticas 0 ambientales permiten el deposito de sedimentos se denominan cuencas sedimentarias. En cada momento y zona de una cuenca suele predorninar una forma de deposito determinada, algunas de las cuales veremos enseguida .. Cuando el deposito tiene lugar en zonas inestables de la corteza terrestre, tiene lugar el progresivo hundirniento 0 subsidencia de la cuenca, debido en parte al peso de los propios materiales depositados. Ello permite la acumulacion de mas sedimentos, pudiendose alcanzar espesores superiores a los 10.000 m. Cuando la subsidencia se interrurnpe, Ia cuenca se colmata y deja de producirse sedimentacion, La subsidencia sue1e no ser continua, variando tanto a 10 largo del tiernpo, como de unos lugares a otros. Se han citado velocidades de subsidencia de hasta 50 em cada 1.000 afios (CORRALES et al., 1977). Los lugares de la corteza terrestre susceptibles de funcionar como cuencas sedimentarias son muy variados. El mas importante, por la cantidad de material que recoge, es la franja litoral de los continentes. No obstante, en el interior de estes tarnbien existen grandes zonas de deposito (lagos, nos, etc.)(Figura 2.1).

LOS MEDIOS SEDIMENTARIOS
En una cuenca de sedirnentacion existen numerosos factores ambient ales que condicionan el modo en que se realiza el deposito. Hablarernos de medios 0 ambientes sedimentarios, definidos por KRUMBLEIN y SLOSS (196.3) como "condiciones fisicas, quimicas y biologicas bajo las que se acumulan sedimentos, y que en gran parte determinan sU'S propiedades", En la mayorfa de los casos la sedimentacion tiene lugar bajo el agua, aunque el viento, el hielas corrientes de fango tarnbien mueven y depositan grandes cantidades de material. La dinamica del fluido condiciona decisivamente el tipo de deposito. Encontramos corrientes de direcciones sensiblemente constantes (rfos) 0 bidireccionales (rnareas u oleaje) que cambian mucho su intensidad de un os momentos a otros. Otros medias se caracterizan por corrientes de muy poca intensidad y variacion (zonas pantanosas 0 lagos de poca extension) .. Otros factares a considerar son la geometria del medic (forma, relieve, extension y profundidad), las condiciones ffsico-qufrnicas (pH, salinidad, densidad, turbidez, etc.), el tipo y cantidad de material aportado a la cuenca, la actividad de los seres vivos o el clima ..
10 0

Frecuentemente todos estos factores estan interrelacionados. Por ejemplo la presencia de seres vivos llega a condicionar por completo el tipo de sedimentacion en una zona, tal y como veremos en el proximo capitulo ..Sin embargo su presencia queda condicionada a unas condiciones ambientales adecuadas ..
8

';

'"
<::> <:>
L>

.,

...

'<t
t,;J

:;:
::

~~
co
::l til til .... <:>

cr:

.... <:> I..>

:;:

u.s
I-

u.s ::;:,

<::

u;

4S 0:::
q:

~-

0

lI.J

.... ~

I.J.J ;;:.. I.J.J
-I

<0::;: t:>lI.J lI.J-

~::
<0:

I.J.J
0::

I.J.J

a..

,..J~

c::.
:z:
0 '->

<:>§

:.£'0;;

~_,
::l;

g:>0 ._,

-'"

:0;

~

a::
0

u,

9

· A grandes rasgos los medics sedimentarios, por su localizacion, pueden clasificarse en continentales; marinos y litorales 0 de transicion (Tabla 2.1). En muchos de ellos puede predorninar la sedimentacion detrftica 0 qufrnica. Cada rnedio confiere a los sedimentos disposiciones y caracterfsticas particulares, qu~ nos permiten identificarlo. De aqui deriva el concepto de facies sedimentaria, que define un material depositado en un as condiciones determinadas, y can unas propiedades caracterfsticas. Una facies es el resultado de un media sedimentario En una cuenca sedimentaria las condiciones pueden variar can el transcurso del tiernpo (variacion en la subsidencia, cambios de nivel del mar en zonas costeras, elevacion tectonica 0 erosion progresiva del area fuente, cambios climaticos, accion de los seres vivos, etc.) ..A menudo, todos los factares que definen el tipo de sedirnentacion estrin fuerternente interrelacionados, y un cambia en uno de ellos induce cambios en los dernas. En cualquier area sedirnentaria se producen importantes variaciones en el tipo de deposito, tanto a 10 largo del tiempo, como de unos lugares a otros,

CONTINENTALES

EOLlCO (*) GLACIAR (*) ABANICOS ALUVIALES FLUVIAL LACUSTRE PALUSTRE ESTUARIOS (*) COMPLEJOS DELTAICOS PLA YAS E ISLAS BARRERA LLANURAS MAREALES PLATAFORMAS SILICICLASTICAS PLATAFORMAS CARBONATADAS TURBIDITAS MEDIO PELAGICO

LITORALES

MARINOS

(*)

MUY ESCASOS EN MEDIaS ANTIGUOS

Tabla 2.1.
Una vez depositado, el sedimento experimenta una serie de transformaciones mas 0 menos intensas, a 10 largo de dilatados periodos de tiernpo, que terrninan par transformarlo en una roca sedi10

mentaria. Las mas destacables son la compactacion, que reduce el volumen inicial y puede llegar a alterar las caracterfsticas originates de los c1astos, y la cernentacion, producida por la precipitacion de diferentes sustancias minerales entre las partfculas del sedimento. Estas tam bien pueden sufrir disolucion u otras alteraciones quimicas por la accion de fluidos en profundidad. Todos estos procesos posteriores a la sedimentaci6n reciben el nombre de diagenesis, Como ya hemos visto, el cicIo se completa con ellevantamiento tectonico de las rocas como consecuencia de los movirnientos corticales, y su erosion.

CLASIFICACION

DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS

Las rocas sedimentarias

pueden dividirse en tres gran des grupos:

- Rocas detriticas: proceden de la acumulacion de fragmentos de otras rae as erosionadas, que han side transportados y depositados en otro lugar .. Su clasificacion se realiza a partir del tarnafio de sus clastos y de su cornposicion. El primer pararnetro es el principal. Puede ser muy variado, definiendose normalmente los siguientes intervalos:

BLOQUES CANTOS ARENAS ARCILLAS

Y LUTITAS

Fragrnentos mayores de 64 mrn, Entre 64 y 2 mm, Entre 2 y 0,0625 rnm. Menores de 0,0625 mm.

- Rocas de origen quimico: se forman por la precipitacion de minerales a partir de disoluciones de concentraciones elevadas ..Las rocas mas abundantes de este grupo se originan pOl' evaporacion de agua, y acumulacion de las sales residuales. Son las evaporitas.

- Rocas bioqufmicas: se deben a la acumulacion de rninerales precipitados porIa accion de organismos vivos. Par ser el grupo de rocas donde se desarrollan la mayoria de los fenornenos karsticos, seran tratadas can detalle en el capitulo 5

CARACTERISTICAS

DE LAS ROCAS DETRITICAS

Las rocas detrfticas estan compuestas par un esqueleto, formado par los granos minerales de mayor tamafio. El resto de las partfculas constituyen la rnatriz, igualmente compuesta por fragmentos procedentes del area fuente. Las caracterfsticas del esqueleto y la matriz nos dan idea de las condiciones de deposito del material. Tras la sedirnentacion, durante la diagenesis, los huecos entre las particulas pueden ser rellenados total 0 parcialrnente pOl' precipitados qufrnicos que constituyen el cemento, Su analisis nos perrnite conocer los procesos diageneticos, posteriores al deposito.
II

Adernas del tamafio existen una serie de caracteristicas texturales, adquiridas por los c1astos durante su evolucion antes del deposito, Cuantitativarnente, el transporte ydep6sito de materiales tiene lugar sobre todo en medic acuoso. EI agua es capaz de movilizar fragmentos tanto mayores cuanto mayor sea su energia, la cual depende de la velocidad '..Por otra parte, el caudal de agua determina la cantidad de material puesto en movimiento. EI transporte puede realizarse pOI'arrastre sabre el fonda del cauce, por saltacion 0 pOI'suspension. Cuando se produce una perdida progresiva de velocidad del agua, las particulas que no pueden ser movidas se depositan, mientras las mas finas contimian en rnovimien to. De esta forma tiene Iugar una selecclon del deposito en funcion de su tarnafio. Por otra parte, el transporte de las partfculas modifica su forma, dandoles una progresiva redondez, Grado de seleccion y redondez de los clastos nos dan una idea del grado de madurez de un sedimento, siendo esta una caracterfstica importante a considerar en su estudio Las estructuras sedimentarias son caracterfsticas de los materiales relacionadas con su disposicion dentro del estrato. Las mas comunes son los riples (ondulaciones en la superficie del sedimento debidas a la corriente), las laminaciones, las sefiales de arrastre de particulas sobre un lecho, las grietas de desecacion, huellas de seres vivos, etc. EI estudio de todas estas estructuras y texturas, la geometria y espesor de los estratos, la composici6n mineral de los clastos, los restos fosiles, etc., permiten reconstruir la evolucion de las antiguas cuencas sedimentarias, y sus medios de sedimentaci6n, que reflejan las condiciones existentes en la Tierra en el pasado, y los cambios que han ido experimentando a 10 largo de millones de afios. En el capitulo siguiente repasarernos algunos de estos hechos,

RESUMEN DE LAS CARACTERISTICAS DE LOS PRINCIPALES MEDIOS DE SEDIMENTACION Abanicos aluviales Cuerpos sedimentarios de forma conoidal y dimensiones muy variables, situados tipicamente en zonas de ruptura de pendiente, al pie de grandes relieves, donde el agua pierde energia, El transporte de sedimentos puede efectuarse de dos modos extrernos: L Por corrientes canalizadas mas 0 menos perennes que ernigran sobre el abanico a medida que se colmatan los canales, dando lugar a una disposicion radial, 2..Por flujos en masa en momentos esporadicos (grandes crecidas).

I Las arcillas preseruan en este sentido unas propiedades particulares EI pequeno [am afio de sus cornponentes y su estructura rnineralogica Iavoreccn la acclon de Iuerzas de ntraccicn cleclrosttitica, que les dan una gran cohesion; viajan f<lcilmente en suspension, pero una vez depositadas se requieren energias relativnrnente elcvadas para volver a ser puestas en rnovimiento

12

Aparecen granulornetrias gruesas en las zonas proxirnales y finas en las distales, donde suele pasarse a OtIOS medios sedimentarios. Los faetores que afeetan a su desarrollo son los aportes del area fuente, el clima y la actividad tectonica.

Sistemas fluviales El rnedio continental mas frecuente y extendido, constituido corrientes de agua mas 0 menos canalizadas, movidas por gravedad. por depositos transportados por

Energia, materiales, modos de deposito y regimen de circulacion muy variables. La sedimentacion tiene lugar tanto en los canales y sus margenes como en la llanura aluvial, que puede alcanzar anchuras kilornetricas. La caracterizacion de los medios fluviales se realiza segun el tipo de trazado de los cursos de agua, que tambien se puede diferenciar en sedimentos antiguos. Existen dos tipos principales.

SISTEMAS TRENZADOS: se dan en zonas de pendientes acusadas, Constan de varios canales entrelazados, separados por barras de material suelto grueso (gravas 0 arenas) que evolucionan en momentos de crecida, cambiando su forma y posicion. SISTEMAS MEANDRIFORMES: en zonas de pendientes suaves, Existe un canal iinico de gran sinuosidad, migrando sobre la llanura aluvial. Predomina el transporte en suspension.

Sedimentation

Jacustre

Un lago es una masa de agua no conectada con el mar, y con profundidad suficiente para impedir el desarrollo de plantas terrestres sobre su lecho. Los lagos presentan la mayor varied ad de depositos de un medio sedimentario, soliendo predominar en cada caso un tipo:

PREDOMINIO DETRITICO: se da cuando las zonas circundantes importante. Tiene lugar una gradaci6n de tamafios desde las orillas.

presentan

un relieve

PREDOMINIO EV APORITICO: En dimas aridos. Aparece una enorme variedad de minerales, en funci6n de las condiciones ambientales. PREDOMINIO BIOQUIMICO: pueden producirse tanto dep6sitos minerales (calizas) como organicos (en zonas profundas con ausencia de oxigeno).

Numerosos Iactores interrelacionados condicionan profundidad, salinidad, presencia de seres vivos, etc.
13

la sedimentacion:

tipo de aportes, clirna,

Complejos'deltaicos Acumulaciones de sedimentos que sobresalen de la costa frente a la desembocadura Incluyen diversos subambientes (canales, playas, marismas, etc.), de un rio.

Se desarrollan cuendo el aporte de material fluvial supera la capacidad de las corrientes rales para distribuirlo a 10 largo de la costa. En un delta pueden distinguirse tres partes:

lito-

LLANURA DELTAICA: zona ernergida del complejo, en cuyos bordes hay una influencia marina. En ella el rio se divide en canales distribuidores cuya posicion cambia a rnedida que se van colrnatando. FRENTE DELTAICO; zona sumergida mas proximal, Presenta pendientes elevadas (de 1 a 5°) y una gradacion del tarnafio de los sedimentos, desde conglomerados a limos 0 arcillas. PRODELTA: zona mas distal de pendiente material fino par decantacion, suave (menor de 0,2°) donde solo se deposita

Los principales factores que afectan a los deltas son 1a descarga del rio, 1a dinamica litoral y 1a subsidencia en la region.

Playas e islas barrera Acumulaciones de arena dispuestas a 10 largo de la costa, cuya longitud es muy grande respecto a su anchura. Pueden estar adosadas a tierra (playas) 0 separadas de la costa dejando en medic una zona de agua poco profunda (sistemas islas barrera -Tagoon). Se dan en costas de pendiente alta y mareas de escasa amplitud, E1 principal proceso que origina el deposito es e1 oleaje. Se requiere un aporte constante de material desde e1continente, que es eficazmente distribuido por las corrientes litorales, las cuales pueden tambien influir en la sedimentacion.

Llanuras mareales

Se desarrollan en zonas costeras de poca pendiente y mareas de gran arnplitud. E1 agente de transporte es una masa de agua movida por la accion de las mareas. Estas se origin an par la deforrnacion del agua de los oceanos causada por 1a atraccion gravitatoria de la Luna y el SoL Alcanzan amplitudes de hasta 7 m. Se distinguen tres zonas diferentes que forman bandas paralelas a la costa:
14

SUPRAMAREAL: inundada solamente durante las mare as vivas y las tempestades. desanollar vegetaci6n (excepto en dimas add os) y rnarismas. .

Suele

INTERMAREAL: inundada y desecada diariamente, La zona mas alta presenta sedimentaci6n arcillosa y encharcarnientos. En la zona media, surcada por canales, alternan sedimentos finos y arenosos como resultado de las variaciones de energfa de las corrientes en cada ciclo. En la zona baja solo se depositan arenas. SUBMAREAL: Se encuentra permanenternente cion ales, que producen estructuras sedimentarias in un dada y sometida a corrientes muy caracterfsticas. bidirec-

Plataformas

silicielasticas

La PLATAFORMA CONTINENTAL es la parte del fondo marino que se extiende desde la costa hasta la ruptura de pendiente que da paso al talud continental. Las de tipo EPICONTINENTAL se desarrollan en brazos de mar situados entre dos continentes (plataformas Baltica 0 del Mar del Norte). Las PERI CONTINENTALES, mas estrechas, se situan frente a una costa. Actualmente son las mas abundantes, alcanzando anchuras de unos 70 krn, La sedimentaci6n puede estar controlada por dos procesos: las corrientes oceanicas y las olas de tormentas, 0 las corrientes de mama (un ejemplo de esta situacion se da actualmente en el Mar del Norte). EI deposito de material depende de la pendiente, Ia profundidad, el tipo de aportes del continente y los cambios del nivel del mar.

Plataformas

carbonatadas bioquirnica inducida par seres vivos en regiones con deter-

Predominio de la sedimentaci6n minadas condiciones ambientales:

1 Aguas con temperaturas

elevadas (latitudes entre +.30 y _30°).
0

2, Oxigenacion y buena iluminacion

(profundidades

pequeiias). detritica).

3. Aguas claras y limpias (ausencia de sedimentacicn

Las plataforrnas

pueden presentar

distintas morfologfas:

EN RAMP A: pendiente corrientes y las rnareas.

suave y continua desde Ia costa. Sometidas a la accion del oleaje, las

SISTEMAS BARRERA - LAGOON: desarrollo de una banda de arrecifes que dejan detras una zona de poca profundidad, protegida de olas y corrientes.
15

Aparecen sucesivos medios sedimentarios, Desde la costa hacia el mar la secuencia "ideal" es: LLANURA SUPRAMAREAL: la desecacion produce una litificacion rapida del sedirnento. Influencia del clima: en regiones hiimedas se encuentran sedimentos finos bioturbados, con formacion de marismas, En climas aridos hay vegetacion escasa e intensa evaporacion, formandose Ilanuras salinas ("sabkhas") donde precipita yeso y se genera dolomita LLANURA INTERMAREAL: se forman canales y charcas. Son frecuentes los tapices de algas filamentosas que retienen granos de sedimentos produciendo estromatolitos, LAGOON: zona de baja energia y gran productividad organica (fangos de origen algal' Y abundantes organismos). Alcanzan decenas de kilometres de anchura. El clima y el grado de comunicacion con el mar abierto condicionan la salinidad, BARRERA: zona de alta energfa debida al desarrollo de: BARRAS DE CALCARENITAS: formadas por las corrientes y el oleaje. Alcanzan gran anchura pudiendo llegar a ernerger y formar dunas. Son mas estables que las formadas por materiales siliciclasticos, ARRECIFES: estructuras bioconstruidas "in situ" con divers as morfologfas y disposiciones (barrera, parches aislados, costeros). La "Gran Barrera Australiana" discurre a 10 largo de 2.000 km con anchuras de 50 a 70 krn. TALUD: Constituido por material de la plataforma resedimentado, Inc1uye bloques y brechas, siendo frecuentes los deslizamientos.

16

GEOLOGIA HISTORICA
RAMONPEIRO

INTRODUCCION
En este capitulo repasaremos brevemente los eventos mas destacados de la historia de la Tierra, 10 que nos permitira familiarizarnos con las escalas de tiempo y magnitud de los acontecimientos geologicos. Todo ello se situ ani en el contexto de la dinarnica terrestre descrita en los capitulos precedentes, y ayudara a cornprender rnejor los procesos que tienen lugar en los macizos karsticos durante su formaci6n y evolucion, como partes integrantes de la corteza terrestre,

ORIGEN DEL SISTEMA SOLAR Y DE LA TIERRA
La Tierra en su estructura actual, que acabamos de explicar, es el resultado de una larga evoluci6n desde sus primeros tiernpos de existencia. A fin de entender mejor su funcionamiento com enzaremos pOI' hablar brevemente del origen del Sistema Solar, formado hace unos 4.600 rnillones de
afios,

El modelo aceptado en Ia actualidad para explicar la formaci6n del Sistema Solar consider a que este se origin6 a partir de una nebulosa compuesta por gases y partfculas s61idas en rotacion, denominadas planetesimales (WETHERILL, 1981). Su tamafio variaba desde pequefiisirnas motas de polvo a cuerpos fOCOSOS, enormes como montafias. Tales planetesimales colisionaron unos can otros, fragmentandose en ocasiones y uniendose en otras, La tendencia general sin embargo fue la uni6n de tales cuerpos, dando lugar finalmente a un mimero pequefio de planetas que adquirieron orbitas estables.
17

Aunque las partfculas estaban frfas en un principio, el calor producido par los impactos durante la acreccion, por la cornpresion gravitacional y por la desintegracion de los elementos radiactivos, provoco el aumento de temperatura de la Tierra primitiva. Ello hizo carnbiar su estructura inicial de cuerpo hornogeneo. Segun los calculos realizados, un as mil millones de a50S despues de su configuracion como planeta, a una profundidad entre 400 y 800 km de la superficie, se alcanzo Ia temperatura de fusion del hierro, Ello produjo su hundimiento hacia el centro de la Tierra, dada su mayor densidad, para formar el rnicleo, mientras el material mas Iigero contorrnaba una corteza, dejando entre ambos un manto residual de densidad interrnedia. Este fenorneno se ha denorninado Catastrofe del Hierro y origino la actual estructura de la Tierra. Trabajos recientes, sin embargo (YORK, 1993), indican que para esa epoca el nucleo ya estaria formado, de modo que esta "catastrofe" deberfa haberse producido incluso antes, Al mismo tiernpo, la "caida" hacia el centro de la Tierra del hierro fundido dio lugar a un incremento de la energia gravitacional que se transformo en calor, aumentando Ia temperatura hasta un as 2DOO° C. Ella cause Ia fusion parcial de una gran parte del planeta y acentuo la diferenciaci6n ya iniciada, Este es quiza uno de los eventos mas importantes de su historia, ya que perrnitio la generaci6n de la corteza, y par tanto de los continentes como veremos enseguida. Probablemente tambien se inicio entonces el escape de los gases y eI vapor de agua del interior, 10 que perrnitio la generacion de una atmosfera y de los primitives oceanos donde se origino la vida.

UNA BREVE BIOGRAFIA DE LA TIERRA
La Historia de la Tierra puede ser dividida en tres grandes intervalos de tiempo denominados eones, conocidos como Arcaico, Proterozoico y Fanerozoico.

E) Arcaico (desde los origenes a hace 2.500 mill ones de afios) EI Arcaico abarca el 45 % de la historia de nuestro planeta, Es por 10 tanto un eon pletorico de acontecimientos. Sin embargo, en la actualidad se conservan muy pocas rocas forrnadas en este e6n de donde pod amos sacar informacion sobre los hechos que acontecieron. En el comienzo del Arcaico, la Tierra aiin esta sufriendo bombardeos restos de la formaci6n del Sistema Solar, de enormes asteroides,

Al contrario de 10 que podrfamos pensar, el estado de fusi6n parcial de la Tierra no signified una "estratificacion" de los elementos segun su peso relativo, ya que estos elementos se encuentran formando compuestos minerales. Son las propiedades ffsicas de estos compuestos los que gobiernan la distribucion vertical de los elementos. Ciertos silicatos de calcio, sodio, potasio y alurninio (sobre todo los feldespatos) son Iigeros y tienen un punto de fusion bajo, pOI' 10 que se funden pronto, suben a la superficie mediante convecci6n, solidifican y se acumulan en la corteza, dejando un manto residual enriquecido en silicatos de hierro y magnesio, mas pesados que los feldespatos y con un punto de fusion mas alto. Asf, son los feldespatos los minerales mas abundantes en la Corteza Continental. Por contra, el Manto y la Corteza Oceanica, sobre los que de alguna manera "flotan" los continentes, se componen basicarnente de silicatos de hierro y magnesio.
[8

Los continentes se originaron pues, por separacion de los constituyentes mas ligeros del Manto original, debido a las diferencias en los puntos de fusion de sus diferentes compuestos. La corteza continental ha ido creciendo a 10 largo de la Historia de la Tierra; continuarnente se han ido creando pOI' fraccionamiento numerosos "grumos" de silicatos ligeros, que se han unido unos a otros a causa de la deriva continental, proceso conocido como Acrecclon Continental (MOORBATH, 1977), Los primitivos continentes del Arcaico, si es que existian, pudieron ser reabsorbidos por la Tierra sernifundida. Asi, de los primeros estadios de la Historia de la Tierra no tenernos apenas rastros, Las estimaciones realizadas calculan que este episodio de diferenciacion debio ocurrir hace entre 4,500 y .3.700 millones de afios, Tras esta diferenciacion y fusion parcial, cornenzaron los procesos de conveccion y de Tectonica de Placas, descritos en el capitulo 1. Se ha discutido mucho sobre si en este periodo tan temprano de la Historia de la Tierra habria Tectonica de Placas: La elevada energfa que posefa est a por entonces, junto con la rapida creacion de corteza continental avalan esta hipotesis (ANGUITA, 1988). El hecho mas destacable ocurrido durante el Arcaico fue la aparicion de la Vida" Las primeras formas eonocidas se han encontrado en rocas de origen sedimentario de una edad que oscila entre .3400 y 3.500 millones de afios, Su aparicion es el resultado de las condiciones existentes entonees en el planeta, rnuy distintas a las actuales como acabamos de vel', La desgasificacion de la Tierra en sus inicios produjo la emision de gran des cantidades de nitrogeno, hidrogeno, cloruros de hidrogeno, monoxide y dioxide de carbone, vapor de agua y trazas de amoniaco, acido clorhidrico y metano, El hidrogeno, debido a su ligereza, escape al espacio. La energfa de los rayos del sol descompuso parte del vapor de agua en hidrogeno y oxigeno mediante un proceso llamado fotolisis. El oxfgeno asf formado no paso mucho tiempo libre antes de recombinarse en diferentes oxides, debido a su gran poder reactive. Por tanto, la primitiva atmosfera de la Tierra era reductora, debido a la ausencia de oxfgeno molecular libre. Los mares de la Tierra primitiva tenfan disueltos en su sene parte de estos gases, junto con diferentes sales minerales. La energfa necesaria para provocar reacciones de sintesis de materia organica era proporcionada por la radiacion ultravioleta del sol. Experimentos de laboratorio han reproducido estas condiciones obteniendo a partir de compuestos simples, moleculas organicas complejas, como aminoacidos, As! pues los mares de la Tierra llegaron a sel' una especie de "sop a" de moleculas organicas. Estas moleculas eran capaces de crecer a expensas de otras que se eneontraban a su alrededor. La complejidad de estos agregados organicos fue aumentando hasta que algunos encontraron un metodo para hacer copias de si mismos mediante la utilizacion de acidos nucleicos. A partir de ese momento, las moleculas organicas libres comenzaron a desaparecer, al ser eonsumidas, asimiladas, por est as estructuras mas gran des. Era necesario hallar un medio de obtener alimento. Y algunas 10 hallaron: mediante la energia de la luz solar, la fotosintesis perrnite obtener materia organica a expensas de compuestos inorganicos, Desde entonees este mecanismo ha posibilitado la continuidad de la Vida en nuestro planeta. Sin embargo, algunos autores opinan que la tremenda complejidad de los compuestos organicos convierte en inviable la aparicion de Vida pOI' simple azar, CAIRNS-SMITH (1985 y 1990) defiende la sugestiva teoria de que los prirneros "seres vivos" eonsistfan en cristales de minerales arcillosos. Estos "genes de arcilla" tendrfan cap acid ad de crecer, multiplicarse y, mucho mas importante, trasmitir informacion en forma de diferentes disposiciones y Iormas del cristaL Adernas, las arcillas tienen
19

una especial afinidad por las molecules organic as, y la peculiar estructura de algunos minerales arcillosos proporciona frecuentemente ambientes favor ables para el desarrollo de las reacciones quimicas de los compuestos organicos, 10 que Iacilitaria que las arcillas se convirtiesen en una especie de "andamio" sobre el que se construina el edificio de la Vida basada en compuestos carbonosos ..Una vez Ievantado el edificio, el obsoleto andamio desapareceria sin dejar huella. La atm6sfera reductora era imprescindible para la conservaci6n de las prirnitivas formas de vida, que por 10 que sabemos eran de dos tipos: bacterias y algas verde-azuladas. Sin embargo, el proceso de fotosintesis desprende oxigeno como producto residual, gas que resultaba t6xieo para aquellos organismos. Su lenta acumulacion en la atmosfera propicio el desarrollo de nuevas formas de vida en el Proterozoico, que adoptaron otro mecanismo de aprovecharniento de energfa: la respiracion. El progresivo incremento de la concentracion de oxfgeno llev6 a la aparicion de organism os cada vez mas complejos .
." I

EI Proter'ijzoico (2.500-570 millones de afios). El Proterozoico es un eon en el cual continua el proceso de crecimiento de corteza continental que comenz6 en el Arcaico, Durante este intervalo de tiempo, son muy abundantes las rocas magmaticas, generandose voltimenes realmente impresionantes. Tambien son frecuentes las grandes zonas de fractura de la corteza, subsidentes y rellenas de sedimentos conocidas con el nornbre de aulacogenos, y la deformacion y el metamorfismo intensos en extensas regiones del planeta. Todas estas evil. dencias sefialan la existencia de una dinamica muy activa del Manto, que desplazaba, fragmentaba y unfa grandes zonas rigidas de la corteza. Durante el Proterozoico se produce el definitivo encorsetamiento de la astenosfera semifluid a por una litosfera rigida. Las sefiales que quedan, testigos de este proceso, son los denominados enjambres de diques. Estos enjambres consisten en grandes bandas de rocas magmaticas, a veces de miles de kilometres de longitud, que intruyeron en la corteza continental existente en esos momentos debido a la formacion de grandes fracturas, Estas fracturas pueden considerarse como los tiltimos intentos de la astenosfera de evitar ser encerrada por una litosfera en imparable crecimiento. Procedentes del Proterozoico son tambien las huellas mas antiguas que se conservan de crateres de impacto, producidos por el choque de asteroides en la corteza terrestre. La conservacion de estos crateres evidencia la existencia de apreciables extensiones de Corteza Continental estable. AI final de este periodo (hace 650 m. a.) los continentes se unen para formar el primer supercontinente 0 Pangea identificado hasta el momento, al que los geologos han dado el nombre arbitrario de Pangea L Esta masa continental se mantuvo unida durante 50 millones de afios, fragmentandose hace unos 600. EI clima durante el Proterozoico presenta periodos altern antes frios y calidos, aunque son muy irregulares con respecto a 10 que conocemos del clima del Arcaico y del Fanerozoico (el intervalo de la Historia de la Tierra en el que vivimos). Adernas de su irregularidad, el clima presenta periodos de temperaturas desusadamente bajas, registrandose durante este eon los periodos mas fries de la historia del Planeta, Al final del Proterozoico (entre 680 y 560 millones de afios) acontece el momento mas frio que ha vivido jamas la Tierra a 10 largo de su existencia. Como se ha visto mas arriba, la acumulaci6n de oxigeno en la atmosfera durante el Proterozoico, propicio el desarrollo de nuevas formas de vida que adoptaron la respiracion como mecanismo
20

de aprovecharniento de energia. EI constante aumento de la ra llevo a la aparicion de organismos cad a vez mas complejos. zoos) datan de hace 2,000 millones de aries, y las primeras 1.400. A partir de entonces, las Iorrnas de vida evolucionaron del Proterozoico, un crecimiento explosivo de la biosfera,

concentracion de oxigeno en 1<;1 atmosfeLos prirneros seres pluricelulares (Metacelulas Con micleo diferenciado de hace progresivamente produciendose, al final

EI Fanerozoico

(de hace 570 millones de arias ala actualidad).

Es el ultimo gran intervale de la Historia de la Tierra. Puede ser dividido a su vez en tres grandes eras: El Paleozoico, el Mesozoico y el Cenozoico, antes conocidas como Primaria, Secundaria y Terciaria.

El Paleozoico

(570-250 m. a .. )

Esta era puede considerarse una division natural del tiempo geologico, ya que se corresponde can un ciclo global basico, en el sentido que Ie dan NANCE et al. (1988) y MURPHY Y NANCE (1992), es decir, la dispersion y reagrupamiento de un supercontinente, en este caso la dispersion de Pangea 1, y el posterior reagrupamiento para constituir otro supercontinente denominado Pangea 2. Clirnaticarnente, el Paleozoico esta limitado por dos grandes periodos glaciares: la glaciacion Eocarnbrica eomentada mas arriba y que se produjo al final del Proterozoico, y la glaciacion Permocarbonifera, al final del Paleozoico, junto con una glaciacion de menor entidad que tuvo lugar entre los periodos Ordovfcico y Silurico, situada entre las dos anteriores. Esta coincidencia de los periodos glaciares de primer orden can episodios de agrupamiento continental, lleva a la conclusion de que tales periodos pueden ser debidos precisamente a la creacion de una pangea. Actualmente hay suficientes datos como para apoyar esta hipotesis. Race unos 600-570 millones de aiios tuvo lugar un enorme aumento en la diversidad de los seres vivos en 10 que se ha dado en llamar Ia Explosion Cambrica. Ocurrio entonees un hecho fundamental para la Iormacion de las rocas carbonaticas: algunos organismos desarrollaron la capacidad de crear caparazones duros (fundamentalmente de carbonate calcico), Ambos fen6menos (gran diversidad biol6gica y aparicion de caparazones) fueron debidos principalmente a la conjuncion de cuatro circustancias: L Como hemos visto, justa antes del Paleozoico, la Tierra habia pasado par una era glacial'. El aumento de temperatura y la fusion de hielo en el periodo Cambrico dio lugar a la inundacion de los continentes, generando gran des extensiones oceanicas de poea profundidad y mezclando aguas de diferentes salinidades. Estas eran condiciones que perrnitieron una evolucion biologica rapida. 2. El contenido de oxfgeno en la atmosfera llego a unos niveles de concentracion mente elevados, equivalentes aproximadarnente a un 6-7 % del valor actual relativa-

J Aparicion del colageno, principal protein a estructural necesaria para los tejidos de los animales pluricelulares, y cuya sfntesis requiere la presencia de oxigeno molecular,
4..Fragmentacion de Pangea 1, 10 que provoco el incremento
21

en la actividad volcanica a esca-

la global proporcionando una inusitada cantidad de nutrientes (sales minerales) que se vertieron en los oceanos, junto con C02, constituyente imprescindible para la formacion de carbonatos. En estas condiciones, se sentaron las bases para la produccion de rocas carbonaticas a gran escala, cuya genesis principal se debe a la acumulacion de caparazones y partes duras de los organismos vivos. Otros acontecimiento destacable en la historia de la biosfera durante el Paleozoico fue la aparicion de organismos capaces de sobrevivir fuera del agua. Las primeras plantas terrestres conocidas se remontan al Ordovfcico medio (hace 430 m. a.), y los primeros animales terrestres al Silurico (SIMPSON,1985). No obstante, el desarrollo de la vida atraveso epocas de crisis. A fines del Carbonifero y principios del Permico, el reagrupamiento continental que origino la Pangea 2, produjo la desaparicion de miles de kilometres de zonas costeras, mientras en el interior se instauro un clima desertico, al no llegar aire humedo del oceano. Ademas, la epoca glaciar asociada dio lugar a un importante descenso del nivel del mar, al quedar gran parte del agua terrestre atrapada en forma de hielo. La conjuncion de estos factores produjo la extincion masiva de especies animales y vegetales, tanto terrestres como marinas, que algunos autores cifran hasta del 90 %. El agrupamiento definitivo de Pangea 2dio lugar a la formacion de cadenas de montafias en aquellas zonas de union de los diferentes bloques continentales (Caledonides, Hercfnides, Urales, etc.) dentro de 10 que se ha dado en llamar Orogenia Hecinica. El Mesozoico (250-65 m. a.) yel Cenozoico (65 m. a. ala actualidad). Pangea 2 se mantuvo unida solo durante 50 m. a., disgregandose a continuacion, Esta dispersion se prolongo durante 140 m. a. A la regresion marina y el clima arido de principios del Mesozoico siguio una etapa bien distinta. Una creciente actividad Ignea dio lugar a dorsales oceanicas mas voluminosas, que desplazaron el agua sobre los continentes, a 10 largo de varios ciclos sucesivos. Este fenomeno alcanzo su maxima expresion durante el Cretacico inferior: la tasa de expansion del fondo oceanica aumento al doble (SCLATER y TAPSCOTT, 1979), produciendose entonces la mayor transgresion de la Historia. Se calcula que alrededor de un 40 % de la superficie de los continentes estaba inundada (ANGUITA, 1988). A finales del Cretacico se produjo nuevamente un cambio drastico en la biosfera. Se trata de la extincion que marca el lfmite entre el Mesozoico y el Cenozoico. Se han atribuido diversas causas a esta extincion mas 0 menos brusca, cada una de las cuales explica algunas de las caracterfsticas conocidas de esta extincion, aunque no todas, por 10 que la respuesta a este interrogante queda ann lejos de estar clara. La teoria mas popular y conocida sobre las causas de la extincion cretacica es, sin lugar a dudas, la expuesta por ALVAREZ et al. (1984) que proponen el choque de un asteroide como causa fundamental de la extincion. En el Cenozoico los nichos ecologicos de los reptiles pasan a ser ocupados por los mamiferos, el grupo animal caracterfstico de esta era. La fragmentacion de Pangea 2 hizo que los continentes chocasen unos con otros, separandose y uniendose entre sf. Estos choques generaron cadenas de montafias durante 10 que se conoce como Orogenesis Alpina.
22

40

Cretocico inferior

Apti,nse - A/biens!
Hac, 110m. de 000$

4Cf

6~~----------------·----------·------~ TIERRAS EMERGIDAS CARBONATADA

1:.:.:::-'::/.:':;':'1

SEDrMENTACION

Figura 3,1. (Modificada de UCHUPI, 1989r
23

Desde hace unos 40 m. a. hasta la actualidad, el clima global ha ida enfriandose progresivamente, con escasas etapas calidas intercaladas, hasta llegar al momento actual, el periodo mas frio de la Tierra des de hace 600 rn. a" ya que nunca desde entonces ha habido casquetes glaciares en los dos palos. Segun algunos cientfficos, el momenta actual no es sino un breve periodo interglaciar dentro de una era glaciar global, que ya ha durado tanto como los interglaciares que hemos podido medir (de 10.000 a 15.000 afios), por 10 que el proximo periodo frio puede presentarse en cualquier momento (ANGUITA, 1988). Algunos climatologos opinan que bastarfan unos cuantos inviernos rigurosos para que se estableciese de nuevo el hielo perrnanente en latitudes medias. En cualquier caso, el advenimiento de un nuevo periodo glaciar deberia suceder con seguridad durante los proximos 4.000 alios." si es que el hombre no ha influido en el clima de una manera irreversible. En resumen, la dinamica de la cortez a del planeta ha dado lugar a alteraciones radica1es en las condiciones ambient ales (grandes cam bios clirnaticos, variaciones del nivel del mar, etc) Ello ha supuesto la modificaci6n continua de los ecosistemas y la permanente extincion de formas de vida y aparicion de otras nuevas. Las rocas sedimentarias nos permiten reconstruir las condiciones reinantes en cad a momento y lugar de la Tierra. Los fosiles que contienen dan testimonio de las especies desaparecidas que la poblaron en el pasado, asf como de su modo de vida y causas de su desaparicion.

PRINCIPALES

PERIODOS

DE SEDIMENTACION

CARBONATADA

Las epocas en que la deposicion de carbonatos han sido especialmente importantes, transcurrieron durante periodos particularmente activos desde el punta de vista tect6nico, tales como el Carbonifero y el Cretacico (ver Apendice 2). Ello se debe a que durante est as epocas, hay una alta tasa de emision de C02 a la atmosfera, causada par una intensa actividad volcanica, E1 exceso de este gas es compensado pOI' un aumento en la producci6n de caparazones par parte de los seres vivos (GOMEZ, ined.). Asimismo SANDBERG (1983) sefiala la correlacion entre los grandes ciclos tectonicos, y la deposicion de calcita 0 aragonite en mornentos de alta y baja concentracion de anhidrido carb6nico respectivamente. Como hemos visto, en el Carbonifero los continentes empezaron a unirse para constituir al final del periodo la Pangea 2. EI estado final de esta fusion continental esta marcado por la union de Europa can Asia (formacion de la cordillera de los Urales), adernas de otras cadenas montafiosas: es la llamada Orogenesis Hercfnica. La abundante emisi6n de anhidrido carbonico se debio ala intensa actividad volcanica originada. Durante el Cretacico inferior fue la rapida tasa de expansion de los fondos oceanicos la que propicio una intensa actividad ignea, que aporto abundante carbono y nutrientes minerales a los oceanos, Ella, junto a la creacion de gran des extensiones oceanicas someras, debido al ascenso generalizado del nivel del mar, facilito la proliferacion de organism os vivos, que encontraron un caldo de cultivo id6neo para la creacion de sus caparazones, principalmente compuestos de carbonates. POI' ultimo, en el Sur de Europa, entonces situada a latitud menor que la actual, el clirna calido era especialmente favorable para el desarrollo de la Vida (Figura .3J), Asi, la mayor parte de las rocas carbonatadas de nuestro pais son de edad carbonffera a cretacica, como detallaremos en el Apendice L

24

4
NOCIONES DE GEOIJOGIA ESTRUCTURAL
NIEVES HERRERO

INTRODUCCION La dinamica de la Corteza Terrestre somete a los rnateriales que la constituyen a enorrnes esfuerzos, que dan como resultado deformaciones de gran intensidad, En este capitulo veremos que tipos de estructuras se producen, y cuales son sus caracterfsticas y elementos.

NIVELES ESTRUCTURALES Y TIPOS DE DEFORMACION Los movimientos a escala global de las placas continentales tienen su reflejo a mediana y pequefia escala en toda la masa de la roca, transmitiendose a los niveles mas elernentales de su estructura. Asi, el analisis tect6nico se puede realizar a tres escalas: 1. Escala continental: tect6nica de pia cas (rnacrotectonica). 2. Escala regional: tectonics de los diferentes macizos montafiosos (rnesotectonica).
3, Escala local: tectonica de las estructuras de la roca en pequefios sectores discretos (microtectonica),
25

Ya hemos visto los aspectos mas relevantes de la tectonica global 0 Tectonica de Placas y Ios gran des rnovimientos que de ella se derivan: los movimientos de compresi6n forman las cadenas montafiosas y provocan el plegamiento de los dep6sitos sedimentarios en las grandes cuencas, mientras los movirnientos de distension dan lugar a grandes depresiones tect6nicas, que llevan asociadas zonas de gran actividad volcanics. La dinamica a escala del globo ha provocado accidentes tectonicos que repercuten a nivel regional dando lugar a las deformaciones que constituyen los macizos que todos conocemos. Sus caracteristicas dependen del nivel estructural en el que la roca se encuentre: en los niveles mas superficiales el comportamiento es fragil, en el nivel medio, debido a las presiones a que estrin sometidos los materiales, se producen los pliegues y flexiones y, finalmente, en el nivel inferior con presiones y temperaturas muy elevadas tienen lugar deformaciones por flujo, y la fusi6n (Figura 4.1). No obstante, estos limites deben tomarse solamente como aproximaci6n; el tipo de deformacion sufrido par una roea esta tambien condicionado por sus propias caracterfsticas: dureza, fragilidad, etc, Materiales muy plasticos como el yeso, seran deformados en cualquier circunstancia de un modo muy diferente a IDeas duras tales como cuarcitas 0 calizas. La deformaci6n de las rocas can sus estructuras geornetricos, que repasarernos a continuacion. origin ales, dan lugar a una serie de elementos

PLEGAMIENTO

y

FRACTURACKJN

METAMORFISMO

I

FUSION

Aum~nto d~ Pr!Sion y Tempmhxa

Figura 4.1..Niveles estructurales de la Corteza Terrestre (Modificado de MATTAUER, 1990),
26

PLIEGUES

Las formas mas comunes son pliegues simples: antiform as y sinformas, segtin sean convexos o c6ncavos respectivarnente, Los pliegues se caracterizan pm una serie de elementos geometricos que permiten su descripcion y c1asificaci6n (Figura 4.2):
Charnela: Es la linea de maxima curvatura del pliegue.

w

- Flancos: Son las zonas a un lado y otro de la charnela.
n

Nticleo: Constituye la parte central del pliegue.
Eje: Es la linea de union de los puntas de charnela a 10 largo de una capa.

T

- Superficie axial: Es la que contiene el conjunto de todos los ejes y charnelas en la horizontal, En casas de deformacion escasa 0 cuando se trabaja a escala pequefia, puede asimilarse a un plano.

Figura 4.2: Elementos geometricos de un pliegue.

En funcion de la disposicion de estos elementos, los pliegues simples se diferencian en asimetricos, cuando los flancos presentan diferente buzamiento, inc1inados cuando 10 esta el plano axial, recumbentes cuando el plano axial es horizontal, a invertidos cuando la charnela aparece en sentido

opuesto al original (Figura 4.3). Los pliegues presentan una escala muy variable de tamafios, desde centimetricos hasta de centenares de metros, Cuando en una antiform a, una serie sedimentaria plegada presenta las capas mas antiguas en su nucleo, se denomina anticlinal. De igual manera, una sinforma con las capas mas modernas en su micleo, constituye un sinclinal,
27

SENT/DO DE VERGENCIA

....

Recumbente

Pliegue Fallado

Inclinado

Recto

Figura 4.3 Tipos de pliegues (Modificado

de MATTA

UERt 1990),

FALLAS

Las fallas son fracturas producidas par los esfuerzos tectonicos, Las masas de roca fracturadas presentan desplazamientos segtin el plano de rotura, bien sea en sentido horizontal ylo vertical, 0 par torsion, Algunas fallas pueden llegar a alcanzar longitudes muy import antes, a veees superiores a los LOOOkrn. Al igual que los pliegues, las fallas se caracterizan par una serie de elementos geornetricos:

- Labios: Es el nombre que reciben los bloques que quedan a un lado y otro de la fractura. ~ Plano de falla: Es la superficie de rotura. Puede ser plana, 0 ligeramente curva 0 alabeada (especialmente en fracturas de gran entidad), En algunos puntos puede apareeer pulida poria friccion que produce el desplazamiento de los bloques, yean estrfas que indican la direccion del rnovimiento, denorninandose entonees espejo de falla. Normalmente, salvo en fracturas pequefias, el plano es en realidad una banda de cierto espesor, don de la roea aparece triturada 0 alterada. . Salto de falla: Es el desplazamiento entre los dos bloques fracturados. Puede medirse horizontalmente, verticalmente, a segun la direccion del plano de falla (Figura 4A).

En funcion del sentido de desplazamiento de los bloques respecto al plano de fractura se definen los tres tipos basicos de fallas, siernpre que dicho plano se encuentre inclinado:
28

NormaJes: Son aquellas en las que el labia situado sobre el plano de falla esta hundido respecto al otro. Este plano es generalmente muy vertical. Se encuentran asociadas a rnovimientos de distension.
w

- Inversas: Son aquellas en que ellabio situado sobre el plano de fractura esta levantado respecto al otro. Se producen por movimientos de cornpresion ..Cuando este plano tiene una inclinacion muy pequefia hablamos de cabalgamientos. En ellos un bloque se situa sabre el otro, can desplazamientos a veces muy importantes (hasta de centenares de km), dando lugar a "escarnas" .

- De desgarre: El desplazamiento de haber una componente vertical mas a plazamientos muy considerables entre fornia, se ha desplazado unos 250 km (MATTAUER,1990) ..

los bloques es principal mente horizontal, si bien puede menos importante. Este tipo de fracturas da lugar a dessus bloques. La conocida Falla de San Andres, en Calidesde el Miocene, y quiza hasta 450 desde el Cretacico

ta

0

En la mayorfa de los casos aparecen fracturas mixtas (de desgarre con una cornponente inversa, etc) Igualmente son frecuentes las fall as asociadas a pliegues.

direc-

ELEMENTOS DE UNA FALLA

FALLA NORMAL (Esfuerzo distensivo) Alargamlento

FALLA INVERSA (Esfuerzo compresivo) Acortamiento AD: AB: BD: AC: CD: FALLA DE DESGARRE (Desplaz. horizontal) SaIlO total. Saito en direccion. Salto en buzamiento. Desplazarniento horizontal. Desplazarniento vertical ..

Figura 4.4: Elementosy

tipos principales de [allas.
29

DIACLASAS Fracturas menores de la roca, en las que no eXisteun desplazamiento relative de los bloques, oeste es mfnimo ..Cuantitativamente mas numerosas que las grandes fallas, aparecen siernpre agrupadas en farnilias de distinta orientacion. Pueden deberse, igual que las fallas, a compresiones 0 distensiones, presentando en cada caso disposiciones caracteristicas (Figura 4.5).

A

B

c

Figura 4.5: Diaclasas asociadas a distintos tipos de fractures.

ESTRUCTURAS DE MICROTECTONICA

Las manifestaciones de los esfuerzos sufridos por una roea aparecen tambien a pequefia escala. Las estructuras mas frecuentes son los estilolitos y las venas minerales. Los primeros se deben a la disoluci6n de la roca por efecto de la presi6n. Aparece una superfide mas 0 menos plana, que vista en seccion presenta aspecto de "sutura", y que es el resultado de la aeumulaci6n del residuo no disuelto de la roca. Los estilolitos se disponen subperpendiculares a la direccion de maximo esfuerzo. Las venas son, par su parte, el resultado de esfuerzos distensivos. En una direccion perpendicular a ellos tiene lugar el crecimiento de cristales, a veces de un gran espesor (Figura 4.6), En el caso de las calizas, las venas estan eonstituidas pOI'calcita, La medici6n en campo de estas estructuras, Y su posterior tratamiento estadfstico, permite conccer las direcciones de los esfuerzos tect6nicos sufridos por un rnacizo rocoso (ERASO y HERRERO, 1986).
30

I
1

I
I DISOLUCION POR PRESION

!..
1

I

I
1""'" ....... ----................. ._,.

I

I

;
I
!

VENA ~

I

ESTlLOLlTO

I
1

I
I 1
............ .............. 1

I

l

I

I 1 I 1
J

Figura 4.6: Formacion de estilolitos y venas minerales ..

ELEMENTOS DE GEOMETRIA ESTRUCTURAL El estudio de la disposicion de las rocas despues de que hayan sufrido las deformaciones que acabamos de describir, requiere el empleo de una serie de tecnicas de medida de sus elementos geometricos. De esta forma podemos reeonstruir tanto la disposicion original de las rocas, como conoeer el tipo de esfuerzos que han sufrido. De Ia misma manera usaremos estas tecnicas para la representadon cartografica de la geologia de una region, Trataremos ahara a los estratos 0 a las fracturas como meros pianos geometricos que podremas definir a partir de los siguien tes parametres: - Rumbo: Angulo horizontal medido entre una linea y un sistema de referenda cartografica. Por 10 general se refiere al Norte magnetico (el medido direetamente por una bnijula) 0 geografico (el del sistema de referenda utilizado, despues de corregir la declinaclon magnetica),
- Inclinaciom Termine general aplicado al angulo vertical formado por un plano
0

lfnea con Ia

horizontaL - Direcci6n de un plano: Es el rumbo de una linea horizontal situada en 6L Se indica can la letra griega 8 (delta).
31

_ Buzamiento: Inclinacion respecto a la horizontal de la linea de maxima pendiente de un plano inclinado. Esta lfnea es, evidentemente, perpendicular a la direccion de la capa (Figura 4.7). Se denota por la letra griega J3 (beta), . Buzamiento aparente: inclinacion de un plano rnedida en una direccion cualquiera. Siempre sera menor que el buzamiento

En las rocas sedimentarias, la forma plana mas frecuente y definitoria de la estructura de la roca, es el plano de estratiflcacien. La medida de su direccion y buzarniento permite conocer su disposicion espacial y la deforrnacion sufrida. La medida de los elementos geometricos de los pliegues y las fracturas nos informa de los esfuerzos a los que ha estado sornetida una region.

Figura 4.7.' Direccion y buzamieruo de una capa.

PREPARACION

TECTONICA

DEL KARST.

Las deformaciones sufridas por un macizo roeaso son la consecuencia dos por este, y configuran su estilo tectonico

de los esfuerzos sufri-

Cuando comienza a establecerse un karst en rocas susceptibles de disolucion, la circulacion del agua vendra condicionada par las anisotropias de la roca, tanto qufrnicas, en el sentido de presentar una mayor 0 menor solubilidad, como estructurales segun la disposicion de las zonas de mayor 0 men or debilidad. Per tanto la forma y disposici6n de la red de drenaje, dependera en cierto grado de estos condicionantes, es decir que su implantaci6n no es meramente casual. No obstante existen muchos otros factores que condicionan la formacion de los sistemas karsticos, y que iremos viendo en capitulos sucesivos.
32

5
PETROLOGIA

DE LOS MATERIALES
KARSTIFICABLES

CARLOS ROSSI y JAVIER LARIO

LOS MATERIALES

KARSTIFICABLES

Al set Ia disolucion el proceso mas importante en el desarrollo de un karst, puede decirse que cualquier roea es karstificable mientras sea soluble y tenga discontinuidades par donde el agua pueda penetrar. Los materiales mas frecuenternente karstificados SOn los carbonaticos (calizas y dolomias), fundamentalmente por dos razones:

1. Son muy solubles (en presencia de C02) 2. Son muy abundantes en la superficie terrestr~ en relacion ~ otras rocas s91D:b~es

Desde un punto de vista mineralogico los materiales carbonaticos est an constituidos por rases est ables (calcita y dolornita) e inestables (aragonito y calcita magnesiana). Las fases inestables abundan en los sedimentos carbonaticos, y tienden a transformarse en calcita y dolomita cuando e1 sedirnento se transforma en roca merced a los procesos de diagenesis 0 litificacion, obteniendose 10 que estamos aeostumbrados a Hamar calizas y dolomfas, Los sedimentos carbonaticos sin litificar pueden sufrir un proceso de emersi6n que los deje bajo la influencia de las aguas meteoricas (par ejemplo, un sedirnento costero ante una bajada del nivel del mal) Al ser materiales no litifieados presentan una porosidad y perrneabilidad altas, 10 que hace que la entrada de agua no siga vfas preferentes. La disolucion se con centra en las partfculas de mine33

talogi; mas inestable (aragonite y calcita rnagnesiana), El resultado es un tipo de karst especial, denomin ado de flujo difuso, cuyas cavidades J son milimetricas y poco ~_ jerarquizadas .. II ..._ •
. J
,j

L_AS CALIZAS:

ORIGEN

Y CLASIFICACION

Lo que define a una caliza es su cornposicion, su mineralogfa calcftica, No obstante, puede ser rnuy diverso y podemos subdividirlo en dos grandes grupos:

el origen

Calizas aloctonas Son las formadas pOI' granos 0 partfculas arrancadas por erosion a otras calizas; estas partfculas son movilizadas por un medio de transporte (viento, nos, corrientes submarinas) y sedimentadas en una cuenca (lagos 0 cuencas marinas). Este tipo de calizas detrfticas, pueden clasificarse segun el tamafio de los cantos que las componen, en conglomerados calcareos (la media del tarnafio de los cantos es superior a 2 mm), areniscas calcareas 0 calcarenitas (entre 2 y 1116 mm) y lutitas calcareas (partfculas de carbonato de tamafio inferior a 1116 mm), La calizas detrfticas no ofrecen ninguna diferencia en cuanto a origen y nomenclatura con sus equivalentes de naturaleza silicea (conglomerados, areniscas y lutitas cuyas particulas son fund amentalmente cuarzo, feldespatos y fragmentos de roca), existiendo con frecuencia rocas detrfticas mixtas en que coexisten la cornposicion carbonatada y la silicea: tal es el caso de las rocas margosas, compuestas par proporciones variables de carbonato y arcillas. A modo de ejemplo de calizas detrfticas podemos citar los conglomerados calcareos de edad oligocena de la vertiente surpirenaica, (Riglos en Huesca, Collegats en Lleida y Montserrat en Barcelona).

Calizas autoctonas Constituyen Ia gran mayorfa de las calizas, Al igual que las aloctonas, estan compuestas pOl' partfculas de diferentes tamaiios pero. estas no han sido arrancadas de una roca preexistente y transportadas hasta la cuenca, sino que se han generado en el interior de la propia cuenca debido a la accion de los seres vivos (animales y plantas que inducen la precipitacion de carbonato calcfco para formar sus esqueletos y caparazones), Aunque no seamos capaces de distinguir fosiles en una caIiza, podemos estar seguros de que un gran porcentaje de la roea esta formada pOI' restos rnicroscopicos 0 desintegrados de algas calc areas, moluscos, corales e infinidad de otros organismos, La mayorfa de las calizas se forman como sedimentos en ambientes marines poco profundos 0 150 m) en las denominadas plataformas continentales (Figura 5.1). No en todas las
34

(

100

INFWENCIA CONTlNE.NTAL

o

PLAYAS LLANURAS MAREALES

LAGOON

BARRERA DE ARRECIFES PLATAFORMA TALUD

OLEAJE MAREAS

0

BAJA ENERGIA OLEAJE

Y CORRIENTES
SEDIMENTOS REMOVJLlZADOS

Figura 5.1: Esquema de una plataforma carbonatada y sus distintos ambientes de sedimentacion.

plataformas continentales se sedimentan carbonatos: solamente en las situadas en mares calidos con gran produccion de biomasa y no contaminados por la lIegada de sedimentos terngenos (arenas, arciHas, etc.) procedentes de un delta 0 estuario. En el Delta del Ebro, 0 del Mississippi, actualrnente no se depositan carbonates, Su 1ugar esta ocupado por los sedimentos transportados por los respectivos
rios.

En la actualidad se estan formando carbonates en determinadas plataformas de mares tropicales y subtropicales, El gran banco de las Bahamas, la costa sur de Florida, el Golfo Persico 0 la gran barrera de arrecifes australian a son ejemplos bien conocidos de esta sedimentacion conternporanea, donde se acumulan enormes espesores de sedimentos carbonat ados (Figura 5.2), En un futuro proximo (en la escala geologica unos millones de afios son poco tiempo) estos sedimentos se convertiran en rocas (se litificaran par procesos qufrnicos y ffsicos: cementaci6n y compactacion) dando lugar a verdaderas calizas, Estas rocas podran emerger 0 ser incorporadas a una cadena montafiosa y sufrir procesos de karstificacion como los que observamos actualmente en nuestras cordilleras, Los componentes principales de las calizas son: - Granos: trozos de esqueletos de organismos, fragmentos de caliza, etc.
~ Matriz: partfculas menores de 4 micras que proceden de la desintegracion de algas calcareas,

conchas de microorganismos, precipitados directos, etc. ~Cemento: cristales de carbona to mayores de 4 micras que han precipitado en los poros cos de la roca.
35
0

hue-

40·-----

4~--------------~ ~ CARBONATOS ARRECIFcS

oe

PLATAFORMA

Fi£uraI5~2.· Principales zonas de sedimentacion

de carbonatos en fa actualidad.

Existen numerosas clasificaciones de las calizas siendo las mas aceptadas la de FOLK (1962) (basada Ilen la l?roparci6~ d5 granos, matriz.~. cerpenl.0) y sabre to~.o la sle DUNHAM (1962,), que distingue:
.. -. 'I

- "Mudstone": calizas con rnatriz micrftica y menos del 10% de granos.

q

~

- "Wackestone": calizas con matriz micrftica y mas del 10% de granos no en contacto. - "Packstone": calizas can matriz micritica y granos en contacto, - "Grainstone": 'ealizas sin rnatriz micritica compuestas s610 de granos en contacto. - "Boundstone": aplicada a diferentes tipos de calizas arrecifales.

Aparte de est as clasificaciones tecnicas, existe una amplisima nomenclatura para diferentes tipos de calizas a veces confusa y no siempretitil. Asf, es frecuente encontrar nornbres como "calizas bioclasticas", compuestas par fragmentos de conchas de organismos (corresponderia a un PackestoneGrainstone de DUNHAM, cuyos granos son "bioclastos"; "caliza litografica" (Mudstone 0 caliza micritica); "caliza oolitica" (Packstone de oolitos, particulas esfericas compuestas de envueltas concentricas): "calizas cristalinas" en las que los pequefios crist ales submicroscopicos que las formaban in i-

cialmente han recrecido hasta convertir toda la roea en un conjunto de crist ales que borran la textura .original

DOLOMIAS

Las dolomfas son rocas carbonaticas eompuestas esencialmente por el mineral dolornita (carbonato de calcio y magnesio), En el campo se distinguen Iacilmente por su aspecto terroso 0 pulverulento y sus coloridos amarillentos 0 rojizos en las zonas alteradas, A pesar de ser un material rnenos soluble que la caliza, se presenta con frecuencia muy karstificado debido a su buena permeabilidad por fisuracion, EI origen de las dolornias esta siernpre asociado a una caliza precursora, que sufre una transformaci6n qufmica posterior a la sedimentacion por la acci6n de aguas ricas en magnesio de muy distinto origen. Las dolomfas pueden clasificarse desde un punto de vista descriptivo en dos grandes grupos: por pequefias particulas de dolomita de tarnafio inferior a las 4 micras, y doloesparitas, compuestas por cristales de dolomita mayores de 4 micras, con frecuencia sueltos, 10 que da a la roca un aspecto parecido a una arena, Suelen conocerse con el nornbre de "dolomias sacaroideas".

doJomicritas, compuestas

OTRAS ROCAS SUSCEPTIBLES

DE KARSTIFICACION

Rocas evaporfticas

0

salinas

Estas rocas estrin cornpuestas por una compleja varied ad de minerales salin os (yeso, halita, silvina, carnalita, etc.). Las mas frecuentes son los yesos (compuestos por sulfato calcico hidratado), aunque una gran parte de ellos son el resultado de 1a alteracion superficial de otras rocas salinas, En la Peninsula Iberica hay una abundancia excepcional de formaciones yesiferas, que con frecuencia se encuentran karstificadas (yesos miocenos de Sorbas -Almerfa-; yesos triasicos de Valencia; yesos terciarios de la Cuenca de Madrid, etc.), EI origen de las rocas evaporfticas esta en la precipitaci6n qufrnica de sales a partir de salmueras producidas por evaporacion En muchas cuencas naturales (mares interiores, lagos, etc.) se precipitan sales en la actualidad por efecto de una intensa evaporacion de una masa de agua confinada. Tal es el caso del Golfo de Kara Bogaz, en el Mar Negro, 0 las costas del Golfo Persico y Mar Rojo. Si a partir de agua marina, por ejernplo, se aumenta la concentracion de sales por evaporacion, precipitan en primer lugar los minerales mas insolubles (carbonates] y por ultimo los mas solubles (yeso y sal cormin). En este heche se basa la tecnica de extraccion de sal com tin a partir del agua del mar en las salinas, Esta secuencia de precipitacion se puede encontrar tambien en rocas antiguas.
I ,

Hielo En la practica, el hielo de los glaciares es una roca muy soluble y fisurada porIa dinarnica glaciar, 10 que provoca que se comporte de una manera muy similar a otras rocas karstificables. De esta forma es posible el desarrollo de perfiles karsticos completos dentro de un glaciar, con la existencia de sirnas y sumideros, rios subterraneos y surgencias,

LOS KARST EN CUARCITAS

En algunas regiones de la Tierra, largos period os de estabilidad tectonica han permitido que se karstifiquen rocas poco solubles como cuarcitas. La exposicion de estos materiales a la meteorizacion durante varios millones de afios, ha provocado una respuesta analoga a la de una roca mucho mas soluble en un lapso de tiempo mucho menor, Este es el caso de los karst en cuarcitas de Brasil (Ibitipoca y Grupo Itacolomi: PEREZ y GROSSI, 1986; LIMA, 1987; ERASO Y LIMA, 1990), Sudafrica (Black Reef y Wolberg: MARTINI, 1982) 0 Venezuela (Grupo Roraima, descrito a continuacion), desarrollados en zonas que han disfrutado de una gran estabilidad geologica desde hace varias decenas de millones de aDOS.

Problematica

de partida

Al contrario que en las calizas, el problema de la disolucion de la sflice, que permite el desarrollo de estos karst, no esta todavfa completamente estudiado, aunque existen numerosos trabajos sobre el. El proceso viene expresado por la reaccion:

En un principio, la solubilidad de la silice en aguas acidas es independiente del pH: para valores inferiores a 8 y a temperatura de 25° C, se encuentran solubilidades de entre 1 y 6 mg/l, segun autores, mucho mas bajos que los del carbonato calcico, No obstante, estos valores aumentan con la temperatura (60 mg/l a 100° C, segtin MUXART 1977) Y con la agitacion (80 a 390 mg!l despues de 1 afio; MOREY et al. 1962), 10 que da a este parametro una grari importancia en el proceso de disolucion del cuarzo.
y BIROT,

En un modelo desarrollado para estudiar la evolucion de las fracturas en cuarcitas, se ha llegada a resultados en los que se muestra que una fractura, de caracteristicas iniciales de 110 m de 10ngitud, 30° de inclinacion con respecto a la vertical y 2 micras de anchura, sometida a la circulacion del agua, se ensanchaba a 100 micras despues de 300 aDOSde continua disolucion (MARTINI, 1984 b), Resultan notables las diferencias entre los resultados
38

de estos experimentos,

debido a las

variaciones de granulometrfa y tipos de roca utilizadas en los mismos, que ofrecen diferentes superficies de contacto a los fluidos. En la naturaleza, en el caso de infiltraciones de baja velocidad en fisuras y poros, se pueden suponer valores de solubilidad algo mayores que los clasicos, debido al aumento de la superficie de contacto (ERASO y LIMA, 1990).

EL KARST EN CUARCITAS DEL GRUPO RORAIMA (VENEZUELA)
Caracteristicas geo16gicas y geomorfol6gicas por un conjunto de secuencias de areniscas y cuarcitas prede aproximadamente 450~000 km2, extendiendose desde los Sierra Macarena, en Colombia, a traves del Sur de Venezuela JUANA et al., 1980). Estos materiales se encuentran discordel Escudo Guayanes, de una antigtiedad de 3.400 millones

El Grupo Roraima esta constituido cambricas, y aflora sobre una superficie Montes Tafelberg, en Surinam, hasta la y el Norte de Brasil (GONZALEZ DE dantes sobre el zocalo Igneo-metamorfico de afios.

La motfologia caracterfstica de este area la constituyen los tepuys, que son gran des mesetas de paredes abruptas, de hasta 1.000 m de desnivel, formadas en las rocas cuarciticas del Grupo Roraima, En las superficies de estos tepuys es donde se desarrollan la mayorfa de las formas karsticas, potenciadas por la estructura y el alto grado de fracturacion (Figura 5.3).

Figura 5.3: Formas de superficie, cavemamiento

y circulacion hidrica de un Tepuy: 1: Elevaciones testigo de una antigua superficie. 2: Superficie de cumbre actual. 3: Plataforma inferior. 4.: Paredes exteriores del Tepuy. 5; Taludes basales, resultado del retroceso de los escarpes. 6' Circulacion superficial (/lujo laminar, lagunas y arroyos) .. 7: Canones y grietas de borde, 8.: Depresiones y simas. 9." Surgencias y bocas suspendidas (eire. subterranea). 10: Sistemas de grietas. 11: Cascadas de borde. (Modificado de LARIO y MARTINEZ, 1991).

39

Las primeras citas sabre los procesos karsticos de este area, son de WHITE et aL(1966), que realizan una descripcion morfologica, cuyo origen atribuyen a procesos de disolucion La evidencia de procesos de karstificacion la atestiguan las numerosas Iormas que se encuentran en la zona, y que han sido descritas por distintos autores, destacando los grandes fen6menos como las simas de Sarisarifiarna (SCZCERBAN y URBANI, 1974; ZAWIDZKI et al., 1976; URBANI, 1976; S.VEo, 1976; URBANI, 1977), el Sistema Aonda (GALAN, 1983 y 1984) a la Cueva Autana (COLVEE, 197.3; S.V.F, 1976) .. Estos mismos autores citan la existencia de lapiaz de acalanaduras en las superficies de los tepuys estudiados, asi COmo otras form as karsticas, tales como dolinas, sumideros, surgencias, canones y form as men ores como kamenitzas, marmitas, formas "en champinon" y otras (POUYLLAU y SEURIN, 1985), Tambien se han encontrado algunos espeleoternas, que estan siendo estudiados actualmente (LAGARDE, com pers.). En un tepuy encontramos una gran variedad de formas, generadas tanto par drenaje superficial como subterraneo. Como hemos comentado, muchas de ellas estrin asociadas a la fracturaci6n que afecta a los bordes de los mismos ..

Genesis y evolucion Para considerar la genesis de un karst en cuarcitas, yen base a los anteriores datos, admitimos que existe una disolucion quimica de las roc as siliceas, aunque el proceso sea muy len too En Sarisarifiarna se han propuesto procesos de alteraci6n hidroterrnal, para explicar la Iriabilidad de la roca, removilizandose posteriorrnente el material, por accion de las aguas meteoricas (ZAWIDZKI et al., 1976; MARTINI, 1984 a y 1987). Urbani (1986) desarrolla la siguiente hipotesis para la genesis de este karst: La meteorizacion quimica disuelve el cemento de la roca a traves de los contactos intergranulares, dando lugar a un material sumamente deleznable (arenitizacion), En zonas muy Iracturadas (tipicamente los bordes de los tepuys) el proceso se extiende en profundidad 0 a traves de los planos de estra tificacion Las zonas asi alteradas que son cortadas por una superficie abierta (un valle 0 un escarpe) sufren un proceso de "tubificacion" 0 "piping", sobre todo cuando las presiones del agua son imp ortantes (MARTINI, 1984b). Esto es frecuente en los grandes escarpes, deride las diferencias de cota alcanzan a veces varios centenares de metros. E1 proceso origina conductos de distintas formas, inicialmente en condiciones freaticas, que pueden pasar luego a vadosas, pudiendo quedar los conductos abandonados por el agua, y siendo frecuentes entoncas los colapsos. Segiin este autor, resulta frecuente la falta de cornunicacion con dimensiones entre colectores y surgencias, ya que los conductos estan colmatados por arena, penetrables,

En cualquier caso, los autores citados no aport an ninguna opinion relativa a los primeros est ados de la karstificacion. LARIO et al. (1992) admiten que la karstificacion se produce, como en los cla40

sicos karst carbonat ados, a favor de discontinuidades de la roca, formandose por disolucion los conductos preferenciales, par donde circula el agua y prcduciendose, simultanearnente, los procesos de perdida del cementa silfceo y arenitizacion que se citaban anterior mente. Estos mismos autores calcuIan tasas de evapotranspiracion del 6 al 9% de la precipitacion, 10 que parece posible dada la karstificacion y la elevada tasa de precipitacion. Para una IIuvia de 4.000 mm/afio, tendriamos una disoluci6n anual de sflice de s610 1,5 g/m2 de superficie, 10 que habla de la lentitud con la que se desarrollan los procesos de karstificacion en estos materiales. Un ejemplo de Sistema Karsticor El Sistema Aonda (Auyantepuy) En el Macizo del Auyantepuy, ubicado a 1..750 rn.s.n.m. y con unos 700 km2 de superficie, se encuentra la mayor cascada del mundo, el Salto del Angelo Chunin Meni, con cerca de LOOO de m desnivel. En el borde nororiental de este tepuy se Iocaliza el Vane del Rio Aonda, donde se encuentra el sistema karstico del mismo nombre. El Sistema Aonda se localiza sobre una plataforma, separada de la superficie superior del Auyantepuy par un escarpe de 150 m. Esta plataforma presenta una red de fracturas principales de direccion OSO-ENE, a favor de las cuales se han encajado los canones, alguno de los cuales ha

PLATAFORMA

DE LA

SIMA

AONOA

Volle del Rio Aonda

Sima Aondo

Simas

del Este

Rio superior
_-"'"'• 1750m

Resun~encio

"2OD·<~I~fl -·362
-~ <;'

GI'"

O:-::?iJv= ESQUEMA DE LA CIRClJl.ACION SUSTERRANEA DE

------- -:"::-::::---... ----

_

~or.-:~~-;=~·~-··~~·~~.~_~ .. _

+ 1050m

A~-: :.---~-~~~-:.-~.~~~

LA PLATAFORMA

DE LA SIMA AONDA
ZOO 300 400 500 •

(AUYANTEPUY

l

o

100

Figura 5.4
41

evolucionado a surnideros, por los que desaparecen los cauces que por ellos discurren, asi como las aguas de escorrentia, debido a las altas precipitaciones de este area, que pueden alcanzar los 4.000 rnm/afio Es precisamente en uno de estos sumideros donde se infiltra el agua de un rio procedente de la superficie superior del tepuy, y que se precipita por el escarpe, formando una eascada. El aurnento de turbulencia en este lugar es, probablemente, la causa que ha motivado un aumento de la disolucion en este punto, favoreciendo la formacion de los eonductos que han originado este sumidero, de mas de 100 m de profundidad, a favor del cual se origina el caudal subterraneo que atraviesa todo el sistema. Aunque en el sector existen varias simas importantes (GALAN y LAGARDE, 1989), 1a mas import ante es sin duda la espectacular Sima Aonda, de 320 m de largo, 80 m de ancho y .362 m de desnivel, En el fondo de la misma se desarrolla una selva higrofila, con arboles de basta 25 m de altura (GALAN, 198.3), ya que existe una gran humedad debida a los numerosos aportes de agua que recibe. El mas importante es la surgencia que llega a la pared NE, a unos 15 m del suelo. Las exploraciones llevadas a cabo (LARIO y MARTINEZ, 1991) pusieron de manifiesto la existencia de un rfo subterraneo cormin al Sistema, que seria el que surge dentro de Sima Aonda, La comunicacion ha sido realizada recientemente por un grupo Italiano, desde una sima mas alta, probablernente del grupo de Simas Este, obteniendose un recorrido de unos 2 km, y aumentandose el desnivel (Daviz Diez, com. pers.)(Figura 5.4). -,

42

6
PROCESOS DE KARSTIFICACI,ON
RAMONPEIRb

INTRODUCCION
Podemos definir un karst como una region de la corteza terrestre en la que los procesos erosivos de disolucion predorninan sobre la erosion mecanica, que resulta menos importante. Ya hemos visto en el capitulo anterior cuales son los tipos de rocas susceptibles de ser disueltas por el agua. Nos centrarernos ahora en los materiales carbonatados, principalrnente las calizas, por ser con mucho los mas importantes. Ademas los mecanismos de disolucion presentan aIgunas particularidades que vamos a analizar con detalle.

LA DISOLUCION DE LOS CARBONATOS

EI carbona to calcico (COJ Ca) en todas sus formas y la dolomita (MgCa (COl)2) son practicamente insolubles en agua pura: a temperatura arnbiente la solubilidad de la calcita oscila entre 10 y 15 mg/l. Sin embargo ciertos compuestos presentes en el agua alter an considerablemente estos valores, En la figura 6.1 podemos ver que Ia solubilidad del carbona to calcico esta directamente relacion ada con eI pH del agua; los valores bajos (acidos) favorecen la disolucion, en tanto que con pH basico la solubilidad es muy baja,
43

10

9

pH
8

1

Figura 6.1: Relacion entre fa solubilidad del CO] Ca y el pH

LA FUNCION DEL C02 EN LA KARSTIFICACION

En la naturaleza, el compuesto que condiciona principalrnente la disolucion es el anhidrido carb6nico (C02) (Tabla 6,1), que disueIto en agua reacciona dando acido carbonico segun la reaccion:

Este acido es el que produce la disolucion de la calcita, segun veremos enseguida, EI anhidrido carbonico presente en el agua procede del aire, desde donde pasa Iacilmente. La cantidad disuelta depende de dos factores: su concentraci6n en la atmosfera y la temperatura (Tabla
6.2):

Cuanto mayor sea la cantidad de C02 en el aire (0 cuanto mayor sea su presi6n parcial) rna cantidad pasara al agua; en la atmosfera el contenido normal de C02 es del 0,033% (010 que es 10 mismo, una presion parcial de 0,0003 atrnosferas). No obstante, la descomposicion de la materia organica desprende gran des cantidades de este gas. Asl, en las proximidades del suelo vegetal pueden alcanzarse valores de hasta el 1% (300 veces mayores), y el contenido de C02 del agua puede llegar a ser, pOl' consiguiente, muy elevado.
POI'

contra, a mayor temperatura el agua puede contener cantidades menores de gas (Figura
44

CO2 0.2 0.4 0.6 0.8 1.0 1.5 2.0 2.5 3.0 3.5

COlCa 0.45 0.91 1.36 1.82 2.27 3.40 4.55 5.70 6.60 7.90

CO2 04. a 04.5 OS.O 06.0 07.0 08.0 09.1 10.1
11.1

COlCa 0.91 10.2 11.4 13.6 15.9 18.2 20.5 22.7 23.0 27.3

CO2 13.2 14.2 15.3 16.3
17.1I

COlCa 29.5 31.8 34.1 36.4 38.6 40.9 43,2 45.5 57.0 68.0

12.1

18.4 19.5 20.5 25.6 31.8

Tabla 6.1: Cantidades de carbonato cdlcico soluble en agua (mg/l) en [uncion de la cantidad de anhidrido carbonico disuelto (para T = 17°C).

P C02

Iatm)

02C 0.34 1.01 3.36 8,40 16.80 25.20 33.60 168.00 336.00

lOgC 0.28 0.70 2.34 5.85 11.70 17.60 23.50 117.00 235.00

17!!C 0.19 0.56 1.88 4.70 9.40 14.10 18.80 911.00 188.00

25.QC 0.15 0.45

302C

0.0001 0.0003 0.01 0,0025 0.005 0.0075 0.001 0.05 0.10

0.13 0.39 1.119 1 .31 3.7J 3.26 6.56 7.46 11.20 9.80 14.90 13.10 74.60 65.30 1119.00 131. 00

Tabla 6.2' Cantidades de anhidrido carbonico (en mg/I) disuelto ell aguac segun. su presion parcial del gas en el aire, para distintas temperaturas.

6.2). Se explica as! la gran agresividad del agua en los karst nivales 0 de alta montana, donde las aguas muy frias alcanzan solubilidades de 70 mg/l de C03 Ca. Ademas, en dimas fries, la escorrentia superficial es mayor que en los calidos a igualdad de precipitacion. Ambos parametres (contenido de CO2 en el aire y temperatura) se resumen en la denorninada LEY DE HENRY, que puede expresarse de la siguiente manera: CO2 en agua (rng/I) = 1,964 x peo2 (atm.) x A Siendo A un coeficiente que depende de la temperatura .. La presion es tambien un factor que interviene en la cantidad de CO2 que pasa al agua. Al aile libre sus variaciones son muy pequefias, pero en ambiente subterraneo juega uri papel destacado en relaci6n con la precipitacion de C03Ca, como verernos en el capitulo 8. El acido carbonico forma do a partir del CO2 es el que produce la disoluci6n del carbonate calcico segun la siguiente cadena de reacciones:
45

"'S.
o C,,)
N

Ii
0,75

r-,

.s 0,110
0,25 0,00

""'" .......

i"-.~

-....r--...
20 25 30

o

5

10

15

TEMPERATURA (-C)

Figura 6.2: Contenidos de CO2 en agua en funcion de la temperatura,

1- El carbonato calcico se disocia en sus dos componentes, en una proporcion rnuy baja, como ya hemos visto, 2- Por su parte, en el agua, el acido carbonico se disocia casi por cornpleto:

3- Los iones H+ producidos, reaccionan con el CO) z- de la disolucion inicial del carbona to calcico, para dar CO) H-. 4- Al eliminar COr del agua, el equilibrio de dicha reaccion inicial se desplaza, disolviendose

mas C03 Ca,
El CO2 es el motor de todo el proceso, que continua hasta la total desaparicion del gas existente en el agua (Figura 63).,

LA INFLUENCIA DE LA MATERIA ORGANICA Ademas del anhfdrido carbonico, existen en la naturaleza otras sustancias que producen la acidificacion del agua. La descomposicion de la materia organics acumulada en el suelo por la accion de las bacterias, produce gran cantidad de compuestos de caracter acido: acetico, formico, oxalico, etc, as! como los acidos hurnicos, que aunque son bastante debiles e inestables y se degradan pronto, Began a tener una actividad muy irnportante. Asimismo existen bacterias autotrofas capaces de fijar el nitrogeno. Su actividad da lugar a una serie de compuestos nitrogen ados, que con el agua producen acido nftrico y nitroso, EI
46

Figura 6.3: Sintesis de las reacciones de disolucion del carbonato cdlcico en agua (Modifieado de BOGLI, 1980) ..

proceso puede resumirse en las siguientes reacciones:

Estos acid as son muy agresivos, y ataean fuerternente

la roca.

LA INFLUENCIA DE LOS SULFUROS
Otro elemento destacable en la disolucion de los carbonatos es el azufre. Su origen puede ser diverso: organico, de yacimientos end6genos de sulfuros metalicos proxirnos, de pirita (sulfuro de hierro, que a veees aparece diseminada en la caIiza en pequefias cantidades), etc. En presencia de agua, la oxidaci6n de los sulfuros da lugar a acido sulfurico segtin la reaccion:

acido que ataca intensarnente

a la caliza, A su vez, el sulfato Ierroso tambien reacciona con el
47

carbonato

calcico, produciendo

yeso y siderita:

Esta es la genesis de los precipitados cavidades,

de yeso que se observan con bastante frecuencia en las

Citemos por ultimo el caso de algunos carbonates metalicos COmo la siderita, procedente de la reaccion anterior 0 de yacirnientos previos. Inicialmente se disue1ve de modo analogo a la ca1cita:

Pero el oxigeno presente en e1 agua oxida al hierro, que pasa a valencia .3. EI bicarbonato ferroso da lugar a hidr6xido ferrico (limonita) que precipita en su mayorfa dada su baja solubilidad:

Esta reaccion desprende una importante cantidad de C02, que contribuye a la acidificaci6n del agua y perrnite la continuaci6n del proceso (ERASO, 1963) ..De este modo, la presencia de pirita produce una intensa disolucion de Ia caliza, as! como la deposici6n de yeso y Iimonita,
!
I I

f

I

/

..
I

/
f

I
'I {
I

,I .

I

Figura 6.4.' Fortnacion de agua agresiva por circulacion a traves del suelo vegetal y de una atmosfera rica en C02.
48

MEZCLA DE AGUAS
Este proceso puede dar lugar a aguas agresivas, cap aces de continuar disolviendo carbonato calcico, a pesar de que las aguas que intervienen en la mezcla esten saturadas, Ello se debe a que la CUI'va de saturaci6n en C03Ca en funci6n del contenido en C02 no es una recta. Consideremos dos aguas A y B (Figura 6.5), con distintas cantidades de anhidrido carb6nico disuelto, que contienen todo el carbonato calcico que pueden disolver, es decir estan saturadas. Mezc1amos partes iguales de A y B, obteniendo un agua C, cuyo contenido en C02 y C03Ca la situa bajo la curva de equilibrio: se trata de un agua agresiva ..Citaremos mas adelante situaciones en la que la mezcla de aguas explica ciertas morfologfas y procesos.

En resumen, todos estos procesos producen una acidificacion adicional del agua (adernas de la producida por el anhidrido carbonico inicial), que llegan a hacerla tremendamente agresiva; de los 1015 mg/l de COl Ca solubles en agua pura puede pasarse en ambientes tropicales, ricos en materia organica en descomposici6n, a 50-400 mg/l (Figura 6.4). Se ex plica asf cuales son las circunstancias en las que el agua es especialmente agresiva en Una region karstica: en los ambientes nivales 0 glaciares, debido al eleva do contenido de C02 de las aguas frias, y en zonas tropicales, donde el suelo y la cobertera vegetal aportan anhidrido carbonico y otros compuestos acidos al agua .

.......

AGUA INCRUST ANTE

.E ]
Q

U

200

AGUA AGRESIVA

100

50

100

150
C02 en agua (mgll)

Figura 6.5.
49

7
GENESIS Y EVOLUCION DE LAS REDES KARSTICAS
ENRIQUE FERNANDEZ

INTRODUCCION
Hemos visto ya que la karstificacion es el resultado de la disolucion de determinados tipos de rocas por el agua. En el capitulo 6 se ha analizado con detalle como se produce esta disolucion, y cuales son los factores que la control an. . A continuacion vamos a examinar brevemente la dinarnica de las aguas subterraneas, para ver despues como se forman las redes karsticas y cual es su estructura y funcionarniento. Mas adelante verernos la evolucion que estas pueden experimental' a 10 largo de su historia, y como son afectadas por los cambios que tienen lugar en la corteza terrestre,

ELAGUASUBTERRANEA
Un acuifero es una zona del subsuelo capaz de almacenar y transmitir agua. Analizarernos los elementos de un acuffero, que son aplicables a todo tipo de rocas, no solo a las karstificables (Figura
7,1).

La capacidad de las rocas para contener agua se debe a su porosidad, es decir a los huecos que contienen. La porosidad de las rocas es muy variable, as! como su origen. La Tabla 7,} muestra
51

A
RECARGA
/

B

'_";',.,
; • • _,' _.'

..
c • c,. '. ~

'CAPAS IMPERMEABLES

Figura 7.1.

los valores mas frecuentes para algunos materiales. En la Tabla 72 se relacionan diferentes tip os de porosidades, resultado en cada caso de la evoluci6n de la roca desde el momenta de su formaci6n. No todas las roeas se comportan como acufferos, Algunos materiales presentan un escaso volumen de poras, que impide la eireulaci6n del agua. Se trata de los acuifugos. Es el caso de algunas rocas metam6rficas, granitos, etc. Por otra parte, roeas de elevada porosidad, debido a sus caracteristicas texturales, retienen el agua sin permitir su movimiento. Es el caso de las arcillas. Las rocas imperme ables actuan de "barrera" al movimiento del agua subterranea, La figura 7.1 B ilustra varias disposiciones de acufferos condicionadas porIa presencia de sustratos imperrneables.
52

POROSIDADES DE ALGUNOS MATERIALES (%)

NO CONSOLIDADOS IURBA ARENA NO COMPACT ADA ARENA COMPACfADA ARCILLAS BLANDAS ARCILLAS DURAS ARENISCA MORRENA GLACIAR

96-67 46·40 34·30 90-40 56-15
42-8 20

PRINCIPALES

TIP OS DE POROSIDAD

CONSOUDADOS

~
CUARCITA GRANITO SANO GRANITO ALTERADO MARMOL MARGAS 8,7-0 0,8-0,05 3,1·1,3 6-0,1 52-16

INTERP ARTICULA INTRAP ARTICULA lNTERCRIST ALINA

I~'@)@l

SOLUBLES YESOS CALlZAS DOLOMIAS 4-0,1 30·0,8 25-0.2

It:.'-:~
~

MOLDICA DE FRACTURA DE DISOLUCION

INTERV ALOS:

lp~..I1
>25 25-15 15-8 8-5 d

MUY ALTA ALTA MEDIA BAJA MUYBAM

Tabla 7.1,

Tabla 7.1,

Vamos a definir seguidamente una serie de conceptos en relaci6n con los acufferos, a fin de cornprender bien su funcionarniento: NIVEL FREATICO. Es la superficie par debajo de la eual todos los poros 0 fisuras de la roea se encuentran completamente llenos de agua. Esta superficie aparece a una profundidad muy variable. Cuando corta ala superficie del terreno eneontramos puntos de emision: fuentes, rios o lagos. Con las epocas de lluvias y estiaje, el nivel freatico sufre variaciones, que dan lugar a la denominada zona de fluctuacirin. Esta a1canza con frecuencia decenas de metros, conociendose casos de variaciones superiores a los 100 (Sistema H6110ch, en Suiza).
53

ZONA V ADOSA. Es la que se encuentra por encima del nivel freatico. En ella los pores y fisuras de la roca estan llenos de aire. EI agua que se infiltra en el terreno, la recorre can bastante rapidez movida POf la gravedad, en direccion a la zona freatica. ZONA FREATICA 0 SATURADA. Es la situada bajo el nivel freatico, can los huecos completamente ocupados par agua. E1 movimiento del agua aqui se produce de modo muy diferente, siguiendo las lineas de flujo (Figura 7.1). Los factores que control an la orientacion de estas lineas son dos:

- Permeabilidad: Es la facilidad de la roca para permitir el paso del agua, Varia para los distintos materiales y en ciertas rocas (como las que presentan porosidad par fisuradon) puede cambiar de una direccion a otra. - Potencial hidraulico: E1 agua tiende a moverse hacia las zonas de menor energfa. La pendiente del nivel freatico hace que la masa de agua se desplaee hacia las zonas deprirnidas.

La cornbinacion de estos dos factores determinara ia trayectoria del agua desde las zonas de recarga del acuffero hacia las zonas de ernision: primaran las direcciones de maxima perdida de energfa y de minima resistencia; los valores de ambos parametres determinaran la facilidad con que se produzca la disolucion. Grandes diferencias de cot a en el recorrido del agua (potencial a gradiente hidraulico elevado) facilitan la circulacion a traves de las fisuras.

NIVEL DE BASE de un acuifero es una superficie horizontal imaginaria, situada a la cota de la zona de ernision mas baja. Esta tiende a situarse al nivel del fonda del valle par donde discurre la red fluvial, salvo que el acuifero quede "colgado" debido a la presencia de un nivel impermeable, En las zonas costeras el niveI de base viene marcado pOI' el nivel del mar (Figura 7.1 B). ZONA DE ABSORCION 0 DE RECARGA. Es pOl la que el agua accede al interior del acuffero. En zonas karsticas la absorcion puede realizarse de un modo difuso, como ocurre en los demas aeufferos, a 10 largo de un area extensa (recarga autoctona), a concentrarse en puntas determinados, condicionados por la disposici6n de otras rocas (recarga akictona), recogiendo aguas procedentes de zonas no karsticas. En este caso suele producirse una disolucion muy intensa, dado eI elevado flujo. (Figura 7.2) .. SUSTRATO. En el caso de un acuifero karstico, el sustrato se suele referir a la presencia de rocas insolubles. Ella se debe a que, como veremos mas adelante, la circulacion del agua en las rocas karstificadas presenta caracterfsticas especiales, EI sustrato de un karst, par tanto, puede estar forrnado pOI' rocas impermeables 0 pOI' acufferos de rocas insolubles,

Los acufferos karsticos funcionan en un principio de la misrna forma que los demas. Su caracteristica particular es que el agua, en su recorrido a traves de los pores, disuelve la roca, agrandando estes. La porosidad cambia con el tiempo, y con ella el modo de circular el agua.
54

R£CARGA EROSION

AUTOCTONA CONTACTO CON OTRAS LlTOLOGIAS

DE COBERT£RA

(DIFUSA)

Figura 7.2: Recarga de un acuifero kdrstico,

Es importante destacar que la disolucion, y con ella la genesis de las redes karsticas, tiene lugar tanto en la zona vadosa como en la freatica I. Ahora vamos a ver con detalle esa genesis desde sus fases
iniciales,

FASES INICIALES

DE LA KARSTIFICACION

La formad6n de un sistema karstico comienza con la infiltracion del agua en el macizo, a favor de las fisuras y discontinuidades preexistentes en la roca. Desde practicamente el momento de su deposito en la cuenca sedirnentaria, la roca sufre distintos procesos que condicionan su posterior karstificacion: interrupciones sedimentarias, mezcla de fluidos, esfuerzos tectonicos (fallas, diaclasas, grietas de descompresion, etc.), de los cuales hemos tratado en el capitulo 4, 0 la propia estructura de la roca (porosidad, cambios cornposicionales 0 planos de estratificacion). La mayoria de los materiales susceptibles de ser disueltos par el agua, presentan una red de fisuras interconectadas 10 suficientemente densa como para que el agua pueda moverse en ellas: Solamente aquellas rocas que son geologicamente muy recientes 0 estan poco compactadas carecen de fisuradon. Grietas de tamafios entre 10 y 25 urn ya permiten una lenta circulacion del agua, que
I Durante rnuchos urios existio una fuerte controversia, actualmerue superada, rentemente en In zona vadosa (MARTEL, 1921). en la fredtica profunda (DAVIS,1930) NERTON,1932)

sobrc si la Iormacion de las cavidades tenia luger prefe0 en In zona proxima a In superficie plezomctrica (SWIN·

55

Lu<: ~
t::l~

@

.~

<::t ~ ~ <:: l.r) ~ tu c::: a -:. ~

;§ c:::

s
0

G3 tu Q:: f§

,2 ~
'tl

E
tJ
:::::

0

1'-1

,

-,

" :--. ~
tn

s .... ... ~ ~ .... ... .... ... '0
'IJ

.....

C

~ -.. 0 .!::J ~ ~
'IJ

"'_,..

\'\

S5 ~ ri
~
l.r)

~

1t
~

3~

a u
j::,

0 .... u .... "§
'IJ

....,

e:
<:
0

s u

..ii'! t)

.9; <.>

c::

,,,-

8
Q::

rj

,~

~ -!::J ~

Cj

:6
<:::

~ tr) a

~ ~

"" g

i

Bj

~ t-.:

~

Cl

~

E ::: .~

SE

56

ernpieza as! a disolver la mea, Al principio el movimiento tiene lugar segun lfneas de flujo homcgeneas, como en los acufferos no karsticos. La disolucion "avanza" desde la zona de infiltracion, produciendo el ensanchamiento de las fisuras y dando 1ugar a los Ilamados conductos de disoluci6n, con diametros de al menos 5-15 rnrn. En un momento deterrninado, algunos de ellos (por su emplazamiento 0 caracteristicas favorables) conectan la zona de absorci6n con las surgencias. En ese momento su velocidad de circulacion aumenta rapidamente; en las fisuras proximas, 1a velocidad tambien pasa a ser mayor, ya que el agua converge hacia estos conductos "favorecidos"; las lineas de flujo de reorientan y se dirigen hacia ellos, De esta forma Ia disoluci6n se incrementa progresivamente (Figura 73),

EI desarrollo de estos conductos primaries a partir de las fisuras es la fase mas larga del proceso de karstificacion, Algunos autores citan tiempos de formacion de 1.000 a 100,000 aiios por kilometro (FORD, 1980; PALMER, 1984). Despues, cuando la velocidad del agua aumenta, la disolucion es mas rapida. En pocos miles de afios (0 cientos en condiciones favorables) pueden alcanzarse dirnensiones metricas (FORD y WILLIAMS, 1989),
El proceso descrito acaba dando lugar a redes jerarquizadas de drenaje subterraneo en las que multitud de pequeiios conductos van convergiendo hacia otros progresivamente mayores, cuyo mimero es Iimitado Debemos senalar que el agua agresiva que se infiltra en un macizo karstico, es capaz de recorrer distancias de varies km a traves de sus fisuras antes de saturarse en carbonato calcico (WEYL, 1958), En las primeras etapas de la karstificacion, cuando el volumen de las fisuras es pequefio, el agua es evacuada lentamente y el nivel freatico permanece relativamente alto. La zona de fluctuaci6n, por su parte, alcanzara una gran amplitud; a medida que las fisuras se ensanchen, el agua sera evacuada mas deprisa y el nivel freatico descendera paulatinamente, Vamos aver ahora las particularidades de la disolucion en las dos zonas -freatica y vadosa-, en las que el agua circula, como hemos visto, de una forma muy diferente.

PROCESOS EN REGIMEN FREATICO

En Ia zona inundada del karst la circulacion tiene lugar a presion. Al estar los conductos completamente llenos de agua, la disolucion de la TOease produce por igual en toda su secci6n, y esta tiende por tanto a ser de tipo circular. Hablaremos de tubos Ireatlcos, Frecuentemente estes se desarrollan a favor de una discontinuidad de la roea (fractura 0 plano de estratificacion) 0 de la intersecci6n de dos de ellas, Si su resistencia es baja pueden Iorrnarse secciones mas 0 menos elipticas u ojivales, como las de la figura 7,4 (A a H), La presencia de niveles de diferente solubilidad puede producir Iormas irregulares (Figura 7.,4 I) .. En casas de flujo rnuy lento el efecto es particularrnente notable, produciendose disolucion diferencial a favor de cualquier heterogeneidad de la roca (Figuras 7.4 J Y K). La disolucion
57

A

B

C

--0-- -~E

¢
I
I

I

D

-0-H

F

G

I

I

-

--(}----.....

_

_-_....

-:0:....
-:_ -

_ ....

~~~

I

,

o
J

{)
dos de las cuales, pOI' su abundan-

K

Figura 7.40' Distintas morfologias de secciones [reaticas.

en condiciones freaticas da lugar a algunas form as caracteristicas, cia, examinaremos a continuacion.

Las "huellas de corriente", "golpes de gubia" 0 "scallops" en ingles, son hendiduras prcducidas en Ia roca, con forma ligeramente alargada, que aparecen cubriendo suelos, techos y paredes. Su relacion longitud-anchura es del orden de 2 a 1; EI tamafio de estas rnarcas esta relacionado can la velocidad del agua, siendo mayores cuanto mas lento es el flujo. Oscilan norrnalmente entre 0,5 y 20 em, aunque se han descrito de hasta 2 metros. Examinadas en su conjunto presentan una asimetria que perrnite deducir la direccion de la coniente que las origino; en seccion, el lado de mayor pendiente se situa aguas arriba (Figura 7.5). Fue CURL (1966) quien dio explicacion a este tipo de rnarcas. Cuando el agua agresiva disuelve la roca, se forma en sus proximidades una capa can mayor concentracion que frena el proceso. Sin embargo, la presencia de pequefias irregularidades de la superficie dan lugar a un flujo turbulento local, eon velocidad mas elevada, aguas abajo de eada irregularidad. Se difunde as! la eapa de alta concentracion en ese punta, acelerandose la disoluci6n, y formandose una concavidad. Esta a su vez acentua la turbulencia, permitiendo la continuacion y extension del proceso (GABRIEL, 1986). Para su formacion es neeesaria una gran homogeneidad cristalina de la TOea, sin que est a presente pores, fragmentos insolubles, etc. POI' esta razon rararnente apareeen en dolornfas 0 calizas muy fosiIiferas.
58

Q2Z/1?1#t7t//f0://dY$@?///i
DISOWC'CN y SATUFiACtON

--

AGtJA AGRESIVA --_

V////,/;/f//l$///P&///I#/&
FLUJO LAMINAR

Disol"oon

Discl"cion

/

FWJO TURBULENTO MEZCLA DE N;/JA D1RECCJON DE LA CORRJENTE

NUOVC$ IlJrlxilencios.

£>oJ.mion del prceeso

Figura 7.5: Genesis de las huellas de corriente ..
Otras Iormas bastante frecuentes asociadas a conductos freaticos son las copulas de disolucion ("soJutional pockets" en la terrninologfa anglosajona). Se trata de huecos ascendentes formados n01malmente en los techos de los conductos, aIH donde una fisura aporta agua de infiltracion. La mezc1a de aguas inicia la corrosion, agrandando la fisura. El agua del conducto principal penetra entonces facilmente, completando la formacion del hueco. Las mayores cupulas descritas alcanzan .30 m de altura. Frecuentemente presentan formas complejas (Figura 7.6),.

if

I

$
.

I

Figura 7.6: Foimacion de cupulas de disolucion.
59

En su movimiento hacia las surgencias a traves de la zona freatica, el agua puede seguir carninos mas 0 men os directos y, en ocasiones, puede llegar a profundizar bastante, FORD y WILLIAMS (1989) relacionan esta profundizacion con la densidad y disposicion de las fisuras de la roca al cornienzo de la karstificacicn (modelo de los 4 estados) En roeas masivas donde la fisuraci6n es escasa,

Figura 7.7: Modelo de los 4 estados (Modificado de FORD y WILLIAMS,
60

1989),

o cuando los buzamientos son apreciables (mayores de 5°) y los planes de estratificacion estrin bien desarrollados, el agua progresa facilmente a traves de estes, y profundiza rnucho antes de poder abrirse paso hacia la zona de ernision a traves de Ia roca masiva (Figura 7J A Y B). Con una red de fisuracion mas densa (caso de rocas muy fracturadas y plegadas), los conductos tienden a seguir caminos mas directos, como los de las figuras 7,7 C y D, Lo mismo sucede cuando los estratos se encuentran horizontales 0 con buzamientos muy bajos.

Al primer caso, denominado batifreatico, corresponden cavidades como la Fontaine de Vaucluse (Francia), surgencia en la que eI agua sale al exterior despues de ascender mas de 300 m, practicamente en vertical (Figura 7,8). La Hoya de Zimapan, en Mexico, es un enorme pozo de 300 m de profundidad, hoy Iosil, que en su dia tambien funciono como surgencia ascendente, En nuestro pais, los pozos de entrada de la Sima de Otsabide (Vizcaya) con 150 m de desnivel, se han descrito como un antiguo conducto de desague ascendente, como 10 atestigua la orientaci6n de las huellas de corriente (A. ERASO com, per.)(ver PUCH, 1987, pag, 382), La Fuentona de Muriel (Soria) ilustrarfa un caso de menor profundizacion, con varias rarnas ascendentes y descendentes (vel' MOLINERO, 1990)

Un buen ejemplo de Ia segunda situacion es la Cueva del Tobazo, en Cantabria (PUCR, 1987). La galena principal, con un recorrido superior a 1 km, se desarrolla paralelamente al nivel freatico, sin ninguna profundizaci6n bajo la zona inundada. En las redes karsticas import antes suelen darse situaciones mixtas entre estos casos.

FORD y WILLIAMS citan por ultimo los dos casos extrernos de facilidad 0 dificultad para la circulacion del agua: (1) Cuando Ia fisuracion es tan elevada, 0 la porosidad tan alta, que la disolucion tiene lugar a favor de multitud de conductos de pequefio tamafio. Se produce un flujo difuso sin que lleguen a alcanzarse dimensiones penetrables Esta situacion se da en racas muy porasas (algunas calizas de origen arrecifal 0 eolico, creta, etc.). (2) En situacion opuesta se encontrarian las rocas solubles de porosidad 0 fisuracion extremadamente bajas, que no llegan a permitir un flujo suficiente para desencadenar la disolucion. Es el caso de los marrnoles, donde los fen6rnenos de karstificacion suelen limitarse a forrnas de superficie.

Un caso particular de formacion de conductos karsticos es aquel en que el agua circula a traves de una capa de roca intensarnente fisurada, y confinada entre materiales rnasivos. Se produce entonees una caracterfstica morfologia de "enrejado" ("maze") .. Los conductos presentan secciones freaticas desarrolladas en las direcciones de las fisuras, En una misma direccion el tamafio de los conductos es similar. Esta genesis requiere una circulacion lenta del agua, situaci6n que se ve favorecida en regiones con bajos gradientes hidraulicos. La disposicion del conjunto y el modo de circulacion y desague pueden ser muy variados, ilustrandose un ejemplo sencillo en la figura 7.9

En ocasiones estos enrejados pueden formarse en la zona vadosa de una cavidad, cuando un conducto es obstruido (por ejemplo pOl' aportes exteriores). La elevada presi6n del agua tras el punto de obstruccion obliga a est a a circular a traves de fisuras laterales, con un flujo lento, produciendose una intensa disolucion. Igualmente se han descrito enrejados en rocas solubles situadas en contacto con otros materiales permeables que aportan un Ilujo difuso y hornogeneo (PALMER, 1975; FORD y WILLIAMS, 1989).
61

ZONA Of: AlJSOffCION

FONTAINE DE VAUCLUSE

xx:': 30m NEGRI (1938)
~-------74m 100---£'ire/idas 2000-4000 LIS

--

23m

OTONELLI (1878)

46m COUSTEAU (1946) COUSTEAU (1955)
90m 96 m

---------106m

--------------

COUSTEAU (1967) TOULOUflDJIAN (1980) COUSTEAU ·TELENAUTE· (1967)

150--

-_,.-------------------

145m JOCHEM HASENflAYER (1981) 153m TOULOUMDJJAN {198t}

200--

-----------

200m JOCHEM HASENMAYER (1983)

250--

-------------------

235m SORGONAUTE-2 (1984) 243m SORGONAUTE-1 (1983) 243,7m SORGONAUTE-3 (1986)

300---------315m MODEXk'350
(1985)

Figura 7.8, Fontaine de Vaucluse

Modificada
62

de ROELANDT

(1988).

RECARGA

Figura 7.9;' Formacion de cavidades en enrejado.

PROCESOS EN REGIMEN V ADOSO

Una vez que los conductos de disolucion dan Iugar a una eficaz red de drenaje, y el nivel freatico "cae" hasta las proximidades del nivel de base, adquiriendo pendientes muy bajas, una parte importante del macizo karstico queda sometido a condiciones vadosas. Se suelen distinguir dos clases de conductos vadosos:

- De encajarniento: se desarrollan a favor de conductos freaticos originados con anterioridad, y que guian su recorrido y disposicion. Las morfologias freaticas suelen conservarse en los tech os, dando lugar a secciones mixtas caracterfsticas, que aparecen con mucha frecuencia (Figura 7,10). Suelen ser los primeros conductos vadosos en formarse.

- De invasion: generados par curses de agua no relacionados con la red preexistente, y que siguen par tanto pautas distintas. Generalmente presentan mayores pendientes que los conductos de encajamiento, y carecen de rnorfologias freaticas asociadas. La aparici6n de este tipo de conductos es frecuente cuando una cobertera impermeable que cubre un macizo karstificado, se erosion a (Figura 7.11 A), 0 cuando sobre una zona de absorcion se establecen en un momenta determinado, condiciones de recarga particulares (Figura 7.11 B). La Sima del Cueto, en Porracolina (Cantabria), formada bajo condiciones glaciares, corta a una red de grandes galerfas f6siles mucho mas antiguas, de origen muy distinto, relacionadas con
63

Figura 7,10; Formacion de un conducto vadose por encajamiento. el encajamiento del Rio As6n (DELANNOY y MORVERAND, 1989), Constituye por tanto un conducto de invasion, Si durante el desarrollo de un conducto de invasion la permeabilidad no es suficienternente alta para evacuar el flujo de agua, pueden establecerse localmente condiciones (y morfologfas) freaticas, que sin embargo no estan en relacion con el nivel freatico de la zona en ese momento (conductos parafreaticns de TRATMAN (1957)),

Figura 7.11 Formacion de conductos vadosos de invasion,
64

EI tamafio de los conductos vadosos (de uno U otro tipo) depende del caudal y de su tiempo de actuacion. Frecuenternente se alcanzan dimensiones muy notables. Las formas mas caracteristicas de estos conductos son los pozos y los meandros, En los pozos, que pueden a1canzar profundidades superiores la disolucion- puede tener lugar entre dos mecanismos extremos: a los 300 m, la caida del agua -y

- Restringiendose a una cascada ciones irregulares - A traves de toda la seccion cion 0 de filtraciones- por la se producen un as estrias de elipticas. EI pozo de 84 m de SO, 1968),

0

goteo; La disolucion es muy rapida, y suelen producirse sec-

del pozo, al caer una pelfcula de agua -procedente de condensapared. El agua, con un flujo lento, desciende pegada a la roca y disolucion caracterfsticas. Las secciones sue len ser circulares 0 la Sima de Orrnazarreta I es un ejemplo de este proceso (ERA-

Los meandros pueden formarse por el retroceso de una cascada, 0 por el encajarniento en la vertical de un curso activo, En el primer caso las paredes presentan secciones totalmente verticales. Pueden llegar a alcanzarse alturas de hasta 100 m y recorridos horizon tales de varios km. Es habitual que el curso activo deposite sedimentos en su lecho, quedando la disolucion limitada a las paredes. Se produce as! un ensancharniento del conducto, y en ocasiones desprendimientos de bloques. Las secciones generadas permiten identificar antiguos niveles de estabilidad del cauce (Figura 7.12).
\

I

\

.:,

Figura 7.12: Niveles de estabilizacion
del nivel [reatico en un conducto vadoso. El encajamiento en la vertical de los conductos vadosos puede quedar interrumpido por la presencia de estratos insolubles 0 imperrneables. Son muy frecuentes las redes karsticas con esta disposicion. En el Sur del Macizo de Porracolina (Cantabria), el Complejo Calcodetntico Urgoniano esta constituido por bancos calizos can intercalaciones de areniscas y margas de espesor variable, En el Valle de Rolacfa, cavidades como el Sistema del Rfo Munio 0 la Cueva Francois se desarrollan a favor de estos niveles, y se encuentran desligadas del nivel de base marcado por el Rio Ason (MORVERAND, 1986 Y 1987).
65

I

En ocasiones, las capas impermeables de poco espesor a sionadas pOI' el agua, continuando asf el encajamiento en niveles la rnisma zona, la Red del Hoyo Grande corta varies niveles de encaja en pozos de mas de 100 m, para continual' discurriendo LEO-CLUB DE DIJON, 1975).

de poca competencia, pueden ser erode caliza inferiores (Figura 7.1.3). En margas y areniscas, bajo los cuales se sobre otro nivel impermeable (SPE-

Figura 7.13.

En la zona vadosa, adem as de la disolucion, suele jugar un papel destacado la erosion mecanica, dada la elevada energia del agua. EI encajamiento de cursos activos en rocas insolubles evidencia esta erosion. Cuando afecta a materiales poco competentes, como margas 0 pizarras, puede ser rnuy importante (Figura 7.14).

EROSION MECANICA

Figura 7.14..
66

Desprendimientos La caida de bloques de mayor 0 menor tarnafio, de paredes 0 techos, es qUiZ3 el fen6meno mas ampliamente extendido en el interior de las cavidades, La causa es siempre la inestabilidad de la masa de roca como consecuencia de la propia forrnacion de los conductos, Los principales factores que COndicionan el proceso son las caracteristicas mecanicas y estructurales de la roca, y el tarnafio y seccion del conducto. Los lugares mas susceptibles de sufrir desprendimientos son las grandes galerias, 0 los puntos de interseccion entre ellas, No obstante, las secciones de b6veda presentan mayor estabilidad, Las rocas masivas son tarnbien especialmente estables, frente a los materiales can una marcada estratificacion, a can otras discontinuidades. E1 tipo y geornetna de estas condicionara los limites de estabilidad en cada caso (Figura 7.15). En conductos inundados, disminuye el peso eficaz de los estratos inestables. EI abandono del agua aumenta las cargas hasta en un 30-50%, pudiendo desencadenar par si solo los desprendimientos. La existencia de agua agresiva procedente de filtraciones contribuye asirnismo a debilitar la estructura, acelerando el proceso. La incasicn, 0 "cave breakdown" en ingles, nombres con los que se denorninan tambien a los desprendimientos, contribuye a retocar, a veces en grado extremo, las forrnas originales de los conductos karsticos,

- - - Zona de inestabilidad sobre una seccion de techo plano. Por encima de una anchura crftica se produce eJ desprendimiento

A la inestabilidad de la b6veda se une el deslizamiento de los estratos, que dependera de las caracterfstlcas de sus juntas

Desprendimiento por descalce, al eroslonarse un nivel poco resistente.

Secci6n de boveda estable

Figura 7.15.
67

Salas

En ocasiones la disolucion subterranea da lugar a huecos de enorme volumen, Las condiciones mas adecuadas para su formaci6n suelen darse en lugares con desprendirnientos importantes y glandes cursos activos. El agua disuelve el material a medida que cae, dando as! lugar a salas de gran tamafio

"Sarawak Chamber", en Good Luck Cave (Mulu, Nueva Guinea), es la mayor sal a conocida en el mundo. Su volumen es de aproximadamente 12 millones de m', con una superficie de 162.700 m' (MEREDITH y WOOLDRIDGE, 1992). Existen varias salas can vohirnenes superiores al millen de rn', entre las que se encuentran la "Sala G,EV.", en la Torca del Carlista (Vizcaya) y 1a "Sala de la Verna", en el Sistema de la Piedra de San Martin.

!

El modelo genetico que hernos expuesto explica la disposicion de las redes subterraneas observada en la naturaleza, y permite abordar su estudio desde un punta de vista evolutivo, como veremos mas adelante. Ella contrasta can la division puramente geornetrica del perfil de un karst planteada tradicionalmente par algunos autores, sobre todo franceses (COLLIGNON, 1988). Los terrninos "zona vadosa vertical", "zona vadosa horizontal", etc., carecen par completo de significado genetico, y no permiten abordar un estudio evolutivo de una red subterranea,

Asirnismo, los distintos especialistas (geografos, geornorfologos, hidrologos, etc.) han empleado multiples c1asificaciones de los conductos karsticos: atendiendo al desarrollo 0 desnivel de las cavidades, a su organizacion, su contexto hidrologico, topografico 0 climatico, estado evolutivo, secciones o formas de sus conductos, litologfas en que se desarrollan, y otras.

Estas clasificaciones carecen de validez general, debido a la rnultitud de factores que intervienen en la genesis de conductos de disolucion, Las redes subterraneas se encuentran entre las formas naturales mas complejas y diffciles de estudiar,

OTROS PROCESOS FORMA TIVOS

Finalmente repasaremos 1a genesis de conductos de disolucion por aguas no meteoricas. Se trata de aguas procedentes de zonas profundas, generalmente enriquecidas en una amplia variedad de minerales y gases.

Un primer origen para estas aguas es el volcanico. Se encuentran a temperaturas elevadas (entre 20 y 80 grades al llegar a superficie y bastante mas en profundidad), El gas mas frecuente -el unico que considerarernos- es el COl. Las reacciones que tienen lugar ya han side vistas en el capitulo anterior. Igual que en el caso de aguas rneteoricas, puede haber tanto disolucion como precipitacion.

68

Las caracterfsticas

mas destacables

de las cavidades de origen hidroterrnal

son:

• cond uctos ramificados a "arboriforrnes" - techos can formas de cupula, formados par conveccion - enrejados de galerfas en rocas fisuradas - no relacion can el relieve y la red fluvial de la zona

Tambien es frecuente la dolomitizacion de las calizas, la presencia de grandes cristales de calcita cubriendo techos y paredes, y la presencia de determinados elementos (sflice, bario, fluor)" Hay que hacer notar que todas estas caracterfsticas por separado no permiten diagnosticar el origen hidrotermal de una cavidad, siendo necesario realizar un analisis de conjunto. Los fen6menos disolucion. de rnezcla de aguas son corrientes,
y pueden jugar un papel destacado

en la

En Hungrfa se han descrito buenos ejemplos de cavidades de origen hidrotermal. Jewel Cave y Wind Cave, en Dakota del S, con 118 y 80 km de desarrollo respectivamente, tienen probablernente este mismo origen (FORD, 1989) ..

Otro mecanismo de forrnacion de cavidades es la disolucion por acido sulfurico, Se ha descrito en Mexico e !talia, aunque el caso mas conocido es el de las cavidades de las Montafias Guadalupe, en Nuevo Mexico (Carlsbad Cave con 33 krn, Complejo Lechuguillas can 53 y otras; HILL, 1987 Y

INFILTRACION

N.F.

HIDROCARBUROS
(METANO)

Figura 7.16; Formacion de cavidades par acido sulfilrico (Modijicado
69

de HILL,

1987).

1990), El gas y petr6Ieo acumulados en rocas adyacentes, ascienden atravesando formaciones yesfferas (Figura 7,16), y dando lugar a SHl y C02 mediante diversas reacciones que pueden sintetizarse como sigue:

La oxidacion del SHz al contacto con las aguas meteoricas de infiltraci6n, ric as en oxfgeno, pro duce acido sulfurico y la consiguiente disolucion de las calizas:

Las morfologfas presentes difieren tambien de las cavidades "comunes", al no existir una red jerarquizada de conductos, ni una relacion con niveles de base regionales; gran des salas de contornos irregulares, conductos vertic ales u horizontales de corto recorrido, etc" Asirnismo aparecen importantes acumulaciones de yeso como producto de la disolucion (en Carlsbad Cave superan los .3 m de espeSOl) ..

Por ultimo, en las zonas costeras, se dan procesos de mezcla de aguas que pueden originar cavidades con caracterfsticas peculiares; el agua dulce de infiltracion, aun estando saturada en COoCa, se vuelve agresiva al rnezclarse con pequefias cantidades de agua marina -inferiores all % -(PALMER et al., 1977).

Este mecanisme ha permitido explicar la genesis de cavidades en diversos karst litorales en Cuba (NUNEZ-JIMENEZ, 1977), Bahamas (PALMER, 1985) Y Bermudas (PALMER et al., 1977) .. Las Coves del Drac y otras cuevas del Migjorn, en Mallorca, tienen seguramente este mismo origen (GINES y GINES, 1992), A rnedida que se forman las cavidades, tendnan lugar desprendimientos de bloques por inestabilidad de tech os y paredes, Parte del material desprendido se disolverfa en el agua, generandose finalmente grandes vohimenes y la apertura de la cueva al exterior (Figura 7.17).

Las variaciones del nivel del mar podrfan haber intensificado el proceso, acelerando los desprendimientos en epocas de nivel bajo, y extendiendo la disoluci6n durante las etapas con niveles altos"

La morfologfa de estas cavidades muestra salas de gran tamafio, con una disposici6n anarquica, no relacionada con redes de drenaje superficiales 0 accidentes tectonicos.

70

INFILTRACION

MEZCLA

DE AGUAS

... Y

DISOLUCION

APERTURA

AL

EXTERIOR

NF

Figura 7.17. Formacion de cavidades por mezcla de aguas en zonas costeras (Modificado de GINES y GINES, 1992).
71

CA VIDADES

EN MATERIALES

YESIFEROS

El sulfato calcico aparece en la naturaleza formando dos especies rninerales principales. El yeso es sulfato calcico con dos moleculas de agua; la anhidrita no esta hidratada ..Ambos constituyen rocas sedimentarias de relativa abundancia en la corteza terrestre, Su elevada solubilidad en agua (2,4 gil para el yeso) los convierten en materiales altamente karstificables, con una evolucion rnorfologica y espeleogenetica mucho mas rapida que la de los carbonatos. El yeso en presencia de agua se disuelve, mediante disociacion, segiin la reaccion:

Las variaciones de solubilidad con la presion y la temperatura son minimas y no se han descrito procesos 0 morfologfas asociadas a estas variaciones. Los parametres que condicionan el desarrollo de formas karsticas son (ademas de las caracteristicas lito16gicas y tect6nicas) la cantidad de agua aportada y el tipo de recarga en el macizo, Las redes karsticas desarrolladas en yeso presentan una serie de peculiaridades que merece la pena cornentar. Su formaci6n tiene lugar en tiempos breves, generandose en la mayoria de los casos conductos poco ramificados y de recorridos rectilineos guiados por discontinuidades importantes (CALAFORRA et al., 1992), Sin embargo, son tambien frecuentes las morfologfas en enrejado, cuando se dan las condiciones expuestas mas arriba (grandes aportes de agua, con flujos lentos a traves de rocas muy fisuradas y de poco buzamiento), A estas rnorfologfas responden las cavidades del karst en yesos mas irnportante del mundo, situado en el Oeste de Ucrania, en la region de Podolsky-Bukovinsky. Los estratos de yeso subhorizontales, de espesor muy escaso, se disponen entre materiales no solubles, albergando numerosas cavidades que totalizan mas de 400 km de conductos, Optimisticheskaya, con 180 krn que la convierten en la 2" cavidad del mundo por recorrido, es la mas importante. EI enrejado se dispone en 3 niveles superpuestos (AYUSO, 1992). En la region mediterranea los karst en yesos tarnbien estan bien representados, sobre todo en Italia, Argelia y Espana. Repasaremos las zonas mas destacadas de nuestro pais en el Apendice L

EVOLUCION

DE LOS SISTEMAS KARSTICOS

Segun 10 vista hasta el momento, a medida que una red karstica se desarrolla, tiene lugar el ensanchamiento progresivo de sus conductos -vadosos y freaticos-, y el descenso del nivel piezornetrico, que tiende a alcanzar su posicion de equilibria a la cota del nivel de base regional,
72

Sin embargo, este equilibrio puede verse alter ado, como consecuencia de los cambios que experimenta la corteza terrestre a 10 largo del tiernpo, y que han sido tratados en el capitulo L Existen dos tipos de cam bios ajenos al propio karst que afectan directarnente a la dinarnica de su funcionamien to y que detallaremos a continuacion:

L Ascenso 2<Alteraci6n

0

descenso del nivel de base regional. del equilibrio disolucion-precipitacion.

En superficie, los nos erosionan su lecho excavando con relativa rapidez hasta alcanzar 10 que se denomina perfil de equilibrio: en 61, la pendiente del lecho disminuye aguas abajo, debido a que el rio pierde progresivamente capacidad de erosion. A partir de ese momento el encajamiento en el valle se detiene, EI nivel de base de los acufferos karsticos asociadas a la red hidrografica de la zona permanecera estable. Sin embargo, la situaci6n puede modificarse par razones tales como un levantarniento tect6nico de la regi6n, 0 un descenso del nivel del mar. Entonces los rIOS vuelven a excavar su cauce hasta alcanzar nuevamente el equilibrio. La consecuencia es el establecirniento de un nuevo nivel freatico, y el desplazamiento de los puntas de surgencia a una posicion mas baja.

1

2

3

<?
_

FLUJO PREFERENT£ FLUJO SECUNDARIO

Figura 7.18; Desarrollo de un nuevo nivel de
conductos par descenso del nivel de base,
73

EI regimen de flujo en los conductos karsticos se reorienta hacia estas nuevas salidas; de esa forma, fisuras que antes perrnanecian inactivas pasan a soportar una circulacion irnportante, con el consiguiente ensanchamiento pOI disolucion. Finalmente, cuando los nuevos conductos son capaces de evacuar el agua, el nivel freatico del acuifero se situa en una nueva posicion estable (Figura 7,.18),

La disposicion de la red de fisuras y Ia velocidad del descenso del nivel de base, condicionan en cada caso el modo de formacion de los nuevos conductos y su relacion con los anteriores. En la figura 7,19 se ilustran dos ejemplos: en el primero un conducto desarrollado a favor de una fisura subvertical se encaja hasta la cota del nuevo nivel de base, dando lugar a una seccion mixta (igual a la de la figura 7,10), En eI segundo caso el agua abandona el conducto superior a favor de varias fisuras perpendiculares, y da lugar a un tubo freatico independiente. EI abandono apenas produce modificaciones.

En la mayorfa de las redes subterraneas importantes se producen distintas generaciones de conductos relacionadas con sucesivas Cases de estabilizaci6n del nivel freatico, Identificar las antiguas posiciones de este nivel, y los conductos generados en cada una de ellas, supone conocer con exactitud la evolucion de la cavidad a 10 largo de su historia, y en relacion can su entorno,

Cuando en una region karstica el encajamiento de un valle se detiene por un periodo largo de tiempo, la posicion estable que adquiere el nivel freatico permite que los conductos tengan tiempo de alcanzar dimensiones considerables. Sin embargo, para identificar un antiguo nivel no basta con medir la cota a la que se encuentran los conduct os; ya hemos vis to que estos pueden discurrir a bastante profundidad en la zona inundada, 0 por encima de ella (debido a su pendiente 0 poria presencia de niveles impermeables), Por tanto, solo la transici6n vadoso-freatico nos posicionara can precision el nivel freatico. Se manifestara por un cambio en la seccion y la pendiente del conducto, pasandose de un tramo netamente descendente (canones 0 meandros) a otro horizontal con ligeras ondulaciones y sefiales de disoluci6n en el techo (tubos). Adernas, estableciendo las cotas de varios puntos de transicion en un mismo nivel, podremos conocer su pendiente (PALMER, 1987),

La presencia de un sustrato impermeable deja a veces a una red karstica total 0 parcialmente aislada del nivel de base regional, sin que le afecten sus variaciones; el descenso del nivel freatico del karst queda condicionado poria erosion de dicho sustrato. La figura 720 ilustra varios ejemplos: en A, Bye es la erosion de la ladera la que marca el nivel de la zona inundada, Posiciones de antiguos niveles freaticos han sido descritas en redes con esta disposici6n (ROSSI et at, 1991). Ello indica que la ladera ha sido erosionada de forma episodica y rapida. En D no existe zona inundada, si bien pueden desarrollarse secciones freaticas, sobre todo con descargas elevadas, 0 conductos pequefios. En E, la disposicion de la roca impermeable deja fuera de la influencia del nivel de base a una parte de la red karstica

La aplicacion de esta metodologfa de estudio requiere disponer de un levantamiento topografico muy detallado de la red karstica (por desgracia infrecuente en las cavidades de nuestro pais), con errores vertic ales rnfnimos. Sobre el mismo deben situarse suelos y techos de los conductos y sus
74

:1

;j
;11

:'1 "I I,
:

il
,:
,~

I'

I'; ;

,,'

jI
"

~
;

J
'I;.

:

T~

i
i
I

l Ii' :,
L
I

i;

:1·

W Ii

il

II

'f
2 2

:1

Figura 7.19: Abandono

de conductos
75

pOT

descenso del nivel jretuico:

A

c

D

e

Figura 7.20: Diferentes disposiciones de redes kdrsticas
segun los emplazamientos de un zocalo impermeable,

secciones, terrazas de sedimentos, planos de estratificacion de la roca, cambios en la litologia, etc. (PALMER, 1987). La informacion obtenida no se limita a las cavidades. Tarnbien pueden obtenerse datos sobre la evolucion de 1a region en su conjunto, cuyas manifestaciones en superficie suelen quedar enmascaradas por la rapida erosion del relieve. No siempre los niveles de conductos de una cavidad (ya controlados par niveles freaticos 0 pOI' capas impermeables) se pueden establecer can claridad. Las principales causas son grandes variaciones en la zona de fluctuacion, 0 existencia de conductos parageneticos, que producen secciones de interpretacion confusa (ver capitulo 8), Como ejemplo de estudio de la evolucion de una region karstica a partir de 1a identificacion de antiguos niveles freaticos en cavidades, cabe citar los realizados en diversos sistemas de Norteamerica, como Mammoth Cave, en Kentucky (PALMER 1990 a y b; PALMER, 1987). En Espana, aunque con menor grade de detalle, citaremos el trabajo realizado en el Sistema Cueto-Coventosa-Cubera y otras cavidades proximas del Macizo de Porracolina, en Cantabria. En ellas se han pcdido diferenciar 4 grandes Iases de encajamiento sucesivas, abarcando un desnivel total
76

superior a los 200 m y un rango temporal seguramente ceno ala actualidad (DELANNOY y MORVERAND,

superior a los 2 millones de afios, desde el PHo1989),

En much as ocasiones se observa que los conductos generados en sucesivos encajamientos, tienden a profundizar cad a vez menos en la zona freatica. La razon es que la red de fisuras penetrables va siendo cada vez mas densa y su diametro mayor, al haber actuado en elIas el agua durante mas tiernpo. De esta forma se aprovechan vias cad a vez mas directas hacia los puntos de emision (Figura 7..21), EI desplazamiento lateral de las surgencias es igualmente habitual en las sucesivas fases de encajamiento,

Figura 7.21, (Modificada de FORD y WILLIAMS,

1989),

En el caso contrario al descrito -ascenso del nivel de base 0 subsidencia de la zona- tiene lugar la colrnatacion y enterramiento del karst, resultando imposible el acceso al mismo. Algunos sondeos petrolfferos han revelado la existencia de cavidades de disolucion a varios miles de metros de profundidad.

La otra causa principal por la que un karst puede ver alterado su funcionamiento es un cambio climatico en el entorno. Al modificarse el regimen de precipitaciones y temperaturas y la cobertera vegetal -estrechamente relacionada con el clima- tambien se modificaran los aportes, y la cornposicion y agresividad del agua. En el proximo capftulo veremos algunas consecuencias de este tipo de cambios, Se define como karst relieto a aquel que present a formas (subterraneas 0 superficiales) que no estan en equilibrio con las condiciones en que se formaron, aunque permanecen expuestas a las condiciones actuales, que las pueden modificar. Pueden distinguirse casos en que ha variado el clima, el contexto hidrologico 0 ambos. Por otra parte, cuando una zona sornetida a procesos karsticos es enterrada por materiales sedimentarios, se denomina paleokarst. Las manifestaciones de los procesos de disolucion, pasan a formar parte del registro sedimentario, quedando el karst fosilizado e inactive, La karstificacion puede actuar durante periodos de tiempo muy variables, y afectar a materiales muy diversos. Un caso extremo sedan los procesos sobre materiales solubles recien deposit ados en una cuenca (par ejernplo una plataforma carbonatada), que que dan expuestos a condiciones subaereas al producirse un descenso del
77

nivel del mar. Las series sedimentarias de todas las epocas incluyen estos episodios, que represent an momentos relativarnente breves de interrupcion del deposito. En el otro extrema se encuentran los tes~ timonios de karstificacion de grandes rnacizos, que reflejan largos periodos de exposicion a las aguas meteoricas, antes de volver a quedar enterrados. Se conocen casos en rocas de edad superior a 3.000 m. de a. (ver CHOQUETTE y JAMES, 1988). Las formas y texturas, resultado de los procesos de disolucion, que se conservan en los paleokarst son rnuy variadas. Cabe destacar (1) la presencia de niveles de brechas (depositos detnticos de c1astos angulosos), resultado del colapso de conductos, 0 que aparecen rel1enando antiguas forrnas de relieve, (2) las antiguas formas de superficie (dolinas 0 lapiaces) fosilizados por los depositos posteriores, (3) la presencia de antiguos eonduetos rel1enos de sedimento 0 concreciones y (4) la presencia de determinados tipos de cemento rellenando los poros de la roca afectada (CHOQUETTE y JAMES, 1988). Los paleokarst, a menudo poco estudiados, pueden resultar de gran interes, ya que a veces se asocian a ellos importantes yacimientos miner ales 0 petrolfferos (KERANS, 1988).

CONCLUSIONES

La evolucion de un karst es siernpre el resultado de un gran mirnero de factores (resumidos en la tabla 7.3) que actuan conjuntamente sobre 151, y que deben tenerse en cuenta ala hora de su estudio, Con frecuencia estes van interrelacionados, pudiendo contraponerse 0 ser alguno de ellos dorninante ..

Tabla 7.3.: Factores que influyen en el desarrollo de uri karst
(Modificada de CHOQUETTE y JAMES, 1988) ..

CLIMATICOS

Cantidad y regimen de precipitacion T ernpcrntura Altitud y siruacion de niveles de base

DE RELIEVE

Presencia del nivel del mar
VEGETACION TlEMPO DE EVOlUCION LITOLOGICAS

CARACTERISlICAS

Mineralogfa Texture Espesor y composici6n de Perrneabilidad

105

estrntos

ESTRATIGRAFIA

Y TECTONICA

Fracturacion y tipo de deformaci6n Disposicicn de los aculferos
Orientacion de los estratos

78

Reconstruir la evolucion de una red karstica, distinguiendo que conductos corresponden a cada rase, y cual ha sido su funcionamiento precise, puede llegar a ser sumamente complejo. Los conductos obstruidos 0 impracticables y los retoques que sufren las formas originales, pueden complicar la situacion ..Se requiere en todo caso un gran mirnero de mediciones y observaciones directas, un conocimiento 10 mas exhaustivo posible de la red y una topograffa detallada, EI analisis de las formas de superficie (secciones de los valles, terrazas, etc.) y el conocimiento de la geologia de la zona son igualmente necesarios.

79

8
LA SEDIMENTACION EN EL MEDIO KARSTICO ~
-'

ENRIQUE FERNANDEZ

INTRODUCCION

Hasta el momento hemos estado analizando la dinamica del karst fijandonos sobre todo en los aspectos erosivos:

Desde el punto de vista qufmico, el agua disuelve la roca dando lugar a conductos cada vez mayores, Sin embargo debemos recordar que todas las reacciones expuestas en el capitulo 6 son reversibles; si las condiciones que favorecen la disoluci6n se alteran, se produce la precipitaclon de carbonate calcico, que tendera a rellenar los conductos karsticos, En el aspecto fisico tarnbien existe un equilibrio que puede desplazarse en uno u otro sentido: el agua es capaz de erosionar la roca (tanto dentro como fuera del karst) y arrastrar partfculas, a veces de tarnafio considerable; si su energia disminuye tendra lugar el dep6sito de esas partfculas ..

Vamos a analizar con detalle los diferentes aspectos de esta sedimentacion. cipios que la ligen y despues los distintos tipos de rellenos y su genesis ..Finalmente utilidad que pueden tener en el estudio de un karst.
81

Primero los princomentaremos la

FUNDAMENTO

DE LA SEDIMENTACION

QUIMICA

Los precipitados qufrnicos generados en las cavidades han llama do la atenci6n desde antiguo par su belleza y exotisrno, siendo tempranos los intentos de explicacion de su origen. La gam a de procesos y situaciones que dan lugar a estos precipitados, 0 espeleotemas (del griego "speiaion':» cueva, y "thema"= deposito), es muy variada. Sus rnineralogias, tormas y coloraciones son igualmente diversas. T odo ella constituye el objeto de esta prirnera parte del capftulo ..Incidiremos especialmente en los aspectos geneticos, as! como en la utilidad que tiene su estudio en el conocimiento general del medio subterraneo.

Como ya hem os visto, antes de su infiltracicn en el karst, el agua se carga en COl y otros compuestos procedentes del suelo organico, que la acidifican llegando a hacerla altamente agresiva, Se inicia as! la disolucion de la roca, Despues de un cierto recorrido a traves de los conductos karsticos, se puede alcanzar el equilibrio, deteniendose el proceso; el agua esta entonces saturada en carbonate calcico, Sin embargo, al llegar a la zona vadosa el agua entra en contacto con la atmosfera de la cueva, que presenta normalmente contenidos en C02 mucho mas bajos (similares a los del aire exterior, sobre todo en condiciones de buena ventilacion). EI agua libera entonces parte del gas, produciendose la consiguiente precipitacion de C03Ca.

Otro posible mecanisme de precipitacion es la evaporacion de agua. Cuantitativamente es de mucha menor importancia, dado el alto grado de humedad en el interior de las cavidades; no obstante, en elimas aridos 0 muy frios puede jugar un papel destacado (HILL y FORTI, 1986). Los procesos de precipitacion requieren en todo caso un cierto grado de evolucion del karst, ya que en las fases iniciales la zona vadosa tiene un escaso desarrollo, No obstante, otros factores como el tipo de recarga, pueden ser dignos de consideracion; un curso de agua aloctono puede alcanzar facilmente Ia zona vadosa sin que el agua se llegue a saturar en carbonato calcico; en tal caso no habra precipitacion (FORD y WILLIAMS, 1989),

En zonas de c1ima templado la precipitacion suele asociarse a epocas mas calidas 0 meses de verano, ya que es cuando el agua de infiltracion presenta las rnayores concentraciones de C01. En elimas frios la diferencia entre la atmosfera de la cavidad y la de la zona de infiltracion no suele ser tan acusada

Hecha esta consideracion global, repasarernos primeramente las principales especies minerales que se encuentran en el medio karstico. Despues, analizaremos las diferentes situaciones puntuales en que se produce la precipitacion dentro de una cavidad. En la figura K6 se representan algunas de ellas ..
82

MINERALOGIA DE LOS PRECIPITADOS

EJ compuesto mas frecuente en los precipitados subterraneos es, logicamente, el carbona to calcico, que aparece en una gran varied ad de estructuras y morfologfas. EI C03Ca puede precipitar fundarnentalmente de dos forrnas: como caJcita 0 como aragonito Ambos minerales se diferencian en su estructura cristalina, presentando distinta ordenacion de los atornos en la red. En la naturaleza, las condiciones arnbientales son mas favor abIes para la precipitacion de la calcita, que es el mineral mas abundante en las cavidades, EI aragonito se asocia a temperaturas elevadas, menor grado 'de humedad y presencia de iones de magnesio en el agua ..Las superficies corroidas y !a presencia de particulas detrfticas favorecen su crecimiento (CRAIG et al., 1984). A veces cristaliza en forma de agujas, formando agregados muy espectaculares. Otras veces es masivo y es diffcil de distinguir de la calcita .. EI aragonito es una fase inestable que, con el tiempo, tiende a pasar a calcita, aunque conserva el habito de cristalizacion, Tanto calcita como aragonito son rninerales incoloros, La amplia variedad de tonos que se observan en las formaciones, a veces de gran belleza, se debe a causas muy diversas ..

L Sin duda la inmensa mayo ria de las coloraciones se deben a la presencia de materia organiea en los precipitados. EI caso mas frecuente es el aporte, a traves de filtraciones, de acidos lnimicos y fulvicos can elevado peso molecular, procedentes de la descornposicion en el suelo (FORD y WILLIAMS, 1989). Dan lugar a tonalidades ambar, amarillentas 0 marrones. Las mas oscuras se producen en zonas polares y alpin as, en las que Ia degradacion de estes compuestos es mas lenta. En otros casos la coloracion se debe a la presencia de guano 0 compuestos carbonesos procedentes de restos vegetales, que suelen dar tonos marrones 0 negruzcos. En ocasiones se ha relacionado la coloracion con el tipo de vegetacion existente en la zona (DUDICH, 1932). 2..Parte de las coloraciones se deben a la presencia de iones metalicos en la red cristalina de los precipitados. Estos iones son arrastrados al atravesar el agua diversos materiales, dentro a fuera del karst Eo la tabla 8,1, tomada de FORTI (1986), se indican las tonalidades dadas por los diferentes iones. 3. Defectos en la red cristalina de los minerales 0 vacancias (huecos) se han descrito como causa de coloracion. La propia estructura cristalina pareee ser un factor a considerar: Los cristales grandes y continuos son mas facilmente coloreables que los agregados microcristalinos. 4, Citemos por ultimo la acci6n de deterrninadas santes de color.
83

bacterias, que producen

sales metalicas cau-

A menudo una determinada coloracion puede ser debida a multiples causas, siendo seguramente necesario en cad a caso un analisis detallado para su explicacion, el cual requerira en general teenicas sofisticadas, dada la baja proporcion de los compuestos a detectar,

OXlDOS-HIDROXIDOS DE HIERRO (hematites, limonite, goethita) OXIDO-HIDROXIDO PLOMO COBRE (hidroxido-carbonato) AZUFRE NIQUEL (elemental) DE MANGANESO

AMARILLO,

ANARANJADO, AZULADO

ROJO, MARRON

GRlS, NEGRO, GRIS VERDE,AZUL AMARIllO

AMARILLO OSCURO (en calcita) VERDE CLARO (en aragonite) ROJO INTENSO, FANGO MARRON, MARRON, NEGRO

CINC ARCiLlA,

ROSADO

Tabla 8.1.
Adernas de la calcita y el aragonito, en ambiente karstico se encuentra una amplia variedad de otros minerales (mas de 180, entre los que se encuentran halogenuros, oxides, hidroxidos, etc.), aunque su abundancia relativa es baja (menos del 5% del total)(HILL y FORTI, 1986). Repasaremos brevemente los mas comunes:

Compuestos

de magnesio

Suelen proceder de la disolucion de las dolomfas, Cristalizan cuando la precipitacion previa de calcita 0 aragonito eleva la proporcion de magnesio respecto al calcio, apareciendo una secuencia de precipitacion desde calcita de alto contenido en magnesia, aragonito, huntita y, finalmente hidromagnesita (Tabla 8.2). Suelen encontrarse asociados y se producen cambios muy rapidos de una fase a otra ante ligeros cambios arnbientales. Su aspecto es el de un fino polvo de color blanco.
MINERAL. ARAGONITO CAtCITA VATERITA MONOHIDROCALClT DOLOMlTA HUNTITA HIDROMAGNESlT MAGNESITA NESQUEONlTA SIDERITA A A COMPOSICION C03Ca C03Ca C03Ca C03CaH20 (C03h MgOI {C03)4 Mg3 Cn (C03)4(OHhMgS4H20 C03Mg C03Mg3H20 C03Fe 51ST. CRlSTALINO ORTORROMBICO TRIGONAL HEXAGONAL HEXAGONAL TRIGONAL TRIGONAL MONOCUNICO TRIGONAL MONOCUNICO TRIGONAL

Tabla 8.2.
84

1- Calizas Tableadas del Dogger (Iurdsico}. EI Boqueron, Cuenca. (Foto Miguel Fernandez)

2- Pliegue en materiales calizos. Las bandas oscuras corresponden a niveles de silex. Vega Huerta. Picas de Europa. (Foto Enrique Fernandez)
85

3- Pequeiia fractura en caliza "Griotte". (Picos de Europa). El plegamiento y Ladisposicion de los niveles pizarrosos intercalados, indica el sentido del movimiento (FOlO Enrique Fernandez)

4- Tubo [reatico. Cueva de fa Vallina, Cantabria. (Foto lsidoro Ortiz)
86

Yeso

Despues de la calcita y el aragonite, es el mineral mas abundante en el medio subterraneo. Normalmente blanco 0 incoloro, aparece con muy diferentes habitos de cristalizacion (agujas, prismas, cristales curvados, etc.) y formando agregados de forma variada. En muchos casos los mecanismos de su forrnacion en el karst son men os conocidos que los de la precipitacion de carbonates. Se admiten dos origenes principales del ion sulfato (SOt) para la formacion de yeso.

Oxidacion de sulfuros: La presencia de sulfuros rnetalicos dentro 0 fuera del karst, pueden aportar iones sulfuro (S2.). La combinacion de este con oxigeno da lugar a sulfato (ver capftu10 6); el calcio es aportado por la caliza. Esta situacion es frecuente en algunas calizas sedimentadas en ambiente reductor, que suelen contener pirita (SzFe) mas 0 menos dispersa. En ambiente karstico estas rocas suelen dar lugar a concreciones de yeso. Aporte de sulfatos: La presencia de aflorarnientos de yeso U otros sulfatos en las proximidades de una region karstica, puede aportar al agua iones sulfato que den lugar a Ia Iormacion de precipitados de yeso.

Sea cual sea el origen del yeso, su precipitacion en el medio subterraneo se debe siempre a sobresaturacion por evaporacion de agua (al contrario de 10 que sucede con el carbonato calcico, donde el desencadenente es Ia perdida de C02). El10 hace que la presencia de espeleoternas de yeso sea, en parte, un proceso condicionado por el clima, Asf, en las zonas frfas son muy escasos, Iimitandose a finas costras sobre acumulaciones de hielo por congelaci6n del agua. En dimas templados, los precipitados de yeso se cifien a las zonas bien ventiladas de las cavidades (CALAFORRA et al., 1992). En cavidades calcareas, las concreciones de yeso pueden ser muy abundantes. En ocasiones Began a crecer sobre concreciones de calcita en condiciones de buena ventilacion. En Ia mayorfa de los casos el yeso se asocia a ambientes secos y temperaturas relativamente elevadas. Sin embargo, en situaciones de extrema sequedad, se produce su deshidratacion, pasando a basanita y anhidrita, Las costras de yeso son la forma mas corriente en que este mineral En ocasiones pueden cubrir el suelo y las paredes de galerias durante varios len encontrarse agregados fibrosos alargados y curvados, con rarnificaciones abundantes son los agregados de agujas en forma de rosetas, 0 con aspecto cristaliza en las cavidades .. kilometres ..Tarnbien sue("flores de yeso"). Menos de algodon.

Por supuesto, las cavidades excavadas en rocas yesiferas presentan normalmente concreciones de este mineral. Bajo determinadas condiciones, tiene lugar un peculiar mecanismo de precipitacion en el que intervienen el sulfate calcico y el COz para precipitar calcita. El agua procedente del sueIo, enriquecida en anhfdrido carbonico, puede adquirir un pH elevado (basico) debido a Ia presencia de
87

compuestos organicos, Ello da lugar a la formaci6n de iones COt que a su vez forman CO;Ca con el calcio presente en el agua por disoluci6n del yeso ..Ademas, esta perdida de calcio del medio produce una disolucion adicional de yeso, Este proceso, descrito por FORTI y RABBI (prepr .. en las cavidades de la region de Bolonia ) (Italia) explica 1a formacion de grandes costras de calcita en paredes de cavidades yesfferas ..Estas costras quedan pronto separadas de la pared por la disoluci6n de yeso, y recubiertas de sus residuos insolubles (arcilla).

MORFOLOGIAS

DE LOS PRECIPITADOS

KARSTICOS

HILL YFORTI (1986) consideran cinco mecanismos basicos para la formaci6n de precipitados, en funci6n del tipo de aporte de agua: goteo, filtraci6n, flujo, condensaci6n y crecimiento bajo una lamina de agua ..Repasaremos las formas mas comunes de espeleotemas, explicando sus modos de formaci6n, que no siempre son completamente conocidos, En algunos casos se citan terminos equivalentes en otros idiomas, pOI su uso generalizado, 0 para facilitar la traduccion, ya que se trata de vocablos muy especfficos.

Seguramente y estalagmitas.

las formas mas caracterfsticas

asociadas al medio subterraneo

son las estalactitas

En el primer caso la precipitacion se debe a la perdida de CO~ pOI' disminuci6n de presion ..EI agua procedente de una fisura desemboca en un conducto vadoso, Alrededor de la gota precipita el carbonate calcico, produciendose poco a poco el crecimiento de una fina concreci6n cilfndrica hueca, per cuyo interior continua circulando agua, Estas form as simples se conocen frecuentemente como macarrones (soda straw en Ingles), y pueden alcanzar longitudes de 6 m. El diametro varia entre 2 y 9 em, y el grosor de la pared entre 0.1 y 0.. mm (HILL y FORTI, 1986) .. 5

C/lf;CIMIEIITD
SECUIIOARIO

CRECIMIIWTO PIlIMARIO

_

-.
FWJO /,oIiTERIOR MArDI! ALTURA Dc CAIOA DOL GOTED

Figura 8,1.
88

Las estalactitas de mayor grosor, presentes en la mayorfa de las cavidades, se forman cuando, adernas del flujo a traves del canal central, el agua circula par las paredes exteriores. Durante la precipitacion (por perdida de COlO evaporacion) los cristales orientados radialmente tienen mayor facilid ad para crecer, y el resultado es una estructura radial como la representada en la figura 8,1. Las secciones de las estalactitas pueden ser circulares, ehpticas 0 irregulares, segiin se distribuya el crecimiento exterior. Las formas, tamafios y texturas estan condicionadas porla intensidad del aporte de agua, su presion hidrostatica y contenido en C02, la temperatura, la presencia de irnpurezas, etc. Los crecimientos mas rapidos tienen Iugar con flujos lentos de agua y evaporacion intensa, generandose entonces formas finas y alargadas, En tiempos iguales, el crecimiento lento origina estalactitas gruesas y de menor longitude EI recorrido del agua por paredes 0 extraplomos da lugar bido distintos nombres ("cortinas", "banderas", etc) Igualmente ral' formas inclinadas 0 secciones alargadas (es clasico el ejernplo Cueva Canuel a, en Cantabria). Las estalactitas pueden presentar bles, as} como inclusiones de material detrftico u organico. a formas muy variadas, que han recilas corrientes de aire pueden genede la "Galena de las Sierras" en Ia toda la gama de coloraciones posi-

La agitacion de las gotas de agua al caer al suelo produce una perdida adicional de anhidrido carbonico y la consiguiente precipitacion de carbonato calcico Se originan asf las estalagmitas, Su estructura interna consta de sucesivas capas de cristales perpendiculares a la direccion de crecimiento (Figura 8..1). Generalmente son mas anchas que las estalactitas, y con el extrerno menos puntiagudo, Igual que ellas, presentan una enorme variedad de formas, resultado de factores como el ritmo del goteo y su altura de caida, evaporacion, etc. Asi, los goteos intensos producen flujo en los laterales, favoreciendo el crecimiento en anchura. En caso contrario se crearan formas alargadas, Goteos caidos desde gran altura dan lugar a ctispides planas 0 c6ncavas, al extenderse la salpicadura -y la precipitacion- a mayor distancia (BOGLI, 1980).
GOTEO
I II OIliFICIO Ell El
SEDIMENTO

GOTEO
I
I

,II'
I

!

'

I

I

II

I
PI1i:CIPlTACIJ/I DE CALCITA I I MITIESTALAGMITAS

!

<, : I

I I I

/

,','.'

" ;c,
t

I'

.

.

,
>'.

....
~ ..,'

:',
••

•. '.'
' ' •

'.',

Figura 8.2 Genesis de precipitados sobre sedimentos detriticos.
89