Ante el reto de comprobar si el resultado de una suma, resta, multiplicación o división es correcto o no lo es, el procedimiento que se sigue hoy día

dista mucho del que yo recuerdo, 30 años ha, mi padre y maestros hacían. Es evidente que en el día de hoy las cuatro operaciones básicas se verifican mediante la repetición de las mismas un número suficiente de veces (normalmente dos, máximo tres veces) constatando que el resultado obtenido coincide. Se podría pensar que es un procedimiento largo, sobre todo si los números son grandes, pero todo se reduce a tocar botones en un aparato que calcula por nosotros y, así, el proceso se justifica a sí mismo pese a las grandes desventajas que tiene: un entrenamiento mental nulo y una autoestima inexistente ante la falta de calidad del procedimiento entre otras. Hace 30 años las calculadoras no eran tan numerosas ni baratas, las comprobaciones marchaban por derroteros muy diferentes y, desde luego, no se repetían las operaciones si estaban bien. El procedimiento, llamado la ³prueba del nueve´, no tiene esa edad ni mucho menos pues es muy antiguo como se verá más adelante, pero quizá sea esa la cantidad de años que hace que empezó a declinar hasta hoy día que está en total desuso. Puedo recordar que cuando mi padre hacía una multiplicación o una división no faltaba al lado de la cuenta un aspa con cuatro números, dos de ellos coincidentes si la operación estaba bien realizada, y que se rellenaba con una cantinela. A modo de ejemplo (fig. 1): ³dos mil quinientos sesenta y siete, fuera los nueves 2; setenta y ocho, fuera los nueves 6; seis por dos doce, fuera los nueves 3; doscientos mil doscientos veintiséis, fuera los nueves 3´.

Figura 1.

Aquella cantinela de ³fuera los nueves´ (o también ³fuera de los nueves´) queda ya en el recuerdo de las enseñanzas de antes. La expresión ³prueba del nueve´ se utiliza hoy día como prueba clara de la verdad o falsedad de una cuestión debatida . Así se recoge en la página web del diccionario de la Real Academia Española cuando se introduce la palabra ³prueba´ en el buscador. Aparece este significado, sin embargo, como una enmienda para la próxima edición vigésimo tercera pues la edición vigente hoy (22ª) no recoge acepción alguna respecto del término. Este hecho confirma que la expresión se utiliza mucho en ese sentido y se puede decir que ha pasado la prueba del nueve para aparecer en la nueva edición del diccionario. Tuve otra prueba del nueve de esta afirmación cuando busqué referencias en Internet para este artículo. Así, cuando escribí ³prueba del nueve´ en el buscador de Google aparecieron 44900 resultados pero muy pocos se referían al punto de vista matemático. La gran mayoría se referían a la utilización de la expresión en el sentido

mencionar que a partir de aquí el propósito principal de este artículo es explicar en qué consiste la prueba del nueve y en aplicarla a ejemplos concretos. No obstante. Ya que la edición 23ª del diccionario de la Real Academia Española también recogerá su significado matemático. Se pasa la prueba si coinciden. fundado en que el resto de dividir un número por nueve es el mismo que el de dividir también por nueve la suma de sus cifras´. Consiste en: 1) Hallar los restos de la división por 9 de los componentes de la operación aritmética. Visto así el asunto parece lioso y largo pues se está diciendo que hay que dividir por 9 varias veces. Con esto quiero decir que si una operación matemática no ha sido bien efectuada entonces no habrá de cumplir la prueba del nueve. no me detendré sólo en estos puntos ya que también mencionaré brevemente los orígenes históricos que he podido encontrar y finalmente realizaré un estudio propio del fundamento matemático de la prueba. excepto si la cifra es precisamente 9. 2) Realizar con estos restos la misma operación aritmética y calcular para el resultado obtenido su resto cuando se divida por 9. en el contexto de lo dicho en el párrafo anterior y tal como se verá más adelante. 4) Comparar los números obtenidos en los pasos 2 y 3. especialmente en la multiplicación y en la división. Habrá que decir entonces que desde el punto de vista matemático la prueba del nueve no es infalible en lo que pretende. Es necesario mencionar aquí. sin embargo el número 9 es especial cuando de dividir por él se trata: se puede conocer el resto de dividir cualquier número por 9 sin más que sumar sus cifras y hacerlo de nuevo con el resultado hasta que quede una sola cifra que será el resto. entonces el resto es cero. aunque la profusión con que se utilizaba antaño le ha dado la firmeza suficiente para que hoy día sí que denote infalibilidad la expresión ³pasar la prueba del nueve´ desde un punto de vista lingüístico. 3) Obtener también el resto de dividir por 9 el resultado de la operación aritmética. ¿En qué consiste la prueba del nueve? Podemos empezar por una definición formal de la prueba del nueve. En realidad esta prueba se puede aplicar a todas las operaciones con números naturales. Los ejemplos en este caso serán más clarificadores: División 3548 : 9 Cálculo del resto 3 + 5 + 4 + 8 = 20 2+0=2 5 + 4 + 7 + 8 + 5 + 6 + 9 = 44 Resto 2 8 5478569 : 9 .con el que aparecerá en la próxima edición del diccionario de la Real Academia Española. pero si la operación matemática sí verifica la prueba. se puede empezar por dicha definición: ³cálculo sencillo que sirve para verificar el resultado de las operaciones aritméticas. que desde el punto de vista matemático la prueba del nueve es condición necesaria pero no suficiente para verificar una operación. Después de esta larga introducción. no es suficiente para tener la certeza de que el cálculo ha sido correctamente efectuado.

decimos: 3548 fuera de los nueves 2.4752 : 9 4+4=8 4 + 7 + 5 + 2 = 18 1+8=9 0 Cada vez que se obtiene el resto de esta manera es cuando se debe decir ³fuera los nueves´ o ³fuera de los nueves´. figura 2c) 3 (lo anotamos en el hueco derecho del aspa. En la figura 1 anterior se ha multiplicado 2567 x 78. así. Como vemos obtener el resto de dividir entre 9 es muy sencillo y se puede hacer mentalmente. 78 es el multiplicador y 200226 es el p roducto. figura 2b) 3 2 4 1+2=3 La multiplicación ha pasado la prueba del nueve . figura 2a) 6 (lo anotamos en el hueco inferior del aspa. Aplicaciones prácticas de la prueba del nueve Abordemos la prueba para la multiplicación. Recordemos que 2567 es el multiplicando. siendo el resultado que queremos comprobar 200226. En primer lugar se trazará un aspa a la derecha de la multiplicación para delimitar cuatro huecos que rellenaremos de la siguiente manera: 2567 x 78 = 200226 Cálculo Multiplicando = 2567 Calcular el resto de dividir por 9 el multiplicando 1 Calcular el resto de dividir por 9 el multiplicador Obtener el resto del producto multiplicando las dos cifras obtenidas en el paso 1 y calculando el resto de dividir por 9 el resultado obtenido Obtener el resto del producto a partir del resultado de la multiplicación Comparar los resultados de los pasos 2 y 3 2 + 5 + 6 + 7 = 20 2+0 = 2 Multiplicador = 78 7 + 8 = 15 1+5=6 2 x 6 = 12 1+2=3 Producto = 200226 3 2+0+0+2+2+6 = 12 (lo anotamos en el hueco izquierdo del aspa. figura 2d) Paso nº Objetivo Resultado 2 (lo anotamos en el hueco superior del aspa.

su resto es 1 + 3 = 4 Segundo sumando Tercer sumando 7 0 Resultado comprobar a 1+5+2+2+8+3= 21 3 . Veamos ahora cómo aplicar la prueba del 9 a una suma como la siguiente: 36987 9520 + 105876 152283 En este caso hay que calcular los restos de dividir por 9 cada uno de los sumandos.Figura 2. La suma de estos restos debe coincidir con el resto de dividir por 9 el resultado que se desea comprobar: Primer sumando 36987 + 9520 + 105876 = 152283 Suma de los restos Cálculo del resto Resto de los sumandos 3 + 6 + 9 + 8 + 7 = 33 3+3=6 9 + 5 + 2+ 0 = 16 1+6=7 1+0+5+8+7+6= 27 2+7=9 6 13.

en la figura 3 se ha aplicado la prueba del nueve a la comprobación de una división (fig. 3). evidentemente. R = 15 Cálculo Paso nº Objetivo Resultado 5 Calcular el resto de dividir por 9 el divisor 1 Calcular el resto de dividir por 9 el cociente Divisor = 23 2+3 =5 Cociente = 607 6 + 0 + 7 = 13 1+3=4 (lo anotamos en el hueco superior del aspa. una vez calculados los restos de dividir por 9 el dividendo.2+1=3 No coinciden luego la suma está mal. figura 3) 4 (lo anotamos en el hueco inferior del aspa. figura 3) . 4. Por último. cuyo resto da. El resultado de la suma es en realidad 152383. divisor. Figura 3 En este caso hay que tener en cuenta el resto de la operación pues como sabemos Dividendo = (divisor x cociente) + resto. también deben cumplir la ecuación anterior. cociente y resto. Así. Veamos: 13976 : 23 = 607.

por ejemplo. sabios procedentes de la India.Calcular el resto de dividir por 9 el resto de la división Resto = 15 1+5=6 Dividendo = 13976 1 + 3 + 9 + 7 + 6 = 26 2+6= 8 6 8 (lo anotamos en el hueco izquierdo del aspa. contenía el principio de la numeración decimal posicional. si el resultado tuviera un 9. se presentaron en Bagdad ante el califa al-Mansur y le ofrecieron sus conocimientos astronómicos y matemáticos así como los escritos en sánscrito (la antigua lengua de los brahmanes) que recogían dichos conocimientos. Orígenes de la prueba del nueve A punto de comenzar el último cuarto del siglo VIII d. Cualquier alteración del orden de estas cifras también pasaría la prueba del nueve. territorio invadido por los árabes a comienzos de ese siglo.Por último. El califa retuvo a los sabios indios en su palacio y ordenó que se tradujeran al árabe estos conocimientos y que se escribiera una obra que pudieran . Por tanto. para el caso de la misma multiplicación. si no se supera la prueba del nueve la operación tendrá un error pero.Un caso en el que la prueba fracasa se da cuando se altera el orden de las cifras del resultado. al cambiarlo por un cero (o viceversa) también pasaría la prueba. . Así. la prueba del nueve es condición necesaria pero no suficiente para establecer que una operación algebraica está bien realizada. figura 3) La división ha pasado la prueba del nueve 4 Como ya mencioné anteriormente. el cero. un resultado erróneo como 200046 también pasaría la prueba del nueve. Es probable que entre estos escritos se encontrara la obra del astrónomo y matemático indio Brahmagupta (598-670) que. Se pueden dar varios casos: . figura 3) 8 2 Obtener el resto del dividendo 3 Obtener el resto del dividendo a partir de los resultados del paso 1: (divisor x cociente) + resto Comparar los resultados de los pasos 2 y 3 (5 x 4) + 6 = 26 2+6= 8 (lo anotamos en el hueco derecho del aspa. por ejemplo 200262. si se supera no se tiene una garantía plena de la validez del resultado. . en la multiplicación anterior el resultado correcto era 200226. C. los métodos de cálculo y los fundamentos del álgebra india.Otro caso de fallo se da cuando se obtiene un resultado erróneo cuyo resto coincide con el del resultado correcto. año 773. en lo referente a la matemática.

el original de la segunda obra. titulada ³Libro de la adición y la sustracción según el cálculo de los indios´ (Kit b al j mi¶ wa¶l tafr q b his b al hind ). aunque sólo la primera parte se ocupa del álgebra elemental. Mientras que la primera obra de al-Khwarizmi ha llegado hasta nosotros tanto en su versión árabe como en una traducción latina elaborada en la Edad Media por Gerardo de Cremona. de la numeración decimal posicional y de Sello de la URSS conmemorativo del duodécimo centenario del nacimiento de al-Khwarizmi (año 1983) . Pronto reconocieron los árabes la superioridad del método de cálculo indio. 815). mientras que las otras dos se dedican a mediciones y herencias. Se trata del primer libro árabe conocido en el que se dan explicaciones detalladas. por transformación de la primera palabra árabe del título. La primera de estas obras titulada ³Transposición y reducción´ (Al jabr wa¶l muq bala ) es un tratado de matemáticas elementales para resolver cuestiones prácticas como herencias. legados. califa que inspiró ³las mil y una noches´) se estableció en Bagdad la Casa de la Sabiduría combinando en el mismo espacio una academia y una biblioteca. etc.tomar los árabes como base para sus estudios astronómicos. 850) se hizo célebre por dos obras que contribuyeron al conocimiento de las cifras y los métodos de cálculo de origen indio. A este libro se le debe el origen de la palabra álgebra. operaciones comerciales. se ha perdido aunque quedan traducciones latinas realizadas a partir del siglo XII. durante el califato de al-Mamun (hijo Harun al-Rashid. repartos. con numerosos ejemplos. En este lugar el matemático alKhwarizmi[1] (783 ± c. Sin embargo. Alrededor de medio siglo después (c. es la segunda obra de este matemático la que interesa en cuanto a la prueba del nueve.

Pero si hay 9. divide el segundo número por 9. tomado de M. La prueba del nueve se puede considerar un algoritmo. comprende que te has equivocado´ El prestigio de al-Khwarizmi ha sido tal que su nombre latinizado ha dado lugar al término algoritmo. guárdalo. si es que lo hay. Ballieu (citado en la bibliografía).los métodos de cálculo de origen indio. En el capítulo 5 expone un ejemplo y una demostración de la prueba el nueve e indica que también es posible utilizar la prueba por 7 y por 11. y lo que sobre de este lado de 9. y si no lo hay.es/trab1a20/nueve. multiplica uno por otro los números que has de multiplicar y divide el producto por 9. divide por 9 el número que has multiplicado. Si no es lo mismo. 1170 ± 1250). dé 9. explica la prueba: ³«.htm . El siguiente fragmento de la obra de al-Khwarizmi. Después. viajó por los países árabes del Mediterráneo donde aprendió a utilizar el sistema de cálculo transmitido por alKhwarizmi. llamado Leonardo de Pisa (c. conjunto ordenado y finito de operaciones que permite hallar la solución de un problema. incluyendo la prueba del nueve. este resultado todo lo que. Y cuando quieras multiplicar un número cualquiera por otro número y quieras hacer la prueba («. sabe que has acertado. http://www. y si lo que queda es lo mismo que lo que te he dicho al respecto de la marca. A continuación. Fibonacci vio que era muy superior al procedimiento utilizado en Occidente basado en el ábaco. Leonardo Fibonacci. La influencia de esta obra fue muy importante en la implantación en Occidente del sistema de numeración indo-árabe. reunido.escritoscientificos. De igual manera. multiplica lo que te sobró la primera vez por lo que te sobró la segund y elimina de a. echa fuera 9 y guarda lo que quede.). Consta de 15 capítulos de los que lo siete primeros están dedicados al cálculo mediante el sistema de numeración posicional. y entiende que ésa será la marca. Regresó a Italia en el 1200 y en 1202 publicó lo que había aprendido en el Liber abaci (libro del ábaco). lo que quede será la marca. y lo que sobre de este lado de 9. guárdalo.