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En opinión de Hall fueron las pésimas condiciones de los barrios obreros de las ciudades británicas las que impulsan

a las atemorizadas clases burguesas a hacer algo para solucionar el problema de la vivienda obrera, a hacer urbanismo originiariamente como política social. Fue el miedo a que una revuelta socialista brotase de entre las capas de pobres y desempleados la causa del nacimiento de las instituciones británicas dedicadas al ejercicio del planeamiento urbano. La ciudad gigante se había convertido en un problema en sí misma, en ella vivían unos cuantos ricos y la clase media rodeada de millares de pobres. Nunca los pobres habían sido tan conscientes de su pobreza, que en el bucólio campo se difuminaba. Nunca los ricos fueron tan conscientes del riesgo que corrían o de las pésimas condiciones en que vivían us congéneres (los reclutamientos militares pusieron a la luz el declive físico del habitante urbano que no era válido para el servicio militar). Era el momento de hacer algo, de encabezar propuestas. El medio condicionaría al individuo. Un sistema de ciudades jardín proporcionaría habitantes corteses y templados (controlados). No obstante, "la planificación urbana dependió sólo de la alianza de los propietarios del suelo con el votante de clase media dueño de una casa, que no tenía ningún tipo de interés en lo programas de viviendas para pobres". En estos primeros años aparecieron las imaginativas propuestas de los anarquistas británicos encabezados por Howard, sus ideas de reforma social que con los años se quedaron en nada. Pero a pesar de estas ideas confiadas en el género humano, el urbanismo se consolidará como el substituto elegido por los poderosos para no aplicar una política social más directa. En La Ciudad de las vías de circunvalación abarrotadas Hall nos explica como la difusión de los nuevos medios de transporte público (ferrocarril, tranvía y metro) posibilitaron la ampliación de la ciudad. Las nuevas vías de transporte ofrecieron un terreno virgen para la aplicación del urbanismo, un suelo barato que no amplió la oferta de vivienda a precios bajos, sino que se convirtió en un terreno virgen para la especulación immobiliaria. A pesar de las ideas de Unwin o Parker, no hubo vivienda social. La zonificación fue aceptada por los agentes urbanos unicamente porque defendía los intereses creados. Los nuevos transportes posibilitaron la creación de barrios donde se alojaron los nuevos trabajadores cualificados y de "cuello blanco" aumentando el porcentaje de viviendas. Mientras que los sistemas de urbanización y zonificación se utilizaron para mantener a los pobres indeseables fuera de los nuevos barrios suburbanos. Los nuevos tranportes propiciaron la especulación inmobiliaria (los promotores inmobiliarios construían las líneas de tranvía para promover sus operaciones urbanísitca) y la substitución dela ciudad jardín por la ciudad satélite dependiente de la metrópoli. Durante el primer tercio del siglo XX, en Inglaterra unicamente tras la I G.M. el Estado impulsó la construcción de vivienda social en casas unifamiliares, no obstante, el gobierno sólo optó por esta medida ante el peligro que el socialismo supuso en el momento de desmovilización de las tropas. En el capítulo cuarto, La Ciudad Jardín, Hall explica como el movimiento de la ciudad jardín iniciado por E. Howard fue en origen un movimiento de reforma social cimentado en la confianza anarquista sobre el ser humano. El tiempo y las aplicaciones prácticas de estas ideas consiguieron reducir este movimiento a "simple urbanismo". La ciudad jardín fue ideada por los anarquistas como una tercera vía de desarrollo (al margen del capitalismo y del socialismo estatutario). Una vía basada en el colectivismo, la organización local y el autogobierno. La ciudad jardín perseguía la reforma de la sociedad y recuperar a los pobres, para conseguir este objetivo la receta propuesta era la construcción de ciudades de 30.000 habitantes, donde se evitase la separación de clases, donde se permitiese a los pobres el acceso a una residencia junto al lugar de trabajo, en un intento por salvar la comunidad que junto a la familia eran las cimientos de la sociedad para estos anarquistas. Quizás un exceso de confianza en la "salvación geográfica". No obstante, en seguida se abandonó la construcción de ciudades jardín, las cuales fueron substituidas por las ciudades satélite, capaces de alojar a un numero mayor de familias, que además no requerían de la costosa descentralización de la industria, donde el

El crecimiento de las ciudades se consideró un mal inevitable. y donde se evitaba el peligro de que los obreros tomasen consciencia de clase (pues era más fácil que los trabajadores de una misma factoría residiendo juntos fuesen más conscientes de su situación). Con la llegada a la presidencia de los EE. momento en que adaptó sus teorías a la construcción de una sociedad sin clases.coste de los desplazamientos diarios al trabajo caían sobre los obreros. que no tenían la capacidad de absrción necesaria. sin preocuparse de las operaciones de realojamiento de la población pobre desplazada que se encomendaba a la sabiduría del libre mercado. la Asociación para la Planificación Regional de América impulsada por Mumford y Stein las adoptaron como suyas. se utilizaron los métodos de la planificación no para la descentralización. hasta que sus ideas fueron aceptadas en la URSS. Y al final. Finalmente. Hoy de la ciudad jardín instrumento de reforma social sólo quedan los barrios suburbanos destinados a las clases acomodadas. se puede sostener que durante el proceso de divulgación de las originales ideas de Geedes se perdió su aspecto radical. Es el ámbito del "urbanismo de exhibición" que se concentra en lo monumental y lo superficial.UU de Rooselvett defensor de las ideas de retorno de la población al campo como cuna de la pureza social parecía que las reformas sociales que impulsaba la planificación regional iban a poder plasmarse. pero se utilizaron los métodos de la planificación para evitar las deseconomías impuestas por el gigantismo urbano. que tiene su origen en la reconstrucción de París ejecutada por Haussmann. A Hall (más próximo a las ideas de los urbanistas anarquistas como Howard o Mumford) le horroriza que con Le Courbusier las casas pasen a ser máquinas para vivir que deben producirse en serie y cambien de nombre para pasar a llamarse celdas o unidades de habitación en un claro intento de asesinar el concepto del hogar y la personal idiosincracia de cada individuo. Finalmente. El capítulo séptimo. Sus obras se limitaron al diseño de los centros. Quizás este apartado no sea del agrado de los urbanistas que han subido a un pedestal a este autor. El resultado fue una dignificación de las ciudades sin la realización de un cambio en la sociedad. En el capítulo 5 La ciudad en la región nos recuerda que la planificación regional nació como una teoría revolucionaria de la mano del anarquista Patrick Geddes. está dedicado a la influencia de las ideas de Le Courbusier. sino para conseguir una centralización más eficiente. tampoco le convencen los intentos de descongestionar los centros urbanos aumentando su densidad mientras en sus planes olvidaba intencionadamente las deseconomías que comportaban sus proyectos. Las grandes ciudades debían extenderse en forma de hojas de arce para posibilitar la cohesión entre lo urbano y lo rural. Fue un urbanismo centrado en el fasto y lo monumental. un urbanismo que debía ser conducido por los expertos y en el que la gente corriente sólo tendría el . también denuncia que inicialmente en los proyectos del maestro la zonificación estuviese orientada a segregar las clases sociales. Ante los gobiernos fascistas o ante el stalinismo "los urbanistas trataban de impresionar al pueblo. El capítulo sexto está dedicado al "movimiento de la ciudad bella" un urbanismo carente de carácter social. los fascismos y los imperios coloniales. La ciudad de las torres. lo más probable. Su aplicación colonial no reconoció al habitante indígena (inexistente en sus planes) estaba hecha para el dominio y el dominador. ni en la fuerte intervención que el Estado Federal realizó en el Valle del Tenesse la política social llego más lejos de programas sanitarios o educativos. olvidado de lo necesario. o. Mediante la planificación regional Geddes pretendía la descentralización de la industria y de la población asentada en ciudades jardín. pues para Hall toda la obra del Gran Arquitecto es criticable. Tuvo adeptos entre el capitalismo financiero. el "baby boom" dio el golpe definitivo a las ciudades jardín. Pero la principal crítica de Hall a la obra de Le Courbusier está basada en su autoritarismo centralizado. Sus realizaciones se utilizaron para superar complejos colectivos de inferioridad estimular empresas o expresar el dominio colonial o racial. a su dueño". Las ideas de Geddes atravesaron el Atlántico. No obstante.

Era el fruto de un saber milenario que no se debía destruir sino mejorar. "planificadores y planificados estaban de acuerdo en derribar para conseguir nuevas viviendas y vías de acceso pero a partir de 1968 la gente defendió la renovación (que los financieros descubrieron como negocio)'. También en este mismo capítulo Hall nos explica la historia de las operaciones de la Agencia de Renovación Urbana durante los años 30 y 40 en la ciudades de EE. pues consideraba la ciudad contemporánea como el resultado de una adaptación de centenares de años. Pero en la práctica las operaciones de renovación de los centros urbanos tuvieron el mismo efecto que el método bulldozer: se expulsó a sus humildes habitantes y se convirtieron los barrios del centro en una ciudad-boutique destinada al consumo de los yuppies. al tiempo que se incrementó el número de comercios y oficinas. mientras la clase media que fue la inspiración para su creación ha huido de él como si se tratase de la peste. . facilitando el retorno de la clase media. las ideas de Le Courbusier divinizadas por los arquitectos han tenido una plasmación mucho menor de lo que la leyenda haría suponer. incrementando el precio del suelo y haciendo desaparecer al menos la mitad del número de viviendas que estos barrios albergaban. En esta obra Jacobs criticó el movimiento de la Ciudad Jardín por considerar a la ciudad cmo la cuna de los males de la sociedad y atacó a los courbusianos por su empleo indiscriminado de la zonificación y el bulldozer. La manera de vivir promulgada por Le Courbusier y sus seguidores no respetaba la ideosincracia y las necesidades de una gente que no conocían. Unicamente el bloque de alta densidad ha sido universalmente reproducido. El dinero público enriqueció al rico. Hall nos explica como en los años 60 aconteció un cambio de mentalidad decisivo en la historia de las realizaciones urbanas. En el capítulo octavo. La Agencia que reunió a diversos agentes urbanos consiguió con subvenciones públicas destinadas a renovar los barrios degradados del centro y construir viviendas sociales cerrar su libro de ejercicios expulsando la población pobre del centro de las ciudades. Fueron diseñadas sin humildad desde el concepto de belleza y bien burgués. En este capítulo también se nos relata la aventura de la Autoconstrucción: de los importantes Barrios Esperanza iniciados por Turner en Perú para la clases pobres iberoamericana. con anterioridad a esta década. todo un éxito para la planificación urbana. con el tiempo. barrios que albergaran a todos los usos posibles. mientras embelleció los centros urbanos. la renovación era una idea vieja. abiertos las veinticuatro horas. No obstante. ya en 1914 Geddes la propuso para reemplazar las destrucciones masivas. pero también de la experiencias singulares en el mundo occidental como la Broadacre City de Frank Lloyd Wright. Y para finalizar el capítulo más denso de esta obra Hall nos presenta la tercera vía que abrió la obra de Jane Jacobs Death and life of Great Americam Cities en la década de los años 60. Su propuesta abogaba por ciudades densas con servicios y soportes subterráneos. Esta crítica al autoritarismo de los rbanistas es uno de lo ejes centrales del libro. sus ideas darían lugar a la ciudad yuppie de los ochenta repleta de comercios de diseño adecuados al poder adquisitivo de unos pocos.UU. Desafortunadamente.poder de elegir al experto. Este bloque ha sido sufrido como una mala enfermedad por sus habitantes mayoritariamente pobres. aplicable a toda una serie de planificadores que tratan de "imponer sus propios sistemas de valores a gente que los tiene diferentes". A pesar de todo. La Ciudad de la Difícil Equidad. No obstante. aunque un poco alejado a los objetivos originales con que se había creado la agencia. fuera del contesto para el que Le Courbusier lo ideó.

aceptaron los encargos. una crítica basada en un exceso de ego arquitectónico. El principal objetivo fue atraer a las entidades financieras. basicamente por el despilfarro de suelo que suponían. mientras.UU. Pero. para fomentar el crecimiento fuese como fuese. todo el dinero se destinó a sacar del ahujero de la crisis a las ciudades ya existentes. pero que no pudo generalizarse hasta la década de los 50. o los elevados costes de los sevicios. Explica. el turismo y el dinero de los yuppies. finalmente. En resumen. los arquitectos los despreciaban por carecer de forma. tras el compromiso de los años 60. pero a su vez incrementaba la capacidad de atracción de los centro urbanos. que aunque el urbanismo se empezó a institucionalizar tempranamnte durante los primeros años 20. En la década de los 50. (2º) por su imposición de un pseudocientificismo arbitral y (3º) por su ineficiencia a la hora de dar soluciones a las necesidades urbanas. También culparon al urbanismo de la cultura consumista de los habitantes de los suburbios.Aunque. el automóvil era claramente egemónico y las ciudades y sus centros tuvieron que adaptarse a las autopistas. En el capítulo undécimo. La Ciudad de los Promotores. La crisis provocó un cambio de orientación. Pero ¿qué pasaba en Europa donde las ciudades se planificaron sobre las redes de metro? (París. momento en que los empleos empezaron a abandonar el centro urbano. La deserción de . finalmente los estudios sociológicos demostraron que la arquitectura no condicionaba los comportamientos humanos. El nuevo urbanista radical de los años 60 volvió al saber artesanal basado en la intuición. El terrible estancamieno del crecimiento hizo desaparecer las subvenciones para crear nuevas ciudades. Hall nos explica el impacto que tuvo la crisis económica de los años 70 sobre el urbanismo. que se empeñó en ser imposible de determinar cientificamente. las ciudades estaban en reconversión. buscó su sitio en la escena aliándose con los habitantes para mejorar el entorno urbano. momento en que también se olvidó el "urbanismo utópico" y el objetivo social que originariamente había guiado al urbanista. El automóvil extendió una vez más el alcance de la ciudad permitiendo el nacimiento de barrios residenciales (suburbios) a gran distancia del centro. La Ciudad de la Teoría. en el fondo. incluso. los teóricos. al tiempo que los suburbios fueron críticados con dureza. el urbanismo dejó de preocuparse por el control y planificación del crecimiento. los cuales tuvieron la necesidad urgente de dotarse de las autopistas y plazas de aparcamiento suficientes para poder subsistir a los nuevos tiempos. Estocolmo o. que el consumismo no estaba vinculado al suburbio. Londres). se preocuparon de solucionar las grandes contradicciones del sistema más allá del ámbito del urbanismo. Hall se detiene ante la institucionalización del urbanismo como disciplina científica. La Ciudad en la Autopista. no se produjo el divorcio entre profesión y método hasta la década de los 50. "La idea que predominaba era que la ciudad era una máquina de crear riqueza y que la función del urbanismo era engrasar la maquinaría". la útopia de intervención práctica ideada por los primeros urbanistas anarquistas había sido olvidada. Una historia que se inició en los años veinte en EE. los traslados diarios. No obstante.UU. El Urbanismo que se había venido desarrollando como un saber artesanal con teorías prestadas de la geografía y la sociología tuvo que adaptarse a una "ciudad rapidamente cambiante" sacudida por el bienestar económico de postguerra y por el "baby boom". En los 70. totalmente diferente. En la práctica los urbanistas se olvidaron de los grandes problemas. En el capítulo décimo. al planificador le fue más difícil acercarse al bien. negándose a aceptar una forma nueva. la Revolución Cuantitativista ofreció a los urbanistas modelos teóricos y objetivos para dominar los sistemas urbanos. se tuvieron que adaptar a la desaparición de la base industrial de la economía urbana. todos los esfuerzos se orientaron a dar un nuevo papel a la urbe como centro de servicios. ajena a la tradición más academicista. Hall nos explica el nacimiento y evolución de los barrios suburbanos del automóvil. desde las universidades. En los años 60 los radicales y humanistas atacaron al cuantitativismo despiadadamente (1º) por planificar de arriba a abajo. Los sistemas de tráfico se convertieron en la estrella de la planificación urbana. se volvieron pragmáticos. en la práctica.En el capítulo noveno. En EE. el divorcio entre teoría y praxis se consolidó.

Los disturbios de Los Angeles fueron entendidos como un aviso. El urbanismo tiene trabajo para realizar una ciudad sostenible. Fue el periodo de las grandes operaciones de renovación urbana (de los Dolls londinenses). Hall inicia el retorno de nuestro viaje hacia "los eternos barrios bajos". un número para muchos de mal agüero. No obstante. al ser aún la sede del bien más demandado. Hay pobres. ni las características de los barrios pobres de las ciudades son las mismas. Un futuro que el urbanismo debe tener pues la ciudad no está muerta ni mucho menos. A finales del siglo XX hay una Ciudad de la Noche Espantosa más insostenible que nunca al estar rodeada por la ciudad de la luz. Incluso el urbanismo tiene que responder a un problema grave. ghettos que se hacían cada vez más profundos. la pregunta que se hace Peter Hall es si este problema afecta a los urbanistas. preocuparse por el ahorro de energía y dar una solución a los problemas del transporte. pero por el que se creó el urbanismo hace más de cien años: la pobreza. aunque se descentraliza la producción. cuando los trabajos no cualificados habían comenzado a desaparecer o estigmatizaban. época en que los sociólogos de la Escuela de Chicago (Park. La Ciudad de la Eterna Pobreza. en la época de la globalización y de Internet. pues en los años cuarenta los ghettos blancos habían desaparecido. no se trataba de un problema transitorio. El urbanismo inluso puede responder a las exigencias de aumento de la calidad de vida de sus habitantes. en esencia tres diferencias: partían de una pobreza más extrema. . El centro de la ciudad se convirtió en una boutique para el consumo de los yuppis y en un señuelo para atraer a los turistas. En el capítulo duodécimo.la industria dotaba a las ciudades con nuevos espacios a los que se debía encontrar nuevos usos. la familia negra estaba descentralizada y habían llegado más tarde a la ciudad. En este capítulo Hall se pregunta cuál es el papel del urbanismo en el futuro. al I+D y al turismo. Estudios que se remontan a los años 20. aún no mencionado. La marginación llegó a ser considerada como un problema transitorio. pero tampoco el urbanismo es el mismo. Hay problema. Burgess y compañía) localizaron la pobreza urbana en los ghettos que acogían a los inmigrantes. Hoy. Hall no facilita ninguna solución ante la persistencia de la pobreza en las ciudades. la ciudad aún acoge a las finanzas. La Ciudad a lo Belle Epoque. ¿Que diferenciaba a los negros? Los estudios de Frazier substituyeron las xplicaciones racistas por los hechos. a partir de los 60 la extensión de la pobreza a los blancos (aunque siempre en menor medida) arrabató la razón a los sociólogos de Chicago. la ciudad tentaba al indefenso hijo del inmigrante hacia la marginación. Un problema que no ólo afecta a esta disciplina. que estalle la revuelta vuelve a apoderarse de las clases medias. sólo una pregunta ¿dónde ha estado el urbanismo? ¿qué ha hecho? La respuesta no puede satisfacernos. existe un problema más grave. y por si esto fuera poco aún se debía sumar el racismo blanco. El miedo a que estalle la violencia que bulle bajo la superfície. la información. Para los de Chicago la ciudad robaba al recien llegado la protección y autodefensa que le brindaban las comunidades tradicionales. pero también es cierto que son muchos los pobres de nuestras ciudades a los que no se les ha querido ofrecer una vivienda digna. Pues. Finalmente. sólo quedaban ghettos negros en las ciudades americanas. según Hall. pues el incremento de las familias uniparentales implica un incremento próximo de la necesidad de vivienda que no podrá satisfacer la ciudad a la escala actual. Sin duda la noción actual de pobreza no es la misma que la de la Inglaterra Victoriana. Este capítulo está dedicado a la historia de los estudios sobre la pobreza y la marginalidad urbana en EEUU. Preocuparse por la competición interciudadana por el atractivo turístico. la situación se caracteriza por la desaparición de los trabajos tradicionales. el aumento del paro y el incremento de la polarización de la sociedad "entre los informados y los infraeducados". El viaje de la mano de Peter Hall termina en el capítulo decimotercero. Es cierto que el porcentaje de pobres es menor que en 1880. Para las políticas de vivienda social no corrieron buenos tiempos durante el periodo de las administraciones Reagan y Thatcher.