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El ozono troposférico: un agente contaminante

(RC-24)

M.A. Gómez

El ozono está presente en la troposfera de forma natural. Una parte proviene del existente en las capas altas de la atmósfera (estratosfera) que es transportado hacia niveles más bajos, a las capas de aire próximas a la superficie terrestre. Otra parte procede de procesos naturales que tienen lugar en la biosfera y que dan lugar a la formación de ozono, a partir de emisiones de óxidos de nitrógeno que tienen su origen en procesos biológicos y en la emisión de compuestos orgánicos volátiles procedentes de la vegetación, de procesos de fermentación o de los volcanes.

Troposfera: la región inferior de la atmósfera terrestre, la más próxima a la superficie y donde se localiza el aire que respiramos (hasta aproximadamente unos 15 km de altura) Estratosfera: región de la atmósfera situada por encima de la troposfera, aproximadamente entre unos 15 km y unos 50 km de altura

Las cantidades de ozono a las que dan lugar estos procesos son pequeñas y su concentración en el aire no llega a niveles peligrosos. Sin embargo, el ozono troposférico puede llegar a ser un problema cuando se provoca un aumento de su concentración por medios artificiales: la contaminación. Muchas actividades de las que realiza el hombre en la actualidad emiten contaminantes a la atmósfera que son precursores del ozono. Por acción de la luz solar, estas sustancias químicas reaccionan y provocan la formación de ozono. Esto suele ocurrir, principalmente, en las grandes ciudades, favorecido el proceso por las altas concentraciones de contaminantes en el aire. Como el proceso requiere además el concurso de la luz solar, es en primavera y verano cuando se alcanzan las máximas concentraciones de ozono troposférico. Al aumentar su concentración, el ozono se convierte en un contaminante que afecta a la salud de las personas. ¿Cómo nos afecta el ozono? El ozono penetra por las vías respiratorias y debido a sus propiedades altamente oxidantes provoca la irritación de las mucosas y los tejidos pulmonares. Los principales efectos observados son: irritación de los ojos, tos, dolor de cabeza, dolores en el pecho, etc. Pudiendo llegar, cuando las concentraciones son muy elevadas, a provocar inflamaciones pulmonares afectando gravemente a la función respiratoria. Las personas que más riesgo corren son aquellas con alguna enfermedad pulmonar, entre las que se encuentran los asmáticos (enfermedad muy extendida en primavera debido a las reacciones alérgicas). En general, afecta principalmente

a aquellas personas que realizan ejercicio físico al aire libre. Afecta a las paredes celulares. generalmente proveniente de procesos de combustión como los de los motores de los automóviles. llevan también a la formación de ozono. provocando una disminución de la vegetación natural y de la producción agrícola. también lo es para el resto de los seres vivos. los ministros de Medio Ambiente de la Unión Europea aprobaron una propuesta de directiva (que todavía tiene que ser aprobada por el Parlamento Europeo) para reforzar los sistemas de control y alerta ante la contaminación del aire por las concentraciones de ozono. a través de procesos similares. Esta propuesta establece que en el año 2010. ¿Cómo se produce la contaminación por ozono? En las grandes ciudades y en sus proximidades. a partir de la cual será necesario avisar a la población. la alta densidad de población y de industrias hace que la contaminación del aire. Debido a que. Y estos resultan muy reactivos. Entre los agentes contaminantes se encuentran los óxidos de nitrógeno. por acción de la luz solar. Pero. será de 120 microgramos de ozono por cada metro cúbico de aire. el ozono no sólo es perjudicial para el hombre. el oxígeno atómico es una especie muy reactiva que puede provocar muchas reacciones importantes. Pero. por ejemplo cuando reaccionan con el oxígeno del aire NO (g) + O2 (g) ----> NO2 (g) a su vez el dióxido de nitrógeno. las reacciones que producen el ozono se activan por la acción de la luz solar. para garantizar la salud humana. La lucha contra el ozono En octubre de 2000. se descompone en monóxido NO2 (g) + luz ----> NO (g) + O (g) El monóxido de nitrógeno. la concentración máxima. disminuye la actividad fotosintética y perjudica su crecimiento. puede volver a oxidarse para formar otra vez dióxido de nitrógeno y hacer que el proceso vuelva a comenzar. es altamente tóxico para las plantas. sea muy alta. Por ejemplo. Otros contaminantes. como ya se ha dicho. una de ellas es la formación de ozono O (g) + O2 (g) ----> O3(g) Este es sólo un ejemplo de los procesos que llevan a la formación del ozono en las capas bajas de la atmósfera. las horas en que la concentración de ozono en el aire es más alta son aquellas que van desde el medio día hasta el anochecer. Está cantidad no podrá .

se fijará en 240 microgramos por metro cúbico. ¿qué va a ser de nosotros? La normativa actual establece que se deberá informar a la población cuando se supere el nivel de 180 microgramos por metro cúbico durante más de 1 hora. Pero. en 1998 se llegaron a alcanzar los 244 microgramos por metro cúbico. Pero. diremos que en 1999 la Comunidad de Madrid superó en más de 60 ocasiones el nivel de aviso. El nivel de alerta.superarse más de 25 días al año durante un periodo de 8 horas. Por el momento. En Vic. parece que tendrán que seguir resistiendo hasta el año 2010. Puedes encontrar más información sobre el ozono en nuestros artículos: ¿Qué es el ozono? Ozono: ¿beneficioso o perjudicial? El ozono estratosférico: un protector solar (en próximos números) . localidad situada a unos 70 km de Barcelona. Como dato. hasta el año 2010. nivel que según la nueva normativa obligaría a las autoridades a tomar medidas. las autoridades. sólo empezarán a tomar medidas cuando esta cifra alcance los 360 microgramos por metro cúbico durante el mismo periodo de tiempo. a partir del cuál será necesario tomar medidas.

partículas menores a diez micrómetros (PM10).Qué es el IMECA y para qué sirve? El Índice Metropolitano de la Calidad del Aire. es fácil saber las condiciones que prevalecen en el aire y si es recomendable realizar actividades al aire libre. mejor conocido como IMECA. En el siguiente cuadro se da información detallada por color e intervalo del IMECA: Si la calidad del Y el IMECA se Las recomendaciones a seguir y los posibles riesgos . dióxido de nitrógeno (NO2) y monóxido de carbono (CO). dióxido de azufre (SO2). Si desea consultar los registros históricos de los últimos 10 años vea: Bases de datos. El IMECA se difunde para contaminantes como: ozono (O3). Si el IMECA tiene un valor entre 0 y 50 puntos la calidad del aire se califica como BUENA y se identifica con el color VERDE. De esta manera. sirve para informar a la población cada hora sobre que tan limpio o contaminado se encuentra el aire en la Ciudad de México y su Zona Metropolitana es decir si su calidad es buena o representa un riesgo para la salud.

Se agravan los síntomas en niñ@s. Esté atento a la información de la calidad del aire. adultos mayores y personas con enfermedades respiratorias o cardiovasculares. siga las siguientes recomendaciones: . adultos mayores y personas con enfermedades cardiovasculares o respiratorias. adultos mayores y personas con enfermedades cardiovasculares o respiratorias. esté atento a la información de calidad del aire. Riesgos: Efectos graves a la salud de la población en general. Recomendaciones: Evite salir de casa y mantenga las ventanas cerradas. en particular niñ@s. Extremadamente Mala > 200 Si la calidad del aire es mala. no salga de casa o permanezca en lugares cerrados. Mala 101 a 150 Riesgos: Posibles efectos adversos a la salud. Acuda inmediatamente al médico o solicite servicio de emergencia si presenta síntomas respiratorios o cardiacos. esté atento a la información de la calidad del aire. rebasa los 100 puntos IMECA y continúa aumentando.aire es: encuentra en el intervalo: son: Buena 0 a 50 Recomendaciones: Adecuada para llevar a cabo actividades al aire libre. Regular 51 a 100 Riesgos: Posibles molestias en niñ@s. Recomendaciones: Se pueden llevar a cabo actividades al aire libre. Recomendaciones: Proteja su salud. Acuda al médico si presenta síntomas respiratorios o cardiacos. Muy Mala 151 a 200 Riesgos: Efectos adversos a la salud de la población en general. Acuda al médico si presenta síntomas respiratorios o cardiacos. no realice actividades al aire libre. Se pueden presentar complicaciones en niñ@s. Recomendaciones: Evite las actividades al aire libre. adultos mayores y personas con enfermedades cardiovasculares o respiratorias. siga las instrucciones de Protección Civil y las autoridades de salud.