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Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 13

UNIDAD DIDÁCTICA 1

El envejecimiento como proceso evolutivo
1. OBJETIVOS
Con la presente unidad didáctica, se pretende que el alumno alcance los siguientes objetivos: Romper los estereotipos y creencias obsoletas y conocer las realidades del envejecimiento. Conocer los cambios normales, tanto desde el punto de vista físico como emocional, ligados al envejecimiento.

2. INTRODUCCIÓN
«Los individuos de edad avanzada piensan y actúan con lentitud. No piensan con tanta claridad o tanta creatividad como solían pensar. Están apegados a sí mismos y a su pasado y ya no pueden continuar cambiando o madurando. Han dejado de aprender satisfactoria y rápidamente, e incluso si pudieran, no desearían hacerlo. Apegados a sus tradiciones personales y a una actitud conservadora cada vez mayor, detestan las novedades y no están dispuestos a defender nuevas ideas. No sólo han dejado de progresar sino que a menudo son víctimas de regresiones. Entran en una segunda infancia, con frecuencia, atrapados en un egocentrismo cada vez mayor, exigiendo más de su entorno del que están dispuestos a ofrecerle. Se vuelven irritables e intratables, pero superficiales y debilitados. Viven en el pasado. Están desorientados y se vuelven distraídos, están llenos de recuerdos y son locuaces. De hecho, están absortos en pensamientos de declive e ideas de deterioro mental y físico. Han perdido a muchos amigos, a su cónyuge, trabajo, prestigio, poder, influencia e ingresos, y no los pueden reemplazar. A menudo están aquejados por enfermedades que limitan sus movimientos, les impiden disfrutar del placer de la comida y del goce del bienestar. El interés y la actividad sexual decaen. Su cuerpo está surcado de arrugas; el flujo de sangre al cerebro disminuye, por lo que este órgano no utiliza el oxígeno y la glucosa en la misma proporción que antes. Débil y falto de interés, el anciano

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–una carga para la sociedad, para la familia y para sí mismo– espera la muerte.» (Descripción del estereotipo del individuo de edad avanzada de Butler, 1974.) El saber popular está lleno de dichos e imágenes que equiparan o relacionan la vejez con un sinnúmero de déficit, deterioros y pérdidas físicas, psicológicas y sociales. Sociológicamente, estos fenómenos son explicados a través de dos teorías, no excluyentes entre sí: la teoría de la «desvinculación» y la de la «subcultura». La teoría de la desvinculación establece que, en todos los ancianos, funciona una natural y adaptativa tendencia a la separación entre la sociedad y el individuo anciano precursora de la definitiva despedida. Por su parte, la teoría de la subcultura postula que funciona también como adaptativo que desde el contexto social se perciba a las personas mayores como un grupo homogéneo que participa de unos mismos intereses, valores, comportamientos y enfermedades. Sea cual fuere la explicación que se ofrezca sobre los hechos mencionados, y aun llegándose a la conclusión de que un 60-70 % de ancianos están satisfactoriamente adaptados, está claro que estos fenómenos hablan en favor de una marcada desigualdad social que hace que las personas mayores estén en desventaja con respecto a otros grupos sociales. Hoy en día, estos fenómenos, han sido agrupados bajo la rúbrica del ageism que, al igual que el «racismo» o el «sexismo», es una forma social de discriminación que sufren las personas mayores.

3. CREENCIAS, ACTITUDES Y ESTEREOTIPOS SOBRE LA VEJEZ
A pesar del constante aumento de ancianos en nuestra sociedad, la tercera edad tiende a estar rodeada de malentendidos y tiende a ser percibida como un periodo evaluado negativamente. Cualquier concepción sobre la vejez tiene componentes históricos. La experiencia acumulada sobre un fenómeno se transmite de generación en generación y actúa, incluso, aunque parte de sus condiciones anteriores no existan ya. Las creencias, los estereotipos y las actitudes que un grupo social mantiene sobre un fenómeno, son sensiblemente más difíciles de modificar. La creencia es el conocimiento que se tiene de un fenómeno, siendo su veracidad fácilmente contrastable. Puede mantenerse la creencia de que las personas tienen una mayor

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posibilidad de morirse al jubilarse (creencia falsa) o que, al envejecer, se retarda el funcionamiento motor (creencia correcta). Las actitudes se basan en conocimientos, pero con ellas se introduce un componente – negativo o positivo– frente al fenómeno de referencia que, de alguna manera, va a verse plasmado en concretas acciones en favor o en contra del objeto actitudinal. Actitudes negativas contra la vejez determinarían comportamientos negativos frente a las personas mayores. Los estereotipos son falsas concepciones (o creencias) que actúan a modo de clichés en el acercamiento a un fenómeno, grupo social u objetivo. Las creencias pueden ser exactas o inexactas, pero los estereotipos son por propia definición, inexactos y, generalmente despectivos. Existe suficiente evidencia empírica que sobre la vejez se mantienen creencias, actitudes y estereotipos negativos. Así, por ejemplo, se supone que las personas, al envejecer, presentan déficit en sus habilidades funcionales que las hace depender de otros. Sin embargo, datos empíricos ponen de relieve que nueve de cada diez personas entre 60 y 70 años mantienen su nivel de competencia e independencia. Uno de los conceptos más erróneos es quizás el asociado con el cambio en funciones intelectuales. Hasta mitad de la década de 1960 se creía en una disminución general de habilidades tanto físicas como intelectuales, al alcanzar la edad de 20-30 años. Sin embargo, estudios longitudinales más recientes sugieren que las expectativas de este deterioro en la tercera edad, no están justificadas. Malentendidos similares se han producido referidos a un cambio de personalidad como consecuencia del envejecimiento. En nuestra sociedad hay una serie de mitos, estereotipos y prejuicios alrededor de la tercera edad, que desafortunadamente son poco cuestionados. No cabe duda de que algunas de estas aseveraciones tienen una base real o empírica mientras que otras carecen de todo fundamento científico. Sin embargo, entresacar afirmaciones negativas sobre las personas mayores, que abarcan la salud, el funcionamiento intelectual y motivacional, la actividad general, el funcionamiento de la vida diaria, el trabajo, las relaciones sociales e incluso la personalidad y el carácter, pueden perjudicar a este grupo de edad.

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Vamos a nombrar a continuación algunos ejemplos de estas percepciones según los resultados de una encuesta realizada a más de un millar de personas adultas de la población española: Jubilación: Es de común aceptación que la vejez es el momento de descansar después de toda una vida de trabajo. también se opina que es conveniente que las personas mayores se jubilen antes de la actual edad de jubilación. parece una «realidad» que se va deteriorando. existe evidencia de que tales imágenes parten de falsas creencias sobre el envejecimiento.1. a lo largo de la vida. Esta «realidad» entra de nuevo en conflicto con el supuesto mantenido por más de dos tercios de la población sobre que «la mayor parte de las personas mayores de 65 años tiene una serie de incapacidades que las obligan a depender de los demás». Aunque se considera que la jubilación puede causar trastornos psicológicos. cuando un porcentaje crecido de personas presenta un sensible deterioro de sus habilidades funcionales. según la cual «la mayor parte de los adultos mantiene un nivel de salud aceptable hasta los 65 años. compartida por más de las tres cuartas partes de sujetos encuestados. medicamentos o dolores informados. además. en forma lenta y paulatina. sea cual fuere el indicador utilizado (subjetivo u objetivo). Y. Salud y habilidades funcionales: La salud. momento en el que se produce un fuerte deterioro de su salud». también se opina que ésta no debería ser obligatoria en función de la edad. finalmente. La salud no se deteriora brusca y dramáticamente en ningún punto del ciclo vital. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD .PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 16 3. ESTEREOTIPOS Y REALIDAD Parece demostrada la existencia de una serie de imágenes y percepciones negativas sobre la vejez. Mientras se piensa que las personas mayores realizan un trabajo peor que las más jóvenes. y. Es posible concluir que no es sino después de los 80 años. mientras se está de acuerdo en que la jubilación es un premio para una vida de trabajo. Esto ocurre tanto si utilizamos un indicador de salud percibida como si lo extrapolamos del número de enfermedades. Esta realidad choca con la imagen negativa. entre los 60 y 65 años. se considera también que la experiencia es un elemento relevante para el trabajo.

Es decir. que opinan que «el ejercicio físico no es recomendable para las personas mayores». La mayor parte de los encuestados considera que la peor parte de la vida se sitúa después de los 60 años. encontramos en algunos países el doble de mujeres que de hombres. Como conclusión a los puntos examinados. no parece que sea la edad el elemento definitorio de la ancianidad. lo que choca con la opinión de la mayoría de encuestados. a las que es aplicable el dicho «¡Son como niños!».PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 17 Actividad: La mayoría de la gente considera que «a medida que las personas se hacen mayores. protectores de la enfermedad. la edad (los viejos tienen peor imagen de la vejez). esta desvalorización se acentúa. atribuir a las personas con 65 años (umbral laboral de la vejez) toda una serie de enfermedades. Tal visión de la vejez se acentúa en función del sexo (las mujeres perciben la vejez más negativamente). el estado civil (los viudos tienen una opinión más negativa) y el nivel educativo y la clase social (los de más baja condición tienen un concepto más negativo). La vejez es la edad socialmente menos valorada y. tal apoyo se ve fuertemente asociado a la salud. al considerar el sexo. Contactos sociales: Los contactos sociales experimentan un lento y no significativo declive a lo largo de los distintos grupos de edad. con problemas de memoria. se considera que el ejercicio físico es uno de los comportamientos más saludables en la vejez. que la mayor parte de estas concepciones sociales sobre las personas mayores parecen proceder de conocimientos obsoletos y parciales sobre la vejez. discapacidades físicas e intelectuales e inadecuaciones de personalidad MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . A partir de los 66 años se produce un decrecimiento significativo de este parámetro relacional. básicamente negativa. Esto es importante si tenemos en cuenta que la proporción de mujeres sobre hombres va incrementándose hasta que. Por ello. son menos activas». con discapacidades físicas. a los 75 años. de las personas mayores de 65 años con carencias de salud. Estos hallazgos están en consonancia con la creencia de que «las personas mayores tienen menos amigos que los más jóvenes». en personas de más de 65 años. Sin embargo. se puede decir que desde los estereotipos se percibe una imagen. rígidas e inflexibles. «cascarrabias» y. como atestiguan investigaciones. Lo más importante es resaltar. que no saben resolver problemas. en definitiva. poco activas. Los resultados obtenidos en relación con el «apoyo social» son importantes ya que. Factores de diferenciación de la edad: La población española tiene una visión altamente negativa sobre la vejez.

deterioros y pérdidas físicas. estos fenómenos. La realidad es que hay un aumento de la esperanza de vida debido tanto a los avances médicos y farmacológicos. Sea cual fuere la explicación que se ofrezca sobre los hechos mencionados. Esto resulta en una mayor autonomía de la persona mayor y como consecuencia. es una forma social de discriminación que sufren las personas mayores. una mayor calidad de vida. sobre la vejez. no excluyentes entre sí: la teoría de la «desvinculación» y la de la «subcultura». han sido agrupados bajo la rúbrica del ageism que. Es importante considerar que tales concepciones actúan en el presente –ya que. El saber popular está lleno de dichos e imágenes que equiparan o relacionan la vejez con un sinnúmero de déficit. Sociológicamente. Hoy en día. al igual que el «racismo» o el «sexismo». determinan lo que se espera de la persona mayor–. y la cultura del bienestar. psicológicas y sociales. La teoría de la desvinculación establece que. está claro que estos fenómenos hablan en favor de una marcada desigualdad social que hace que las personas mayores estén en desventaja con respecto a otros grupos sociales. comportamientos y enfermedades. Por su parte. la teoría de la subcultura postula que es también adaptativo que desde el contexto social se perciba a las personas mayores como un grupo homogéneo que participa de unos mismos intereses. y aun llegándose a la conclusión de que un 60-70 % de ancianos están satisfactoriamente adaptados. y esto puede convertirse en factores coadyuvantes de inadecuaciones y discapacidades en la vejez. necesariamente. actualmente o en el pasado. estos fenómenos son explicados a través de dos teorías. funciona una natural y adaptativa tendencia a la separación entre la sociedad y el individuo anciano precursora de la definitiva despedida. en todos los ancianos. como a la nutrición. el ejercicio. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . valores.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 18 y carácter –como hace una gran proporción de la población española– comporta un grave error de sobregeneralización de datos recibidos.

Los ancianos rechazan la idea de que. REALIDADES PERSONALES A continuación. antes o después. maduro o viejo. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . Se intenta prolongar la juventud el mayor tiempo posible. No podemos clasificar a la población de edad avanzada en términos rígidos. Hoy no están tan claras las etapas de la vida. los individuos se sienten envejecer ya que sus fuerzas no responden como antes. personalmente. La salud constituye un problema de mucha importancia. una vez pasados los 60 o 65 años pasaban a formar parte de una pre-vejez admitida por los restantes miembros de la familia y por la sociedad en su conjunto. se retrasa la edad del matrimonio o se elige pareja sin el compromiso del matrimonio. se adelanta la edad de jubilación forzosa. también son más cautelosos para evitar situaciones de riesgo elevado. El miedo a los delitos: Este temor principal podría ser de adaptación. con ilusión por vivir. percepciones. Se era joven. el pasado llega a ser dominante y los intereses se desvanecen. Quizás debido a que los ancianos son más aprensivos. y suele ser esta sensación más que ninguna otra lo que les hace pensar en el paso del tiempo. el presente es la época menos deseable. No están de acuerdo en que sus vidas sean monótonas o que.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 19 3. Se han mezclado las etapas cronológicas de la vida. EL ENVEJECIMIENTO COMO PROCESO EVOLUTIVO Hasta hace poco. Sin embargo. se presentan ciertas actitudes. es programado el nacimiento de los hijos y su número. las personas representaban el papel social que correspondía a los años cumplidos: se casaban y tenían los hijos en edades muy jóvenes. para ellos.2. Lo sorprendente es que generalmente los ancianos tienen menos posibilidades que los más jóvenes de ser víctimas de un crimen violento. a los 70 y 75 años hay personas con perfecto estado de salud. unidimensionales. en este periodo de la vida. sentimientos y realidades de los individuos de edad avanzada: Las preocupaciones económicas es uno de los mayores problemas al que se enfrentan hoy en día los adultos de mayor edad. 4. llegaban a puestos de responsabilidad y bienestar económico en la madurez de la vida.

En esta situación el envejecimiento ideal se ha visto por algunos autores como un proceso de desvinculación social mutuo entre el individuo y la sociedad. Teoría de los ciclos vitales Se basa en el desarrollo natural del individuo a lo largo de la vida. etc.2. Estas situaciones estresantes. y son vivenciadas como angustiosas. Se ha conceptualizado este rasgo de personalidad como «lugar del control de la respuesta». su disminución o pérdida reflejarían la llegada de la vejez. debe haber una continua lucha para mantener los niveles de actividad conseguidos en la edad madura.1. variables que declinan en la vejez. La explicación a esta disparidad puede estar en que el control de las acciones abarca diferentes dimensiones. A partir de una edad media en la vida. jubilación.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 20 4. mantienen una personalidad más ajustada psicológicamente. Teoría de los rasgos de personalidad La teoría de los rasgos sostiene que la persona no cambia psicológicamente con el paso del tiempo. Parece ser que los adultos adquieren en la vida mayor control interno que los jóvenes. y como todo rasgo. Otros han aportado una tesis contraria: para que el envejecimiento tenga éxito. Siendo el control interno un importante factor de estabilidad e independencia.1. nacimiento de hijos. tienen mayor control interno en aspectos de relación social. y que el envejecimiento no produce cambios esenciales. Algunos individuos creen que sus acciones dependen básicamente de ellos mismos. pero por otro lado y debido a la experiencia adquirida en la vida. suponen pérdidas. TEORÍAS SOBRE EL ENVEJECIMIENTO 4. La evidencia indica que tanto para jóvenes como para adultos.1. muerte de los padres. con énfasis en determinados acontecimientos que condicionan la respuesta psicológica de la persona: el primer trabajo. Los ancianos muestran mayor control externo en aspectos relacionados con la inteligencia y la salud. la percepción del tiempo es la característica más importante. aunque en el caso de los ancianos ocurre lo contrario. los que creen disponer de un mayor control interno.1. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . matrimonio. es una variable continua. mientras que otros piensan que lo que les sucede es ajeno a su voluntad. exigen un reajuste. 4.

4. dependiendo de su personalidad y motivación. autopunitivo (se echa la culpa a sí mismo): Tienen una conducta parecida a los anteriores. No tienen conflictos neuróticos. de sillón: Alto grado de autoaceptación. Tratan de llevar una vida activa para demostrar que no dependen de nadie. La codificación de la información (y en consecuencia el procesamiento de la conducta). Uno de los controles cognitivos más estudiados ha sido el «campo de la independenciadependencia». Son individuos depresivos que ven la vejez como un periodo desmoralizador. Teoría cognitiva La gente difiere en la manera de codificar la información. Teoría de los modelos de adaptación Una de las tradiciones básicas en gerontología ha sido estudiar de qué manera nos adaptamos a las distintas circunstancias. pero aceptación pasiva. Estos procesos son referidos como «controles cognitivos».1. El tipo autonómico. pero se culpan ellos mismos de sus dificultades y fallos. y con ello poder describir unos modelos de conducta. por otro. requiere un doble filtro de los estímulos externos. Personas frustradas que echan la culpa a los demás. Se acepta como es y acepta su vida interior. perciben el mundo de una forma independiente y tienen más MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . El tipo descontento. extrapunitivo (echa la culpa a los demás): No se han adaptado a la vejez y expresan su ansiedad en forma agresiva. rasgo que se relaciona con el modo de percibir la persona su orientación en el mundo exterior. hostil. el de la interpretación que hace el sujeto de la información.3. Son individuos dependientes y aceptan la vejez como una liberación de responsabilidades. personales.1. El tipo casero. Los individuos «campo independientes» funcionan a través de estímulos internos. constructivo. Bien adaptados pero de forma rígida. y mantienen buenas relaciones interpersonales. Se han descrito cinco modelos de adaptación a la vejez: El tipo maduro. por un lado el filtro de la percepción y la integración.4. rígido a la defensiva: Se apoyan en mecanismos de defensa para poder hacer frente a emociones negativas.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 21 4. El tipo blindado. independiente: Bien adaptado a su vejez. dependiente.

ej. y permanecen relativamente sin modificarse o declinan solamente en la postrimería de la vida. las personas se vuelven más «campo dependientes». tenemos la capacidad de desarrollarnos y adaptarnos incluso en áreas que nunca se creyó que podría producirse crecimiento después de la madurez. como respuesta a esta erosión. Estas diferencias de aspecto externo. En otro patrón.1. aunque algunas trayectorias siguen el patrón previsto. pero sólo cuando el individuo desarrolla una enfermedad relacionada con la edad (p. pero lo que sí se ha modificado es el tiempo de vida promedio. disminución de testosterona). se produce una pérdida fisiológica. aunque se producen pérdidas. se reflejan en las pruebas fisiológicas. 5.: cardiopatía. En la velocidad del envejecimiento existen extraordinarias diferencias individuales (p.000 años. En un patrón muy frecuente. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . 5. Los segundos. Existe la evidencia de que al avanzar en edad. con lo que contribuyen a preservar el pensamiento y la memoria. como la función pulmonar. determinadas funciones fisiológicas declinan de forma regular y lineal con el paso de los años. Con el transcurso de los años se pierden neuronas continuamente. Aunque se han encontrado individuos muy longevos.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 22 capacidad para funciones abstractas. La variabilidad es el distintivo del envejecimiento normal. existen pruebas en las que se dice que ninguno de nosotros puede sobrevivir mas allá de los 115 años. Por ejemplo.: individuos de 60 años que aparentan 40). ej. Todos los científicos están de acuerdo en que el tiempo de vida máximo no ha cambiado en 100. el cerebro. Sin embargo otras funciones son estables. sin embargo. el tiempo de vida que como promedio podemos esperar vivir. las células que permanecen crecen con mayor robustez y añaden nuevas dendritas y establecen nuevas interconexiones. es decir. ENVEJECIMIENTO NORMAL El envejecimiento tiene un final fijo. Por consiguiente es un error tradicional entender el envejecimiento como simplemente irreversible. funcionan con estímulos externos y son más dados a cuestiones sociales. etc. una serie de mecanismos incorporados compensan fisiológicamente el declive. También la estabilidad caracteriza el envejecimiento. PATRONES DE ENVEJECIMIENTO DIFERENTES Existen trayectorias de envejecimiento diferentes.

Las enfermedades crónicas. deterioro funcional.2. El entorno puede incrementar las posibilidades físicas del individuo o exagerar sus incapacidades. Esto es debido a que la mayor parte de sistemas orgánicos poseen una capacidad de reserva adicional. Así pues. cuando se producen hasta un grado extremo (p. Sin embargo. A medida que envejecemos. Es también posible que una persona movida por el cariño fomente una incapacidad excesiva. no es lo mismo una enfermedad crónica que la incapacidad. progresivas e incurables. Así pues. como mínimo. y producir un deterioro desproporcionado (p. Al tratarlas. Para comprender su importancia en el individuo. la principal razón de que las enfermedades crónicas sean cada vez más frecuentes con la edad. se denominan enfermedades crónicas.3. Estas enfermedades son prolongadas. El deterioro funcional es un índice de salud muy importante en los ancianos. hay que hacer hincapié en la prevención y el tratamiento a largo plazo. Los individuos cuyas funciones están en un nivel inferior al previsto. 5. El 85 % de individuos de más de 65 años. una enfermedad crónica. ej. el tema dominante del envejecimiento es el declive fisiológico.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 23 5. no tiene por qué tener impacto en el individuo. que determina la calidad de vida. sólo tienen este efecto en una minoría de casos. Las menguas fisiológicas relacionadas con la edad causan problemas especiales en cualquier momento en que se requiera un nivel adecuado de rendimiento físico. estos cambios sólo son evidentes cuando tenemos que esforzarnos hasta nuestros límites físicos o si han progresado tanto que interfieren en nuestra vida diaria. Las incapacidades excesivas pueden convertirse en incapacidades reales puesto que la inactividad debilita al individuo y acelera su declive fisiológico. Un problema crónico. CÓMO NOS AFECTA EL ENVEJECIMIENTO NORMAL A pesar de todo.: osteoporosis. ej. se les califica como que tienen incapacidades excesivas. El concepto de capacidad de reserva explica la razón de que los ancianos sean especialmente vulnerables a las situaciones estresantes de todo tipo. nuestra capacidad para rendir físicamente al máximo declina de forma gradual. aunque íntimamente ligadas.: escaleras en la casa). osteoartritis). hay que ver si produce incapacidad. cuando es leve. no en la curación a corto plazo. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . padece. LAS ENFERMEDADES CRÓNICAS Los cambios fisiológicos relacionados con la edad. es que son parte del envejecimiento normal. Se denomina a este parámetro.

La capacidad para enfocar nítidamente para la visión de cerca (presbiopía) parece disminuir gradualmente empezando en la infancia. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . Tienen tendencia a sentirse más molestos por un deslumbramiento y experimentan dificultades para cambiar de foco rápidamente hasta objetos que se encuentran a diferentes distancias. Consecuencias del deterioro visual El anciano típico no presenta problemas destacados de visión. LOS SENTIDOS Para vivir es básica la capacidad de recibir información sobre el entorno y de responder rápidamente a la información que recibimos. y a continuación disminuye cada vez más rápidamente después de los 60 años. El deterioro de la agudeza visual puede acarrear dificultades en casi todas las actividades. Si estas limitaciones son lo suficientemente graves pueden reducir la independencia de los ancianos y disminuir su capacidad para superar de modo competente los obstáculos de la vida. carente de dominio y menos seguro de sí mismo. La mayoría de individuos entre 60 y 70 años presentan sólo pérdidas menores de sus sentidos. La visión La agudeza visual declina ligeramente desde la edad adulta temprana hasta la década de los 50 años. Otros signos del envejecimiento requieren una cuidadosa atención para percibirlos: los ancianos experimentan especiales dificultades de visión en lugares poco iluminados. incluso de su capacidad de respuesta.1. Los problemas genuinos de deterioro físico sólo llegan a ser relativamente comunes en individuos de edad muy avanzada.4. Las limitaciones en estas capacidades pueden tener consecuencias de largo alcance. Tienen problemas para distinguir los colores. 5. Los deterioros pueden afectar la calidad de vida en la edad avanzada aunque se carece de datos para respaldar la idea de que las limitaciones de la visión tienen algún efecto sobre la personalidad o el intelecto. especialmente la gama verdes-azules.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 24 5. Hacen que el anciano se sienta vulnerable. sólo se hace grave y perceptible en el periodo medio de la vida.4.

2. dado que la disminución de la capacidad de ancianos para filtrar estímulos sin importancia hace difícil que se concentren por completo en lo que necesitan comprender. una mala audición causa estragos en un ámbito más importante de la vida. incluso más que una mala visión.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 25 5. La audición Los problemas auditivos relacionados con la edad afectan a la claridad del pensamiento y el bienestar emocional. Los estudios transversales sugieren que nuestra audición empieza a declinar en la década de los 30 (más temprano para los hombres que para las mujeres). la principal pérdida se relaciona con el ámbito social. El ruido es una forma decisiva de conocer los peligros ambientales. zumbido del ventilador. sonidos. Están mucho más preocupados por los ruidos de fondo (tráfico de la calle. presentan dificultades especiales para distinguir los tonos agudos (voces. Los individuos con pérdida auditiva relacionada con la edad avanzada (presbiacusia). el anciano puede volverse poco comunicativo para evitar pedir a los demás que repitan constantemente las frases. Estas dificultades pueden provocar malentendidos cuando la gente se da cuenta de que en algunas ocasiones el anciano oye muy bien y en otras no. Los deterioros auditivos son propios de la edad avanzada. Nos impide la comunicación verbal. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . Sin embargo. Las personas más allegadas al anciano pueden adoptar una actitud retraída. y el lenguaje es el puente que nos comunica con otros seres humanos. ya que los ancianos suelen ser reacios a admitir que experimentan una mala audición. frases en alta voz).). Consecuencias del deterioro auditivo El hecho de no oír bien aumenta nuestros riesgos físicos. Las pérdidas empiezan a acelerarse en el periodo medio de la vida. Otra reacción del anciano podría ser volverse paranoico interpretando los susurros oídos a medias como infidelidades. También oyen menos cuando alguien habla rápidamente o cuando no pueden ver la cara de su interlocutor. etc. Las estadísticas sobre su prevalencia pecan por defecto.4. Aunque perder la visión nos aísla del mundo físico. agotadas por el esfuerzo de comunicarse con él. generalmente debido a que la sordera suele representar un símbolo de fragilidad y vejez. Los déficit de atención agravan este problema de los ruidos de este tipo.

5. Puede causar conflictos porque el anciano discrepa muchísimo del ritmo al cual se vive en nuestra sociedad.4. El gusto y el olfato El sentido del gusto y del olfato es menos agudo en los ancianos que en los adultos jóvenes. Asimismo. conducir. También se han relacionado los déficit auditivos con la perdida intelectual. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . rígidas e inmaduras. La frecuente queja de las personas ancianas: «los elementos no saben como antes». Se ha comprobado que con un deterioro de la visión los ancianos no presentan problemas emocionales. y se ha comprobado que aun con deterioros auditivos relativamente menores. Asimismo. etc. sino que es una alteración del olfato. 5.5. hay mayores indicios de alteraciones emocionales. Sorprende su lentitud. etc. el olfato es un sistema de alarma que nos alerta de posibles contingencias como el fuego. las pérdidas que sufrimos en el envejecimiento con estos sentidos pueden repercutir en el placer de comer y contribuir a la desnutrición de algunos ancianos. y puede constituir una razón para que la sociedad tenga prevenciones negativas con respecto a los ancianos. gas. respuestas limitadas. La lentitud hace a los ancianos más propensos a sufrir accidentes y a que dejen de sintonizar con la gente. mientras que con un deterioro auditivo. explica la razón por la que pueden cambiar las preferencias por los alimentos en la edad avanzada. Esta pérdida de la rapidez de respuesta es uno de los indicios más perceptibles del envejecimiento. no es nostalgia de considerar los alimentos de antes más frescos o más sabrosos.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 26 La mala audición se ha relacionado con psicopatología.3. EL RENDIMIENTO MOTOR Una de las primeras características que llama la atención en la conducta de los ancianos es su forma de reaccionar. Dado que el gusto y el olfato funcionan simultáneamente para que permitan que disfrutemos con la comida. que necesiten tanto tiempo para responder. el rendimiento intelectual es menor. Responder rápidamente es esencial para la ejecución de una serie de actividades muy básicas: cruzar la calle antes de que cambie la luz del semáforo. incluso en adultos ancianos normales.

lo que más se reduce es la velocidad del «tiempo para razonar» frente al «tiempo para actuar». ej.5. A pesar de la atención prestada por los medios de comunicación a algunos símbolos sexuales «ancianos». Y no solamente aceptamos estos estereotipos como ciertos sino que los consideramos apropiados. El anciano es en general más lento tanto física (p. los ancianos atléticos presentan tiempos de reacción más rápidos que otros individuos de su edad.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 27 5. El tiempo de reacción consiste en dar una respuesta predeterminada tan rápidamente como sea posible cuando aparece una señal. Cambios relacionados con la edad en la rapidez de la respuesta El rendimiento psicomotor es la capacidad de responder rápida y de forma precisa a tareas relacionadas con emprender una acción. mantenerse físicamente sano. estos son a menudo exagerados y transformados en problemas psicológicos y sociales del envejecimiento. 6. Se espera que los ancianos sean impotentes o que presenten poco interés por el sexo. el deseo de tener relaciones MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . aunque el rendimiento de las respuestas verbales no parece disminuir tan rápidamente como disminuye en el caso de acciones físicas. Por ejemplo. todavía identificamos la juventud con la sexualidad y envejecer con el fin del aspecto sexual de la vida.: abrir una puerta) como psíquicamente (p. y cuidar de la salud podría reducir el alcance de las pérdidas en la rapidez de respuesta. Los ancianos se desenvuelven peor en tareas psicomotoras complejas que en tareas que exigen acciones simples. Hay que considerar también que la lentitud varía considerablemente de individuo en individuo. SEXUALIDAD EN LA TERCERA EDAD No hay ninguna razón por la que el hecho de ser mayor influencie las actitudes sobre el sexo. La magnitud de los déficit depende de la tarea.: mecanografiar). habilidades practicadas infinitas veces parecen declinar menos (p. Sin embargo. Esto demuestra que no toda lentitud relacionada con la edad es inevitable. sin embargo. con lo cual hay que examinar cuidadosamente a la persona y lo que se le está pidiendo. No se puede hacer demasiado en cuanto a algunos cambios asociados al funcionamiento sexual. Hacer ejercicio. Además. Esto es debido a que nuestro sistema nervioso central es menos capaz de procesar rápidamente la información. ej.1. ej. La principal razón de estos declives es que las tareas complicadas requieren un mayor razonamiento y a medida que envejecemos.: recordar nombres).

CAMBIOS ASOCIADOS AL FUNCIONAMIENTO SEXUAL Algunos de los cambios de la fisiología sexual masculina y femenina se examinan a continuación. reducción de mucosas y menor lubricación. Se han realizado estudios sobre los cambios relacionados con la edad en la respuesta sexual. ambos sexos presentan un declive gradual. No obstante. caída de hormonas sexuales femeninas (estrógenos y progesterona). algunos. se reduce la irrigación del escroto y los testículos. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . experimentan notorios cambios fisiológicos. necesidad de estimulaciones más largas e intensas. La edad sólo acarrea cambios relativamente menores en la sensibilidad sexual de las mujeres. más corta y menos elástica. las mujeres mencionan mucho menos interés y actividad sexual que los hombres. que afectan. es mínima o desaparece la emisión de líquido pre-eyaculatorio. A medida que los hombres y mujeres envejecen. actividad y actuación se afectarán de la forma más negativa. Se produce una progresiva reducción de la espermatogénesis. Cambios en el aparato sexual masculino. 6.1. alargamiento del periodo refractario. En la mujer. Se presenta una involución del aparato genital femenino después de los 30 años. El primer aspecto del cambio de interés y las actividades sexuales es predecible. Falta de estrógenos que produce una disminución de la elasticidad de las paredes vaginales. Si los ancianos aceptan la idea de que son poco atractivos o incapaces desde un punto de vista sexual. de proceder según dichas emociones y de ser físicamente capaz de llevar a término una relación sexual depende de nuestra percepción de nosotros mismos. Se ha sugerido que los 70 años podría ser la línea divisoria desde un punto de vista sexual de los hombres. Vagina más estrecha. En cuanto a los hombres. los cambios generales del sistema reproductivo apenas tienen efecto sobre el deseo sexual. A una edad muy comparable. estas pérdidas están lejos de sugerir que los hombres de edad avanzada sean sexualmente incapaces o impotentes. a la capacidad real del hombre para mantener una relación sexual.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 28 sexuales. su interés. disminuye la elevación de los testículos. Cambios en el aparato sexual femenino.

Sin embargo solo el 4 % del grupo de solteras y viudas indicó actividad sexual. PÉRDIDAS EN LA TERCERA EDAD 7. el duelo se divide en cuatro fases: fase de aturdimiento o incredulidad. dejamos de considerar que las mujeres son sexualmente atractivas cuando empiezan a mostrar signos de envejecimiento.1. Muchas mujeres ancianas son viudas y la escasez de hombres disponibles les impide practicar el coito fuera del matrimonio. la actividad sexual en la juventud. los factores que intervienen en el deseo y la actividad sexual son la propia percepción. En resumen. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . tiene que aprender nuevas habilidades. Por el contrario. etc. fase de nostalgia y búsqueda. MUERTE Y DUELO Incluido en la comprensión del duelo como tal. Según algunos estudios realizados en Estados Unidos. 7. modificar o romper relaciones. las mujeres de edad avanzada se perciben como parejas sexualmente no deseables. fase de desorganización y desesperación. además de la edad y el placer sexual previo. se indicó que más del 40 % de mujeres casadas. Por lo tanto. Sin embargo. el único factor que predice una actividad sexual continuada para las mujeres. Los tres síntomas más frecuentes experimentados por los viudos son reacciones típicas de cualquier experiencia perturbadora: facilidad para llorar.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 29 Los individuos que son sexualmente muy activos en la juventud. el 82 % de los ancianos indicó que todavía practicaba el coito. de más de 65 años eran sexualmente activas. Específicamente. Sin embargo. Aquí también se comprueba como la continuidad determina nuestra vida. desaprueba las relaciones sexuales extraconyugales. sino que el viudo cambia radicalmente de vida. desdicha e insomnio. y los factores sociales: educación. estado conyugal. y fase de recuperación. Además la educación recibida de esta cohorte. El hecho de ser viudo no sólo significa llorar la dolorosa pérdida. incluso aunque sus capacidades fisiológicas declinan menos. se debe ser consciente de las consecuencias negativas que sufren los sobrevivientes después de la muerte del ser querido. suelen mantenerse muy activos en la vejez. para los hombres el atractivo sexual está más relacionado con el poder o la posición social. es el estado conyugal. Según algunos autores. Y otro factor más es que en nuestra sociedad. los factores sociales hacen que la pérdida sexual sea un hecho más predecible de la vida de las mujeres a medida que envejecen.

En ese periodo hay también un incremento substancial del uso de alcohol. Y otros cortan el dolor minimizando la relación con el fallecido: «él no era muy importante para mí». aparece más tarde en forma de síntoma o comportamiento inapropiado. La negación de esta segunda tarea. tanto hombres como mujeres. La segunda tarea consiste en experimentar el dolor de la pérdida. especialmente en el caso de viudos mayores y hombres solteros que pierden a sus madres. Para los hombres. volver a casarse parece reducir el riesgo de muerte –aunque no se sabe muy bien el por qué–. Si el dolor no es experimentado. El primer año después de la muerte de un miembro de la pareja parece ser el tiempo en que los hombres tienen más riesgo. Aunque no existe un orden específico muy claro. Se ha observado que más tarde o más temprano. si no se cumplen. el duelo no llega a un resultado satisfactorio. En la actualidad hay evidencia de que los hombres. Las personas cercanas al doliente que se sienten incómodos con el dolor.1. A la mayoría de la gente no les gusta el dolor e intentan acortarlo lo máximo posible. La negación de la pérdida puede ir desde experimentar alucinaciones hasta mantener la esperanza de que la persona está de viaje y algún día volverá. Tareas del duelo El duelo no tiene fases muy claras pero sí involucra una serie de tareas que necesitan cumplirse para superarlo. Se ha observado que hay una cierta sensación de irrealidad cuando se recibe la noticia de que la persona ha muerto. pueden intentar frustrar este proceso. tabaco. 7. Otros idealizan al fallecido y sólo se permiten experimentar sentimientos agradables. los sobrevivientes experimentan una conducta de búsqueda del ser querido. Igualmente.1. o lo confunden con gente en la calle. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . tienen el mayor riesgo de mortalidad.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 30 El duelo puede poner en riesgo de enfermedad y mortalidad a los sobrevivientes después de la pérdida. Para la mayoría. y luego se acepta la realidad de que la persona ya nunca volverá. especialmente los mayores de 75 años. la conducta de búsqueda y la esperanza se mantiene por un tiempo corto. aquéllos que no han llorado la muerte del ser querido suelen caer en un estado de depresión. es no sentir. tranquilizantes e hipnóticos entre los dolientes. Después de la muerte. Esta sensación aumenta en el caso de una muerte inesperada. La primera tarea consiste en aceptar la realidad de la pérdida. hay un aumento del riesgo de suicidio durante ese primer año. Algunas personas dejan de sentir y niegan que el dolor esté presente.

amigo. etc. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . dependiendo de la relación que tuvieran con el fallecido y de los distintos papeles que éste tuviera. En primer lugar. amante. Esta toma de conciencia creciente es lo que convierte el duelo en un proceso tan largo. La cuarta tarea consiste en la retirada de energía emocional del fallecido y la reinversión de ésta en otras relaciones o actividades.). Para los viudos y viudas. le permite una mejor comprensión de lo que está pasando en el caso de un duelo complicado. le proporciona una comprensión del proceso y un foco donde actuar. Mucha gente se resiente de tener que desarrollar una serie de nuevas habilidades y tienden a abortar la tercera tarea. toma un tiempo largo el realizar lo que uno ha perdido (esposo. Mucha gente tiene dificultad en esta tarea porque tiene miedo de que deshonrarán la memoria del fallecido si invierten en otras relaciones. La comprensión del duelo siguiendo las tareas mencionadas. es muy útil para el psicólogo. proveedor. Otros tienen miedo de invertir sus sentimientos en otras relaciones por si sufren otra pérdida. Otra gente considera la pérdida tan dolorosa que hacen un pacto consigo mismos de no volver a amar nunca más. En segundo lugar. canguro. Adoptan una postura de inútiles y se niegan a enfrentarse a los requerimientos del entorno.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 31 La tercera tarea consiste en adaptarse a un entorno donde el fallecido ya no está. Esto representa cosas diferentes para la gente. utilizando la intervención más adecuada. impidiendo ese ajuste.

1.2. los ancianos podrían ser más capaces de afrontar este trauma que los jóvenes. podemos concluir que la imagen estereotipada del anciano frágil e inflexible no es cierta. Con esto. jubilación). Podrían tener menos probabilidades de contraer enfermedades físicas. Muchas personas se adaptan fácilmente a la jubilación. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . Sin embargo.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 32 7. La personalidad previa modela la forma de afrontar estos acontecimientos de la vida (muerte. Factores hipotéticos que determinan las consecuencias del duelo Tabla 1 – Factores hipotéticos que determinan las consecuencias del duelo Los ancianos afrontan mejor la muerte del cónyuge que los jóvenes. pero la viudez es un golpe más desgarrador. Experimentan niveles menos intensos de aflicción durante los primeros meses y apenas muestran diferencias comparados con individuos no afligidos por el duelo al término del año.

no preocupado por el hecho de envejecer porque se siente realizado. este individuo también se siente adaptado en su estado de jubilado.2. que interioriza su ira culpándose a sí mismo.2. También los individuos con una educación superior. Después se inicia un periodo de decepción. se produce un periodo de estabilidad. o bien se siente inútil sin nada productivo para hacer. O se dedica a un exceso de actividades y acaba agotado. Esta actitud madura contribuye a una vida dichosa como jubilado. El individuo enojado: Este tipo de individuo se siente un fracasado. El individuo que se aborrece: Individuo preocupado por cómo se ha desarrollado su vida. parecen ser más dichosos. casados y más comprometidos con actividades sociales. En este momento se da lugar un periodo de reorientación sobre cómo se quiere que transcurra el resto de los años. Por último.2. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . El individuo acorazado: Individuo que necesita estar extremadamente ocupado. Factores que influyen en la adaptación a la jubilación El hecho de gozar de buena salud y de no contar con apuros económicos parece proporcionar una base para una jubilación dichosa. los jubilados se recrean en su nueva libertad. de lo cual culpa al mundo.1. ya que contemplar sus propios sentimientos. Se han descrito cinco tipos de personalidad de los jubilados que coinciden con algunas de las diferentes formas de adaptación en la vejez: El individuo maduro: Individuo con una visión del mundo y de la vida realista. 7. Proceso de adaptación Se ha formulado la hipótesis de que los jubilados pasan por varios estadios de adaptación a este importante tránsito de la vida.2. Dado que la jubilación le permite satisfacer esta necesidad. Tiene la capacidad de ser un jubilado feliz ya que llena de actividades su tiempo libre. El individuo sentado en una mecedora: Individuo que elude las responsabilidades y que prefiere quedarse en segundo plano. cuando los jubilados se acomodan a una rutina. el jubilado siente que le falta algo.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 33 7. LA JUBILACIÓN 7. existe un periodo de «luna de miel». Inmediatamente después de dejar de trabajar. genera en él mucha ansiedad.

Medicación. De todas las funciones cognitivas. la memoria. Tenemos que distinguir entre cambios normales y anormales del envejecimiento y sus efectos cognitivos. Básicamente. depresión). hipertensión). CAMBIOS COGNITIVOS Y ASPECTOS INTERNOS DE LA PERSONA 8.1. nos referimos a dos áreas diferentes. La adaptación efectiva conlleva una serie de procesos relacionados entre sí. Tasas altas de fluctuación en los estados de alerta (fatiga). Contexto social de evaluación (expectativas). Los cambios cognitivos ocurren por razones específicas no sólo a causa de «la edad». Las funciones cognitivas son la atención. LA INTELIGENCIA La inteligencia es una combinación de procesos dirigidos a facilitar nuestra adaptación al medio en que nos toca vivir. la más importante es la memoria.: demencia. el razonamiento y la resolución de problemas. memoria y juicio. ej. el aprendizaje. Constituye el almacenamiento de los conocimientos o la información que hemos acumulado con el tiempo. Fallos en el material del test. Cuando se habla de que la inteligencia declina con la edad. ej.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 34 8. una aptitud que no depende básicamente de la experiencia. fijación de la información.: diabetes. La inteligencia fluida: Está ligado a la biología: un sistema nervioso central en su apogeo fisiológico. Enfermedad física (p. a algunos de los procesos anteriormente referidos y a las llamadas funciones cognitivas. Refleja nuestra capacidad instantánea de razonamiento. orientación. percepción. Algunas de las razones son las siguientes: Problemas de salud mental (p. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . Pérdida sensorial. existen dos tipos de inteligencia: La inteligencia cristalizada: Refleja el grado hasta el cual una persona ha absorbido el contenido de la cultura. como son la percepción.

Nos imaginamos que la mayoría de ancianos ha experimentado una cierta pérdida de memoria.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 35 8. Este primer almacén de la memoria es simplemente una imagen. La información que puede guardarse en ella se limita a un puñado de detalles. La memoria secundaria es una reserva relativamente permanente de gran capacidad que representa el almacén de nuestro pasado. A medida que se introduce más información en este espacio limitado. que se haya almacenado de manera adecuada. Los ancianos comparten esta percepción. Aquello que el individuo piensa respecto a su memoria se ha visto relacionado con la eficacia de la misma. la memoria es un proceso activo relacionado con la atención y la repetición. 8. Para que podamos recordar algo con certeza. O sea que transferimos esta área de conservación al tercer almacén final. la autoestima. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . La pérdida de memoria «benigna» recibe el nombre de alteración de la memoria asociada a la edad y no afecta a más que al 30 % de la capacidad mnésica de los mayores de 75 años. La información pasa por tres etapas independientes hasta convertirse en memoria. Éste es un lugar de conservación temporal más que un almacén estructurado. Estructura básica para comprender la memoria De acuerdo con el modelo de procesamiento de la información. Tal creencia puede venir determinada por los estereotipos sobre la edad avanzada. la memoria secundaria. la motivación por recordar o algún estado emocional como la depresión. la memoria primaria. una serie de estímulos que proceden de nuestros sentidos son conservados brevemente en un almacén sensorial específico de dicho sentido. se elimina otra información que se pierde. haberla aprendido adecuadamente o haberla codificado en el primer depósito.2. Aún teniendo repercusiones en la vida cotidiana no provoca situaciones invalidantes. LA MEMORIA La memoria más que cualquier otro problema es la queja que personifica la vejez. Para impedir que se pierda información tenemos que memorizarla. En primer lugar. sonido aproximado.2. y se deteriora con mucha rapidez. Sin embargo.1. la información debe experimentar tres procesos. y que sea capaz de ser recuperada. las características singulares que reparamos se transforman en información verbal y penetran en el segundo almacén.

Concepción multidimensional No por el mero hecho de envejecer se pierde memoria. etc. Memoria retrospectiva En ocasiones. Memoria prospectiva Memoria relacionada con el recuerdo de lo que se ha de hacer. Pero la familiaridad del contexto y el sobreaprendizaje mejoran las diferencias de memoria con los jóvenes. No obstante. Los mayores utilizan más y mejores ayudas externas que los jóvenes.2. Cuando las utilizan obtienen mejores resultados que los jóvenes. Con la edad. La memoria no se puede entender como una variable aislada y única sino que una mala salud. si éstos utilizan ayudas externas su rendimiento pasa a ser mejor que el de los mayores. encontrar el coche. Memoria espacial En la memoria espacial (capacidad de encontrar y reconocer lugares) hay un déficit asociado a la edad. A pesar de que las personas mayores de 65 años nos informan de un mayor padecimiento de problemas de memoria. éstos. se produce una reducción de la capacidad de memoria de trabajo o memoria en funcionamiento. Se encuentran resultados contradictorios. el CI o el tiempo de reacción. el nivel educativo. Esto señala una cierta falta de criterio de las personas mayores para decidir qué es lo que se ha hecho. las diferencias son acusadas en el recuerdo de nueva información y nombres. Memoria del discurso Existen déficit comparativos en el recuerdo de textos. incluso para los mayores de 85 años. nombres y conversaciones. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . Las personas mayores expresan dificultades para encontrar objetos personales. En los mayores se dan falsos positivos (no hacer algo porque se piensa que ya se ha hecho) o los falsos negativos (pensar que se debe hacer algo que ya se ha hecho). déficit sensoriales y problemas de movilidad son mejores predictores de los problemas de memoria que la edad. no afectan a más del 23 % de las personas. A partir de los 30 años se produce un declive del 5 al 10 % en las escalas espaciales del WAIS. orientarse en almacenes. Aunque las personas mayores obtengan puntuaciones más elevadas en el vocabulario. La edad es el predictor más potente del recuerdo de nombres por encima de otras variables tales como el género.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 36 8. recordar que se tiene que hacer algo puede implicar que no se recuerda si ya se ha hecho.2.

ideas. el refuerzo que trata del uso de estímulos que faciliten la tarea. Tendencia a reaprender: Buscamos indistintamente ampliar conocimientos previos. Uno puede tener mala memoria. de manera que la memoria no es tanto la recuperación del recuerdo sino la capacidad para retener nueva información. la retención de información reciente ayuda a situarnos. pero tampoco sin olvido. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . 8. altruismo. emotividad. sensibilidad. reflexión. logro. El entorno es parcialmente responsable de los déficit de memoria en la tercera edad. búsqueda. ASPECTOS INTERNOS Se ha comprobado en estudios longitudinales. acción. impulsividad. Asociación. Se ha dicho que al olvidar somos capaces de orientarnos en el tiempo. depresión. repetición y refuerzo: Los estímulos deben ir asociados o bien a las respuestas o bien a las impresiones sensoriales. vulnerabilidad. pero sigue reconociendo lo aprendido. Pero la repetición en sí no asegura el aprendizaje.3. estética. disciplina. orden. La capacidad de retener nueva información está en estrecha relación con el aprendizaje en el que intervienen varios factores: Motivación: Elegimos la información que recibimos por vía sensorial de lo que nos interesa. Conformidad: Confianza. asertividad. hostilidad. Si no tuviéramos la capacidad de olvidar.2. existen otros procesos. El aprendizaje es un proceso gradual en donde se precisa repetir y practicar. Estar en un entorno estimulante es importante para mantener la memoria sintonizada. Hay que hacer una distinción entre memoria y reconocimiento. Conciencia: Competencia. Los principales rasgos que se han estudiado son los siguientes: Neuroticismo: Ansiedad. actividad. ternura. nos da el sentido de duración. nos resultaría difícil sobrevivir el recuerdo permanente de situaciones angustiosas. Extraversión: Calidez. libertad. que la personalidad permanece notoriamente estable durante la vida adulta.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 37 8. obediencia. modestia. Factores que intervienen en la retención de información La vida no sería posible sin memoria. Apertura: Fantasía. valores.3. cumplimiento.

podemos concluir que en los aspectos más importantes apenas cambiamos. las influencias externas tienden a ser relativamente estables. Quizá porque los reveses (ser despedido. LA PREVENCIÓN Actualmente existen varias teorías sobre el crecimiento de la población y la manera como ésta debería crecer. viudez). Es decir. los jóvenes suelen intentar cambiar la situación activamente. también se modifican las respuestas para afrontarlos. y en aquéllos en que aparecen algunos cambios (como son en expresión y apertura). Esto tiene sentido si es explicado como que los cambios en la estructura externa de la vida podrían impulsar cambios internos. Los autores concluyen que la personalidad queda conformada alrededor de los treinta años y después permanece estable a lo largo de la vida. Teoría de la compresión: Aumenta la esperanza de vida y se retrasa la incapacidad.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 38 Los resultados de estas investigaciones son contundentes: a lo largo de la vida no se producen cambios relevantes en los cinco factores de personalidad. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . los ancianos tienden a utilizar estrategias más pasivas. Además. Teoría de la pandemia: Aumenta la esperanza de vida con incapacidad. a medida que las situaciones de estrés cambian. Durante la infancia y la adolescencia. En resumen. podríamos decir que no hay una respuesta correcta acerca de si cambiamos o no con los años. Teoría del equilibrio: Aumentan por igual la esperanza de vida y la incapacidad. la forma de afrontar la vida depende de nosotros. Cuando examinamos estilos de afrontamiento la norma aparece un cambio más notable. Existen claras diferencias relacionadas con la edad en los mecanismos de afrontamiento del estrés. 9. estas investigaciones han hallado mayores cambios en la época de adolescencia y la primera juventud. Cuando somos adultos. éstos son muy escasos. ser rechazado) en épocas más tempranas de la vida tienden a tratarse mejor con una acción concreta. Podemos decir que si utilizamos inventarios de auto-observación que miden rasgos. Posiblemente porque los acontecimientos preocupantes a los que nos enfrentamos en la vejez son menos modificables (enfermedad.

MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . El tabaquismo. Estos objetivos pueden conseguirse con una buena prevención. Por supuesto. Los accidentes o caídas. Asimismo.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 39 En el anciano hay una serie de conductas de riesgo que van ligadas a la incapacidad: La falta de actividad física. la actividad física y los hábitos tóxicos deben desarrollarse a lo largo de toda la vida y adaptarse a cada periodo. La dieta (obesidad). también es importante que la curva que en la vejez nos acerca a la incapacidad sea lo más suave y lenta posible. En la tercera edad es importante evitar las caídas porque al anciano le cuesta mucho recuperarse o no lo consigue. Especialmente conductas como la dieta. Las políticas preventivas deben iniciarse en la infancia o en la adolescencia para prevenir la incapacidad en la tercera edad. cuanto menos conductas de riesgo se lleven a cabo. menos incapacidad. Cuanto más lejos estén las conductas y el funcionamiento del individuo de la línea de incapacidad. mayor calidad de vida. Figura 1 – La incapacidad en las diferentes etapas vitales.

PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 40 La prevención primaria consiste en que no aparezcan problemas. El lenguaje y la comunicación. En geriatría es importante que exista un enfoque que integre los tres niveles de prevención. El sistema de apoyo social dependerá de: La extensión y calidad de la red sociofamiliar (cuidados informales). La prevención terciaria. Control de esfínteres. La prevención secundaria consiste en hacer un diagnóstico precoz de un problema de salud mediante exploraciones regulares. El nivel funcional óptimo. consistirá en evitar las consecuencias negativas e intentar que se vuelva a un funcionamiento óptimo. Dependiendo del problema de salud. Otras funciones.1. Órganos de los sentidos. secundario o terciario. 9. COMPONENTES DE LA SALUD Hay que recordar que los componentes de la salud son: La ausencia de enfermedad. O un mismo problema puede tener varios enfoques. Movilidad. La extensión y calidad de los cuidados formales. se hará un enfoque primario. Un sistema de apoyo social adecuado. Estado mental. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . si ya ha aparecido el problema. El entorno. El nivel funcional consistirá en: Las AVD (actividades de la vida diaria).

proceso agudo. Añadir suplementos proteicos y suplementos calóricos (en función del estado nutricional).PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 41 9. Integración social. Se recomienda lo siguiente: Repartir las ingestas a lo largo del día (3-5 ingestas aproximadamente). mala absorción. Revisar las causas potencialmente tratables de malnutrición y tratarlas si es posible: dentición. Realizar un desayuno completo. Es. etc. En caso de desnutrición la pauta o actitud a seguir será la siguiente: Revisar las causas de anorexia y corregirlas: ingesta de alimentos fuera de horario. En el acto de comer intervienen varios factores: Factores psicosociales. depresión. fármacos. Ofrecer alimentos nuevos que puedan gustar al anciano. Para ello puede utilizarse el Mini Nutritional Assessment (MNA) (ver anexo). muy importante evaluar el estado nutricional del anciano. Disponibilidad de los alimentos. Independencia económica. Capacidad cognitiva: depresión/demencia. constipación. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . Utilizar alimentos variados dentro de cada grupo. LA NUTRICIÓN La desnutrición es un problema frecuente en ancianos institucionalizados con problemas crónicos. La alimentación debe ser variada y equilibrada. etc. problemas de deglución. por tanto.2. Capacidad de desplazamiento.

hipertensión. Se pierde calcio (hasta un 40 % después de seis meses de completa inactividad) y su estructura se debilita. los ligamentos que mantienen la estabilidad se debilitan y es fácil que se produzcan distensiones y roturas. huesos y articulaciones Los músculos pierden flexibilidad y se encogen. LA ACTIVIDAD FÍSICA Una mala forma física y sedentarismo están relacionados con el desarrollo de diversos trastornos como. Presión arterial alta. diabetes.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 42 9. enfermedad cardiovascular. y son causa de importante mortalidad e incapacidad. pierden resistencia y desarrollan un tejido fibroso en lugar de nuevas células musculares. Las Articulaciones pierden flexibilidad. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . por ejemplo. con lo cual resulta más difícil y doloroso estirarlos.3. Tendencia a coágulos en las pantorrillas y pulmones. Circulación lenta = obstrucción de las arterias = infarto. Algunas de las causas que se producen con edad avanzada son las siguientes: Débil contracción del corazón. Se debilitan. Más anemia. 9. Los huesos se ven más delgados y pálidos a través de los rayos X. Circulación sanguínea El corazón y la circulación de la sangre de una persona con una pobre condición física tienen una eficacia de un 40 % menor que una persona con una condición física adecuada. Consecuencias de la inactividad Algunas de las consecuencias de la inactividad en el organismo y sus funciones son las siguientes.3. se cansan fácilmente. osteoporosis y salud mental. cáncer de colon. Músculos.1.

Lentitud. Alimentación y gasto energético en sangre: Se rompe el sistema = no hay balance = sobrepeso. Funcionamiento y deseo sexual reducidos. Otros Otros síntomas comunes en tercera edad son: Mareos: Debido a mala circulación (llega menos sangre al cerebro). Cambio en metabolismo = incremento colesterol en sangre. Intestinos Con respecto a los intestinos. Pobre equilibrio: Mal funcionamiento de los mecanismos de equilibrio del oído. menor tolerancia a la depresión. Hormonas: Esterilidad masculina y ciclos irregulares en la mujer. suele empeorar el estreñimiento. musculatura débil. Cambios en el comportamiento. Mal funcionamiento de los mecanismos de equilibrio del oído. Poca oportunidad de quemar el exceso de grasas. habilidad para sobrellevar el estrés disminuida. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . rigidez. Mayor probabilidad de tener una bronquitis o neumonía después de un resfriado. Cerebro El cerebro puede sufrir algunos de los siguientes síntomas: Cambios en los patrones de ondas del cerebro. Cansancio. viveza mental reducida.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 43 Sistema inmunitario El sistema inmunitario sufre algunos de los siguientes síntomas: Resfriados y gripe más a menudo. patrón de sueño pobre. Disminución de la actividad en algunas partes del cerebro.

Reducir el riesgo de diabetes mellitus no dependiente de insulina.3. Aumentar la capacidad de permanecer independiente y autónomo. Reforzar el sentimiento de valía de la gente mayor. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . Prevenir la osteoporosis.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 44 Envejecimiento: La piel se ve afectada debido a la reducción de la circulación. Mejorar la función y la forma cardiovascular. Diabetes y trastornos del riñón son comunes.2. y las posturas inadecuadas restringen pulmones y órganos. 9. Los órganos acusan un empeoramiento del funcionamiento. Los músculos experimentan flojedad. Menor producción de células colágenas = reducción de elasticidad = aumento de arrugas. 9. Reducir el riesgo de cáncer de colon. Beneficios de la actividad física Algunos de los beneficios de practicar actividad física son los siguientes: Reducir el riesgo de enfermedad coronaria y embolia. Prevenir las caídas. Aumentar la socialización y reducir el aislamiento y la soledad.3.3. Beneficios psicosociales de la actividad física Algunos de los beneficios psicosociales de la práctica de la actividad física son los siguientes: Mejorar la autoestima y la seguridad en uno mismo. Mejorar la movilidad articular y la fuerza muscular. Prevenir y controlar la presión arterial. Aumentar la creatividad.

9. Por ejemplo: en enfermedades respiratorias el riesgo de tener cáncer de pulmón es igual en individuos normales que en individuos que llevan 15 años sin fumar. Beneficios para la sociedad Los beneficios para la sociedad son los que se describen a continuación: Reducir la demanda de servicios tanto sociales como de salud.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 45 9. El consejo antitabaco en la práctica asistencial es esencial.4. Dar una imagen más positiva de la gente mayor y de su importancia para la sociedad. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD .3. Una manera sencilla de evaluar el nivel de adicción a la nicotina será pasar el Test de Fagerström. así como evitar que los pacientes vean al profesional fumando y lo tomen como modelo.4. Se ha comprobado que es beneficioso dejar el tabaco a cualquier edad incluso después de los 65 años. TABAQUISMO El tabaquismo es la primera causa de pérdida de salud y la primera causa de muerte prematura evitable. Aumentar la contribución de la gente mayor a la sociedad y a la economía.

¿fuma? SÍ No 1 0 ___ ___ MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . Si está tan enfermo que se queda la mayor parte del día en la cama.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 46 TEST DE FAGERSTRÖM 1. ¿Cuánto tarda en fumar el primer cigarrillo después de levantarse? 5 minutos 6-30 minutos 31-60 minutos Más de 60 minutos 3 2 1 0 ___ ___ ___ ___ 2. ¿Cuántos cigarrillos fuma al día? 31 o más 21 – 30 11 – 20 10 o menos 3 2 1 0 ___ ___ ___ ___ 1 0 ___ ___ 5. ¿A qué cigarrillo le cuesta más renunciar? Al primero de la mañana Otros 4. ¿Fuma más durante las primeras horas del día que durante el resto del día? Sí No 1 2 ___ ___ 6. ¿Le cuesta fumar en sitios donde está prohibido hacerlo? Sí No 1 0 ___ ___ 3.

MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD . inadaptación de espacios públicos. seguridad viaria deficiente.. Exposición a factores de riesgo ambiental (viviendas inadecuadas.). o que encienden un cigarrillo a los pocos minutos de levantarse.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 47 El soporte farmacológico será indicado en aquellos fumadores que obtienen cuatro puntos o más en el cuestionario de la tolerancia a la nicotina.5. Aconsejar a todos los fumadores que dejen de fumar. funcional y mental. El aumento de la accidentalidad entre los ancianos es debido fundamentalmente a causas derivadas del: Estado orgánico. manipulación de productos peligrosos. ACCIDENTES Y CAÍDAS Las lesiones producidas a causa de un accidente o caída son uno de los principales problemas de salud por su frecuencia y su gravedad. 9.. Los cuatro puntos fundamentales para la intervención en pacientes fumadores son: Interrogar a todos los pacientes sobre le hábito del tabaco. Acordar visitas de seguimiento con los pacientes. Ayudar a todos los que quieran dejar de fumar a conseguirlo.

Para prevenir y evitar caídas y accidentes habrá que intervenir en todos aquellos factores que hagan a la persona más vulnerable de riesgo.5.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 48 9. Principales factores de riesgo de accidentalidad en las personas mayores Tabla 2 – Principales factores de riesgo de accidentalidad en las personas mayores.1. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD .

Duelo patológico. Cambios cognitivos. MÁSTER EN PSICOLOGÍA CLÍNICA Y DE LA SALUD .6. Signos de abuso físico o negligencia.PSICOGERIATRÍA Unidad didáctica 1 El envejecimiento como proceso evolutivo Pág 49 9. Factores de riesgo de suicidio. Cambios que incrementan las caídas. PROBLEMAS DE SALUD QUE PRECISAN UNA VIGILANCIA ESPECIAL EN EL ANCIANO Los problemas de salud que precisan una vigilancia especial en el anciano son los que se describen a continuación: Síntomas de depresión.