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Laurie Cunningham: la trágica vida de la Perla Negra » Diarios de Futbol

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Laurie Cunningham: la trágica vida de la Perla Negra
Dadan Narval
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jul 15

Hoy, 15 de Julio, hace veinte años de la trágica muerte

en accidente de tráfico del ex j ugador del Real Madrid Laurie Cunningham . La “Perla Negra”, como se le conocía en Chamartí n fue un jugador que no escribió grand es páginas de la historia merengu e. Sin embargo, será recordado como uno de lo s pocos jugadores del Real Madrid que fue aplaudido al unísono nada menos que por el Nou Camp. En DDF queremos hacerle un homenaje. Esta es su historia. Laurie Cunningham nació el 8 d e marzo de 1956 en Londres, hijo de inmigrant es jamaicanos. En 1974 debutó com o profesional en las filas del Leyton Orient, después de haber sido rechazado por el Arsenal. Tras tres tem poradas en el modesto equipo d el este de Londres, Cunningham fue traspasado al West Bromwich Albion , que en aquel momento contaba con uno de los mejores equipos de su histori a. Cunningham pronto se convirtió en el líder de la vanguardia del WBA, equipo en el que permaneció dos temporadas. Con él como jugado r franquicia, el club de Birmi ngham conseguiría la temporada siguiente la mejor clasificación de su historia, quedando terceros, solo detrás del Liverpool y del aquel entonces glorioso Nottingham Forest.

En aquel WBA, Cunningham coinc idió con otros dos jugadores n egros: el también delantero Cyrille Regis y el lateral diestro Brendon Batson. Esto era algo nada habitual en aquella época (Cunningham fue el segundo ju gador negro en vestir la camis eta de la selección inglesa, tras Viv Anderson, p ero el primero en hacerlo en c ompetición oficial), por lo que su entrenador en la temporada 78/79 Ron Atkinson los denominó “The Three Degrees”, en honor al trío femenino de soul de Philadelphia. Al terminar aquella temporada 78/79, el Real Madrid puso encima de la mesa del equipo inglés 190 millones de pesetas (cantidad récord en la histor ia blanca hasta ese momento) y se hizo con el pase del delantero. Se cuenta que la negociación se llevó a cabo en la misma casa de Ron Atkinson y que el Madrid ofreció una primera cifra de 250.000 libras, muy lejos del millón y medio que exigía el WBA. Como los emisar ios del Madrid no hablaban inglés y los del WBA tampoco conocían el castellan o, las cifras se fueron escribiendo sobre un pa pel. En el momento que el repr esentante blanco escribió su primera oferta, el perro de Ron Atkinson ladró, y el entr enador añadió, haciendo gala de su humor inglés: “Fíjate, hasta mi perro sabe que esa cifra no está bien”. Al final, se acordó la cifra a ntes dicha y Cunningham fue presentado con el Real Ma drid. Desde el primer momento, la af ición merengue cogió cariño a este delantero zurdo espigado y de larga zancada al que denominó la “Perla Negra ”. Sin embargo, la trayectoria de Cunningham en C hamartín no fue la deseada. Las continuas les iones

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