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SISTEMA NERVIOSO CENTRAL (SNC) El sistema nervioso central (*) es una estructura extraordinariamente compleja que recoge millones de estímulos

por segundo que procesa y memoriza continuamente, adaptando las respuestas del cuerpo a las condiciones internas o externas. Está constituído por siete partes principales (*) Encéfalo anterior que se subdivide en dos partes: o Hemisferios cerebrales o Diencéfalo (tálamo e hipotálamo) Tronco encefálico o Mesencéfalo o Protuberancia o Bulbo raquídeo Cerebelo Médula espinal

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A menudo, el encéfalo se divide en tres grandes regiones: el prosencéfalo (diencéfalo y hemisferios cerebrales), el meséncefa lo y el rombencéfalo (bulbo raquídeo, protuberancia y cerebelo). Todo el neuroeje está protegido por estructuras óseas (cráneo y columna vertebral) y por tres membranas denominadas meninges (*). Las meninges envuelven por completo el neuroeje, interponiéndose entre este y las paredes óseas y se dividen en encefálicas y espinales. De afuera hacia adentro, las meninges se denominan duramadre, aracnoides y piamadre. Duramadre La más externa, la duramadre, es dura, fibrosa y brillante. Envuelve completamente el neuroeje desde la bóveda del cráneo hasta el conducto sacro. Se distinguen dos partes: Duramadre craneal: está adherida a los huesos del cráneo emitiendo prolongaciones que mantienen en su lugar a las distintas partes del encéfalo y contiene los senos venosos, donde se recoge la sangre venosa del cerebro. Los tabiques que envía hacia la cavidad craneana dividen esta en diferentes celdas: Tentorio o tienda del cerebelo: un tabique transversal tendido en la parte posterior de la cavidad craneal que separa la fosa cer ebral de la fosa cerebelosa. En el centro y por delante delimita el foramen oval de Pacchioni, una amplia abertura a través de la cual pasa el mesencéfalo (*) Por detrás, a lo largo de su in serción craneal corren las porciones horizontales de los senos laterales ( *). La hoz del cerebro, un tabique vertical y medio que divide la fosa cerebral en dos mitades ( *). Presenta una curvatura mayor en cuyo espesor corre el seno sagital superior y una porción rectilína que se une a la tienda del cerebelo a lo largo de su línea med io por la que corre el seno recto. Tienda de la hipófisis que separa la celda hipofisiaria (un estrecho espacio situado sobre la silla turca del esfenoides y ocupada por la hipófisis) de la celda cerebral La hoz del cerebelo, que separa los dos hemisferios cerebelosos. Duramadre espinal: encierra por completo la médula espinal. Por arriba, se adhiere al agujero occipital y por abajo termina a nivel de las vertebras sacras formando un embudo, el cono dural. Está separada de las paredes del conducto vertebral por el espacio ep idural, que está lleno de grasa y recorrido por arteriolas y plexos venosos Aracnoides La intermedia, la aracnoides, es una membrana transparente que cubre el encéfalo laxamente y no se introduce en las circunvol uciones cerebrales. Está separada de la duramadre por un espacio virtual (o sea inexistente) llamado espacio subdural. Piamadre Membrana delgada, adherida al neuroeje, que contiene gran cantidad de pequeños vasos sanguíneos y linfáticos y está unida íntimamente a la superficie cerebral. En su porción espinal forma tabiques dentados dispuestos en festón, llamados ligamentos dentados ( *) . Entre la aracnoides y la piamadre se encuentra el espacio subaracnoideo que contiene el líquido cefalorraquídeo y que aparec e atravesado por un gran número de finas trabéculas.

a través de un canal fino llamado acueducto de Silvio. El tercer ventrículo desemboca en el cuarto ventrículo. El líquido cefalorraquídeo que circula en el interior de estos ventrículos y además rodea al sistema nervioso central sirve para proteger la parte interna del cerebro de cambios bruscos de presión y para transportar su stancias químicas. Los ventrículos son dos espacios bien definidos y llenos de líquido que se encuentran en cada uno de los dos hemisferios (*). Los lóbulos frontal y parietal están situados delante y detrás. mas interna constituída sobre todo por fibras nerviosas amielínicas que llegan a la corteza Desde del cuerpo calloso. el mesencéfalo o cerebro medio. se refiere a todas las estructuras que hay entre el cerebro y la médula espinal. est o es. de la cisura de Rolando. en unos entramados vasculare s que constituyen los plexos coroideos (*) En cada hemisferio se distinguen: La corteza cerebral o sustancia gris. la superficie cerebral es unas 30 veces mayor que la superfici e del cráneo. formada por capas de células amielínicas (s in vaina de mielina que las recubra). Cuatro de los lóbulos se denominan frontal. de unos 2 ó 3 mm de espesor. cubierto por las meninges. pero unidos por su parte inferior por un haz de fibras nerviosas de unos 10 cm llamado cuerpo calloso (*). miles de fibras se ramifican por dentro de la sustancia blanca. Los ventrículos laterales se conectan con un tercer ventrículo localizado entre ambos hemisferios. Cerebro Constituye la masa principal del encéfalo y es lugar donde llegan las señales procedentes de los órganos de los sentid os. Estos pliegues forman las circunvoluciones cerebrales. separados por una profunda fisura. temporal y occipital. divididas en cinco lóbulos (*). de las terminaciones nerviosas nociceptivas y propioceptivas. no es visible desde fuera del cerebro y está localizado en el fondo de la cisura de Silvio.Anatomía del encéfalo Desde el exterior. a través de pequeños orificios que constituyen los agujeros de Monro o forámenes interventriculares. Debido a los numeroso pliegues que presenta. El cerebro procesa toda la inf ormación procedente del exterior y del interior del cuerpo y las almacena como recuerdos. la ínsula. El quinto lóbulo. Los hemisferios suponen cerca del 85% del peso cerebral y su gran superficie y su complejo desarrollo justifican el nivel superior de inteligencia del hombre si se compara con el de otros animales. o tallo del encéfalo. Este líquido cefalorraquídeo se forma en los ventrículos laterales. parietal. La cisura parieto -occipital separa el lóbulo parietal del occipital y el lóbulo temporal se encuentra por debajo de la cisura de Silvio. además. Se desarrolla a partir del telencéfalo. surcos y fisuras y delimitan áreas con fun ciones determinadas. su actividad metabólica es tan elevada que consume el 20% del oxígeno. respectivamente. Aunque el cerebro sólo supone un 2% del peso del cuerpo. La sustancia blanca. Se divide en dos hemisferios ( *) cerebrales. el puente o protuberancia y el bulbo raquídeo o médula oblongada El encéfalo está protegido por el cráneo y. el encéfalo aparece dividido en tres partes distintas pero conectadas: Cerebro: la mayor parte del encéfalo (*) Cerebelo (*) Tronco del encéfalo (*) y y y El término tronco. Si se interrumpen los hemisferios se vuelven funcionalmente independientes . que permite la comunicación entre ambos.

La cavidad subaracnoidea es cilíndrica. Allí se acumulan para ser excretadas en la sangre o para estimular células endocrinas de la hipófisis. rodea a la médula y a las raíces en toda la longitud del conducto vertebral. Está formado por distintas regiones y núcleos hipotalámicos encargados de la regulación de los impulsos fundamentales y de las condiciones del estado interno de organismo (homeostasis. El hipotálamo también está implicado en la elaboración de las emociones y en las sensaciones de dolor y placer. . En efecto. que corre en el espacio subaracnoideo. se asocian con núcleos individuales (grupos de células nerviosas) del tálamo.El diencéfalo origina el tálamo y el hipotálamo: Tálamo: Esta parte del diencéfalo consiste en dos masas esféricas de tejido gris. temperatura) ( *). Libre en su parte posterior. situadas dentro de la zona media del cerebro. controla el ciclo menstrual. tanto el núcleo supraóptico como el núcleo paraventricular y la eminencia mediana están constituídas por células neurosecretoras que producen hormonas que son transportadas hasta la neurohipófisis a lo largo de l os axones del tracto hipotálamo-hipofisiario. pero el líquido cefalorraquídeo circula libremente por el espacio correspondiente a las envolturas encefálicas. Todas las entradas sensoriales al cerebro. Sus trabeculas adhieren a la piamadre. anteriormente se halla en contacto con el ligamento longitudinal posterior. Es un centro de integración de gran importancia que recibe las señales sensoriales y donde la s señales motoras de salida pasan hacia y desde la corteza cerebral. entre los dos hemisferios cerebrales. Está formado por una lámina externa homogénea. excepto las olfativas. Hipotálamo: El hipotálamo está situado debajo del tálamo en la línea medi a en la base del cerebro (*) . Es un cilindro hueco formado por una pared fibrosa y espesa. entre la piamadre y la aracnoides. El hipotálamo actúa también como enlace entre el sistema nervioso central y el sistema endocrino. de las que está separada por el espacio epidural. y y El aracnoides es la meninge intermedia que protege al sistema nervioso central. Duramadre es la meninge exterior que protege al sistema nervioso central (encéfalo y médula espinal). Superficie externa: Es regularmente redondeada y responde a las paredes óseas y ligamentosas del conducto vertebral. la aracnoides propiamente dicha. que constituye el espacio subaracnoideo. hasta el fondo del saco dural. sólida y poco extensible. Se encuentra por debajo de laduramadre y se encarga de la distribución del líquido cefalorraquídeo (LCR). y una capa interna areolar. Es la meninge más delicada de las tres que protegen el cerebro. por donde circula el líquido cefalorraquídeo. Se extiende hasta la 2º o la 3º vértebra sacra. (encéfalo y médula espinal). La lámina externa adhiere a la duramadre. nivel de nutrientes. de grandes mallas. En la mujer.

Desciende hasta la primera vértebra coccígea.Las expansiones dispuestas sagitalmente son la hoz del cerebelo y la hoz del cerebro. Por su superficie externa. llevan sangre venosa. Superficie interna: Es lisa y pulida y corresponde a la aracnoides. Esta meninge presenta senos venosos. las expansiones dispuestas horizontalmente son la tienda del cerebelo y el diafragma de la silla turca. Senos venosos pares: -Seno tranverso -Seno sigmoideo -Seno cavernoso -Senos petrosos superiores e inferiores -Senos esfenoparietales Senos venoso impares: -Seno sagital superior -Seno sagital inferior -Seno occipital -Seno recto La duramadre también se caracteriza por la presencia de expansiones. que no son más que prolongaciones situadas entre diferentes partes del encéfalo a las cuales separan. Extremo Inferior: Constituye el fondo de saco dural. Este último en la parte más inferior del saco dural. se adhiere al foramen magno y al atlas. Extremo Superior: Se continúa sin límites netos con la duramadre craneal. La duramadre craneal presenta una capa vascularizada en contacto con la superficie ósea interna del cráneo. . Los senos venosos pueden ser divididos en pares e impares. que se aplica contra él envainándolo. se prolonga alrededor de cada nervio espinal. estos senos se forman por desdoblamiento de la duramadre. La duramadre se adhiere a la cara anterior del conducto sacro. Duramadre Craneal La duramadre craneal y la espinal tienen diferencias que las caracterizan. al que acompaña adelgazándose cada vez más por fuera del foramen intervertebral. los cuales están recubiertos por endotelio. perfora a la duramadre. Contiene a la cola de caballo y al filum terminal. que se detiene a nivel de S2-S3.En sentido lateral.

que son también bastante poco consistentes. los anclajes posteriores y laterales son laxos y no suponen un obstáculo para la difusión de las substancias líquidas inyectadas en el espacio peridural. Por ambos lados. es también la de mayor grosor. al reducirse las pérdidas hacia fuera del espacio epidural. en personas de edad las dosis de analgésico precisas suelen ser menores. La vaina dural está unida a las estructuras adyacentes por medio de los ligamentos meningovertebrales de Giordanengo y el ligamento sacro anterior de Trolard. Mientras que estos ligamentos tienen una cierta consistencia. y termina en el adulto aproximadamente en la segunda metámera sacra. cualquier líquido inyectado en el espacio peridural tiene la posibilidad de ir saliendo por estos orificios hacia el espacio paravertebral.ESPACIO EPIDURAL El espacio epidural es una cavidad virtual situada entre las dos hojas en que se divide la duramadre. De esta forma. y termina por arriba en el agujero magno. y está dividida en dos láminas: la más externa de ellas se confunde con el periostio del canal espinal. Esta. La calcificación ocasionada por la edad puede reducir la permeabilidad de estas soluciones de continuidad. . la duramadre envía algunas fibras hacia el periostio que reviste los agujeros de conjunción. y por ello. mientras que la más interna es la más propiamente llamada duramadre espinal. y desapareciendo en el propio ligamento sacrococcígeo. la más externa de las tres meninges que recubren el sistema nervioso central. y no llegan a ocluir el orificio. dando allí salida al extremo terminal de la médula (filum terminalis).

El espacio epidural es bastante irregular. donde puede llegar a medir 5-6 mm. que se percibe en el momento de la punción como una estructura más resistente. sin solución de continuidad con el epineuro de los nervios medulares. es de gran importancia como referencia de la situación de la punta de la aguja. El espacio es siempre más ancho en la zona posterior. hasta prácticamente desaparecer a nivel de CII. sea cualquiera el punto de abordaje superficial que utilicen. siendo más ancho en la región lumbar. y el ligamento longitudinal posterior. y sus dimensiones varían con la zona de la columna que se considere. y disminuyendo en la dorsal y cervical. y por detrás por el ligamento amarillo que une las láminas vertebrales. y condicionan la propia técnica y muchas de sus posibles complicaciones. Es por ello que la mayor parte de las técnicas. donde la duramadre se continúa. justo en la línea media. los discos intervertebrales.El espacio epidural está limitado por delante por los cuerpos vertebrales. cruzan el ligamento amarillo justo por esa zona central (abona además este proceder la situación de los vasos venosos que a continuación reseñaremos). con abundancia de plexos venosos. Este ligamento amarillo. Este espacio está lleno de un tejido laxo. tejido adiposo y tejido conjuntivo. y finaliza en los orificios intervertebrales. y por las propias láminas. el espacio está limitado por los pedículos vertebrales. Por los lados. . La presencia de las dos primeras estructuras influye en las características de la analgesia obtenida.

ya que están situadas preferentemente tras las láminas vertebrales. y una punción inadvertida podría ser relativamente fácil. uno anterior. . salen las venas que acompañan a los nervios raquídeos por los agujeros de conjunción. Ambos plexos anterior y posterior están interconectados por ramas laterales que van de uno al otro. pero cuyas venas están lo suficientemente lateralizadas como para que las punciones por vía media no suelan afectarlas. y no tras los ligamentos intervertebrales (ligamento amarillo). La punción de una de estas ramas laterales es también relativamente difícil. de mayor importancia. y otro posterior.El sistema venoso forma a este nivel una red muy amplia. De esos plexos nerviosos transversos. forma dos plexos longitudinales principales. No obstante.