MÓDULO 2101- ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA

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UNIDAD I.
ORÍGENES FILOSÓFICOS Y CIENTÍFICOS DE LA PSICOLOGÍA

Lectura 2 Leahey, T.H.(1993) Historia de la Psicología. Madrid. Prentice-Hall. Pp 133-157

Con la lectura de este capítulo de Leahey (1993) puedes estudiar el tema de La revolución científica de la Unidad I titulada Origen Filosófico y Científico de la Psicología, con esta lectura explorarás las rupturas y tradiciones que surgieron en el conocimiento a partir del siglo XVI. Los dos siglos posteriores a 1600 fueron literalmente revolucionarios. El período se abre con la Revolución Científica del siglo xvii y se cierra con las revoluciones políticas en la América colonial y en la Francia monárquica. Las revoluciones científicas y filosóficas sentaron las bases de la revolución política. Desde una perspectiva histórica amplia, dichos siglos fueron testigos de la cristalización del mundo occidental tal como hoy día le conocemos. Las incipientes naciones-estado del Renacimiento empezaron a consolidarse gracias a tiranos de talante más o menos ilustrado, como Luis XIV (1638-1715) de Francia y Federico el Grande (1712-1786) de Prusia. Las ideologías de la libertad y la revolución, que forman parte tan principal de la política moderna, fueron formuladas por vez primera por los filósofos de la Época de la Ilustración. La moderna economía industrial y el capitalismo se gestaron en la Revolución Industrial de la Inglaterra de fines del X V I I I . De todos estos cambios cabe abstraer una tendencia general, de enorme importancia para la Psicología. Para el pensador medieval o renacentista, el mundo era un lugar relativamente misterioso, organizado según una gran jerarquía, que iba de Dios al mundo material, pasando por el hombre, en donde cada acontecimiento tenía un significado especial. El mundo era profundamente espiritual. En el siglo XVll esta concepción se vio atacada y sustituida por otra: la científica, matemática y mecanicista. Los científicos de la Naturaleza demostraron la índole mecánica de los fenómenos celestes y terrestres y, en consecuencia, de los cuerpos de los animales. Por último, el enfoque mecanicista fue extrapolado al hombre mismo. De esta suerte, las disciplinas que se ocupaban del estudio de la Humanidad, desde la Política a la Psicología, podían quedar sujetas al método científico, Y resultaba legítimo buscar leyes naturales tanto en la mente humana como en los cielos. Hacia 1800 era general la creencia en que el universo, así como la humanidad, constituían máquinas sometidas a leyes naturales. En este proceso, la antigua concepción del mundo y de su relación con la humanidad como una trama de símbolos de significado místico se volatilizó. Dividiremos el estudio de este período en dos partes. La primera abarca desde aproximadamente 1600 a 1700, y contempla la instauración de la

Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey, T.H.(1993) Historia de la Psicología. Madrid. Prentice-Hall.

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como una de las grandes figuras de la ciencia primitiva. porque era demasiado hipotético y matemático. Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. en cambio. El artesano opera directamente sobre el mundo y no tiene sitio para hipótesis superfluas. Francis Bacon puede ser elegido como una figura adecuada para ilustrar los torbellinos de controversia en torno a la formación de la ciencia moderna. BUTTERPIELD. a saber. En esta época. y —con escasas excepciones— como crucial o trivial. Madrid. Empero. totalmente independiente de los sentimientos y necesidades del hombre. de suerte que su sabiduría puede servir como modelo para la ciencia y como instrumento para el perfeccionamiento de la Humanidad. es susceptible de presentarse como moderna o medieval. Prentice-Hall. No cabe dudar de la importancia de la Ciencia en el mundo moderno. Bacon fue también importante por llamar la atención sobre el valor de la artesanía y la tecnología. sustituyéndolas por una investigación pública de regularidades matemáticamente exactas y confirmables por experimentos. en lugar de destruirle. Sin embargo. rechazó la física de Galileo. 1972). Resulta harto cómodo —y tal ha solido ser el camino tradicional— escribir la más temprana historia de la Ciencia como si se hubiera tratado de una progresión gradual y sin pausa hacia la ciencia moderna. por las que Bacon no sintió el menor interés. 1975). de Aristóteles. de la transmutación del plomo en oro (Rattansi. Algunos de los Padres de la Iglesia Católica consideraron que el mecanicismo vindicaba a Dios. Del mismo modo. suele conocerse como la Ilustración. el experimento y el mecanicismo. A Bacon se le considera. propuso que el hombre podía mejorar su suerte mediante la aplicación de la razón y del experimento. en consecuencia. UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . y se inspiró en los filósofos medievales para muchas de sus ideas científicas. Thomas Kuhn (1976) ha argüido que Bacon queda totalmente fuera de la Revolución Científica. Bacon es. empeorando cada vez más esta situación con cada nueva aportación de la investigación histórica. el deseo de Bacon de que la ciencia sea útil deriva de las metas prácticas de la alquimia. Sin embargo.H. las raíces de la revolución científica y sus métodos de avance se debaten en un confusionismo lamentable. Newton le consagró más tiempo que a la Física (Westfall. inclusive al estudio de la mente y la conducta humanas. El resultado de tal revolución es incuestionable. sino cada figura de la Revolución Científica. convencionalmente.(1993) Historia de la Psicología. Sitúase. del neoplatonismo místico y de todas las otras formas de autoridad heredada y preconcebida. Bacon encareció la autoridad de la observación frente a todo tipo de hipótesis. Las únicas ciencias que experimentaron una revolución durante el siglo xvli fueron las ciencias «clásicas» y ya matematizadas de la Astronomía y la Física. Por último.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 2 ciencia moderna y la reconstrucción de la Filosofía sobre bases nuevas (aunque familiares). No aceptaba el sistema cosmológico heliocéntrico de Copérnico. Como Aristóteles y los científicos medievales. Se ha alegado también que. Destronó las actitudes filosóficas de la escolástica y la esotérica mentalidad mágica de la alquimia. y ninguna Historia de Occidente —y en especial ninguna Historia de la Ciencia— puede pasar por alto la Revolución Científica. los principios de la ciencia y la razón se aplicaron a los asuntos humanos. moderno por apelar a la observación y a la aplicación como ingredientes básicos de la ciencia. Asimismo. como la Química. e hizo de éste una gran máquina. Bacon resultaba a ratos un conservador un tanto aristotélico. aunque la Psicología no formara parte de esta revolución.MÓDULO 2101. en la que los grandes precursores científicos y materialistas habrían rechazado la superstición y la alquimia en favor de las matemáticas. a pesar de sus ataques a la magia y la alquimia. Bacon sentía una gran desconfianza hacia las matemáticas y quería explicar todos los aspectos de cada fenómeno. que no fueron matematizadas hasta el siglo. más que por la oración y la devoción (Rossi. debido a su rechazo de la escolástica. de simples desplazamientos internos en el sistema de la cristiandad medieval. Supuso desplazar la Tierra del centro del universo. LA REVOLUCION CIENTIFICA La Revolución Científica eclipsa todo lo posterior al ascenso del cristianismo y reduce el Renacimiento y la Reforma al rango de meros episodios. 1965. El segundo período. Lejos de rechazar la alquimia. de 1700 a 1800. En su lugar. T. porque Galileo estudiaba el movimiento ciñéndose a unas pocas variables tratadas matemáticamente. Galileo estuvo fuertemente influido —al igual que Newton— por el neoplatonismo renacentista. 1975). a la cabeza de las ciencias más puramente empíricas y «baconianas». La erudición histórica actual ha demostrado que no sólo Bacon. tan ejemplarizante historia no se mantiene ya en pie. prefigurando el posterior menosprecio de Newton hacia la especulación.

peso. llamadas cualidades primarias. Así. Con todo. que se afana de un lado para otro con el fin de mantener a los planetas en el buen camino. se produjo con los Principia Mathematica. el color es una propiedad secundaria. En el siglo xvii. tradición que halló su más vigoroso exponente en Bacon. de Newton. orientándose progresivamente hacia el antiintelectualismo. Sin embargo. aunque no esté claro si su inspiración procedía de la magia. Los únicos principios operativos eran. La Psicología se fundó como un estudio de la conciencia y. que venía a reavivar una vieja idea atomista. el maestro ingeniero. ya que las personas totalmente daltónicas ven todo como gris. fue planteada como un apoyo a la religión contra la" magia y la alquimia: Dios. resulta absurda. Cabe fechar el comienzo de la revolución en 1453. por tanto. Originalmente. que requieren que Dios se mantenga presente. Este punto de vista fue de consecuencias fatales para la vieja concepción medieval de Dios como ser siempre presente que se manifiesta a sí mismo en signos y portentos. Wundt y Titchener defendieron este punto de vista para la Psicología. no pudo abandonar el viejo presupuesto griego de que el movimiento de los planetas tenía que ser circular.MÓDULO 2101. se desarrolló una tradición según la cual la ciencia tenía que ser útil. de Copérnico. familiarizados de forma práctica con el objeto de sus descubrimientos» (Bronowski y Mazlish. cuando los conductistas se rebelaron contra la psicología introspectiva. con implicaciones que más tarde se revelarían decisivas para la Psicología. Madrid. que los atomistas habían atribuido a los átomos propiamente dichos.(1993) Historia de la Psicología. Su imagen de Mecánico Remendón del Cosmos. el sabor o el sonido.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 3 Debemos concluir que la Revolución Científica exigió mucho tiempo y que ninguna figura aislada puede pretender el título de portavoz a carta cabal de la ciencia moderna. implícita en la concepción mecanicista halla la posibilidad de que Dios esté muerto y que haya legado tras de sí un universo frío e impersonal. y la victoria final de la nueva cosmovisión nacida de la ciencia. como Copérnico. y no la Tierra. Las leyes del movimiento de Newton colocaron la clave del arco en la idea de que el universo era una gran máquina. En el siglo xviii esta segunda tradición estaba ya firmemente afianzada en Inglaterra y Norteamérica. el valor de la ciencia no debe medirse por «la ayuda que os puede procurar a vuestra espalda. La analogía con la máquina había sido propuesta por Galileo y René Descartes. Sin embargo. apuntalándolo con su nueva física. o aplicada y útil? La vieja tradición platónica respaldaba la primera concepción: en palabras del platónico Henry More.. Desgraciadamente para Dios. Durante la Revolución Científica emergió una importante distinción epistemológica. El propio Newton parece haber sospechado esto. El color es una propiedad de la respuesta de la visión a las ondas luminosas. ya que en su propia concepción mecanicista del mundo persisten varias imperfecciones. Galileo Galilei (1564-1642) fue el portavoz más efectivo del nuevo sistema.H. la física de Copérnico era aristotélica. La unidad definitiva de la física celeste y terrestre. quien proponía que el sol. tamaño. respaldado por la física de Newton. Si la ciencia ha de ser una empresa cuantificable y matemática —como anhelaban Galileo y Newton—. se adhirieron Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. sino de mecánicos de ingenio. 1960). y aportando pruebas telescópicas de que la luna y otros cuerpos celestes no eran más «celestiales» que la Tierra. 1972). en cambio. era el centro del sistema solar. Dos importantes concepciones del conocimiento se disociaron en el siglo XVII. y no secretos: las maquinaciones mágicas no pueden afectar a las máquinas. ¿Debía la ciencia ser pura y abstracta. William James defendió esta orientación en Psicología. había fabricado una máquina perfecta y la había echado a funcionar. de la tradición artesanal o del celo puritano por las buenas obras. Empero. Prentice-Hall. por ejemplo. no lo son: el color. que permitió dotar de sentido a la propuesta heliocéntrica. con la publicación de la Revolución de las órbitas celestes. incluyó en su objeto todas las propiedades sensoriales. figura y movimiento. más consecuente. cama y mesa» (Rattansi. UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . y rápidamente se convirtió en una concepción popular del universo. Algunas cualidades sensoriales de los objetos son fácilmente mensurables: su número. publicados en 1687. mecánicos. que existen sólo en la percepción humana y constituyen el resultado subjetivo del impacto de los átomos en los sentidos. la textura. aunque algunos consideraran atractiva su simplicidad. El empresario inglés Richard Arkwright escribía: «Es bien sabido que los más útiles descubrimientos que se han hecho en todas las ramas del arte y de la manufactura no han sido obra de filósofos especulativos encerrados en sus gabinetes.. entonces sólo puede tratar con el primer tipo de cualidades. por tanto. Otras. y no una realidad intrínseca al objeto coloreado. y su sistema no contaba con más apoyo en los datos que el viejo sistema tolomeico. El mecanicismo. T. sin embargo. activo y vigilante para garantizar que las cosas funcionen sin tropiezos. Galileo. de Descartes y Galileo triunfó. a pesar de que su amigo Johann Kepler (1571-1630) demostró que las órbitas planetarias eran elípticas. Estas cualidades objetivas deben contraponerse a las cualidades secundarias subjetivas. el olor.

considerando que el objeto de conocimiento de la Psicología era la conducta. el movimiento de un organismo en el espacio. que los clásicos no eran Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. pero ello no impidió que quedase afectada por los presupuestos del mecanicismo. siguiendo los pasos de Newton Y Galileo. Como lo fuera para el racionalismo de Platón. la belleza. el empirismo de John Locke. que ha cambiado la faz de la tierra y llevado al hombre a la luna. En tres áreas su influencia se ha revelado profunda y duradera: en su reformulación del racionalismo. desconocidas para los antiguos. la fragancia y su plasticidad a los proyectos e ideales. la razón humana tan frágil. Ha puesto en manos del hombre una poderosa tecnología. es una cualidad objetiva y primaria. pensaban que los sentidos humanos eran tan débiles. la segunda. digno de ser amado y espiritual— se amontonan y apiñan en las reducidas posiciones de extensión fluctuantes y temporales. La primera filosofía que prescindió de los clásicos fue el racionalismo de René Descartes. llegando incluso al extremo de proclamar que el mundo moderno jamás alcanzaría la perfección del clásico. A. los escépticos renacentistas no consideraban que la Humanidad fuera la medida de todas las cosas.H. preceptor. Prentice-Hall. la alegría. así al menos lo creían los conductistas. E. A diferencia de los sofistas. no estaban seguros de que los hombres pudieran alcanzar la Verdad absoluta. a meditar sobre sus propios pensamientos y formuló los principios básicos de su UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . Tomás Campanella escribía: «Dado que la exploración del globo se ha traducido en descubrimientos que han destruido muchos de los datos sobre los que reposaba la filosofía antigua. Se trató sencillamente de un cambio de incalculables consecuencias en el punto de vista sobre el mundo sostenido por la opinión inteligente de Europa. tan grandes parecían los antiguos. el calor.(1993) Historia de la Psicología. Mientras servía en el ejército del Emperador de Alemania. Por el contrario. Descartes consagró un día. Estaba hecho a la medida de sus necesidades.MÓDULO 2101. eran los únicos datos adecuados para la ciencia. Descartes no aceptó ni la creencia de los escépticos en la imposibilidad de alcanzar el conocimiento ni su escasa estima por la razón humana.. dos concepciones filosóficas abiertamente nuevas surgieron en breve plazo como respuesta. Examinemos por turno cada una de ellas. una nueva concepción de la realidad vendrá exigida de modo inevitable» (Hazard. No sólo ha perdido su alto lugar en una teleología cósmica. el frío. La Ciencia proporciona las bases de casi todo el pensamiento del siglo xx. Un destacado filósofo. Como Platón. Es imposible subestimar el cambio en la concepción del mundo forjado por la Revolución Científica. constituía el camino hacia la verdad. primero de la Física en el siglo xvii. inmediatamente presente a las facultades racionales de la mente. La Psicología. llegó tarde al tren de la Revolución. como el movimiento.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 4 con pleno conocimiento de causa al modelo de la Física. 1963). se componía fundamentalmente y era inteligible a través de aquellas cualidades que resultaban más vivas e intensas en su propia experiencia inmediata: el color. Aunque los temas de siempre se conservaron. perfectos. implantada por Dios.. sino que todas aquellas cosas que constituían la sustancia misma del mundo físico para los escolásticos —las cosas que lo hacían vivo. en el xx. el telón de fondo filosófico inmediato del programa de Descartes fue el escepticismo. el sonido. científico. La tradición racionalista continental La verdad a partir de la duda: René Descartes (1596-165C) LA RECONSTRUCCION DE LA FILOSOFIA El Renacimiento profesó veneración por los autores clásicos.. su concepción dualista de los seres humanos. Tales cualidades primarias. Madrid. es decir. En 1636. que las personas necesitaban de la fe en Dios para ser capaz de cualquier logro. La subjetividad fue desterrada. Era clara y completamente inteligible. en la línea de Montaigne. sin embargo. en cuanto ciencia. Ahora el mundo es una máquina matemática infinita y monótona. La conducta.. en su concepción mecanicista del mundo y en. Era finito en extensión. desde la ciencia política a la Filosofía o la Física. La ciencia moderna evidenció. filósofo y psicólogo especulativo. sistemas nerviosos humanos. El Renacimiento tardío produjo toda una legión de escépticos. Burtt (1954). progreso tecnológico y objetividad. T. matemático. Para Descartes la utilización adecuada de la luz de la razón. Como los sofistas. contrapone las dos concepciones del modo siguiente: El científico escolástico se asomaba al mundo de la Naturaleza y éste le parecía un mundo perfectamente sociable y humano. en una habitación calentada por una estufa. sin embargo. Es debido a la Revolución Científica por lo que la cosmovisión medievalrenacentista nos resulta en la actualidad tan ajena. Descartes fue un típico hombre renacentista: soldado. y más tarde de la Psicología. Además los viajes de exploración del siglo xvi habían descubierto realidades nuevas y maravillosas. que llamamos.

(1993) Historia de la Psicología. en su lugar. el de Ánima o la Biblia. buscando conocer la mente a través de la introspección. A partir de su propia existencia. la introspección se convirtió en la principal herramienta filosófica tanto del racionalista como del empirista. Prosigió por esta vía. Después de Descartes. a saber. Los filósofos disentían sobre lo que encontraban en la mente. hasta que en el siglo xix se fundó la Psicología como el estudio científico. o la voluntad. el descubrimiento por la razón de verdades intuitivamente obvias y la deducción a partir de ellas de las demás verdades. de la validez de sus sensaciones. el florete de la razón que había forjado sirvió a la causa de los librepensadores de todo el mundo. buscaron el público más amplio Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. y señala un retorno al filosofar de mayor libertad especulativa propio de los griegos. Ya San Agustín había afirmado: «Si me engaño. Descartes no apreciaba los hechos como fines en sí. los filósofos comienzan por analizar la mente. a partir de Descartes la filosofía se fue haciendo cada vez más psicológica. se sustentó a sí mismo durante un tiempo con la vida de soldado. Descartes sostenía que sólo hay una vía adecuada para buscar la verdad. existo». uno se percata de la acción misma supuestamente dudosa. En primer lugar. El método tuvo además implicaciones revolucionarias más amplias. como hiciera Platón. sobre el método de conducir correctamente la Razón y de buscar la Verdad en las Ciencias (1637). al enaltecer la razón. Descartes creía a pies juntillas que un método correcto de razonamiento puede descubrir y probar lo que es verdad. ya fueran éstos la República.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 5 filosofía. los filósofos modernos no fueron profesores académicos: Descartes. al hacerlo. Dejando a un lado a los clásicos como un caso desesperado de confusión. Descartes estableció la existencia de Dios por medio de argumentos cuya validez. Pienso. en mi propia conciencia. Esta ruptura queda subrayada por el hecho de que. Esquivaremos las engorrosas cuestiones de la metafísica cartesiana para atender a los rasgos más destacados del enfoque de nuestro filósofo. hasta que descubrió que de una cosa no podía dudar: de su propia existencia como ser autoconsciente y pensante. Descartes construyó entonces su filosofía sobre esta simple verdad. Cada vez en mayor grado. Descartes no condenó totalmente los sentidos. Conviene también señalar que. De suerte que es lícito ubicar a Descartes en la tradición racionalista introspectiva: la verdad es evidente antes que nada en mí. UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . Prentice-Hall. En vez de ello. La fe de Descartes en la razón iba a tener consecuencias duraderas y revolucionarias. Descartes se limitó a recalcar que los hechos resultaban de poco valor hasta no ser ordenados correctamente por la razón. y Descartes expresó su primera verdad indudable en el famoso Cogito. por ejemplo. el prejuicio. en mi pensamiento. pero conservaron un respeto total por su método de aceptar como verdadero sólo lo que es evidente para la razón. Descartes estableció la existencia del mundo y de su propio cuerpo. decidió dudar sistemáticamente de todo hasta encontrar algo que fuera tan diáfanamente verdadero que no pudiera dudarse de ello. Dios fundamentado. la propaganda y el derecho divino de los reyes. más que especulativofilosófico. fuerza lógica e incluso sinceridad han sido puestas en duda desde el el momento mismo en que los formuló por primera vez. Parte de su método incluía el acopio de todas las observaciones pertinentes para la cuestión debatida. Madrid. Numerosos pensadores posteriores opinaron que Descartes se equivocó en sus conclusiones concretas. sin embargo. la superstición. o la experiencia. luego existo. Aunque Descartes hizo profesión de fe en Dios y la Iglesia. Dudar es un acto del pensar. Descartes descubrió que podía dudar de la existencia de Dios. El primer trabajo filosófico publicado por Descartes fueron las Regías para la dirección del ingenio. sino como auxiliares para descubrir una verdad más general. T. pero todos ellos se volvían hacia ella en busca de la verdad. tal y como ellos las entienden. estos filósofos abandonaron el latín en beneficio de sus lenguas nativas. como vehículo de sus escritos y publicaciones. Ciertamente. y la exactitud general de la percepción. y Parménides argüía: «Porque es lo mismo pensar y ser».H. de la conciencia conocida por medio de la introspección. Descartes no fue el primero que justificó su propia existencia a partir de la actividad mental. ergo sum. Se trata de una ruptura decisiva con la tradición escolástica y renacentista consistente en estudiar textos. de la existencia de su cuerpo. los filósofos dejaron de preocuparse por convencer al mundo académico oficial.MÓDULO 2101. en su inmensa mayoría. porque. el resto era coser y cantar. ya que es un método racionalista. La filosofía dejó de ser ejercitada rumiando interminablemente los textos antiguos. En consecuencia. rompiendo de raíz con la sofística. Este método se sitúa en el extremo opuesto método de inducción de Bacon. y siguiendo el ejemplo de los escépticos. No se puede dudar de que se duda. Además.

Descartes también habla de ideas innatas en otro sentido: no en cuanto conceptos. Los primeros trabajos de Descartes tuvieron lugar en el campo de la Ciencia. tal como objetivamente existe. Quizás este segundo mundo sea también espiritual.MÓDULO 2101. olor. Sabemos. La Filosofía y la Ciencia escaparon paulatinamente al control de la Iglesia y del Estado merced al cúmulo de publicaciones en lenguas vernáculas. tras enterarse de la condena de Galileo por la Iglesia en 1532. y además. pero éstas son fijas e insensibles. además del mundo material. Su descripción del mundo es en gran medida especulativa. tales como las leyes de Kepler sobre los movimientos de los planetas. Su éxito y la visión de Descartes han venido guiando a la Ciencia desde entonces. pero la disposición a desarrollarlas sí lo está. gusto.H. Algunas de sus ideas científicas se publicaron más tarde. que conciben cosas según ciertas pautas establecidas. sino de «ciertos indicios de verdad que existen de modo natural en nuestras almas». la totalidad del universo material. Estas dos entidades interactúan entre sí: la mente adquiere información acerca del mundo material a través de los Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. aunque sus detalles fueran erróneos. por ejemplo. dolor. Madrid. que si A = B y B= C. lo que nos lleva a la cuestión de su psicología. pues Dios y el alma no son materiales. que requieren ser actualizadas por medio de la experiencia. Así pues. Descartes había quedado fuertemente impresionado por las matemáticas. la filosofía cartesiana resulta racionalista en su innatismo. sustentada a veces en una información obsoleta e ignorante de los avances de su época. posee con exclusión de cualquier otra la propiedad primaria de la extensión. a las que de inmediato reconocemos como verdaderas. En el mundo material no hay nada más que materia extensa. estas ideas no proceden de los sentidos. conocido a través de la introspección —el mundo de una persona en cuanto ser pensante. Como para Platón. Dios ha creado la máquina perfecta y la ha puesto en funcionamiento. la física de Descartes recuerda a la de los presocráticos. su concepción básica triunfó en toda la línea. dentro de los Principios de Filosofía. percibidos como entidades diferentes. n: ángeles. a la que tituló El Mundo. Descartes sustituyó las Formas por ideas claras y distintas. el rechazo de la primera clase de innatismo constituyó el punto de partida del empirismo de Locke. a comenzar por la Física.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 6 de las personas que sabían leer. Sin embargo. de tal suerte. nuestras mentes están dispuestas. las verdades de principio de las que no cabe dudar son innatas. En cualquier caso. hay dos mundos: uno objetivo. Platón había creído que el conocimiento de las Formas era innato en el alma humana. UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . T. ni gustos. que incluye al cuerpo. como una máquina compleja que obedecía a leyes deterministas y matemáticas cognoscibles a la mente. y el mundo subjetivo de la conciencia humana. Descartes planteó un dualismo de la mente y del cuerpo. nunca vemos a Dios—. y no en el de la Filosofía. Por último. Concebía el mundo. en 1644. éstas no están presentes en el nacimiento. debe ser innato. sonido. Prentice-Hall. tal el concepto de Picos. su naturaleza especulativa dejaba de lado los hechos. No aprendemos esto a través de la experiencia. ni demonios. Le estaba reservado a Newton conseguir una verdadera comprensión del mecanismo de la física. Se trata de una forma innata de pensar y. La razón humana puede comprender las leyes naturales y usarlas para su provecho. En sus detalles. En buena medida. por naturaleza. Esta clase de innatismo cobrará un vigoroso desarrollo en Emmanuel Kant. Desde su más temprana educación. entonces A = C. por lo que respecta al conocimiento humano. Descartes ilustra esto por medio de una analogía con ciertas enfermedades hereditarias. la una física —el cuerpo— y la otra no física —la mente—. no hay colores. alegría. sino como ciertas formas innatas de pensar. siguiendo con la Química y terminando en nuestra propia época por la Biología. hay un mundo subjetivo de la conciencia y la mente. cognoscible científicamente y material-mecánico —el mundo tal y como realmente es—.(1993) Historia de la Psicología. sólo se trata de ideas potenciales. Con la colaboración de Newton nos ha suministrado nuestra concepción moderna del mundo. La explicación cartesiana de la máquina del mundo era en sí poco satisfactoria. Descartes sostuvo que la idea de Dios es innata —ciertamente. pero es obvio que los niños no tienen todavía esta idea. En consecuencia. Así pues. es evidente que el mundo tal como lo experimentamos subjetivamente posee otras muchas propiedades secundarias: color. así que su concepción del mundo se hizo matemática. pero omitió publicar su relación de los mismos. Reposa más sobre la argumentación abstracta que sobre la prueba empírica. temor. por tanto. la historia posterior de todas las ciencias no ha consistido en otra cosa que en su formulación en términos mecánicos. como cabía esperar de un racionalista. Si el mundo material. Ni tampoco ha escapado el hombre a la visión de Descartes. en consecuencia.

De aquí que Descartes se propusiera. Pero Pascal es cartesiano por el valor que atribuye a la conciencia de sí mismo. sus pruebas de la existencia de Dios se antojaban endebles. poseen un lenguaje creativo. Descartes concibió el cuerpo como una máquina. no la inmortalidad. la cosa más frágil de la Naturaleza. Madrid. Pascal dudaba de la capacidad Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. Lo que de veras importa es la concepción cartesiana del cuerpo humano en cuanto máquina que engloba muchas facultades anteriormente asignadas al alma. potenciara en sumo grado la incorporación de la mente a la ciencia mecánica. Pascal se asemeja a los primeros escépticos cristianos... por poco inteligentes que sean. a apuntalar el empirismo y el conductismo. la fisiología de Descartes era especulativa e incompatible con la información existente ya en su época sobre el sistema nervioso. De esta suerte. Pascal anuncia al existencialista angustiado de fechas recientes. tales como el miedo. capaz de expresar el pensamiento racional y reflexivo. resulta un racionalista. Los animales. la imaginación y el sentido común. Por ello. pues la única propiedad que de modo positivo le asignaba era la conciencia o el pensamiento. Prentice-Hall. dolido a entender que. el lenguaje se convirtió en un problema especial para la Psicología. en las ideas innatas como contrapuestas a la experiencia.MÓDULO 2101. pero la supresión de sus trabajos científicos primerizos sugiere una cierta heterodoxia.(1993) Historia de la Psicología. Los seres humanos.. y apeló a la singularidad del lenguaje humano para apoyar su punto de vista. lo que es esencial en los hombres no es la razón natural. Descartes asignó tales facultades al cuerpo. La naturaleza exacta del dualismo cartesiano ha sido muy discutida. Montaigne. que denotan simples estados físicos. pero un junco que piensa». La cuestión sigue abierta todavía. aunque parezcan ser actividades mentales. por ejemplo. Consideraba a los animales como simples autómatas mecánicos. en fin. su psicología vendría. el asiento de la mente. mientras que la mente puede dirigir las acciones del cuerpo. Sin embargo. UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA .. Otros sostienen que Descartes fue en su fuero interno un mecanicista a ultranza. T. En cambio. Por su hincapié en la razón como contrapuesta a la percepción. se nos antoja una figura paradójica.. Descartes sugirió también la posibilidad de comparar las mentes humana y animal. carentes de almas conscientes de sí mismas. en el mejor de los casos.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 7 sentidos. Al igual que su física. sino la voluntad y la capacidad para la fe: es decir. en la verdad absoluta como contrapuesta al relativismo. pero es grande porque lo sabe. En cualquier caso. que creía que la conciencia subjetiva era únicamente un proceso cerebral. la consecuencia más importante de su psicología fue su mecanicismo. Para Descartes. por el contrario. para Pascal. Descartes proclamó su ortodoxia. 1960). A los ojos de muchos de sus contemporáneos pareció que Descartes había eliminado el alma cristiana. reservando como mucho la conciencia de sí mismo a la filosofía. Descartes procuró explicar lo más que pudo de la mente en términos materialistas y mecanicistas y dentro del ámbito científico. los deseos del cuerpo se sienten en la conciencia. o no. ofrecer una teoría completamente materialista y mecanicista de la actividad mental humana. En el siglo xvtu nos encontraremos con psicologías totalmente mecanicistas. la duda llevaba a una duda peor. Descartes disertó sobre la memoria. Así que es desdichado porque sabe que es miserable.Me he sumergido en la infinita inmensidad de los espacios. En cuanto entidad material. El corazón tiene sus razones que la razón no conoce: Blas Pascal (1623-1662) Si Descartes prefigura al racionalista seguro de sí mismo de la Ilustración. en última instancia. El hombre no es más que un junco. cuyo sistema contenía los gérmenes del ateísmo materialista. Pascal detestaba el racionalismo excesivo de Descartes y obtenía consuelo y verdad de su fe en Dios. la duda desembocaba en la triunfante certeza de la razón. ofreciendo detalladas teorías mecánicas sobre cómo se producen la sensación y la acción cuando el cuerpo y la mente interactúan a través de la glándula pineal. por su concepción mecanicista del mundo y del cuerpo humano. Para Pascal. poseen. como queda de relieve en la siguiente afirmación de los Pensamientos: «El hombre sabe que es miserable. como. pueden explicarse como actividades corporales. pero que procuró ocultar sus verdaderas ideas del celo inquisitorial de las autoridades de la Iglesia y el Estado. y al menos un lingüista siguió los pasos de Descartes en el tratamiento del lenguaje como una capacidad innata y exclusivamente humana. el corazón.» (Bronowski y Mazlish. y he sentido pánico. señales vocales. Algunos arguyen que Descartes era un cristiano sincero.H. Decía Pascal: «. Además. En la década de 1950. de los que apenas conozco nada y que nada saben de mí. Descartes.. y al contrario que ellos. Como Aristóteles y los psicólogos de las facultades de la Edad Media.

no el cerebro. Prentice-Hall. y no la razón. Aunque su propósito era modesto —ayudar a su padre. En consecuencia. que aplicamos únicamente a aquellos acontecimientos que nos es imposible explicar por causas eficientes. lo que hace al hombre humano. fue admirado por su independencia de espíritu.H. De suerte que. Pascal llegó a escribir: «La máquina aritmética produce efectos que se aproximan más al pensamiento que todas las acciones de los animales» (Bronowski y Mazlish. pero excomulgado por no creer en Yavé. para Spinoza. semejante implicación revestía caracteres sobrecogedores.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 8 del hombre para desentrañar la Naturaleza. T. es lo que distingue al hombre de los animales. Como matemático. considerando que la teología era una proyección de los anhelos humanos de finalidad a la Naturaleza. y Dios no es más que la totalidad del universo. fue denunciado por los cristianos y sus obras fueron censuradas. La teoría de la memoria de Spinoza. Pascal fue el primero en intuir que la mente humana podía concebirse como una máquina de procesamiento de la información. Al igual que no cabe culpar en modo alguno al río que se desborda y arrasa una ciudad. esto es. En la época de Pascal. Dios es esencialmente naturaleza. en la que presenta una sorprendente semejanza con la de B. la actividad mental es tan determinista como la actividad corporal. ya que significaba que la razón —a la que Descartes dejaba al margen de su sistema mecánico— no podía ser exceptuada. la Naturaleza es totalmente determinista. La sociedad puede tomar medidas para controlar el río o al asesino. Madrid. Además. previniendo así una futura destrucción. Durante la Ilustración. criaturas totalmente mecánicas según Descartes. Spinoza no negó que la mente exista. así tampoco debe atribuírsele culpa a un asesino reincidente. Si no existiera el mundo natural. sin exceptuar a ateos como Sartre. y que veía en el Estado un simple pacto entre los hombres. Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. susceptible de revocación. que afirma que las ideas experimentadas juntas quedan engarzadas mecánicamente. susceptible de ser remedada por las computadoras. F. La mente no es algo separado del cuerpo. pero se le rechazó por su filosofía panteísta. sin excepción. Quizá los animales.(1993) Historia de la Psicología. Si comprendiéramos de modo adecuado las causas de la conducta y el pensamiento humanos comprobaríamos que no somos libres. Skinner. pero la consideró como un aspecto de una naturaleza fundamentalmente material. La angustia de Pascal y su necesidad de fe resuenan en todos los existencialistas modernos. concepto que resulta central en la psicología cognitiva contemporánea. incluso en el Estado tolerante de Holanda. La filosofía de Spinoza principia con la metafísica y termina con una reconstrucción radical de la naturaleza humana. y esa es la razón de que para él no exista el problema de la interacción. comprender algo significa desentrañar sus causas eficientes. Spinoza generalizó su análisis determinista a la naturaleza humana.MÓDULO 2101. a hacer cálculos— su implicación fue profunda. Judío de nacimiento. los románticos veneraron su aparente misticismo. pero se trata tan sólo de una ilusión. algunas de las cuales todavía se conservan. Es el corazón. sino que es producida por procesos cerebrales. Más tarde. también recuerda a las teorías posteriores del aprendizaje. en consecuencia. no existiría nada. ofreciéndole la salvación a través de la fe en el Dios cristiano. A los diecinueve años construyó las primeras calculadoras mecánicas. sí razonan. Spinoza rechazó el dualismo cartesiano. Y con todo. deterministas. De aquí que se considerara a Spinoza un ateo. un funcionario de impuestos. que asocian el estímulo y UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . fue un niño prodigio. una ciencia psicológica que desenmarañe las causas de la conducta humana. La generalización del determinismo: Baruch Spinoza (1652-1677) Spinoza fine un pensador reñido con su propia época. y para alguien con una sensibilidad como la suya. aunque puedan ser contemplados bajo dos aspectos: como procesos cerebrales fisiológicos o como sucesos mentales —pensamientos—. 1960). formuló una filosofía que identificaba a Dios con la naturaleza. todas las cosas son parte de Dios. la singular conciencia que tiene de sí mismo lo eleva por encima de la Naturaleza y los animales. Pero Dios no es un ser separado y distinto de la Naturaleza. Mente y cuerpo son una sola cosa. Según Spinoza. Según Spinoza. o para comprenderse a sí mismo: el hombre es miserable. mientras que los científicos vieron en él a un naturalista. Sentimos que somos libres. Pascal proclamó que el libre albedrío. pero se trata aquí de consideraciones pragmáticas más que morales. Sufrió el rechazo de su propio pueblo. Al mismo tiempo. Spinoza negó la existencia de causas finales. Pascal era un científico y matemático que investigó el vacío y contribuyó a establecer la teoría de la probabilidad. en que vivía. de forma que Dios (la Naturaleza) es el soporte y creador de todas las cosas. El concepto que de la responsabilidad se forma Spinoza exige.

pero sólo debido a la armonía preestablecida por Dios. Podemos resumirla en que concebía el universo como compuesto de infinitas entidades geométricas de la dimensión de un punto. De hecho. pero muestran coordinación en sus imágenes del universo gracias a la perfecta armonía de Dios. Por todo esto. y viceversa. relativamente inafectada por el entorno.H. La razón nos llevará a actuar guiados por un egoísmo inteligente: es decir. y sobre todo Jean Piaget. a ayudar a los demás como nos gustaría ser ayudados. Los animales y las personas están compuestos por mónadas. y. a actualizar su potencialidad. Madrid. también ocurriera un evento mental. se hacía preciso un segundo tipo de causación. contrariamente a Descartes. como argüía Spinoza. Leibniz postuló que las mónadas muestran una tendencia a perfeccionarse a sí mismas. en cierto grado. la acción y el pensamiento correctos dependen del control de las emociones corporales por la razón. según la cual Dios se encargaba de que al ocurrir un evento corporal. La conciencia —la mente— refleja exactamente lo que ocurre en el cuerpo. De hecho. Imaginémonos dos relojes idénticos y perfectos. entra en conflicto con el resto de su pensamiento. por ende. Leibniz defendió las ideas UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . y viceversa. especialmente en la psicología del desarrollo. concepción que recuerda a Aristóteles. No obstante. no interactuarán. Leibniz extrapoló este esquema al conjunto del universo. una vez desechado el aparato metafísico. Spinoza fue cubierto de oprobio. lógico y metafísico. El universo físico se halla más allá de nuestro control. También en oposición a los empiristas. cada vez que las mónadas no interactúan. que consideran al niño como un ser ampliamente modelado por el medio ambiente. Spinoza procedió a definir una ética del control de sí mismo que trasciende del determinismo materialista y que. no es causado por nada exterior a la mónada. Leibniz se sirvió de la analogía de los dos relojes. por tanto. ya que cada persona ha de ser libre para ordenar su mente como le parezca adecuado. Esto. La ética de Spinoza y su concepción de la humanidad son de pura raigambre estoica. Aunque la base metafísica del paralelismo psicofísico fue desechada posteriormente. la doctrina propiamente dicha prendió a medida que el conocimiento fisiológico del cuerpo y el desarrollo de la Física demostraron que el interaccionismo y el ocasionalismo no eran plausibles.MÓDULO 2101. Este desarrollo es natural y espontáneo. Descartes había dicho que la mente y el cuerp3 interactúan. A partir de entonces habrá siempre acuerdo entre los relojes y se reflejarán el uno al otro. Spinoza también defendía que los Estados deben permitir la libertad de pensamiento. desde luego. lo que desembocaba en una concepción llamada ocasionalismo. que coadyuvan a la constitución de una mónada más consciente y.(1993) Historia de la Psicología. conciencia y palabra. no estaba claro cómo el espíritu podía actuar sobre la materia. Así que. pero no estarán causalmente conectados.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 9 la respuesta. creen que el desarrollo infantil es una progresión espontánea y natural. Leibniz también reintrodujo las causas finales en la filosofía. cada una de las cuales está en cierta medida dotada de vida y posee algún grado de conciencia. y no con el inútil esfuerzo por controlar la Naturaleza o a Dios. se halla en el extremo opuesto a las concepciones empiristas. al atribuir a Dios el estar pendiente de que el cuerpo y el alma se mantuvieran Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. Su metafísica es en extremo ardua. Niveles de conciencia: Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716) Leibniz fue a la vez matemático. pero dado que Leibniz creía en sus mónadas inmateriales. T. llamadas mónadas. más dominante. De suerte que la sabiduría se identifica con el autocontrol racional. pero nuestras pasiones no. las mónadas son intencionales y evolucionan hacia un fin: su pro-a perfección. Inventó por sí solo el cálculo y soñó con un cálculo formal de conceptos que supusiera para el razonamiento verbal lo que las matemáticas han supuesto para las ciencias. Su razonamiento era que Dios había creado el universo —la infinidad de mónadas— de tal forma que se daba una armonía preestablecida entre las mónadas. La persona sabia es aquella que sigue los dictados de la razón con preferencia a los de las pasiones momentáneas y contrapuestas que proceden del cuerpo. Algunos psicólogos del desarrollo. Según él. coordinados. Ambos seguirán un curso idéntico. el único modo en que pueden cambiar —y reflejar así los cambios del universo— es por medio del desarrollo interno. pero paralelo. Esto también introducía dificultades. y no por una conexión causal. Lo mismo ocurre con la mente y el cuerpo. sosteniendo que las mónadas nunca interactúan. Leibniz propuso una respuesta que desde entonces ha venido denominándose el paralelismo mente-cuerpo (o psicofísico). incluso por los pensadores más avanzados de su época. La teoría de las mónadas de Leibniz condujo a una solución del problema mente-cuerpo que gozó de una aceptación cada vez más general en los dos siglos siguientes. El mundo material está gobernado por causas eficientes. Sin embargo. Prentice-Hall. la idea conservó su influencia. con las manecillas marcando la misma hora y puestos en marcha al mismo tiempo. También aquí. En conciencia. Leibniz atribuye alma a los animales.

H. Aquí el cambio de atención es pasivo. utilizado en la investigación del siglo xx. La petite perception es un estímulo —por utilizar un término actual— tan débil que no se percibe. UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . he aquí una petite perception. Leibniz distinguió las petites perceptions de la perception. pero que de algún modo se almacenó en la memoria. Leibniz también diferenció entre percepción y sensación. Modificado en el siglo xtx y prohijado por Freud. o estudio sistemático de la relación cuantitativa entre la intensidad del estímulo y la experiencia.(1993) Historia de la Psicología. a grandes rasgos. sino en su lugar la del verde. Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. Madrid. Esta doctrina señala el camino hacia la psicofísica. De modo análogo. Entonces se convierten en sensaciones• . T. quien distinguió dos tipos. Y sin embargo una ola que se estrella en la playa no es sino cientos de gotas que caen sobre ésta. porque el nuevo estímulo capta la atención. Dichas ideas tienen por fuerza que ser innatas. Examinemos. como escribe Leibniz. en el extremo opuesto a la que le asigna la Psicología actual.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 10 innatas. lo que no impide que oigamos su fragor. La mente. que las vetas tracen la figura de Hércules en el mármol. como la de Dios y las verdades matemáticas. que los animales. La memoria también interviene en la atención. como que le esté hablando un amigo. Leibniz expresó su concepción mediante su famosa metáfora de la estatua. podemos. la teoría de la percepción de Leibniz. no podían derivarse de la experiencia. puede no advertir otros estímulos. pero en cierto sentido Hércules está «innato» en el mármol. que examinaremos en el capítulo 6. pero que en conjunto forman una experiencia consciente. o también mental. Si combinamos luces azules y amarillas. destacado por Leibniz. Este proceso de unificación. las percepciones son propiedades emergentes. porque eran demasiado abstractas. En primer lugar. La atención es el componente más importante de la apercepción para Leibniz. a una persona le es posible depurar y aguzar sus percepciones hasta percatarse de ellas. mientras que una percepción es un evento c erebral central. Se requieren determinadas actividades para producir la estatua. las disposiciones innatas del niño para ciertos tipos de conocimiento han de ser activadas. creía que muchas ideas. no tenemos la experiencia separada del azul y el amarillo. por ejemplo. cada una de ellas demasiado diminuta para ser oída. pueden poseer. en realidad no consciente. debemos fijarlo en la mente mediante la memoria. bien por la propia reflexión del niño sobre la vida mental. pues aquí Leibniz desbrozó el camino tanto a la psicofísica como a la psicología fundacional de Wundt (McRae. ocurre a veces que nuestra primera respuesta es «¿Qué?». Prentice-Hall. Una percepción es una idea tosca y confusa. Este es también el sentido en que Wundt usó el término apercepción. Si uno está absorto en alguna actividad. que proceden de masas de pequeñas percepciones. De esta suerte. Si un amigo nos habla mientras estamos absortos en otra cosa. una experiencia emergente que no está presente en las luces más simples que la constituyen. Sin embargo. por lo común. Esto demuestra que la pregunta no fue atendida en un primer momento. Este proceso de refinamiento se llama apercepción. por lo que fue posible atenderla posteriormente. hasta que el estímulo se vuelva tan intenso que automáticamente atraiga su atención. no es un proceso de mera agregación. Sirviéndonos de la metáfora más frecuente en Leibniz. bien sea por la experiencia. y puede ocurrir. La atención puede también ser voluntaria. una sensación hace r eferencia a un proceso sensorial receptor. porque. por último. cuando nace. en forma análoga. La apercepción también parece que interviene en la unificación de las pequeñas percepciones para convertirlas en percepciones. nadie oye el sonido de una gota de agua que cae en la playa. recordar haber • La acepción que da Leibniz a este concepto se sitúa.MÓDULO 2101. como cuando en una reunión uno se centra en una persona con exclusión de todas las demás. A veces Leibniz vinculó estrechamente la apercepción a la atención voluntaria. Más bien. Leibniz cita un ejemplo sencillo. el concepto de inconsciente estaba llamado a tener un impacto formidable en la Psicología. pero ello no impide que a renglón seguido podamos contestar la pregunta de nuestro amigo. El mármol tiene vetas. una vez que nuestra atención ha quedado prendida. como los humanos. es comparable a un bloque de mármol. cuando estamos pendientes de algo. 1976). nuestra percepción del estallido de la ola está compuesta de muchas petites perceptions. sobre la memoria ecoica y la atención. La teoría de Leibniz también implica la existencia del inconsciente o. Reflexivamente en su conciencia. de «cambios en el alma misma de los que no somos conscientes». al considerar aquélla como un acto de la voluntad. Hoy día. la pasiva y la activa. Al igual que Descartes. por ejemplo.

Para la psicología. Hobbes es un auténtico empirista. Hobbes toma como punto de partida un lugar común del liberalismo moderno: que las personas son creadas a grandes rasgos en igualdad de capacidades físicas y mentales. Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. y no por cómo debería funcionar idealmente. brutal y breve». linaje de filósofos británicos que identifican el pensamiento correcto con el uso correcto del lenguaje. que es racional y significativa. Sostuvo un nominalismo radical.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 11 oído antes un ruido. Descartó los argumentos de la metafísica. sino muchas cuerdas. Fuera de la sociedad organizada —escribía H o b b e s : «hay siempre guerra de todos contra todos. que reivindicó haber inventado. lo que le impulsó a filosofar. Además. Separó tajantemente la filosofía. como la que él concedería a los demás contra él». T.. Como alguien que había tenido que pasar por la guerra civil inglesa. Las leyes de la vida social: Thomas Hobbes (1588-1679) La importancia de Hobbes deriva de haber sido el primero en comprender y expresar la nueva concepción científica de los seres humanos y de su lugar en el universo. Ello significa reconocer la existencia de Leyes de la Naturaleza. Sólo la materia existe. Hobbes escribió: «El entendimiento no es otra cosa que la concepción causada por el habla». y todavía existente.(1993) Historia de la Psicología. que es irracional y sin sentido. el habla se limita a revestir los conceptos abstractos. y los nervios. En el Leviathan. menos agobiada por la metafísica y más interesada por las cosas tal y como son. Su doctrina psicológica más interesante es la que afirma que el lenguaje y el pensamiento se hallan íntimamente relacionados. si no hubiera gobierno. los frutos del trabajo y otros beneficios. y «debe contentarse con tanta libertad contra los demás hombres. y la vida del hombre es solitaria. Contemporáneo de Hobbes. de la teología. Sin embargo. que proporcionará la seguridad. tienen una vida artificial? Pues. a la edad de cuarenta años. aunque éste haya sido débil. Madrid.. Opinaba que si el hombre es una máquina determinista como las estrellas y los planetas.. Creía que todo conocimiento hunde en última instancia sus raíces en la percepción sensorial.. Más adelante veremos todas estas ideas matizadas y elaboradas en la teoría de la apercepción de Wundt. Hobbes llegó mucho más lejos proclamando que la sustancia espiritual es una idea carente de sentido. el verdadero interés de Hobbes se centraba en la ciencia política.H. en cambio.MÓDULO 2101. En su obra más importante. Por lo demás. proponiendo algún método que evitara el error. por ejemplo. El mejor estado para garantizar dichas libertades —seguía argumentando UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . En Inglaterra la atmósfera era muy diferente. Leviathan (1651). Los empiristas se interesaban más por cómo funciona de ordinario la mente. y las acciones de las personas. considerando a los universales como apenas otra cosa que nombres adecuados. Hobbes fue el primero del amplio. y las articulaciones. Sin embargo. están totalmente determinadas. Hobbes estaba a todas luces a favor de lo primero.. la de que cada persona debe renunciar a la total libertad y al derecho igual a todas las cosas que engendra la guerra. sino otros tantos engranajes que llevan el movimiento a todo el cuerpo?» (Bronowski y Mazlish. Descartes creía que los animales. ¿por qué no podemos decir que todos los autómatas. se trata de problema antiguo y todavía no resuelto: el de si el pensamiento es un habla manifiesta o encubierta. que agrupan recuerdos de percepciones sensoriales. considerándolos meras disputas escolásticas sobre conceptos carentes de sentido. La tradición empirista británica Al otro lado del Canal de la Mancha se estaba fundando el empirismo moderno. eran por entero máquinas. pero no los hombres. deseaba colocar el gobierno sobre una firme base racional. con las elegantes pruebas de Euclides. sucia. En un punto Hobbes y Descartes estaban de acuerdo: en que la Filosofía debía construirse según el modelo de la Geometría. Spinoza y Leibniz querían todos ellos perfeccionar el espíritu. afirma que «los niños en absoluto poseen razón. Los empiristas son más descriptivos en su forma de enfocar la mente. De hecho. fue el encuentro accidental de Hobbes. cada persona buscaría su propio provecho a costa del de sus prójimos. en no menor grado que las de los animales. ¿qué es el corazón sino un muelle. o si. y son quizás incluso idénticos. La solución para los hombres consiste en reconocer que su propio interés racional se sitúa en un estado regulado. Descartes. Hobbes escribió: «Puesto que en apariencia la vida no es sino un movimiento de miembros. 1960). Prentice-Hall. .. para evitar en el futuro errores análogos. entonces la ciencia de los asuntos humanos resultaba tan hacedera como la astronomía y la física. hasta que no han alcanzado el uso del lenguaje».

por ello. hay reglas inherentes a la naturaleza. A quienes se oponía Locke era al numeroso grupo de autores ingleses que creían en principios morales innatos. Locke aportó. en todos sus pensamientos y Razonamientos.H. ¿Qué pueden entonces conocer los hombres? Locke declaró: «Dado que el Espíritu. Sólo en épocas de seguridad debemos observarlas. como lo eran para Descartes. La epistemología de Locke resulta así. Prentice-Hall.MÓDULO 2101. Locke mismo fue denunciado desde todos los ángulos como un ateo peligroso por negar las verdades morales innatas. Su ataque contra UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . Locke formula así el principio empirista de que el conocimiento deriva de la experiencia sola. no tiene más objeto inmediato que sus propias Ideas. Sin embargo. Su obra más importante fue el Ensayo sobre el entendimiento humano (1690). Como cabía esperar de tales antecedentes. De hecho. Locke quería comprender cómo funciona realmente la mente humana: cuáles son las fuentes de sus ideas y las limitaciones del conocimiento humano. Al correr de los años. que los regirá y protegerá. que buscaba la Verdad Platónica última. pues. En consonancia con esto. una psicología. podemos tener conocimiento tanto del mundo externo como de nuestro mundo interno y mental... En otros lugares.. Los planetas no pueden elegir entre obedecer o no las leyes del movimiento de Newton. por tanto.. la experiencia es de dos clases: la sensación de los objetos externos y la reflexión sobre las operaciones de nuestras mentes.. es lo que provee a nuestros Entendimientos de todos los materiales del pensamiento. desde el mecanismo planetario del sistema solar a los mecanismos biológicos de los animales. ¿De dónde proceden éstas? Locke escribió: «A esto respondo con una sola palabra: de la Experiencia. El conocimiento directo de la mente resulta. A diferencia del racionalista Descartes. o podemos tener por naturaleza». el que una persona creyese en Dios. sin embargo. no es totalmente científica. por su énfasis en el c ó m o conoce la mente más que en el q u é conoce. otros pensadores se ocuparían de hacerlas cada vez más similares. Para empezar. Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. o en las operaciones internas de nuestras Mentes. La actitud de Hobbes. Locke representa un punto importante de inflexión. pues no fue un empirista radical. El espíritu no sabe de Formas y Esencias. incluido el hombre. la memoria y la percepción son todas ellas innatas. donde todos los miembros de una sociedad someten sus derechos y poderes a un soberano. Según él. que existen con independencia de que la humanidad las reconozca. reemplazando a la especulación metafísica sobre lo que no puede ser conocido. consejero y preceptor de políticos nobles y. Locke no afirma que las operaciones mentales se adquieran merced a la experiencia. ya sea en los Objetos externos y sensibles. debemos añadir algunas importantes matizaciones a las tesis de Locke. estamos autorizados a quebrantarlas si el gobierno u otras personas pretenden llevarnos a la ruina personal. de donde emanan todas las Ideas que tenemos. Locke dio un giro práctico y empirista a su filosofía. el examen de la mente humana misma se vuelve importante. podían afirmar que era una ley divina. Ahora bien. en realidad. médico practicante. es cosa sabida que Locke atacó las ideas innatas. Además. Con todo. como generalmente suele creerse. extirpándole la metafísica. En la historia de la psicología. miembro de la Sociedad Real. y que gobiernan todo. el espíritu científico a la filosofía. sobre los que la experiencia escribe las ideas. T. Nuestra Observación. todo incrédulo era un depravado y un monstruo moral con tanto motivo como lo sería físico un niño de tres piernas. es claro que nuestro Conocimiento sólo versa sobre ellas». pues afirma que damos nuestro consentimiento racional a la observancia de las Leyes Naturales.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 12 Hobbes— es un despotismo absoluto. Por consiguiente. ocupada. Los seguidores posteriores de Locke rechazaron ambas tesis. viendo en ellos el fundamento de la moralidad cristiana. dedicando el primer libro de su Ensayo a argumentar contra ellas. implantada en el alma. ello no suponía un ataque a Descartes. Madrid. con el fin de asegurarse de lo que puede ser conocido empíricamente sobre la mente humana. o trozo de papel en blanco. A partir de él. unificando sus múltiples voluntades en una sola. ya sea rey o parlamento. La idea de Hobbes de que la Ley Natural podía aplicarse a las personas reviste considerable importancia para la Psicología. en ella se funda todo nuestro conocimiento y de ella deriva. El entendimiento humano: John Locke (1632-1704) John Locke fue amigo de los científicos Isaac Newton y Robert Boyle —en cuyos laboratorios trabajó—. en ocasiones.(1993) Historia de la Psicología. sino sólo de sus propias ideas. Locke se vale del conocido símil de la mente como una tabula rasa. y en este sentido las Leyes Naturales de Hobbes no son como las leyes de la física. Las facultades del pensamiento. posible a través de la introspección. Estas dos son las Fuentes del Conocimiento. que comenzó a escribir en 1671.

para Locke. según Locke. las ideas son objetos mentales. el moblaje de la mente. Los loros. En su obra sobre la educación. podía ser sistematizado geométricamente. Considerar a Locke. y sólo a continuación es encuadrada en palabras convencionales. en un punto crucial fue ambiguo. y nuestro conocimiento queda limitado a ellas. Las escuelas de su época se valían de las máquinas como base de la enseñanza. que son después elaboradas y combinadas por la maquinaria mental en ideas complejas.. aunque no tengan. Locke creía que. De forma que cuando alguien dice «Una bola de nieve es blanca». Las formas más complejas de conocimiento surgen cuando deducimos consecuencias de las proposiciones evidentes. «principios prácticos innatos». de hecho. en primer lugar. la mayoría. que los colores negro y blanco no son lo mismo («discrepan»). La primera fue adoptada por el primer comentarista de Locke. por supuesto. un escritor muy claro y rebosante de sentido común. Locke fue menos empirista que su predecesor Hobbes. La piedra fundamental del conocimiento era. T. Aunque es claro que Locke creía que las ideas se corresponden con las cosas del mundo. Locke afirma que el lenguaje es un rasgo humano. UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . es un craso error.» Sólo los seres humanos saben usar sonidos articulados para representar ideas.. Locke abogó por el principio del descubrimiento. incluso la ética y la estética.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 13 ellas se debió a que creía que la idea de moral innata y las verdades metafísicas constituían los pilares del dogmatismo. Los estudiantes debían mantener abiertas sus mentes. Por otro lado. Locke apunta más hacia el futuro empírico. se está refiriendo tan sólo a l a imagen mental de una bola de nieve. El conocimiento se produce cuando inspeccionamos nuestras ideas y vemos cómo concuerdan o discrepan. todo el conocimiento humano. La experiencia directa nos suministra ideas simples. Prentice-Hall. más radical. de ordinario. descubriendo la verdad a través de la experiencia y siguiendo sus propios talentos. Estos creían en las ideas innatas activadas por la experiencia. con implicaciones radicales que abordaremos en el próximo capítulo. Descartes estuvo más atado al pasado. Para Locke. la razón viene. de forma que únicamente se planteara el estudio de las cuestiones fructíferas. Locke establece que el conocimiento humano sólo versa sobre ideas. Sin embargo. le proveyó también del lenguaje. sin embargo. característico de la especie. sin posibilidad de error. Locke sostiene que buena parte de la personalidad y de las habilidades del niño son innatas. como para Descartes. la razón llega después.MÓDULO 2101. la mente no era simplemente un espacio vacío que debe ser amueblado por la experiencia. Como Descartes. aunque para el primero se trataban de verdades experimentadas como auto evidentes en vez de verdades descubiertas en el alma. Como hemos visto. Para Locke. Reconoció los límites del conocimiento y la razón humanos. las proposiciones evidentes intuitivamente por sí mismas. una de sus razones para escribir el Ensayo fue mostrar lo que la humanidad podía esperar conocer. pueden ser enseñados a articular sonidos lo suficientemente claros y distintos. De hecho. El resultado es el escepticismo.. alimentando el empirismo radical de sus sucesores británicos y causando un sinfín de quebraderos de cabeza a sus comentaristas modernos. Los motivos básicos del hombre —la búsqueda de la felicidad y la evitación de la desdicha— son de modo similar. Madrid. Locke fue. de los comentaristas modernos Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. Según este punto de vista. y varios otros pájaros. Hobbes afirmaba que pensamos con nuestro lenguaje adquirido. preparado para convertir los materiales de la experiencia en conocimiento humano organizado. que las palabras son sólo signos de las ideas. nada que ver con la verdad. como aquél reconoció. el obispo Berkeley. Para Hobbes. En su Ensayo escribió: «Habiendo concebido Dios al Hombre como una criatura sociable. buscando todavía con la razón pura la verdad trascendente.H. sólo se diferenciaba en aspectos triviales de su propia doctrina de las capacidades mentales innatas. lo cual. Por ejemplo: sabemos directa e intuitivamente. aunque no la totalidad. no se puede pensar sin haber adquirido el lenguaje. hay mucho de mecanismo mental innato y activo en la «mente vacía» de Locke. de esta forma. en vez de embutírseles a la fuerza en el corsé de las máximas escolásticas. Ambos deseaban superar la estéril filosofía escolástica. de ninguna manera son capaces de Lenguaje. En cierta forma. de forma que no tenemos garantía de que nuestro conocimiento sea un conocimiento «real». Los argumentos de Locke contra las ideas innatas no consiguieron abrir nuevos caminos frente al innatismo de Descartes o Leibniz. sino más bien un complejo dispositivo de procesamiento de la información. Podemos concluir que las diferencias entre el empirista Locke y el racionalista Descartes eran sobre todo diferencias de énfasis.(1993) Historia de la Psicología. Como Descartes.. Sin embargo. el padre de la educación reglada. y. ¿qué es una idea? Dos interpretaciones son posibles. Locke insistió en que las palabras son sólo signos de las ideas. como muchos hacen. ambos intentaron lograr esto analizando la mente humana. pues. Los estudiantes debían aceptarlas y sólo a continuación demostrarlas. Berkeley demostró que esto no puede ser probado.

que suponía la consagración de la concepción matemática del mundo como máquina. Así. con la deposición pacífica de Jacobo II y la entronización de Guillermo de Orange. Sostienen que Locke entendía por idea una especie de acto mental. cuyo portavoz más autorizado fue E.. En esta psicología. cuando alguien dice «Una bola de nieve es blanca». visiones o para el dogmatismo metafísico. J : J.(1993) Historia de la Psicología. sin embargo. Para Hobbes y Locke. Locke escribió en su Segundo tratado sobre el Gobierno: «En el principio. T. constitutivos de la con-ciencia —el contenido elemental. lo que de veras resulta importante en Locke es su actitud empírica con respecto a la mente. El poeta Chalieu escribía en 1708 que la razón es «una fuente inagotable de errores. Titchener. La revolución fue justificada filosóficamente por John Locke. Locke no practicó una psicología científica. fructificar. La ciencia y las matemáticas se pusieron de moda. reemplazables según la voluntad de éste. y se cambiarían de arriba abajo las bases de las sociedades en nombre de la felicidad material. Pero desbrozó el camino para una ciencia de la mente.MÓDULO 2101. Locke abandonó la metafísica en favor de la psicología. Fue una la psicología del contenido. En 1687. Se proclamaría al hombre como una máquina carente de alma. en términos similares a los de la Declaración Norteamericana de Independencia noventa años después. libres de artificios. cuya voluntad sea ley absoluta. Titchener se percató de que aquí nos hallábamos ante dos formas rivales de concebir la mente. Son instrumentos del pueblo. recogiendo datos y diseñando programas de investigación. ocultándonos continuamente de nosotros mismos». Y. Quizá la felicidad estribaba en dejar de lado la razón. por el que la mente conecta con el mundo externo. La razón había prevalecido sobre la tradición y la fe. desembarazada de toda excrecencia metafísica. En el siglo xvii. En el siglo xix hubo en Europa dos grandes escuelas de Psicología académica. el hecho de conocer este secreto fue toda una revelación de gran efecto edificante. con consecuencias revolucionarias. con sus modos de ser abstractos y artificiales. Esta teoría es una derivación de Reid. Preguntábase UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . se está refiriendo. El ambiguo uso que hizo Locke del concepto de «idea» puede ser vinculado a cualquiera de los dos sistemas. todo el mundo era América. y esto es una cuestión estrictamente psicológica. que tuvo como portavoz a Franz Brentano. y Leibniz aventuró ideas que resultaban básicas para la psicología científica posterior. B. En 1686. y en retornar al instinto del salvaje feliz. pero que aun así mantenían la esperanza de la posibilidad de felicidad aquí en la tierra. la sociedad y la ética que descartaban la naturaleza celestial del hombre. acercó la ciencia al público ilustrado de Francia. y en concreto un acto de percepción. creía que la mente podía conocerse a sí misma mediante la reflexión. las sensaciones eran consideradas como átomos irreductibles. deslumbrando a sus lectores. Los viajes de los descubridores habían hallado primitivas y extrañas culturas. Locke deseaba saber cómo funciona. Proponía teorías de la humanidad. El triunfo de la razón en la Edad de la Razón estaba a la puerta. Rousseau escribió que la razón <alimenta nuestro orgullo insensato. Tres fechas resultan especialmente simbólicas. Prentice-Hall. En 1688 sobrevino la Gloriosa Revolución en Inglaterra.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 14 siguen al filósofo escocés Reid y rechazan la interpretación de Berkeley. veneno que corrompe los sentimientos naturales». Pronto. Semejante teoría sigue los pasos de Berkeley. Madrid.H. no a una cierta imagen mental. Hacia 1700 el orden mundano medieval había tocado a su fin. cada una de las cuales es congruente con una interpretación de la idea de Locke. o moblaje. tales simientes llegarían a Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. Aunque se presentaba a los hombres como una simple partícula mecánica en un universo también mecánico. La polémica incide sobre la ubicación que asignemos a Locke en la historia de la Psicología. la Ley Natural sería extrapolada a los seres humanos y a los gobiernos. un popular autor francés. en la cual cualquier evento mental se interpretaba como un acto mental que se refería a alguna cosa del mundo externo. fue la psicología del acto. oráculos.» Pero ¿eran infelices los indios? Vivían próximos a la Naturaleza. el mundo y a la humanidad. aparecieron los Principia Mathematica Philosophiae Naturalis de Newton. La otra psicología. EL SIGLO XVII: LOS GERMENES DEL CAMBIO El siglo xvll estableció los cimientos de la Ilustración del xviii. obrando según el instinto natural. de la mente—. El universo mecanicista de raigambre newtonianocartesiana racionalizaba a Dios. No tenía cabida para los milagros. Comenzaba a perfilarse una reacción contra la razón. en tanto que instituciones intelectuales fundamentales de la sociedad moderna. Comoquiera que sea. En el siglo xvili. sino a las bolas de nieve reales. una contracorriente de muy distinto espíritu se incubaba bajo la superficie. aquellos salvajes representaban al hombre en un estado de naturaleza sin civilizar e infeliz.. En dicha revolución nació el estado liberal moderno: los reyes no son agentes designados por la mano divina. Fontenelle. conforme la ciencia y la razón fueran sustituyendo a la religión.

H. UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . Buenos Aires. 1972..ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 15 Rousseau: «¿Quién es menos bárbaro. cast. Collier Books. ed. 1-31.).: Leibniz: Perception. Nueva York. 1963. 1960. Hobbes. Madrid. Oxford. P.: «Mathematical vs.: An essay concerning human urderstanding (Peter Nidditch. and thought. o el instinto que guía (al indio) sin falta?» Chalieu afirmó que su propósito era «destruir los altares que han erigido en tu honor (en el de la Razón)». 1960.: Leviathan. Nueva York.) Hazard.(1993) Historia de la Psicología. 1975. 1978.: «The social interpretation of science in the seventeenth century». fue creciendo a medida que la razón exigía más y más de los hombres. Editora Nacional. 7.: The origins of modern science 1300-1800. T. 1976. cast. 1969.: The metaphysical foundations of modern science. J.: Ensayo sobre el entendimiento humano.: The western intellectual tradition. sentida de modo tan lancinante por Sigmund Freud. The Free Press.: Fundamentos metafísicos de la ciencia moderna.Y. Clarendon Press. 1965. T. Locke. Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. Nueva York. Doubleday. E. A. T.. (Trad. H. experimental traditions in the development of physical science».: The European mirad 1680-1715. R. J. Cambridge. 1962.: Los orígenes de la ciencia moderna. The Journal of Interdisciplinary History. Sudamericana. Toronto. Science and Society 1600-1900. New American Library. (Trad.. y Mazlish. University of Toronto Press. Madrid.MÓDULO 2101. (Trad. Buenos Aires.: Leviatán.) Kuhn. Editora Nacional. 1979. B. He aquí sembrada la simiente de la Rebelión Romántica contra la razón y en favor de la venida del Buen Salvaje. Prentice-Hall. Sudamericana.) McRae.. en P. cast. La tensión entre individuo y sociedad. la razón que nos extravía. cast.). 1954. Burtt. Mathias (ed. (Trad. Pub. Garden City. Harper & Row. Madrid. 1976. Nueva York. REFERENCIAS Bronowski. Cambridge University Press. Rattansi..) Butterfieid. apperception. N. R.