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Primeros Tiempos

Nacido en la población de Betijoque, capital del Distrito de este nombre, del Estado Trujillo, el día 25 de abril de 1877, Rafael Rangel alcanzó elevada cima en la ciencia y la investigación venezolanas por haberse consagrado como sabio y eximio filántropo. Fueron sus padres don Eusebio Rangel Moreno y doña Teresa Estrada. En dicha fecha, sin saberlo, el Estado Trujillo aportaba una figura que daría los más extraordinarios brillos a la ciencia nacional, la cultura venezolana, y una legítima gloria a sus comunidades. Recibió Rangel su educación primaria en Betijoque, en el plantel dirigido por el venerable educador trujillano Enrique Flores. Después pasó a cursar en el Seminario Diocesano de Mérida y posteriormente en el Instituto "Maracaibo", del insigne pedagogo zuliano Raúl Cuenca. Culminó, sus estudios secundarios en la antigua Universidad del Zulia, donde se graduó de Bachiller en ciencias filosóficas. Luego se inscribió Rangel en la Facultad de Medicina de la Universidad, para cursar estudios superiores, en un recio afán de superación. No prosiguió su carrera. Se dedicó por entero, junto a otros investigadores, a los estudios de Biología, sendero bien seleccionado para su vocación. Al parecer, el destino le tenía reservada su celebridad en esta área de los conocimientos y experiencias para provecho de sus compatriotas.

pero aún atada a las dictadurasRafael Rangel ayudaba a su pueblo en el afrontamiento eficiente de los numerosos males derivados de los temibles parásitos que lo aquejaban y conducían a la muerte.que encontró eco. donde encontró los más favorables ambientes que le estimularon en la senda de la investigación. entre otras de prestancia y valor. donde realizó extraordinaria labor. En efecto.Actuación Científica No ha sido fácil la tarea del científico en Venezuela. venciendo la escasez y los escollos interpuestos a su paso. quien lo puso al frente de dicho Laboratorio. en el entonces virgen campo de la Parasitología humana. En el célebre "Vargas" desarrolló Rangel todo su talento creador y su espíritu de constante y fecundo investigador. apoyo y solidaridad de parte de las grandes figuras científicas nacionales de entonces. José Gregorio Hernández. por el eminente sucrense Doctor Santos A. Después prestó sus servicios en el Instituto "Pasteur" (1900). Rafael Rangel aceptó el reto de su hora y se ufanó por realizar obra perdurable y venezolanista. vocación y filantropía te indicaron: el Laboratorio. Domínici. Rafael Rangel fue de quienes escogieron este camino para diseñar obra seria. Domínici. consagrándose ante la posteridad. En su época dicho Laboratorio fue de lo más completo y uno de los mejores con que ha contado Venezuela hasta la instalación de los pertenecientes al Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (pico "Pipe". sencillez. en diciembre de 1903 presentó ante el Colegio de Médicos . Al retirarse voluntariamente de la Universidad se orientó por la senda que su humildad. fundado y dirigido. Expuso allí sus grandes y recordados descubrimientos científicos. Fue designado Preparador en el Laboratorio caraqueño del Hospital "Vargas". Así. Santos A. Estado Miranda). donde labró su dignidad científica. Patriótica labor y científico empeño el del extraordinario trujillano -venezolano integral. entre ellas: Pablo Acosta Ortiz. Se convirtió en gloria auténtica de Venezuela. permanente y patriótica. Luego el mismo Domínici lo elevó en firme a la Jefatura del Laboratorio del ya aludido hospital caraqueño. pero si constante y prestigiosa aun en lucha contra dificultades e indiferencia. Luis Razetti. Emilio Conde Flores. en el alborear del presente siglo -cuando ya Venezuela casi entraba en la fase de superación de las guerras civiles. bajo la protección del eminente otólogo Doctor Emilio Conde Flores.

pues bajo su dirección y guía se formaron promociones de científicos que llevaron al país un mensaje nuevo. con cuyas realizaciones hacía historia nueva y fecunda en la Medicina nacional. al lado de su gran desinterés. A su vez. del aislamiento de pacientes. tan acosado entonces por numerosas enfermedades. la amabilidad. como los siguientes títulos: "Teorías sobre el sistema nervioso". quien había aprendido las técnicas de esta disciplina en Europa. mobiliario y habitaciones de los mismos. y. en su especialidad. la abnegación. la humildad y el ánimo por buscar la felicidad del pueblo venezolano. "El parásito del paludismo y la manera de combatirlo" -entonces azote de nuestra desamparada población-. valentía y conocimientos pues expuso su vida para llenar su noble cometido. para gloria suya. Rangel concretó en publicaciones muchas de sus investigaciones trascendentales. "La bronquitis perniciosa de los equinos" y "Comentarios sobre la Fiebre Amarilla". En ello fue estimulado poderosamente por su ilustre profesor Doctor José Gregorio Hernández. sin cobrar sueldo alguno por tan peligrosa tarea: no sólo identificó el bacilo causante del mal sino que se ocupó personalmente. . Siempre brillaron en Rangel. Rangel fue maestro y orientador de sus compañeros de investigación científica. el de una obra fecunda y nacionalista traducida en importantes logros en materia de Salud Pública venezolana.caraqueño su importante trabajo titulado "Etiología de ciertas anemias graves en Venezuela". Puso en ella todo su entusiasmo. a la vez que abría la senda a seguir por otros apasionados como él. en el cual señaló con propiedad al Necator Americanus como el causante verdadero de las anemias y otros males experimentados por nuestra sufrida gente campesina. solícitamente. desinfección de útiles. En 1908 se exhibió notoria su filantropía cuando dirigió la campaña en contra de la peste bubónica. Rafael Rangel puso su tenaz voluntad. "Nota preliminar sobre la peste boba y la derrengadera de los equídeos venezolanos". Tiene el mérito de ser éste el primer descubrimiento de Rangel. su devoción y su patriotismo en el estudio e investigación de la Parasitología con un ahínco y una constancia que lo enaltecen. así como el primer paso dado en el país en materia de investigación científica. grave epidemia declarada en La Guaira.

se encargó del estudio y control de una epidemia de peste en La Guaira. pero los primeros análisis de Rangel arrojaron un resultado negativo. . presidente de la República para la época. que acabó el 20 de agosto de 1909. el puerto continuó trabajando hasta que semanas más tarde el científico anuncia que si se trata de la peste. Rangel declaró terminada la epidemia.Muerte A mediados de marzo de 1908. Se le acusó de no haber diagnosticado a tiempo la enfermedad y de haber malversado el dinero de la campaña anti pestosa. Todo esto lo sumió en una profunda depresión. y que es necesario cerrar La Guaira. Este incidente de La Guaira desencadenó una serie de ataques en contra de Rafael Rangel. En consecuencia. Cipriano Castro. En menos de un mes. lo pone a cargo de la campaña sanitaria. Sus restos reposan en el Panteón Nacional desde el 20 de agosto de 1977. Se creía que era peste bubónica. cuando vestido de bata blanca en su laboratorio se suicidó tomando cianuro.