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Constructivismo en la enseñanza de la composición

arquitectónica.
Arq. Orlando Cuevas Santiago.

En los últimos años y como resultado de los avances en psicología cognoscitiva (Lo
cognoscitivo se deriva del latín y significa "conocer". La psicología cognoscitiva se ocupa de
estudiar el proceso de conocimiento humano, mediante el cual, el hombre percibe la realidad
que lo rodea y su manera de utilizarla para relacionarse. La principal influencia de esta
corriente es la gestalt y se oponen, como ella, a las teorías mecanicistas y atomista del
conductismo), ha surgido un nuevo punto de vista sobre el aprendizaje, cuyas principales
implicaciones cubren varios aspectos de la enseñanza, incluyendo el desarrollo del plan de
estudios.

Teoría constructivista.
Trata de entender el aprendizaje como una reestructuración de lo que ya se conoce. Parte
de que las condiciones para que se produzca el aprendizaje hay que buscarlas dentro del
individuo, y no sólo en su conducta externa. También considera la idea de que cada persona
posee una serie de conocimientos que le permiten relacionarse con el mundo que le rodea,
explicarse los diferentes fenómenos que observa, etc. El comportamiento inteligente de una
persona no depende de unos procesos de pensamiento abstractos, sino que depende
íntimamente de la clase de conocimiento que la persona tiene acerca de la situación
particular en cuestión (Resnick 1983) Aprender, para esta teoría, consiste en reestructurar
los conocimientos que se poseen, enriqueciéndolos con nuevos conceptos que
necesariamente han de estar relacionados con los anteriores, dar nuevas explicaciones a los
fenómenos observados etc. Presupone, en resumen, que el conocimiento se almacena en el
cerebro de tal manera que los diferentes conceptos están relacionados unos con otros
formando una auténtica red semántica con múltiples enlaces.
En la actualidad las teorías que han surgido son las que se desprenden del constructivismo,
las cuales fundamentan que el aprendizaje no es una copia exacta de la realidad, sino una
construcción interna que el individuo realiza de acuerdo a sus experiencias y a su
sensibilidad. Este es un paradigma que rompe con las bases de la educación tradicional:
estudiantes receptores versus docente que recita lo que sus alumnos deben aprender.

Ubicación del constructivismo dentro de las principales corrientes epistemológicas1:


Si la estructura se origina en: La teoría es:
El sujeto Racionalista
El objeto Empirista
1
El objeto y el sujeto Constructivista
La relación Estructuralista
Ninguno de ellos Idealismo de tipo platónico
Esta nueva perspectiva llamada constructivismo, enfatiza el hecho de ver al alumno como
constructor o productor activo del conocimiento y ubica la solución de problemas
contextualizada en el centro de todo aprendizaje. Este ensayo pretende revisar los principios
básicos del constructivismo desde el punto de vista de la enseñanza de la composición
arquitectónica y sus implicaciones en el desarrollo del plan de estudios de la carrera de
arquitectura del Instituto Tecnológico de Campeche, de tal modo que la intervención
metodológica por parte del profesorado facilite la construcción y adquisición de los
conocimientos, "entendida como el resultado interno de pensamientos en el que confluyen
inteligencia y afectividad, a través del cual el sujeto coordina entre sí diferentes nociones,
atribuyéndoles significado, organizándolas y relacionándolas con otras ya elaborada
anteriormente"2 con la finalidad de convertir al estudiante de arquitectura en el principal
protagonista creativo de su propio aprendizaje.

Naturaleza del aprendizaje de la composición arquitectónica.


Se puede definir el aprendizaje como el proceso mediante el cual una persona adquiere
destrezas o habilidades prácticas (motoras o intelectuales), incorpora contenidos
informativos o adopta nuevas estrategias de conocimientos y/o acción3.
El constructivismo señala los siguientes conceptos básicos al considerar la naturaleza del
aprendizaje, que son aplicables a la composición arquitectónica:

• El aprendizaje no es un proceso pasivo y receptivo sino un proceso en el que el


estudiante de arquitectura es activo en la elaboración de significados. Es la habilidad de
llevar a cabo una complicada tarea cognoscitiva que requiere la utilización y aplicación de
conocimientos para resolver problemas de significado.

• El aprendizaje es mejor cuando implica cambios conceptuales, modificando nuestra


previa concepción de conceptos haciéndolos más elaborados y válidos. Los estudiantes
se caracterizan por comenzar con un concepto inexacto o sencillo del tema a desarrollar;
el proceso de aprendizaje permite al alumno desarrollar una comprensión más profunda
o verdadera del concepto.

• El aprendizaje es siempre subjetivo y personal. El estudiante aprende mejor cuando


puede internalizar lo que está aprendiendo, representarlo a través de símbolos
generados por ellos, metáforas, imágenes, gráficos y modelos.

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• Al aprendizaje también se le sitúa o contextualiza. Los estudiantes llevan a cabo
proyectos y resuelven problemas cuya naturaleza se parece a las obras arquitectónicas y
a los problemas urbanos del mundo real. Más que hacer "ejercicios" fuera de contexto,
los alumnos aprenden a solucionar problemas contextualizados a su entorno
arquitectónico más próximo.

• El aprendizaje es social. El mejor aprendizaje es el que se desarrolla en la interacción


con otras personas al compartir percepciones, intercambiar información y solucionar
problemas colectivamente. A diferencia del poeta, el pintor o el músico que pueden
realizar su obra en la soledad, la abstracción del arquitecto se da solo después de una
activa interacción social para la detección de necesidades por resolver.

• El aprendizaje es afectivo y autocrítico. El conocimiento y el afecto están estrechamente


relacionados. Los siguientes aspectos afectivos influyen en el grado y la naturaleza del
aprendizaje como proyectista; el autoconocimiento y la opinión de uno mismo sobre las
habilidades propias; La claridad y solidez de las metas del aprendizaje; las expectativas
personales; la disposición mental en general y la motivación para aprender.

• El desarrollo del alumno influye en el aprendizaje. Los estudiantes se mueven a través de


etapas identificables de crecimiento psíquico, intelectual, emocional y social las cuales
impactan lo que puede ser aprendido y la profundidad de la comprensión. Los alumnos
logran más cuando el tema por proyectar está cerca de sus etapas más próximas de
desarrollo con la suficiente dosis de reto para que realicen un esfuerzo, pero con una
meta alcanzable por ese esfuerzo.

• El mejor aprendizaje comprende conocimientos transformados que se reflejan durante


todo el proceso de aprendizaje de un alumno. Cada proyecto terminado alienta el
autoaprendizaje.

El papel del maestro asesor de proyectos arquitectónicos.


En el enfoque constructivista, el maestro lleva a cabo seis funciones esenciales:

El modelo:
El maestro realiza o ejemplifica una pequeña muestra del trabajo de manera que los
estudiantes puedan observarlo y construir el modelo conceptual de los procesos.

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Guiar:
El maestro observa a los alumnos mientras ellos desarrollan su composición y les ofrece
retroalimentación, sugerencias y modelos.

Apuntalamiento y derrumbe:
Apuntalar es una metáfora de estructura cognoscitiva. En las etapas iniciales del proceso de
aprendizaje, el estudiante parece funcionar mejor con una mayor estructura, utilizando las
indicaciones proporcionadas por el maestro, las explicaciones específicas y las estrategias
organizadas para darle sentido a un proyecto y comprometerlo en su solución.
Al ir progresando, el estudiante, necesita menos andamios: la meta es "derrumbarse" para
revertir de forma gradual el proceso completo hacia el estudiante, de manera que se
convierta en su propio regulador.

La articulación:
El maestro ayuda al alumno a articular su conocimiento y su proceso de raciocinio para
hacer visible el proceso cognoscitivo. El reflejo es también una parte clave en el papel del
maestro. Este ayuda al alumno a considerar sus procesos y a compararlos con los del
experto o con los de otro estudiante.
Por último el maestro utiliza la exploración, presiona al alumno para elaborar soluciones a
los problemas por ellos mismos, formular preguntas y encontrar respuestas.

Importancia y naturaleza del conocimiento.


En la acción de aprender, el alumno extrae muchos tipos de conocimiento. Los psicólogos
cognoscitivistas han identificado cuatro:

Conocimiento declarativo.
Es decir, qué sabemos... Es el conocimiento de conceptos, principios hechos e información.
Cuando un maestro le pide a un alumno que explique el concepto de casa habitación, el
maestro está probando el conocimiento declarativo.

Conocimiento de procedimiento:
Es el saber cómo... Este conocimiento encierra habilidades, procedimientos y procesos.
También podría ser visto como el conocimiento del arte del oficio, de la heurística de las
estrategias que los expertos utilizan. Si un maestro le pide a un estudiante que le muestre
cómo realizar un diagrama de funcionamiento, el maestro está probando el conocimiento de
procedimiento.

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Conocimiento contextual.
Es saber cuándo... Pone en práctica la habilidad para evaluar el contexto y determinar
cuándo utilizar cierto conocimiento. Si el maestro le pide al alumno que explique cuándo
deberían supervisar una obra y cuándo no, el maestro está probando el conocimiento
contextual.

Conocimiento estratégico.
Este es el conocimiento de las estrategias que se utilizarán tanto en el monitoreo de nuestro
conocimiento como en el de la exploración de nuevos campos. Un maestro enseña este
conocimiento cuando muestra cómo utilizar un calendario de obra para organizar los
eventos.

En el proceso de organizar y utilizar estos cuatro tipos de conocimiento, el estudiante hace el


conocimiento generativo (no inerte o inactivo), dándole vida en el proceso de utilización. El
conocimiento generativo es el que el estudiante usa para resolver problemas, es la memoria
semántica donde la recuperación depende más de relaciones cognoscitivas, de datos que ya
estén en la memoria a largo plazo, la memoria semántica tiene capacidad de generar nuevo
conocimiento; es ahí en donde, a través de interrelaciones cognoscitivas de diversos tipos, el
científico da con una nueva teoría: el pasivo es el que guardamos en la memoria de largo
plazo, el que no se utiliza cotidianamente.4
Para todo trabajo de aprendizaje de composición arquitectónica el estudiante trae consigo
conocimientos previos, un bagaje de formas arquitectónicas aplicables; la mente nunca está
totalmente en blanco. Con frecuencia este conocimiento es sencillo, simple y erróneo. Al
aprender el alumno aplica ese conocimiento previo, lo trae en su mente, lo prueba contra el
conocimiento nuevo que está adquiriendo e integra un conocimiento nuevo dentro del ya
existente, haciendo la base de éste más compleja. En este proceso de elaboración de
conocimiento, el estudiante cometerá errores casi siempre; éstos se ven como algo natural,
como una parte útil del proceso de aprendizaje.

La importancia de aprender estrategias.


En el proceso de resolución de problemas arquitectónicos y adquisición de conocimiento
nuevo, el alumno puede aprovechar lo que se le ha enseñado al tener que aplicar las
estrategias específicas que ha aprendido. El aprendizaje de una estrategia es un proceso
mental que el alumno interioriza para ayudarlo en el proceso de aprendizaje y resolución de
problemas. Estas estrategias son al mismo tiempo genéricas y de materias específicas. Las
estrategias genéricas son aquellas que pueden utilizarse en casi todas las asignaturas.
Algunas de éstas que parecen importantes son: establecer las metas de aprendizaje,

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selección del enfoque, conocimiento representativo y organizativo y, por último, evaluación
del aprendizaje. Las estrategias de materias específicas son las que se relacionan con una
materia en particular. Por ejemplo, varias estrategias de este tipo son importantes en la
composición arquitectónica: investigar, recopilar y clasificar información, formular preguntas,
analizar y sintetizar. Todas las estrategias deben ser enseñadas en contexto, no de forma
aislada.

Importancia y naturaleza de la resolución de proyectos arquitectónicos.


La mejor construcción de conocimiento se da cuando al alumno se le enfrenta a temas de
composición significativos que debe resolver. Más que aprender "habilidades de
pensamiento" el alumno debe comprometerse con la solución de uno de estos proyectos en
los que se le pide utilice su conocimiento generativo y aplique ciertas estrategias para la
solución de problemas. Esto resulta en conocimiento contextualizado, que se entiende en el
contexto de trabajo con significado.

La solución de proyectos arquitectónicos como un enfoque general se puede analizar dentro


de varias clases:

• Estructurar debates: Esto es responder a las preguntas: ¿qué haría el usuario? O ¿qué
habría hecho?

• Investigación: intenta contestar a preguntas imprecisas: ¿cómo funciona?, Puede


hacerse de muchas maneras: ¿cómo y porqué sucedió? ¿Qué habría pasado si...?
¿Será funcional y estético?

• Preguntas experimentales: respuestas a preguntas como: ¿cómo se puede explicar la


forma? Este es el método principal en las ciencias empíricas.

• Solución de problemas: es un punto específico que incluye la identificación de qué tan


lejos está la meta de ser alcanzada a través de la eliminación de obstáculos tales como:
¿cómo podemos obtener mayor resistencia en el concreto?

• Invención: generar algo para satisfacer una necesidad. Usar la creatividad como un
nuevo enfoque o producto.

Al proyectar el alumno experimenta un "conocimiento de adiestramiento" a través de la


observación e imitación del maestro o de compañeros aventajados.

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El estudiante expande así su repertorio de habilidades en la solución de problemas, al
experimentar demandas de conocimiento y al desarrollar una mayor comprensión.

Implicaciones generales para el trabajo del plan de estudios.


A pesar de que el constructivismo tiene mayores implicaciones para la enseñanza, el
aprendizaje, la evaluación del aprendizaje y el plan de estudios; el siguiente análisis se
concentra en las implicaciones curriculares.

Primero, un plan de estudios constructivista enfatiza la profundidad sobre la cantidad, ganar


acceso al conocimiento, hacerlo generativo, la solución contextualizada de problemas y el
resultante cambio conceptual tomarán tiempo. Por tanto, esta meta descubre lo que se sabe
y cómo aplicarlo, no abarca el contenido. Mostrar y descubrir requieren profundidad de
comprensión y el tiempo de clase es limitado. Estudiar a profundidad cinco periodos
cruciales de la historia de la arquitectura de una cultura dará mejor resultado en cuanto a
aprendizaje, que descubrir 12 periodos de manera superficial.
Para aplicar un cuestionario sobre conocimientos de largo plazo se requiere una profunda
comprensión y éste toma tiempo.

Segundo, el plan de estudios constructivista hace hincapié tanto en el contenido como en el


proceso del conocimiento declarativo y el de procedimiento. Más que discutir la supremacía
de alguno, quienes desarrollan el plan constructivista comprenden que el proceso y el
contenido están unidos de manera inevitable. Identifican el conocimiento más imprescindible,
explican las formas especiales de conocimiento en esa disciplina y especifican los problemas
que harán que el conocimiento generativo y los caminos del conocimiento rindan fruto.
Saber los hechos y los términos de las ciencias no es suficiente, pero los estudiantes no
pueden resolver problemas arquitectónicos de manera efectiva sin un conocimiento profundo
del contenido.
Un plan de estudios constructivista está también desarrollado de manera apropiada, con la
enseñanza de conceptos y procesos al nivel de la próxima etapa de desarrollo.
El punto importante de la secuencia del plan está determinado por la estructura de la
disciplina, y por el desarrollo de las habilidades del estudiante.

Por último, un plan de este tipo de percepción concede más importancia a los cambios
conceptuales y a la resolución de problemas. Las unidades están estucturadas de tal
manera que los estudiantes con conocimientos simples, como claves de conceptos, los
transformen en conocimientos más precisos. En la estructura de este plan los problemas con

7
significado ocupan el centro. De hecho, especificar los problemas a resolver podría ser más
importante que delinear objetivos de aprendizaje específico.
El constructivismo parece ser más que una moda, representa una ruptura significativa con
los medios conductistas que impera en la enseñanza de la carrera de arquitectura, es un
enfoque que pretende aumentar la eficacia del modelo.

BIBLIOGRAFÍA

 Valverde, Luis Guillermo, "La construcción del conocimiento" Información


Científica y Tecnológica. CONACYT, Vol. 15 Núm. 205, Octubre 1993,
México.

 Waldegg, Guillermina "Principios constructivistas para la educación


matemática" Una empresa docente, 1996.

 Busquets, Dolores. "Educación Integral y Desarrollo Curricular" antología.


copiladora Mtra. Linda Archer, UAC. 2000

 Garza, Rosa María, Leventhal Susana. “Aprender Cómo Aprender”. Ed.


Trillas. Antología. Compiladora Mtra. Linda Archer. UAC 2000.

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1
Waldegg, Guillermina "Principios constructivistas para la educación matemática" Una empresa docente, 1996.
2
Busquets, Dolores. "Educación Integral y Desarrollo Curricular" antología. compiladora Mtra. Linda Russell A.
UAC. 2000.
3
Garza, Rosa María, Leventhal Susana. Aprender Cómo Aprender. Ed. Trillas. Antología. Compiladora Mtra.
Linda Russell Archer. UAC 2000.
4
Ibíd.

Orlando Cuevas Santiago es egresado de la escuela de arquitectura de la Universidad Autónoma “Benito


Juárez” de Oaxaca, Especialidad en Psicología Educativa en la misma universidad y Maestría en Educación
Superior de la Universidad Autónoma de Campeche. Profesor de tiempo completo en la carrera de arquitectura
del Instituto Tecnológico de Campeche.