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Illustrators   the skeleton of the person and will guide the artist through their drawing by 
providing proper proportions for each body part.
more in painting/drawing  

How to Draw People, Step 1: Finding a Reference

Related Topics The first step to drawing humans is to find a good reference. This can be a 
  reference photo, book or a live human being. If the reference is a human, the artist 
should make sure that the model is willing to sit still for a prolonged amount of 
Drawing  
time.
Illustration  
Landscape Painting   How to Draw People, Step 2: Building the Armature 
Portrait Painting  
Next, the armature needs to be drawn.
Still Life Painting  

Take a look at the second illustration at the bottom of this article (click on the 
Reference illustration to enlarge it). This is a basic armature and here is how to draw one:

 
1. The head is drawn as a basic circle or oval. There’s no need to get any 
how to draw people   more detailed than this during the armature stage.
2. A line is drawn from the base of the circle to the bottom of the spine. This 
armature  
line may be curved, depending on the pose of the model or reference. For 
draw realistic humans   example, if the model was bending over, this line would be more of a C­
realistic humans   shape.
drawing the body   3. The spine line is crossed like a  “t” to create the shoulder line. This line is 
usually as long as two head widths. In other words, if the artist measures 
draw  
the width of the head, the shoulder length would be that measurement 
multiplied by two.
4. A circle is drawn on the end of each shoulder to represent the shoulder 
joints and the upper arm lines are drawn from these circles. This line is 
usually around one head length long. So, if the artist measured the head ’s 
length, this line would be about that same length as the head.
5. Another circle is drawn for the elbow joint and the lower arm line is drawn. 
This line is also about as long as a head length.
6. The wrist joint is drawn with a circle and the hand is drawn with a line that 
is as long as the human ’s face. 
7. At the bottom of the spine, a circle is drawn to indicate the attachment of the 
spine to the pelvic area. A line is drawn across the center of this circle to 
represent the pelvic bone. This line is usually two head widths long for 
women and one and a half head widths for men. At each end of this line 
there is circles drawn for hip joints.
8. From the hip joints, the thigh bone line is drawn, which is usually around 
two head lengths long. It is connected to the calf with a circle for the knee 
joint. The calf bone is usually a little longer than one head length.
9. The armature is finished by adding a circle for the ankle joint and a line to 
indicate the direction of the foot.

For more on proportions see: Drawing Human Proportions.

How to Draw People, Step 3: Drawing the Body

Now that the armature is done, drawing the rest of the body is easy. The artist 
simply has to draw  “flesh” onto the skeleton. 

Since all of the measuring and the basic stance of the body are already done, the 
artist can draw the three­dimensional aspects of the body. 

To make it easier, an artist can think of the flesh as lines that are traced around the 
Now that the armature is done, drawing the rest of the body is easy. The artist 
simply has to draw  “flesh” onto the skeleton. 

Since all of the measuring and the basic stance of the body are already done, the 
artist can draw the three­dimensional aspects of the body. 

To make it easier, an artist can think of the flesh as lines that are traced around the 
armature lines. These lines become three­dimensional once the armature lines 
are erased and are replaced by shading to create curves and form.

With a little practice, this technique can be used to draw realistic humans quickly 
and easily.

The copyright of the article How to Draw People Using Armatures in 
Painting/Drawing is owned by Alina Bradford. Permission to republish How to 
Draw People Using Armatures in print or online must be granted by the author 
in writing. 
 

     
Drawing a Human  Basic Armature  Armature with 
with an Armature  For Drawing  Flesh Added 
Realistic Humans  

   

 
The Finished 
Drawing of the 
Human Body 

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Comments

Guest : Feb 10, 2010 5:45 PM

Simple and informative. Thank you.

1 Comment:

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