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La conjuracion sagrada

Ensayos 1929-1939

Seleccion, traducci6n

y pr6logo de Silvio Mattoni

Adriana Hidalgo edirora

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Fabian Lebenglik

Disefio de cubierta e interiores:

Eduardo Stupia y Pablo Hernandez

© Editions Gallimard, CEuvres Completes. Tome 1, 1970 © Adriana Hidalgo editora SA, 2003 Cordoba 836 - P. 13 - O[ 1301

(1054) Buenos Aires

e-mail: ahidalgo@infovia.com.ar

ISBN: 987-9396-90-1

Hecho el deposito que indica la ley 11.723

Impreso por

Grafinor s.a. - Lamadrid 1576 - Villa Ballester, en el mes de mayo de 2003

Ruff s Graph Producciones - Esrados Unidos 1682 y:u

Impreso en Argentina Printed in Argentina

Prohibida la reproduccion parcial 0 total sin permiso escriro de la editorial. Todos los derechos reservados.

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PR6LOGO

Los textos que integran este volumen han sido extraidos del tomo I de las Oeuvres completes de Georges Bataille editadas por Gallimard. Se trata de un conjumo de ensayos que se.han dividido aqui en tres secciones. La primera -"Documentos"contiene los primeros escritos de Bataille aparecidos enla revista hornonima, dedicados principalmente a observaciones sobre artes antiguas y modernas. Su punto culrninante es el extraordinaric ensayo sobre Van Gogh, aunque tarnbien encontramos allf el proyecto muy personal que Bataille ernprendio junto a Michel Leiris -al que denornino "diccionario critico"> en el que a partir de los rerrninos mas familiares se revelan unas asociaciones inquietantes, una sensibilidad alerta que no se deja apaciguar por ninguna definicion preconcebida. La segunda

.: ~eccion -"La cririca social"- tarnbien se organiza en torno a los materiales que Bataille produjo para una revista, si bien no todos los textos incluidos fueron publicados en ella. A partir de dos ensayos fundamentales como "La nocion de gas to" y"La esrructura psicologica del Iascismo", se siguen cierros desarro- 1105 sobre 10 social que deben relacionarse con el Colegio de Sociologfa fundado y promovido por Bataille, Leiris y Roger Caillois en la decada de 1930. Por ultimo, "Lo sagrado" reline textos que se publicaron en diversas revistas y que -si bien no

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Silvio Marconi

dejan de estar estrechamente vinculados con los anteriores- deben su impulse a la vida ehmera e intensa de la revista Acepbale, para la cual el articulo "La conjuracion sagrada" hiciera las veces de manifiesto 0 declaracion inaugural.

En todos los ensayos que se leeranvpintura, literatura, Iilosofia 0 sociologfa se pon~n bajo la advocacion de la experiencia, transrniren una intensidad queatraviesa toda la.obrade Bataille, como si su pensamiento siempre hubiera desplegado las mismas obsesiones, quiza porque todo pensarnienro que haga honor a su nornbre se revel a en su grado de fidelidCld consigo rnismo. En el primer ensayo de nuesrra seleccion hallarnosuna vindicacion de 10 informe, de los monstruos que imitany exasperan.las aristas de unas figuras cuya simetrfa les resulta inaccesible. EiTel ultimo -ram bien arbitrariamente elegidoaunque simbolizalos diez afios en los que se escribieron todos los demas ensayos- el arte moderno se describe como una busqueda misterio;a, casi inconsciente, de 10 sagrado: los resultados 5iguen rnostrando elcaracter inaccesible del objeto, y por 10 tanto persisren en su Jaltade forma, en la ineompletud. Podrfamos decir que tanto los barbaros que cop ian mal un caballo zriezo como los pintores yescritores surrealistas que no acatan b b

ningun principio de realidad dejaban huellas de 10 heteroge-

neo. Quizas a los objetos del gasro irnproductivo, a los seres excluidos--a 10 divino ya 10 miserable -aquello que Bataille denornina elementos del mundo heterogeneo, opuesto a la homozeneidad dela produccion que garantizala reproduccion

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de las sociedades=q uizas a todoese ambito de pura negatividad

donde radica.sin embargo la cohesion social.Ia.tuerza, la finalidad de una comunidad, habria que ariadirle estas flguras de 10 irrepresentable. En arte, entonces, 10 heterogeneo seria 10 que no puede ser leido como representacion de alguna realidad com-

Prrflogo

pleta, Y Bataille agrega que la oposicion entre 10 monstruoso y 10 simerrico, entre 10 informe y la regularidad irnpuesta, existe tarnbien fuera del mundo humano: el caballo es acadernico, la arafiao el hipopotamo, no. Hay algo incomplero 0 inacabado en ciertas formas naturales que se rehusarian a ser asociadas con emblemas de poder yde orden, de homogeneidad. Una flor puedeparecer bella, y hasta sirnetrica, pero solo porque se piensa en oposicion a la materia putrida eiritorrne que la engendra,

entre las raices y el hurnedo abono. .

Finalmente, Bataille enClientr~ una figura, un mito para plag-

mar graflcamente la busqueda interminable que 10 rige, aunque

sea una figura que niegue absolutarnente roda orientacion, toda regencia. Hablo del "Acefalo", undios 0 un monstruo..o apenas

un ser sin cabeza, un cuerpo no sometido a lasuperioridad jerar-

quica del organo central. Por medio de una de esas grorescas divinidades inleriores con que los gnosticos representaban el ca-,

racter maid ito, inacabado, insalvable del mundo terrestre, Bataille piensatarnbien en un plano politico: la existencia de una cabeza

tiene como resultado no solo posible,sino casi necesario, el fas-

CiSI110 u otras formas del dorninio absolute de 10 uno sobre 10

diverso. Porsupuesto, una sociedad acefala se acerca al lirnire de

su propia disgregacion, pero s610 en ese lImire, al borde de la descornposicion, podra constituirse como s6ciedad policetala,

Sin embargo, antes de ese horizonte todavia monstruosamente inaccesible, se trata de promover las decapitaciones en todos los

senti dos, celebrar los misterios del Acefalo. En los mementos en

que cae la cabeza, en los instantes sagrados de la fiesta, el extasis, la

alegrfa ante la muerte, el goce erotico, se funda la comunidad irnposible, la comunidad deseable,

~De que habla Bataille en esta epoca y quiz.is en t ~ uU I) ;1

obra? Habla de la amistad, unica forma de la vida socis ~lie se 0)'<.1'. :!

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Silvio Mattoni

aproximaria a la comunidad policetala. Cuando refiere la presencia del pintor Andre Masson, que ha dibujado al dios sin cabeza y sus emblemas, cuando Bataille piensa en el dolor de su amigo -que no puede soportar la idea de su propia rnuerte y la de los suyos- se toea el fundamento verdadero, 10 corruin, de una conj uracion sagrada. 5e trata de actuar sin perder de vista ese limite atroz que la muerte diseria a cada momento. En palabras de Bataille, debernos "danzar con el tiernpo que nos mara", encontrar la alegrfa intcnsa del presente, y allf al fin la presencia del otro, un amigo, varios. La amistad -que parece una relacion social sin peso especifico, casi relegada a la esfera del entretenirnienro 0 la banalidad- cuando roza el objeto que la determina, y que es a la vel. la rnuerte propia y la del otro, puede ser la promesa de una fiesta com uri, celebracion del nacimiento de un dios policefalo, Y la amistad solo puede alcanzar ese caracter absolute, aunque no se manitiesre y parezca seguir ostentando las rnaneras displicentes, tacitas, interrumpidas que la dcfinen, cuando no hay idea de un mas alla, cuando se piensa que los amigos, como uno mismo, estrin desrinados a desaparecer dehnitivarnenre, que no hay siquiera posteridad, que los libros no retienen nada, son una cos a mas afiadida al rnundo atestado de objetos que tan solo confirrna la ausencia irremediable. Quedan, claro, los rnitos que se convirrieron para alguien en destino, pero que apenas pueden revivir un insranre si otro los quiere para sf. ~ Y como serfa posible esc otro si no se vislumbra la comunidad sagrada con que suefia Bataille?

La amistad no es sirnetrica, no es rnonocefala, y hasta podemos desdecirnos y negar que sea el fundamento de cualquier otra cosa. Forma labil del arnor, no puede definirse sino como la sensacion de alegria asociada a alguna causa externa. Pero la alegria solo pertenece al presente. Como sugiere Blanchot, cuan-

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Pr%go

do escribe sobre la imposibilidad de que su amistad con Bataille sea objeto de una remernoracion: "Todo 10 que decimos no tiende sino a ocultar la unica atirmacion: que to do debe desaparecer y que no podernos permanecer fieles mas que velando por este movirniento que desaparecc, al que algo entre nosonos, algo que rechaza todo recuerdo, pertenece desde ahora." La ausencia del otro sefiala el intervalo, la interrupcion de una charla que no podra recuperarse. Sin embargo, antes de rnorir, el goce de un presente que se sabe finite, que extrae su intensidad de esa conciencia de un limite que es inseparable del deseo de anularlo, abre el espacio de la amistad como festejo discreto del dfa, de la noche, de la hora. En un rnanuscrito inedito, BataiIle anota que "aquel que contempla la muerte y se regocija ya no es m.is el individuo destinado ala purrefaccion del cuerpo, puesto que la mera puesta en juego de la rnuerte 10 habia proyectado ya fuera de sf mismo, riendose de todas las miserias en el seno de la comunidad gloriosa, donde cada insrante expulsa y aniquila al anterior, yel triunfo del tiempo se [e revel a unido al movimiento de conquista de los suyos. No es que asi imagine escapar a su suerre reernplazandola por una comunidad mas perdurable que la persona. Todo 10 contrario, la comunidad le resulta necesaria para tornar conciencia de la gloria ligada al instance que 10 vera arrancado del ser." En esa gloria de la supresion anticipada de un ser que intensifies 10 unico que hay, toda presencia se vuelve sagrada. Y la presencia solo puede pensarse sin cabeza, es decir, con varias. Una para vivir los extasis de ciertas experiencias que rebasanla discontinuidad del ser individual. Otra para contar los detalles que separan losmomemos propicios para que un individuo encuentre su propia imposibilidad de repetirse. Otra mas, para imaginar los deseos ajenos y el dolor. La ultima quizas, para regalar a los amigos

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Silvio Mattoni

entre las risas de un banquete animado por un diosescondido, morral, que desaparece despues de la ocasion.

Que Bataillediga mejor 10 que vale su experiencia y su pens amiento. Tan solo quisiera sefialar ahora, superticialrnenre, la particularidad de su estilo, 10 valioso de su escritura en apariencia desmafiada, apresurada. Serfa conrradictorio, y hasta faiaz,qlle en su busq ueda de 10 excesivo, 10 rnonstruoso, 10 heterogeneo, Bataille asumiera el acadernicismo de la gramatica francesa. Los saltos 'que ejecuta a veces de una idea a otra tiendena adquirir una velocidad y una violencia que el idiorna no 'puede contener,' se alejan de cualquier frase hecha.Los escritosde Bataille siempre parecen estar en gestacion. Los guiones, las intercalaciones, los do~ puntos que indican soluciones de continuidad soh como las huellas mudas de algo.que paso por la pagina tan rapidarnente que ningun rerrnino alcanzo a nombrarlb.Leemosmucho en Baraille, y cosas de la mayor importancia, pero nada se ha dicho todavia porgue el silencio pesa, porgue la practica de la alegrfa ante la muerte no puede ensefiarse, porque nada se convierte en habito. Y por eso Bataille sigue escribiendo, durante casi treinta afios despues de estos ensayos. 2Podemos decir que escribe 10 mismo, siempre? Algo que no esta en 10 escriro, algo irnprevisible en cada texto suya, desde el principio, nos da la sensacion de que todavia se esta escribiendo . .£1 esta escribiendo si sornos la comunidad sagrada que puede hacer de la ausencia un movimiento de intensificacion del preseme. Si hagosilencio.sere ese "2quien?" sin respuesta conjurado por mi propia desesperacion y mi propia certeza del fin .

Silvio Mattoni Cordoba, 12 de diciembre de 2002

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DOCUMENTOS

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EL CABALLO ACADEMICO

En apariencia, nada en la historia del reino animal, simple

. sucesion de metamorfosis confusas, recuerda las deterrninaciones caracteristicas de la historia hurnana, las transform aciones de la filosofia, de las ciencias, de las condiciones econornicas, las revoluciones politicas 0 religiosas, los periodos de violencia 0 de aberraciori ... Por otro lade, esos cambios hisroricos dependen en primer lugar de la libertad convencionalmente atribuida al hombre, unico animal al que se le perrniten desvios en la conducta 0 en el pensarnienro.

No es menos iridiscutible que esa libertad, de la que el hombre se cree la unica expresiori, es tarnbien obra de un animal cualquiera, cuya forma particular expresa una opcion graruita entre innumerables posibilidades. En efecto, no importa que esa forma sea identicarnente repetida por sus congeneres: la prodigiosa multiplicidad del caballo 0 del tigre no invalida en absolute la libertad de la decision oscura en la cual podemos hallar el principio de 10 que dichos seres propiamente son. Solo Ialta establecer, a fin de elirninar una concepcion arbirraria, una medida cormin entre las divergencias de las formas anirnales y las dererrninaciones contradicrorias que trastornan periodicarnente las condiciones de exisrencia de los hombres.

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Georges Baraille

Hay alternancias de formas plasticas, ligadas ala evolucion humana, analogas a las que presenta en algunos casos la evolucion de las formas naturales. Asi, el estilo acadernico 0 clasico, y su 0pllesto, todo 10 barroco,demente 0 barbaro, constiruyen dos categorlas radicalmente diferentes que a veces corresponden a estados sociales contradictorios. Los estilos podrfan considerarse entonces como la expresion 0 el sintorna de un esrado de cosas esencial y de igual modo las formas anirnales, que tambien pueden ser divididas en formas academicas y dernentes.

Antes de la conquista, la civilizaciori de los galos era comparable a la de las actuales tribus del Africa Central; desde el punto de vista social representaba una verdadera antftesisde la civilizacion clasica. Resulra Hcil oponer a las conq uistas sistcmaticas de los griegos 0 de los rornanos las incursiones incoherentes e inutiles de los galos a traves de Iralia 0 Crecia y, en general, a una constanre capacidad de organizacion, la inestabilidad y la excitacion sin consecuencias. Todo aquello que puede brindar a loshombres·disciplinados conciencia de valor y de auroridad oflcial: arquitectura, derecho teorico, ciencia laicay literatura hecha por personas cultas, segufa siendo ignorado por los galo/~ que nada calculaban, no concebfan progreso alguno y daban rienda suelra a las sugestiones inmediatas y a cualquiersenrimienro violento.

Un heche de orden plastico puede ofrecerse como correlato exacto de esra oposicion, Desde el siglo IV d. c., los galos, que habian utilizado para sus intercambios comerciales ~gunas monedas irnporradas, cornenzaron a acufiar las propias copiando ciertos model os griegos, en particular unos disefios que tenfan en el reverso la represenracionde un caballo (como

"las estateras de oro macedonicas). Pero sus imitacionesnosolo

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E! caballo academico

presentan las deformaciones barbaras habituales que derivan de la torpeza del grabador. Los caballos dernentes imaginados por las diversas tribus no dependen tanto de una Falla tecnica como de una extravagancia positiva, llevando siempre hasta sus consecuencias mas absurdas una primera interpretacion esquernarica.

La relacion entre ambas expresiones, griega y gala, resulta tanto mas significativa en la medida en que se trata de la forma noble y correctamente calculada de los caballos; animales que se cuentan con razon entre los mas perfectos, los mas acadernicos. AI respecto, por paradojicoque pueda parecer, puede afirmarse que sin duda el caballo, siruado por una curiosa coincidencia en los origenes de Arenas, es una de las expresiones mas acabadas de la idea, en el mismo grado, por ejernplo, que la filosofia platoriica 0 la arquitectura de la Acropolis. Y puede considerarse que toda representacion de ese animal en la epoca clasica exalta, no sin traslucir una cornun arrogancia, su profundo parentescocon el genio helenico. En efecto, pareciera que las formas del cuerpo, asf como las formas sociales 0 las formas del pensamiento, tienden hacia una especie de perleccion ideal de la cua] procede to do valor; como si la organizacion progresiva de esas formas procurara satisfacer poco a poco la arrnonfa y la jerarqufa inrnutables que la filosofia griegasolia conferir propiamente a las ideas, y exteriorrnente a los hechos concretos. En todo caso, el pueblo que mas se sornetio a la necesidad de ver que ideas nobles e irrevocables regian ydirigfan el curso de las cos as podia facilmente traducir su obsesiori representando el cuerpo del caballo: loscuerpos repulsivos 0 cornicos de la arafia 0 del hipoporamo no hubiesen respon-

dido a esa elevacion espiritual.. ~O f' '"

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Georges BataiIJe

Los absurdos de los pueblos barbaros esran en contradiccion con las arrogancias ciennficas, las pesadillas con los trazados geometricos, las caballos-monstruos imaginados en Galia con el caballo acadernico.

Los salvajes a quienes se les aparecieron esos fantasmas, incapaces de reducir una agitaci6n grotesca e incoherente, una sucesion de irnagenes violentas y horribles, a las grandes ideas directrices que brindan a los pueblos ordenados la conciencia de la autoridad humana, tarnbien eran incapaces de discernir claramente el valor magi co de las formas regulares representadas en las rnonedas que les habfan llegado. Sin embargo, una correccion y una inteligibilidad perfectas, que implicaban la imposibilidad de introducir elementos absurdos, se oporuan a sus habitos como un reglamento de polida se opone a los placeres del hampa. De hecho se trataba de todo aquello que habia paralizado necesariamen te la co ncepcion idealista de los griegos, fealdad agresiva, extasis ligados ala vision de la sangre 0 al horror, aullidos desmesurados, es decir, 10 que no tiene ningun sentido, ninguna utilidad, no ocasiona esperanza ni esrabilidad, no confiere ninguna autoridad: gradualmente, la dislocaci6n del caballo clasico, llegando en l'rltimo terrnino al frenesf de las formas, transgredi6 la regIa y 10gr6 realizar la expresion exacta de la menralidad monstruosa de esos pueblos que vivian a merced de las sugestiones. Los innobles monos y gorilas equines de los galos, animales de costumbres innombrables y Hen os de fealdad, apariciones no obstante grandiosas, prodigios perturbadores, representaron as! una respuesta delinitiva de la noche humana, burlesca y espantosa, a las simplezas y a las arrogancias de los idealistas.

Hay que asimilar a esta oposicion, aparentemente limitada al campo de la acrividad humana, las oposiciones equiva-

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EI caballo acadcmico

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lentes en el conjunto del reino animal. En efecto, es evidenre que algunos monstruos naturales, como arafias, gorilas, hipop6tamos, presentan una semejanza oscura aunque profunda con los monstruos imaginarios galos, insultando al igual que estos la correcci6n de los animales acadernicos, el caballo entre otros. Asf, las selvas putridas y los pantanos cenagosos de los rropicos reiterarlan la respuesta innombrable a todo 10 que en la tierra es armonioso y reglamentado, a todo 10 que procura imponer autoridad mediante un aspecto correcto. Y 10 mismo sucederia con los sotanos de nuestras casas donde se esconden y se devoran las arafias, e igualmente con otras guaridas de las ignominias naturales. Como si un horror infecto fuese la contrapartida constante e inevitable de las formas elevades-de la vida animal.

Yes irnportante observar al respecto que los paleonrologos admiten que el caballo actual deriva de pesados paquidermos, derivacion que puede ser comparada a la del hombre con respecto al repulsive mono antropomorfo. Sin duda, es diffcil saber a que atenerse en cuanto a los ancestros exactos del caballo 0 del hombre, por 10 menos en cuanto a su aspecto exterior; pero no corresponde poner en duda el hecho de que algunos anirnales actuales, hipop6tamo, gorila, representan formas primitivas en relaci6n con animales bien proporcionados, Es posible siruar entonces la oposicion considerada entre el engendrador y el engendrado, el padre y el hijo, e imaginar como un hecho tipico que figuras nobles y delicadas aparezcan al final de una supuracion nauseabunda. Si hay que dar un valor objetivo a los dos terrninos aSI opuestos, la naturaleza, al proceder en oposiciori violenta a uno de ellos, deberia ser concebida en constante rebelion contra SI misma: tan pron-to el espanto de 10 informe y 10 indeciso desembocan en las

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precisiones del animal humano 0 del caballo, se sucederan, en un profundo turnulto, las formas mas barrocas y mas repugnantes. Todos los trastornos que parecen pertenecer propiamente a la vida humana no sedan mas que uno de los aspectos de esa revuelta alternada, oscilacion rigurosa que se levanta con movimienros colericos y que, si seconsidera arbitrariamente en un tiernpo reducido la sucesion de revoluciones que han persistido sin fin, golpea y hace espuma como una ola en un dia de tormenta.

Sin duda, es dificil seguir el sentido de esas oscilaciones a traves de los avatares historicos. Solo a veces, como en las g.randes invasiones, es posible ver con claridad una incoherencia sin esperanza imporiiendose sobreun rnetodo racional.de organizacion progresiva. Pero las alteraciories de las forinas plasticas representan a menudo el principal sinroma de los grandestrastornos: de modo que hoy podria parecer que nada se modihca, si la negacion de todos los principios de la arrnonia regular no estuviese revelando la necesidad de una mutacion. No hay que olvidar, por una parte, que esa negacion reciente ha provocado las mas violentas indignaciones, como si las bases mismas de la existencia hubieran sido cues tionadas; y por otra parte, que las cosas han pasado con una gravedad rodavia insospechada, expresion de.uri estado espiritual absolutarnente incompatible con las condiciones actuales de la vida humana.

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ARQUITECTURA

La arquirectura es la expresion del ser de las sociedades, del mismo modo que la fisonornfa humana es la expresion del ser de losindividuos. Sin embargo,esta cornparacion debe ser remitida sobre todo a las fisonomlas de personajes oficiales (prelados, magistrados, almiranres). En efecto, solo el ser ideal de la sociedad, aquel que ordena y prohibe con autoridad, s~ expresa en las composiciones arquitectonicas propiarnenre dichas. Asi, los grandes rnonumentos se alzan como diques que oponen la logica de la majestad y de la autoridad a todos los elementos confusos: bajo la forma de las caredrales y de los palacios, la Iglesia 0 el Estado se dirige e impone silencio a las multitudes. Es evidente que los monurnentos inspiran la sabidurfa social y a menudo incluso un verdadero temor. La tom a de la Bastilla es sirnbolica de ese estado de cosas: es dificil explicar ese movirniento rnultitudinario salvo por la animosidad del pueblo contra los monumentos que son sus verdaderos amos.

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Georges Bataillc

volunrad de amoldar el espiriru a un ideal oficial. La desaparicion de la construccion academics en pintura, por el conrrario, es la via abierra para la expresion (y con ello para la exalracion) de los procesos psicologicos mas incompatibles con la estabilidad social. Es 10 que explica en gran medida las encendidas reacciones que despierta desde hace mas de medio siglo la transforrnacion progresiva de la pintura, hasta entonces caracterizada pOl' una especie de esqueleto arquitecronico disimulado.

Es evidente adernas que el ordcnarniento maternritico irnpuesto a la piedra no es orra cos a que la culminacion de una cvolucion de las formas terrenales, cuyo semi do se ofrece en el orden biologico por el paso de la forma simiesca a la forma humana, que presenta ya todos los elementos de la arquitectura. En el proceso morfologico, los hombres no representan aparentemente mas que una etapa intermedia entre los monos y los grandes edificios. Las formas se volvieron cada vez mas estaricas, cad a vel. mas dominantes. Asimismo, el orden humano serfa desde su origen solidario con el orden arquitecroriico, que solo es su desarrollo. Si nos referimos ala arquitectura, cuyas producciones monumentales son acrualmente los verdaderos amos sobre toda la Tierra, reuniendo bajo su sombra a multitudes serviles, imponiendo la adrniracion y el asornbro, el orden y la coercion, nos referimos de alguna rnanera al hombre. Actualmente toda una acrividad terrestre, y sin duda la mas brillante en el orden inrelectual, apunta por otro lado en ese sentido, denunciando la insuticiencia del predominio humano: asf, por extrafio que pueda parecer tratandose de una criarura tan elegance como el ser humane, se abre una via -indicada por los pintores- hacia la monstruosidad bestial; como si no hubiera otra posibilidad de escapar del presidio arquirectonico.

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EL LENGUAJE DE LAS FLORES

Es vano considerar en el aspecto de las cosas unicarnente los signos inteligibles que perrniten distinguir elementos diversos. Lo que afecta a los ojos humanos no deterrnina solamente el conocimiento de las relaciones entre los diferentes objetos, sino tambien cierto estado mental decisivo e inexplicable. De modo que la vision de una flor denota, es verdad, la presencia de esa parte deflnida de una planta; pero es irnposible detenerse en ese resulrado superficial: en efecto, la vision de la flor provoca en la mente reacciones de consecuencias mucho mayores debido a que expresa una oscura decision de la naturaleza vegetal. Lo que revel an la configuracion y el color de la corola, 10 que descubren las maculas del polen 0 la lozanfa del pistilo, sin duda no puede ser expresado adecuadamente por medio dellenguaje; sin embargo, es inutil desatender, como general mente se hace, esa inexpresable presencia real y rechazar como un absurdo pueril ciertas rentarivas de interpretacion sirnbolica.

Que la mayo ria de las yuxtaposicio nes del lenguaje de las flores tienen un caracter Iortuito y superficial es algo que se podrfa preyer aun antes de corisultar la lista tradicional. Si el diente de leon significa expansion, el narciso ego/smo 0 el

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ajenjo amargura, vernos la razon con demasiada facilidad. Obviarnente no se trata de una adivinacion del senrido secreto de las flores, y de inmediato discernimos la propiedad bien conocida 0 la leyenda q lie se debio utilizar. Por otro lado, en vano buscariamos aproximaciones que rnanifiesren de una manera comundente la inteligencia oscura de las cosas que estamos considerando. Poco irnporra, en suma, que la aguilefia sea el emblema de la tristeza, el dragon de los deseos, el nenutar de la indiferencia ... Parece oportuno reconocer que esas aproximaciones pueden ser renovadas a voluntad, y basta con reservar una importancia primordial a interpretaciones mucho mas simples: como las que vinculan la rosa y el euforbio con el amor. Sin duda, no es que esas dos Ilores exclusivamente puedan designar el amor humano: aun si hay una correspondencia mas exacta (como cuando se le hace decir al euforbio esta frase: "Usted ha dcspertado mi corazon", tan conmovedora, expresada por una flor tan equivoca), es a la flor en general, antes que a tal 0 cual de las flores, a la que se ha intentado atribuir el raro privilegio de declarar la presencia del amor.

Pero tal interpretacion corre el riesgo de parecer poco 50rprendente: en efecto, el amor puede ser considerado desde el principio como la Iuncion natural de la flor. De modo que la sirnbolizacion se dcberia rarnbien en este caso a una prop iedad precisa, no al aspecto que alecta oscuramente la sensibilidad hum ana. No tend ria entonces sino un valor puramente subjetivo. Los hombres habrian relacionado la eclosion de las flores y sus sentimienros debido a que en aihbos cas os se trata de fenornenos que preceden a la tecundacion. EI papel otorgado a los simbolos en las interpretaciones psicoanaliticas corroboraria adernas una explicacion de ese orden. En efecto, casi siempre es una relacion aceidentallo que da cuenta del

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EL lenguaje de las flores

origen de las sustituciones en los suefios. Es bastante conocido, entre otros, el sentido dado a los objetos segun sean puntiagudos 0 huecos.

Nos librariamos asf facilmente de una opinion segllIl la cuallas formas exreriores, ya sean seductoras u horribles, revelarian en todos los fenomenos algunas decisiones capitales que las decisiones humanas se lirnitarian a amplificar. De modo que se deberia renunciar inrnediararnente a la posibilidad de sustituir la palabra por el aspecto como elernento del analisis filosofieo. Pero serfa seneillo mostrar que la palabra solo permite considerar en las cosas los caracteres que deterrninan una siruacion relativa, es decir, las propiedades que perrniten una accion exterior. No obstante, el aspecto introducirfa los valores decisivos de las cosas ...

En 10 que coricierne a las flores, se advierre en primer termino que su sentido sirnbolico no deriva necesariarnente de su luncion. Es evidente, en electo, que si se expresa el amor por medio de una flor, sera la corola, antes que los organos utiles, la que se vuelva signo del deseo.

Pero tambien puede oponerse una objeciori capciosa a la interpretacion a partir del valor objetivo del aspecto. En efecto, la sustituciori de elementos esenciales por elementos yuxtapuestos concuerda con todo 10 que sabemos esporiraneamente sobre los sentimientos que nos anirnan, ya que el objeto del amor humano nunca es el orgario, sino la persona que le sirve de sopone. Asi seria facilmente explicable la atribucion de la corola al arnor: si el signa del amor es desplazado del pistilo y de los estarnbres a los petalos que los rodean, es porque la mente humana esta habituada a realizar ese desplazamiento cuando se trata de personas. Pero aunque haya un

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Georges Bataille

paralelismo indiscutible entre ambas sustituciones, habria que imputarle a alguna Providencia pueril una preocupacion singular por responder a las manias de los hombres: como explicar en efecto que esos elementos de osten taci o n que automaticamenre sustituyen en la flor a los organos esenciales se hayan desarrollado precisamente de una rnanera brillante.

Evidentemente serfa mas simple reconocer las virtudes afrodisfacas de las flores, cuyo aroma y cuya conternplacion despiertan desde hace siglos los sentimientos amorosos de las mujeres y los hombres. En la primavera algo se propaga enla naturaleza de una rnanera rebosante, de la misma manera que los estallidos de risa aumentan progresivamente, cada uno provocando 0 hacieridose eco del otro. Muchas cosas pueden transformarse en las sociedades humanas, pero nada prevalecera contra una verdad tan natural: que una hermosa rnuchacha 0 una rosa roja signitlcan el arnor.

Una reacciori total mente inexplicable, totalmente inrnutable, atribuye a la muchacha y a la rosa un valor muy diferente: el de la belleza ideal. Existeen efecto una multitud de flores bellas, incluso la belleza de las flores es menos rara que la de las muchachas y es caracteristica de ese organo de la plantao Sin duda, es imposible dar cuenta por medio de una formula abstracta de los elementos que pueden dade esa cualidad ala flor. Sin embargo, no deja de ser interesante observar que cuando se dice que las Ilores son bellas es porque parecen contormes a 10 que debe ser, es decir, porque representan, porque son el idealhumano.

AI menos a primera vista y en general: en efecto, la mayoria de las Hores solo tienen un desarrollo mediocre y apenas se distinguen del follaje, algunas incluso son desagradables cuando

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El lenguaje de las jlares

no repulsivas. Por otra parte, las Ilores mas bellas se deslucen en el centro por la macula velluda de los organos sexuados. De modo que el interior de una rosa no se corresponde para nada con su belleza exterior, y si uno arranca hasta el ultimo de los petal os de la corola, no queda mas que una mara de aspecto sordido. Es cierro que otras Hores presentan esrarnbres muy desarrollados, de innegable elegancia, pero si una vez mas apelararnos al sentido cornun, notarfarnos que esa elegancia es demoniaca: como ciertas orquideas carnosas, plantas tan ambiguas que se ha intentado atribuirles las mas turbias perversiones humanas. Peroaun mas que por la suciedad de los organos, la Ilor es traicionada por la fragilidad de su corola: de modo que lejos de responder a las exigencias de las ideas humanas, es .elsigno de su fracaso. En efecto, tras un periodo de esplendor muy corto, la maravillosa corola se pudre impudicamente al sol, convirriendose asf para la planta en una escandalosa deshonra. Extraida de la pestilencia del estiercol, aunque haya parecido escapar de allf en LIn impulse de pureza angelical y lirica, la Ilor parece bruscamente retornar a su basura prirnitiva: la mas ideal es rapidarnente reducida a un andrajo de inmuridicia aerea. Porque las Hores no envejecen honestamente como las hojas, que no pierden nada de su belleza aun despues de que han muerto: se rnarchitan como viejas remilgadas ydemasiado maquilladas y revientan ridiculamente sobre los tallos que paredan llevarlas a las nubes.

Es imposible exagerar las oposiciones tragicomicas quese destacan a 10 largo de ese drama de la muerte indetinidamente representado entre tierra y cielo, y es evidente que solo podemos parafrasear ese duelo irrisorio introduciendo, no tanto como una Frase sino mas exactamente como una mancha de tinta, esta empalagosa banalidad: que el amor tiene e] aroma

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de la muerte. En efecto, pareciera que el des eo no riene nada que ver con la belleza ideal, 0 mas exactamente que se ejerce unicarnente para ensuciar y ajar esa belleza que para tantas mentes sombrias y ordenadas no es mas que un limite, un imperatiuo cateeorico. Concebinamos as! la flor mas admirable, sin seguir el palabrerio de 'los viejos poetas, no comola expresion mas 0 menos insulsa de un ideal angelico, sino to do 10 comr.ar~o, como un sacrilegioinmundo y resplandeciente.

Hay queil1si~tir en la excepcion que al respecro represema . la flor en la planta. Efectivamente, en su cortjumo,la parte exterior de la planta -si seguimos aplicando el metodo de interpretacion que introdujimos aquf- revisre una significacion sin ambigiiedad. El aspecro de los tallos cubiertos de hojas suscita generalmente una impresion de potencia y de dignidad. Sin duda, las locas contorsiones de los zarcillos, los singulares desgarramientos del follaje, atestiguan que notodo es uniforrnemente correcto en la irnpecableereccion de los vegetales. Pero nada contribuye mas fuertemente a la paz del corazori, ala elevacion espiritual y a lasgrandes nociones de justicia y de rectitud que el espectaculo de los campos y de los

. bosques, y las partes Intimas de 1a planta.rque rnanihestari a veces un verdadero orden arquitectoriico, contribuyen a la impresion general. Pareciera que ninguna fisura, podrfarnos decir esnipidarnente que ningun gallo, perturb a de manera notable la armenia decisiva de la naturaleza vegetaL Las rnismas flores, perdidas en ese inmenso movirnicnto del suelo hacia el cielo, quedan reducidas a un pape! episodico, a una diversion adernas aparentemente incomprendida:no pueden

~,masqllecontribuir, rompiendo la monotonfa, ala seduccion , ineluctable producida por el impulse general de abajo hacia

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E! lenguaje de las flores

arriba. Y para destruir la impresion favorable, haria falta nada rnenos que la vision fantastica e irnposible de las rakes que hormiguean bajo la superficie , repugnantes y desnudas como lornbrices. -.

Enefecto, las rakes representan la contrapartida pedecta de las paries visibles de la plapta:!vtientrasque estas se elevan noblemente,.aque,llas,·innobles y viscosas, se revuelcan en el LnE~riordel suelo, enarnoradas de la podredurnbre como las hojas de laluz. Hay que seA'alar adem.is que el valor moral indiscutido del termino'bajo es solidario con esta interpretacion sistematica del sentido de las rakes: 10 que esta mal es necesariarnenre representado en el orden de los movimientos pOI' un rnovimiento de arriba hacia abajo. Es un hecho imposible de explicar sino se atribuye una significacion moral a los Ienomenos naturales, de los cuales se ha tomado dicho valor precisamente en razon.del caracter evidente del aspectO, signa de los movimientos deeisivos de la naturaleza.

Por.otra parte, pareee imposible eliminar una oposicion tan flagrante como la que difereneia el tallo de la raiz. Una· leyenda en particularcomprueba el interes morbido que siernpre existio, mas 0 rnenos acentuado, hacia las partes que se hundian en la tierra. Sin duda, la obscenidad de la mandragora ,es tortuita, como 10 son la mayorfa de las interpretaciones sirnhojicas particulares, pero no escasual que una acentuacion de ese orden que tiene como consecuencia una leyenda de caracter satanico se refieraa una forma evidentemente innoble. Por otro lado, son conocidos los valores sirnbolicos de la zanahoria ydel nabo.

Era mas diffeil mostrar que la misma oposicion aparecia

en un punto aislado de la planta, en la flor, donde a '

una signiflcacion drarnatica excepcional. .~~f~~CU/~O J- ~

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Georges Bataille

No puede presentarse duda alguna: la susritucion por formas naturales de las abstracciones generalmente ernpleadas por los fil6sofos parecera no solamente extraria, sino absurda. Probablemente irnporte bastante poco que los mismos fil6sofos a menudo hayan debido recurrir, si bien con repugnancia, a terrninos que roman su valor de la producci6n de esas formas en la naturaleza, como cuando hablan de bajeza. Ninguna obcecaci6n estorba cuando se rrata de defender las prerrogativas de la abstracci6n. Esa sustitucion correria adernas el riesgo de llevar muchas cos as dernasiado lejos: en primer lugar, de alli resultarfa una sensaci6n de libertad, de libre disponibilidad de uno mismo en todos los senridos, absolutamente insoportable para la mayorfa; y un escarnio perturbador de todo aquello que, gracias a miserables elusiones, aun es elevado, noble, sagrado ... Todas esas cosas bellas, 2no correrfan el riesgo de verse reducidas a una extrafia puesta en escena destinada a consumar los sacrilegios mas impuros? Yel gesto inquietante del marques de 5ade ericerrado con los locos, que se hada llevar las mas bellas rosas para deshojar sus petalos sobre el estiercol de una letrina, 2no cobraria en tales condiciones un alcance abrumador?

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MATERIALISMO

La mayo ria de los materialistas, aun cuando hayan querido elirninar toda entidad espiritual, han llegado a describir un orden de cosas que las relaciones jerarquicas caracterizan como espedficamente idealista. Han situado la materia muerta en la ciispide de una jerarquia convencional de hechosde diverso orden, sin percibir que asf cedian ala obsesi6n de una forma ideal de la materia, una forma que se acercaria mas que ninguna otra a 10 que la materia deberia ser. La materia muerta, la idea pura y Dios responden en efecto de la rnisrna manera, es decir, perfecta mente, tan llanamente como el alumno d6cil en clase, a una pregupta que s610 puede ser planreada por fi16sofos idealistas, la pregunta por la esencia de las cosas, mas exactamente por la idea mediante la cuallas cosas se volverian inteligibles. Los materialistas clasicos ni siquiera reernplazaron verdaderamente el deber ser por la causa (el quamobrem por el quare, es decir, el destino por el deterrninisrno, el futuro por el pasado). Dentro del papel funcional que inconscienternenre le dieron a la idea de ciencia, su necesidad de una autoridad exterior ubic6 en efecto el deber ser de toda apariencia. 5i el principio de las cosas que definieron es precisamente el elemento estable que le perrnitio a la ciencia constituirse en una posicion que parecia inarnovible, una verdadera

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Georges Baraille

eternidad divina, la eleccion no puede atribuirse al azar. La conformidad de la materia rnuerta con la idea de ciencia sustituye en 1a mayo ria de los rnaterialistas a las relaciones religiosas anteriormente establecidas entre la divinidad y sus criaturas, donde una era fa idea de las otras.

El materialismo sera objetado como un idealismo reblandecido en la medida en que no se haya fundado inmediatarnente en los hechos psicologicos ,0 sociales y no en absrracciones tales como los Ienomenos ffsicos aislados artificialrnente. De modo que habria que tornarde Freud, entre otros, una representacion de la materia, antes que de ffsicos fallecidos hace tiernpo y cuyas concepciones ya fueron dejadas de lado. Poco importaque el temor a complicaciones psicologicasIternor que solo de-

, muestradebi1idad intelectual) conduzca a mentes timidas a ,descubrir en esa actitud una escapatoria 0 un retorno a valores espiritualistas, ~s tiempo de que cuando se use la palabra materialismo se designe la interpretacion directs, excluyendo cualquler idealisrno, de los Ienomenos en bruto y no un sistema fundado en los elementos fragmentarios de un aruilisis ideologico elaborado bajo la influencia de las relaciones religiosas.

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FIGURA HUMANA

Sin duda, a falta de indicios suficienres debernos citar una sola epoca donde la forma humana se revelo' en su conjunto como un escarnio decadente de todo 10 grande y violento que el hombre pudo concebir. De donde hoy resulta, en- un sentido completamente distinto, una carcajada tan necia corno - tajante, y la simple vision (mediante la forograffa) de aquellos que nos han precedido inrnediatamente en 1a ocupacionde esa zona no es menos horrible. Surgidos de las tristes habita- . ciones (10 decimos como si fuera elseno marerrio) donde todo 'habia sido dispuesto por esos vanidosos fantasmas, sin exceptuar eI olor al polvo viejo, 10 mas clare de'nuestro riernpo se dedico, al parecer, a borrar hasta la mas minima huella de esa vergonzosa ascendericia. Pero as! corrio en otros lugares las almas de los muerros persiguena los que estrin aislados en el campo, tomando el aspecto miserable de un cadaver semidescornpuestoIen las islas canibales de Polinesia'bllscan a los vivos para devorarlos), aqui, cuando un desdichado joven se entrega a la soledad moral, las imagenes de quienes se Ie anticiparon en el mas agotador absurdo surgen con motivo de cada cxaltaciori insolita, unen Sll senil suciedad a las mas encantadoras visiones, hacen que los pmos escapades del cielo sirvan enunas cornicas misas negras (donde Saran seria el agente

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Georges Bataille

de policia de una comedia musical y los aullidos de los poseldos, unos pasos de ba ile).

En esa escaramuza cspecrral, deprirnente como pocas, cada

. senrirniento, cada deseo es interrogado con una apariencia un tanto enganosa y no se trata de exarninar una simpliticacion. El hecho rnisrno de estar obsesionado por apariciones tan escasamente feroces da a los terrores y a los arrebatos un valor irrisorio. Por ese motivo las diferentes personas que buscaron una salida siempre han transpuesto mas 0 menos sus dificultades. En efecto, una decision en ese terreno no puede conven ir a quienes tienen el sen t im ien to de determinadas integridades, y piensan obstinadamente"en un orden de casas que no serfa completamente solidario con todo 10 que ya tLlVO lugar, incluyendo los absurdos mas vulgares.

5i por el contrario adrnitirnos que nuestra agitacion rn.is extrema esraba dada, por ejemplo, en el estado de animo humano representado por cierta boda provinciana fotografiada hace veinticinco afios, nos situarnos fuera de las reglas establecidas, 10 que implica una verdadera negacion de la existencia de la naturaleza bumana. La creencia en la existencia de esa naturaleza supone en efecto la perrnanencia de ciertas cualidades eminentes y, en general, de una manera de ser respecto de la cual el grupo representado en esa fotografia resulta monstruoso aunque sin demencia. 5i se rratase de una degradaciori en cierro modo patologic», es decir, un accidenre que seria posible y necesario reducir, el principio humano quedaria resguardado. Pero si, de acuerdo con nuestro enunciado, observamos a ese grupo como el principio mismo de nuestra activi dad mental mas civilizada y mas violenta, e incluso ala pareja matrimonial-entre otras- de llna manera sirnbolica, como eI padre y la madre de una conrnocion salvaje y apocaliptica,

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Figura lrumana

se engendraria una serie de monstruos incompatibles que reemplazaria la supuesta coritinuidad de nuestra naturale:a.

Resulta imiril adem as exagerar el alcance de esa extrana carencia de la realidad; ya que no es mas inesperada que otra, sin que la atribucion de un car.icter real al ento~no h.aya sido nunca sino uno de los signos de esa vulgar voracidad intelecrual a.la cual debemos a la vez el tomismo y la ciencia actual. Con viene restrinzir el senrido de esa negacion, que expresa en particular dos ausencias de relacion: la desproporcion, la ausencia

de medida cormin entre diversas entidades humanas, que de ala-una manera es uno de los aspectos de la desproporcion ge~eral entre el hombre y la naturaleza. Esta u~ti~a despro-

'I porcion, al men os en alguna medida, ya ha. reClb~do una.ex-

.' presion abstracta. Estel claro que una presencl~ tan lr~edu~t:ble

;~ como la del yo no encuentra su sitio en un unrverso inteligible

:,' y, redprocamente, ese universo exterior no tiene siti~ d~ntro de un yo salvo por medio de metatoras. Pero le atnbul1n~s

>,I~· mayor importancia a una expresion concreta de e~a ausel~~a de relacion: si examinamos en clecto a un personaJe escogl 0 al azar entre los fantasmas aquf presentes, su apariciori en el

:1 curso de las series no discontinuas expresadas por la nocion

I. cientifica de universo, 0 incluso mas sencillamente en u~ punto

t '.'_'.' cualquiera d~1 espacio y del tiernpo infinite del sentido CO-.

:1 mun, sigue siendo cornpletamente chocante para la mente,

i'O' tan chocante como la apariciori del yo dentro del to do meta-

I fisico, 0 mas bien, p~ra regresar al orden concreto, como la de

I una mosca en la narrz de un orador.

i 4"1 Nunca se insistira 10 suficiente sobre las Iormas concretas de

estas desproporciones. Resulta demasiado Hcil reducir la ~ntinomia absrracta del yo y del no-yo, pues la dialectics hegelIan a se i~agino expresamente para realizar esos artilugios. Es hora de

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constarar que las mas escandalosas revoluciones se han en contrado recientemente a merced de proposiciones tan superficiales como la que define la ausencia de relacion como orra relacion 1. Esta paradoja tomada de Hegel tenia por objeto hacer ingresar la naturaleza dentro del orden racional, considerando cada aparicion contradictoria como logicamente deducible, de modo que a fin de cuenras la razon ya no podrfa concebir nada chocante. Las desproporciones no sedan mas que la expresion del ser logico que, en su devenir, procede pOl' contradiccion. AI respecto, es precise reconocerle a la ciencia conrernporanea el rnerito de considerar que en definitiva el estado original del mundo (y con ello rodos los estados sucesivos que son su consecuencia) son esen-

Dcsde J 92 J. cuaudo Tristan Tzara reconocia que "la ausencia de sistema sigut': siendo un sistema, 5610 que mas simpatico", aunque esa conccsicn a objcciones insignificantes hava perrnanccido cnronces aparcntemente incomprcndida, la cercaria introducci6n del hegelianismo podia ser consideruda. En efecto, es ficil dar cl paso desde esa confcsion 31 panlogismo de Hegel, puest(J que cst.i de acuerdo con el principio de fa identldad de los contrarios: incluso podriamos suponcr que Has admirir csa prirncra dcsidia ya no habla modo alguno de evirar el panlogismo y sus graves corisecuencias, es dccir, la sed sordida de rodas las inregriJades, la hipocresia ciega y finalrncnre la nccesidad de ser tail pap algi) deterrninado. Aunque esas vulgares incli n acion es se ruezclaban con una volunrad diarncrralmenre opucsta, descmperiando de rnanera parricularmentc feliz cl papel de cxciracion violenra de toda dificultad admirida, :va no qucda razon alguna, en adclanre, para no rcvisar la desidia imu il exprcsada por Tristan Tzara, Nadie vera nunca en efecro 10 que la decision de oponerse brutalmcnrc a todo sistema pueda tcner de sisrcm.irico, a rncnos que se rrate de u n rerruccano yque la palabra sisrcm.itico se hap romudo ell el sentido vulgar de obsrinacion. Pcr o esto 110 es materia de bromas y por una vez el rerruecano da pruebas, en cl fondo, de una rrisre scnilidad. No se advicrre en cfecro la diferencia entre la hurnildad=-la menor humildacl- ante el SISTEMA -cs decir, en surna, ante la idea- yel ternor de Dies. Pareccr ia adcmas que esa lamentable frase. como cs logico, hubiese cscrangulado a Tzara. que dcsde cnrouces sc lu rnosrrado incrte en rcdas las circunsrancias.

La Frase aparccio como epigrafc de Ull libro de Louis Aragon, Anicct au le prl71a rama, (Paris, Gallimard, J 921),

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Figura humana

cialmente improbables. Pero la noci6n de improbabilidad se opone de manera irreductible a la de contradiccion 16gica. Es imposible reducir la aparicion de la mosca en la nariz del orador a la supuesta contradiccion logica del yo y el todo metaffsico (para Hegel esa aparicion fortuita debia sirnplemenre rernitirse a las "imperfecciones de la naturaleza"). Pero si le concedernos un valor general al caracter improbable deluniverso cientilico, se hace posible realizar una operacion contraria a la de Hegel y reducir la aparicion del yo a la de la mosca.

Y aun cuando reconozcamos el caracter arbitrario de esta ultima operaciori, que podrfa juzgarse como un simple escarnio logico de la operaciori inversa, 10 cierro es que la expresion dada al yo humano hacia finales del ultimo siglo se revela extrafiarnente adecuada a la concepcion enunciada. Sin duda, aparece subjetivamente -para nosotros-esta siznificacion al Lt-

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cinante, aunque pareceria suticiente adrnitir una simple dife-

rencia de claridad entre lainrerpretacion coritemporanea y la nuestra. Es verdad que de manera oscura los seres humanos que vivian en esa cpoca a la europea adquirieron un aspecto tan excesivarnente improbable (es evidence que la transfermaciori del aspecto fisico no tiene nada que ver con decisiones conscientes). Esa transforrnacion no deja de tener el sentido que hoy discernimos clara mente. Y por supuesto, aqui solo se trata del caracter espedfico de ese aspecto humano ariticuado. Actualmente rarnbien serfa posible darle una siz-

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nificacion identica a algunas personas existences, pero se trata-

ria de hechos mas 0 menos comunes a todas las epocas: la paradoja senil y la contradictoria exageracion involuntaria tuvieron libre curso solamente hasta los primeros afios del siglo XIX y nadie ignora que des de entonces se sucedieron los

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Georges Baraille

esfuerzos mas obsrinados para que el blanco y la blanca recobraran finalmente unafigura humana. Los corses de cintura de avispa dispersos en los desvanes de provincia son actualmente presa de las moscas y las polillas, terreno de caza para las arafias. En cuanto a las pequefias almohadillas que durante mucho tiempo sirvieran para darles cierto enlasis a las formas mas gruesas detras de las piernas, ya solo obsesionan los horribies cerebros de viejos reblandecidos que -mientras agonizan dia a db bajo extrafios bombines grises- suefian obsrinadamente con apretar un torso blando dentro del juego pertinaz de las ballenas y los lazos ... Y probablemente haya un canto de gallo ahogado, aunque embriagador, en la frase en que el globo terraqueo se nos rnuestra debajo de los talones de una deslumbrante estrella nortearnericana en traje de bafio.

~Por que producirfa efectivamente el pudor una tan brusca fascinacion? ~ Per que ocultar que las raras esperanzas embriagadoras que subsisten esran inscritas en los cuerpos rapidos de algunas muchachas norteamericanas? 5i algo de tcdo aquello que ha desaparecido aun tan recienternente podia arrancar sollozos, ya no es la belleza de una gran cantante, sino solamente una alucinante y sordida perversidad. Para nosotros tantos exrrafios personajes, monstruosos solo a medias, aparecen todavia animados por los movirnientos mas ingenuos, agitados como un carillon de caja de musica por otros tantos vicios inocentes, calores escabrosos, vahos lIricos ... De modo que no se trata en absoluto, a pesar de toda obsesion contraria, de prescindir de esa odiosa fealdad, y tarnbien algun dia nos sorprenderemos corriendo absurdamente -los ojos subitamente turbios y cargados de inconfesables lagrimas- hacia unas provincianas casas embrujadas, mas viles que las moscas, mas viciosas, mas rancias que salones de peluqueria.

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Golosina canibal. Es sabido que el hombre civilizado se caracteriza por la agudeza de unos horrores a menudo poco explicables. EI temor a los insectos es sin duda uno de los mas singulares y de los mas desarrollados de esos horrores, entre los cuales nos sorprende encontrar el temor al ojo. En efecto, ace rca del ojo parece imposible pronunciar otra palabra que no sea seduccion, pues nada es mas atractivo en los cuerpos de los animales y de los hombres. Pero la seduccion extrema probablemente esta en ellimite con el horror.

Al respecto, el ojo podria ser relacionado con 10 cortante, cuyo aspecto provoca igualmente reacciones agudas y contradictorias: es 10 que debieron experimentar terrible y oscura~ente los autores de El perro andalue' cuando en las primeras

Este film extraor dinario es obra de dos jovenes catalancs, e! pintor Salvador Dalf y el director Luis Bufiuel. Nos remitimos a las excelentes fotograHas publicadas en Cahiers (julio de 1929, p, 230), en Bifilr (agosro de 1929, p, 1(5) yen Variites (julio de 1929, p, 209), El film se digingue de las ban ales producciones de vanguardia, can las cuales sc ver:in rcnrados a confundirlo, en que prcdornina el guion, Se suceden hechos muy explfci(as, sin ilacion logica par cierro, pero que penetran tan profundamenre en ei horror que los espectadores son atrapados tan directarnenre como en los films de avcnturas, Arrapados, 0 incluso mas exacrarncnte rom ados por el cuello, y sin ar tificio alguno: ~acaso saben esos especradorcs don de se dctcndr.in ya sean los aurores del film, ya sean sus serncjanres? Si el mismo

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imagenes del film decidieron los amores sangrientos de esos dos seres Una navaja cortando con precision el ojo deslumbrante de una mujer joven y encantadora es 10 que hubiera admirado hasta la locura un joven al que miraba un gatito acostado, y que reniendo casualmente en la mana una cuchara de cafe, de golpe tuvo ganas de sorber un ojo con la cuchara.

Deseo singular, evidentemente, de parte de un blanco a quien los ojos de vacas, corderos y cerdos que come siempre se le ocultan. Pues el ojo, segun la exquisita expresion de Stevenson, golosina canibal, es para nosotros el objeto de tanta inquietud que nunca 10 morderiamos. El ojo ocupa incluso un rango extremadamente elevado en el horror ya que es, entre orras cosas, el ojo de la conciencia. Es bastante conocido el poema de Victor Hugo, el ojo obsesivo y Illgubre, ojo vivo y espantosamente sofiado por Grandville durante una pesadilla poco antes de su rnuerre': el criminal "suefia que acaba de herir a un hombre en un bosque oscuro ... La sangre humana ha sido derramada y, segun una expresion que impone a la mente una feroz imagen, ha hecho que un roble sude. En electo, no es un hombre sino un tronco de arbol... sangrando ... que se agita y se debate ... bajo el ~rma asesina. Las manos de

Buriuel despu es de la torna del ojo corrade esruvo ocho dtas enfermo (per or r.i pane, debi6 radar la escena de los cadaveres de asnos en una arrnosfera pcstilenre), ic6mo no ver liasra que punta el horror se vuelvc rascinante y rambicn que por si solo es 10 basranre brutal para romper 10 asfixiante? Victor Hugo, lector del /vlagazine pittorrsque, rorno del admirable suerio cscriro, Crimen), cxpiacian, y del inusitado dibll}6 de Grandville publicados en 1847 (pp, 211-214) el rclato de la persecuci6n de un criminal por un ojo obsrinado: pero apenas si vale ln pena observar que 5610 una oscura v sinicsrra mania v no un Frio recuerdo puede explicar esa relacion. Le ~lcben1Os a 1a erudici6n Y a la cortesfa de Pierre d'Fspczcl la indicacion de

.esre curioso documcnto, probablemenrc [a mas bella de las extravagantcs cornposiciones de Crandvillc,

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la victirna se alzan en vano sllplicantes, La sangresigue corriendo", Entonces aparece el ojo enorme que se abre en un cielo negro persiguiendo al criminal a traves del espacio, hasta el fondo de los mares donde 10 devora luego de haber tornado la forma de un pez. Sin embargo, innumerables ojos se multiplican bajo las olas.

Grandville escribe al respecro: "~Serian acaso los mil ojos de la mulritud atrafda por el cspectaculo del suplicio inminente?" 2 Y por que esos ojos absurdos se semirfan atrafdos, como una nube de moscas, por algo repugnante? ~Por que igualmente en la tapa de un semanario ilustrado completamente sadico, publicado en Paris entre 1907 y 1924, aparece regularmente un ojo contra un fondo rojo encima de especraculos sangrientos? 2Por que E10jo de la Policia, semejante 'al ojo de la justicia humana en la pesadilla de Grandville, despues de todo no es mas que la expresion de una ciega sed de sangre? Semejante adernas al ojo de Crampon, condenado a muerre que un instante antes de que cayera la cuchilla es requerido por el capellan: rechaz6 al capellan pero se enucle6 y le hizo el regalo jovial del ojo asf arrancado, porque ese ojo era de vidrio.

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CAMELLO

El camello que [e parece grotesco a un habitante de Paris esta en su lugar en el desierto: es el huesped de esos sitios singulares a tal punto que perece si se 10 traslada a otro lugar; se asocia a eI por su forma, por su color, por su aspecto. Los orientales 10 llaman el navio del desierto; lanzado a traves de los oceanos de arena, los cruza con su paso regular y silencioso, como el navio surca las olas del mar. 2Que dirian nuestras amables mujeres de esos poemas orientales en los que se comparan los movimientos armoniosos de una novia con el paso cadencioso de una camella?

Contra la opinion de Eugene Delacroix (Estudios esteticos, Pads, 1923, p. 40), entre las formas reveladoras de la idiotez, la del camello, probablemente la mas monumental, parece tarnbien la mas desastrosa. Al mismo tiempo que el protundo absurdo de Ia naturaleza animal, el aspecto del camello revela el caracter de cataclismo y derrumbe de ese absurdo y de la idiotez. Incluso podemos creer que el camello es algo

A' que esta en el punto mas critico de toda la vida, alli donde la impotencia es m.is penosa.

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DES GRACIA

No caben dudas de que se ha dicho, escrito, impreso, gritado 0 gemido to do sobre la desgracia, salvo que nunca es la desgracia la que habla, sino cualquier charlatan dichoso en nombre de la desgracia; por otra parte, aqui se podria acusar en ese innoble sentido, es decir, hablar de desgracia como se habla de cortesia (tendriamos la conciencia sucia de ser unos groseros). Se tratar ia de deci r, escribir, imprirnir, gritar, gemir que el vicio es una terrible des gracia, que el vicio es un abuso solapado y presuntuoso de su triste persona, que el vicio vestido de rojo es un magistrado 0 un cardenal, un polida antes que un asesino, en todo caso algo que reviste todo el siniestro y turbio aparato de la desgracia, 10 que quiere decir tarnbien que, por supuesto, la desgracia es todo 10 hipocrira y 10 mudo. Adem is, las calles que nos gustan tienen la cara de la desgracia y uno mismo solo pasa por ellas con figura de perro sarnoso. Mas alia, nadie podria decir donde y ni siquiera cuando, cualquier cos a seguramente sed posible, es decir que el enigma planteado por la desgracia (que se le plantea sin que sepamos por que al inspector de polida) se vera insolenternenre resuelto bajo la forma del vicio. Motivo por el cual tan a menudo se dice: no baMemos de desgracias ...

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No es importance que esto se tome como un desvfo 0 no: de hecho un tal Crepin, antes Don Juan y buen mozo, ~ue despues de haber marado con un fusil a su amante y a su ~lval quiso suicidarse con un tercer disparo de su arma d~ perdigones, perdiendo la nariz y fa boca (~uedando ademas mudo), habla sido reprendido por un magistrado por habe~ tomad,o chocolate boca a boca con Mme. Delarche, a la que ma.tana un buen dfa en que se puso furioso. Uno se ~ierd.e en ~onJeturas para saber c6mo esa infame frase de audiencia .de instruccion, aplicada asf, reconstituye ran fielmente la Imagen del VlClO.

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POLVO

Los narradores de cueritos no imaginaronque la Bella durmient~ del bosque se habrfa despertado cubierra pOl' una espesa capa de polvo; tampoco pensaron en las siniestras telarafias que sus cabellos rojos habrfan desgarrado con el primer movirniento. Sin embargo, tristes manros de polvo invaden sin cesar las habitaciories terrestres y lasensucian unifonnememe: como si se rratara de disponer los desvanes y los cuartos viejos para' el ingreso proximo de las aparicionex, los £1ntasmas, las larvas a las que el alar carcornido del polvo viejo sustenta y embriaga.

Cuando las, gordas muchachas "aptas,para.rado servicio" se arman cada rnafiana con un gran plume~o;o incluso con una aspiradora electrica, tal vez no ignoran del todo que contribuyen tanto como los cienrfficos mas positivos a al~j~r los fantasmas malhechores que la limpieza'y la 16gica desalientan. Es cierto que un dia u otro el polvo, dado que persisre, probablemente comenzarri a ganarles a las sirvieriras, invadiendo inrnensos escornbros de casonas abandonadas, alrnacenes desiertos: yen esa lejana epoca, ya no subsisrira nada que salve de los terrores nocturnos, a falta de los cuales nos hemos vueito tan grandes corrtadores'' ...

En el manuscrito de este rexro, segun el apararo critico de las OeulIreJ' complcte]', la Frase final dice asf: "nos hemos vuclro las calvicies, los plumeros, las rnuchachas de servicio, los antisepricos que conoccrnos .. , EI hombre no s610 vive de p~lI, sino de polvo ... " (T.)

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EL DEDO GORDO

El dedo gordo del pie es la parte mas humana del cuerpo humano, en el scntido de que ningun otro elemento del cuerpo se diferencia tanto del elemento correspondiente del mono antropoide (chimpance, gorila, orangutan 0 gibon). Lo que obedece al heche de que el mono es arborkola, mientras que el hombre se desplaza por el suelo sin colgarsede las ramas, habiendose convertido el mismo en un arbol, es decir, levantandose derecho en el aire como un arbol, y tanto mas hermoso en la rnedida en que su ereccion es correcta. De modo que la funcion del pie humano consiste en dade un asiento Iirme a esa ereccion de la que el hombre esta tan orgulloso (el dedo gordo deja de servir para la prension eventual de las ramas y se aplica al suelo en el misrno plano que los dernds dedos).

Pero cualquiera que sea el papel desernpefiado ~n la ereccion por In pie; el hombre, que tiene la cabeza ligera, es decir, elevada hacia el cielo y las cos as del cielo, 10 mira como un escupirajo so pretexto de que pone ese pie en el barro.

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Aun cuando dentro del cuerpo la sangre flllye en igual can-

tidad de arriba lucia abajo y de abajo hacia arriba, se ha tornado el partido de 10 que se eleva y la vida humana es considerada erroricarnentc como una elevacion. La division del univer-

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E! dedo gordo

so en infierno subterraneo yen cielo completamente puro es una concepcion indeleble. El barro y las tinieblas son los principios del mal del mismo modo que la luz y el espacio celeste son los principios del bien: con los pies en el barro pero con la cabeza cerca de la luz, los hombres imaginan obstinadamente un flujo que los eleva sin retorno en el espacio puro. La vida humana irnplica de hecho la rabia de vel' que se trata de un movimiento de ida y vuelta, de la basura al ideal y del ideal a la basura, una rabia que resulta facil dirigir hacia un organo tan bajo como un pie.

El pie humano es sometido generalmente a suplicios grotescos que 10 vuelven deforme y raquitico. Es imbecilmente destinado a los callos, a las durezas y a los j uanetes; y si solo tenernos en cuenta costurnbres que estrin en vlas de desaparecer, a la suciedad mas repugnan te: la expresi6n campesina "riene las manos tan sucias como los pies", que ya no es valida hoy para toda la colectividad humana, 10 era en el siglo XVII.

EI secreto espanto que le provoca al hombre su pie es una de las explicaciones de la tendencia a disimular en la medida de 10 posible su longitud y su forma. Los tacos mas 0 menos altos segt'in el sexo le quitan al pie una parte de su caracter bajo y plano.

Adernas tal inquietud se confunde frecuentemente con la inq uietud sexual, 10 que es particularmente sorprendente entre los chinos quienes, tras haber atroriado los pies de las mujeres, los sinian en el punto mas excesivo de sus desviaciones. El misrno marido no debe ver los pies desnudos de su mujer y en gelleral es incorrecto e inmoral mirar los pies de las mujeres. Los confesores catolicos, adaprandose a esa aberracion, les preguntan a sus penitentes chinos "si no han mirado los pies de las mujeres"

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fi1t~q$"dehAs,ta!eeffttal) quecoilsideran.:inmoral rnostrar sus pie:s;dts'fiucro/5dindQdo~eacuestah.conmedias. f;ir:r~rad;l':s~rnilarpuede citarsecon respecto ala antiguedad c:Lrsicar(hp-artedelliso curiosode las altasplataforrnas en las tltagedihs)!.: Lasrnatronas .rornanas mas pudicas dejaban ver consranternente.sus dedos desnudos. Encambio, el pudor ddhp'ie 5e desarrollo excesivarnente duran te los tiernpos rnodCl:Rps'l ycno::desapareci6 sino hasta el siglo XIX. Salomon Reinachexpuso ampliarnente ese desarrollo en el articulo ritul'~~o;'L'.I?iClS pudicos'" ,insistiendo sobre el papel de Espana dondcilos-piesde las mujeres fueron objeto de la preocupac:i{sn m~s,angustiaday tarnbien causa de cn'menes. El simple hecho,?-di: dejar ver-el pie calzadosobrepasando la falda era juzgadoindecentuEn ninguncaso era posible tocar el pie de una: rnujer, famlliaridad excesiva que era, salvo una excepcion, l1'ds·gra.\Je, que ninguna orra. POl' supuesto, el pie de la reina eraobjeio.de.la.prohibicion mas terrible. Asi, segun Mme. DQ\ulnoy,estando el conde de Villarnediana enarnorado de lareinarlsibel,'penso en provocar un inceridio para tener el placer.de.llevarla.en sus brazos: "Se quem6 casi toda la casa que valia cien mil escudos.ipero else console cuando aprovecho una si ruacion tan favorable, torno a la soberaria en sus brazos y lacargo por una pequefia escalera. Alli Ie robo algunos favores y, 10 que se destaco mucbo en aquel pais, toco incluso su pie. Un paje 10 vio, le intormo al rey y este se verigo matando al conde con un disparo de pisrola."

Es posible vel' en esas obsesiones, como 10 hace Salomon Reinaeh, un retinamienro progresivo delpudor que poco Cl

Ell La antropologia, 1903, pp. 733-736; reimpreso en Cultos, mitosy refzgiones, r. T, 1905, pp. ros-i ro.

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E! dedo gordo

poco pudo conquistar la pantorrilla, el tobillo y el pie. Aunque en parte es Iundada, esta explicaciori sin embargo no es suficiente si pretendemos dar cuenta de la hilaridad com urimente provoeada por la simple imaginacion de los dedos del pie. EI juego de los caprichos y los as cos, de las necesidades y los exrravios hurnanos es en efeeto tal que los dedos de las manos :Significan lasacciones habiles y los caracreres firrnes, los dedos de los pies la torpeia y la baja idiotez. Las vicisitudes de los organos, la pululacion de est6magos, laringes, cerebros que arraviesan las especies animales y los innumerables individuos, arrastran la irnaginacion a flujos y reflujos que no sigue de buen grad~ por odio a un frenes! todavia perceptible, aunque penosarnente, en las palpiracicnes sangrientas de los cuerpos. £1 hombre se imagina gustosamente sernejante al dios Neptune, imponierido con majestad el silencio a sus propias olas: y sin embargo las olas ruidosas de las visceras se hinchan y se vuelcan casi incesantemente, poniendo un bruscohn a su dignidad. Ciego, tranquilo no obstante y despreciando extrafiarnente su oscura bajeza, un personaje cualquiera dispuesto a evocar en su mente las grandezas de la historia humana, por ejemplo cuando su mirada se dirige hacia un mo numento que arestigua la grandeza de su pais, es detenido en su impulso pOI' un atroz dolor en el de do gordo porgue el mas noble de los animales riene sin embargo callos en los pies, es decir que tiene pies y que esos pies, independienre mente de e], llevan una existencia innoble.

Los callos en los pies difieren de los dolores de cabeza y de muelas por su bajeza, y solo son ~idiculos en raz6n de una ignominia explicable pOI' el barro donde los pies se sinian. Como por su actitud fisica la especie humana se aleja tanto como puede del barre terresrre -aunque por otra parte una risa

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Georges Bataille

espasmodica lleva la alegrIa a su culminacion cad a vez que su impulse mas puro terrnina haciendo caer en el barro su propia arrogancia- se piensa que un de do del pie, siempre mas 0 menos deforme y humillante, seria analogo psico16gicamente a la caida brutal de un hombre, vale decir, ala muerte. El aspecto repulsivamente cadaverico yal mismo tiempo llamativo y orgulloso del dedo gordo corresporide a ese escarnio y le da una expresion agudizada al desorden del cuerpo hurnano, obra de una discordia violenta de los organos,

La forma del de do gordo no es sin embargo especfticamcnte monstruosa: en eso es diferente de otras partes del cuerpo,el interior de una boca abierta por ejemplo. Solo delormaciones secundarias (aunque cornunes) han podido darle a su ignorninia un valor burlesco excepcional. Pero la mayoria de las veces conviene dar cuenta de los valores burlescos por una extrema seduccion. Aunque estamos obligados a distinguir aqui categoricarnente dos seducciones radicalmente opuestas (cuy a confusion habitual ocasiona los mas absurdos malentendidos de lenguaje).

Si hay un elemento seductor en un dedo gordo del pie, es evidente que no se trata de satisfacer una aspiraciori elevada, por ejemplo el gusto cornpletamente indeleble-que en la mayo ria de los casos induce a preferir las formas elegantes y correctas. Al coritrario, si escogemos por ejemplo el caso del conde de Vi11amediana, podemos afirrnar que el placer que obtuvo al tocar el pie de la reina estaba en relacion directa con la fealdad y la inmundicia representadas por la bajeza del pie, pdcticamente por los pies mas deformes. De modo que aun suponiendo que el pie de la reina haya sido totalmente lindo, sin enibargo tomaba su en canto sacrflego de los pies de for-

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El dedo gordo

mes y embarrados. Siendo una reina a priori un ser mas ideal, mas etereo que ningun otro, era humano hasta el desgarramien to tocar 10 que en ella no diferia mucho del pie transpirado de un soldado raso. Es experirnentar una seducciori que se opone radicalmente a la que causan la luz y la belleza ideal: los dos ordenes de seduccion a menudo se confunden porque nos agitamos coritinuamenre entre uno y otro, y dado ese movimiento de ida y vuelta, ya sea que tenga su terrnino en un sentido 0 en el otro, la seduccion es tanto mas intensa en la medida en que el rnovimiento es mas brutal.

En el caso del dedo gordo, el fetichismo clasico del pie que culmina en el larnido de los dedos indica caregoricarnenre que se trata de baja seduccion, 10 que da cuerita de un valor burlesco que se vincula siempre mas 0 menos a los placeres reprobados por aquellos hombres cuyo espfritu es puro y superficial.

El senti do de este articulo parte de una insistencia en cuestioriar directa y explfcitarnente lo que seduce, sin tener en cuenta la cocina poetica, que en dehniriva no es mas que un rodeo (la mayoria de los seres humanos son naturalmente debiles y no pueden abandonarse a sus instintos sino en la penumbra poetica). Un retorno ala realidad no implica ninguna aceptacion nueva, pero esto qui ere decir que somos seducidos bajamente, sin ocultarniento y hasta gritar, con los ojos desorbitados: asf desorbitados ante un dedo gordo.

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MATADERO

El matadero depende de la religi6n en el senti do de que los ternplos en epocas remotas (sin rnencionar a los hindues en nuesrros dias), tenian unadoble Iuncion: servian al mismo tiernpo para las plegarias y las matanzas. De donde resulto sin duda alguna (10 podemos juzgar por el aspecto caotico de los mataderos actuales) una perturbadora coincidencia entre los misterios mitol6gicos y la grandeza lugubre caracteristica de los lugares donde corre la sangre. Es curioso ver que en Norteamerica se expresa una queja aguda cuando W B. 5eabrookG consrata que la vida orgiastica ha subsistide, pero que ya no se made a los cocteles la sangre de los sacrificios, y considera insfpidas las cosrumbres actuales. No obstante, en el presente el matadero es rnaldiro y puesto en cuarentena como un barco infectado de colera. Pero las victimas de esa maldici6n no son los matarifes 0 los anirnales, sino esa rnisrna buena gente que ha llegado a no poder soportar mas que su propia fealdad, una fealdad que responde en efecto a una enfermiza necesidad de limpieza, de pequefiez biliosa y de tedio: la maldici6n (que s610 aterroriza a quienes la proheren) los obliga a vegetar tan lejos como sea posible de los mataderos, a exilarse por correcci6n en un mundo amorlo donde ya no existe nada horrible y donde, sufriendo 1a

-indeleble obsesion de la ignominia, seven reducidos a comer queso.

La isla l1uigiL'{l, Firmin-Didor, 1929.

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CHIMENEA DE FABRlCA

5i tomo en cuenta mis recuerdos personales, pareciera que desde 1a apariciori de las diversas cosas del mundo durante la primera intancia, para nuestra generaci6n, las formas arquitect6nicas aternorizantes eran mucho menos las iglesias, aun las mas monstruosas, que algunas grandes chimeneas de fabrica, verdaderos tub os de cornunicacion entre el cielo siniestramente sucio y la tierra barrosa y fetida de los barrios de

. hilanderfas y tintorerias.

Actualmente, mientras un os muy miserables estetas, procurando ubicar su esclerotica admiracion, inventan neciamente la belleza de las fabricas, 1a lugubrc suciedad de esos enorrnes tentaculos me parece tanto mas repugnante, los charcos de agua bajo la lluvia a sus pies en los terrenos baldfos, el humo negro a medias inclinado por el viento, los montones de escorias y de limaduras son los unicos atriburos posibles de esos dioses de un Olimpo de asco, y no estaba alucinando cuando era nino y mi terror me hacia distinguir en mis espantosos gjpantes ~que me atralan hasra la angustia y a veces tarnbien me hacian escapar corriendo con todas mis fuerzas-la presencia de una terrible colera, y no podia sospechar que mas tarde se volverfa rni propia colera, dandole un sentido a to do 10 que se ensuciaba en rni cabeza y al mismo riernpo a redo

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Georges Baraille

aquello que en los estados civilizados surge como carrofia en una pesadilla. Indudablemente, no ignoro que la mayo ria de las personas, cuando perciben chimeneas de fabrica, yen en ellas unicarnente el signa del trabajo del genero humano y nunca la proyecciori atroz de la pesadilla q LIe se desarrolla oscuramente dentro de ese genero humane como si fuera un cancer: en efecto, es evidente que en principio ya nadie observa 10 que se le muestra como la reuelacion de un estado de cosas violento en el que se halla envuelto. Esa manera de ver intantil 0 salvaje ha sido sustiruida por una manera de ver cientitica que perrnite considerar una chirnenea de fabrica como una construccion de piedra que forma un tubo destinado a la euacuacion del burno a gran altura, es decir, como una abstraccion. Pero el unico sentido que pucde tener el diccionario que aquf se publica es precisamente mostrar el error de las definiciones de esa Indole.

Conviene insistir por ejemplo en el hechode que una chimenea de fabrica solo pertenece de manera muy provisoria a un orden cornpletarnenre mednico. Apenas se eleva hacia la primera nube que la cubre, apenas el humo se enrolla en su garganta, es ya la pitonisa de los acontecimientos mas violentos delmundo actual: al igual por cierto que cad a pliegue en el barro de las veredas 0 en el rostro humane, que cada parte de una agitacion inmensa que se ordena del mismo modo que un suefio 0 que el hoci co velludo e inexplicable de un perro. Motivo por eI cual es rn.is logico dirigirse, para siruarla en un diccionario, al chico aterrorizado en el momento en que ve nacer de manera concreta la imagen de las inmensas, de las siniestras convulsiones en las que se va a desarrollar toda su vida y no a un recnico necesariamente ciego.

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METAMO RFOSIS7

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Animales saluajes. Con respecto a los anirnales salvajes, los sentimientos equfvocos de los seres humanos son tal vez mas ridfculosque en ningun caso. Esta la dignidad humana (apareI1tem~nl~Tue-i'a de toda sospecha), pero no haria falta ir al zoologico: por ejemplo, cuando los anirnales yen aparecer la muchedumbre de nifios seguidos por los papas-hombres y las marnas-rnujeres. Parezca 10 que parezca, el habito no puede impedir que un hombre sepa que miente como un perro cuando habla de dignidad humana en medio de los anirnales. Pues en presencia de seres ilegales y b.isicamcnte libres (los unicos verdaderos outlaws) la mas inquietante envidia sigue prevaleciendo sobre un estupido sentirniento de superioridad practica (envidia que se manitiesta entre los salvajes bajo la forma del totem y que se disimula c6micamente bajo los sombreros de plumas de nuestras abuelas). Tantos animales en el mundo y todo 10 qtle hemos perdido: la inocente crucldad, la opaca monstruosidad de los ojos, apenas distinguibles de las pequefias burbujas que se forman en la superficie del barro, el

EI articulo "Merarnorfosis" publicado en larevist a Documents tenia rres partes, la prirncra, tirulada jl/cgUJ nbisinios, cscrita par Marcel Criaulc. la segunda, FUCTa de sf, par Michel Le ir is, y la rcrcera era esre rexto de Baraille (T.).

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horror unido a la vida como un arbo] a la luz. Qlledan las oficinas, los documentos de identidad, una existencia de sirvientas amargadas y, no obstante, una especie de locura estridenre que en el curso de algunos extravios linda con la metamorfosis.

Podemos deflnir la obsesion por la metamorfosis como una necesidad violenta, que se confonde ademds con cada una de nuestras necesidades animales impulsando a un hombre a desistir de repente de los gestos y las actitudes exigidos par la naturaleza humana: par ejemplo, un hombre entre otros, dentro de un departamento, se (ira al suelo boca abajo y se pone a comer la papilla del perro. De modo que en cada hombre hay un animal encerrado en una carcel, como un preso, y hay rarnbien una puerta, y si entreabrimosla puerta, eI animal se abal anza hacia afuera como el preso que encuen tra la salida; entonces, provisoriamente, el hombre cae muerto y el ariimal se comparta como animal, sin preocupacion alguna por suscitar la adrniracion poetica del muerro. En ese sentido se puedeconsiderar al hombre como una carcel deapariencia burocratica .

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INFORME

Un diccionario comenzarfa a partir del memento en que ya no surninistra el senti do sino los usos de las palabras. As£, informe no es solamente un adjetivo con deterrninado sentido sino tarnbien un terrnino que sirve para descalificar, exigiendo generall11ente que cada cosa tenga su forma. Lo que designa carece de derecho propio en cualquier sentido y se deja aplastar en todas partes como una arafia 0 una lombriz. Haria falta, en efecto -para que los acadernicos esten con tentos- que el universo cobre forma. La filosofia entera no tiene otro objetorse trata de ponerle un traje a 10 que existe, un traje marernarico. En cambio, ahrmar que el universo no se asemeja a nada y que solo es informe significa que el universo es algo as! como una arafia 0 un escupirajo .

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EL BAJO MAfERIALISMO Y LA GNOSIS

Si se considera un objeto particular, resulta facil distinguir la materia de la forma, y una distinci6n analoga puede hacerse en 10 que concierne a los seres organicos: en ese caso la forma adq uiere el valor de la unidad del ser y de su existencia individual. Pero si se se eluden distinciones de esa indole v se considera el conjunto de las cosas, estas se vuelven arbitrarias e ineluso ininteligibles. Se forman as! dos entidades verbales que se explican unicarnente por su valor constructivo en el orden social: Dios abstracto (0 simplemente idea) y materia abstracta, el jefe de la guardia y los muros de la prisi6n. Las variantes de este armaz6n metafisico no tienen mas interes que los diferentes estilos arquitect6nicos. Se ha debatido para discernir si la prisi6n provenia del guardia 0 el guardia de la prisi6n: aunque ese debate haya tenido hist6ricamente una importancia primordial, actualrnente corre el riesgo de provocar un asombro tardio, aunque s610 fuera en raz6n de la desproporci6n entre las consecue:J,cias de la discusi6n y su radical insignificancia.

Sin embargo, cabe sefialar que la unica forma de materialismo corisecuente que Justa el momenta ha escapado de la abstracci6n sistematica en su desarrollo, 0 sea el materialismo dialectico, tuvo como punto de partida, al menos tanto como

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El bajo materialismo y fa gnosis

el materialismo onto16gico, el idealismo absoluto en su forma hegeliana. (Probablemente no haya que volver sobre ese procedimiento: necesariarnente el marerialisrno, cualguiera que sea su alcance en el orden positive, es ante todo la negaci6n obstinada del idealismo, 10 que en ultima instancia signihca la negaci6n de la base misma de toda filosofia.) Pero el hegelianismo al parecer proviene, no menos que de la filoso[fa clasica de la epoca de Hegel, de concepciones metahsicas muy antiguas, concepciones desarrolladas entre otros por los gn6sticos en una epoca en que la metaffsica pudo asociarse a las mas monstruosas cosmogonfas dualistas y pOl' eso mismo resulto exrrafiarnente rebajada",

Confieso que con respecto a las filosoffas mfsticas s610 tengo un inreres inequfvoco, practicarnente analogo al que un psiquiatra para nada intatuado les dirigirfa a sus enfermos: me parece inconducente confiarse a instintos que sin esfuerzo alguno tienen por objeto los extravios y las carencias lamentables. Pero actual mente es diticil permanecer indiferente a las soluciones, aunque parcialrnenre falsas, aportadas a cornienzos de la era cristiana a problemas que no parecen notoriamente diferentes de los nuestros (que son los de una sociedad

Como la docrrina hegeliana cs ante redo un cxtraordinario y muy perfecto sistema de rcduccion, es evidcnre que solo sc vuelven a encontrar los elementos bajos que son esenciales en la gnosis en un esrado reducido y dcbilirado,

No obstante, en Hegel cl papel de esos elementos en el pensarniento sigue siendo de destrucci6n, aun cuando la dcsrruccion sc considere necesari.i para la corisritucion del pensamicnro. Razon por la cual cuando sc susrituy6 el idealismo hegcliano por cl materialismo dialectico (mediante una inversion complete de los valores, d.indole a la materia el papel que desernpctiaba el pensamiento), la materia no era una abstraccion sino una fuente de conrradiccion: por otra parte, ya no se rruraba del car.icrer providcncial de la conrradiccion, que sirnplcmcute se volvia una de las propicdudes del desarrollo de los hechos rnareriales.

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Bataille

cuyos principiosoriginales se han vuelto , en un sentido mlly preciso, tetra muerta, una sociedad que debe cuestionarse y trastocarse ella misrna para recuperar motives de luerza y de agitacion violenra). De modo que la adoraciori de un dios con cabeza de asno (ya que e1 asno es el animal mas horriblemente cornico pero ala vez el mas humanamente viril) me

parece aun hoy C8.paz de adquirir un valor capital y la cabeza deasno cortada en la personificacion acefala del sol representa sin duda, por irnpertecta que sea, una de las mas virulenras manifestaciones del rnarerialismo.

Le cedere a Henry-Charles Puech el trabajo de exponer en proxirnos articulos eI desarrollo de tales mires", tan sospechosos en aquella epoca, repulsivos como chancros y transportando los germenes de una subversion extravagante, aunque mortal, del orden y del ideal hoy expresados por los terminos de antigtiedad clasica. Sin embargo, no creo que sea vano ni irnposible sirnplificar las cosas excesivamente, en principio, e indicar el sentido que se les debe dar a los desordenes filosoficos y mirologicos que afectaban entonces la representaciori del mundo. La gnosis en efecto, 10 mismo antes que despues de la predica cristiana y de una manera casi brutal, cualesquiera que hayan sido sus desarrollos metahsicos, introduda en la ideologfa grecorromana los fermentos mas impuros, tomando de todas partes, de la tradiciori egipcia, del dualismo persa, de la heterodoxia judeo-oriental, los elementos menos acordes s,on el orden intelectual establecido; afiadia sus propias irnagenes que expresaban sin consideracion

_ . ~bsesiones monstruosas; no retrocedia en la practica religiosa

H.Cb. Pucch cfccrivamenrc publico u n articulo tirulado "El dios Besa y la

.ll1agiabelenbtica", en cl N° 7 (1930) de Documents (T). .

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El bajo materialismo y lIZ ptOsis

ante las formas mas bajas (ya entonces inquietanres) de la magia y de la astrologia griegas 0 caldeo-asirias; y al mismo tiernpo utilizaba -aunql1e quiza mas exactamente compromeda-la naciente teologia cristiana y la meratisica helenistica.

No resulta sorprendente que el caracter proteico de ese movirniento haya dado lugar a interpretaciones contradictorias, Fue incluso posible concebir la gnosis como una forma intelectual, fuertemente helenizada, del crisrianisrno prirnitivo, demasiado popular y poco propenso a los desarrollos metaffsicos: una especie de cristianismo superior elaborado por filosofos avezados en las especulaciones helenfsticas y rechazado por las masas cristianas incultas'". De modo que los principales protagonistas de la gnosis: Basllides, Valentin, Bardesanes, Marcion, son considerados como grandes humanistas religiosos y, desde un punto de vista protestante tradicional, como gran des cristianos. La mala reputacion, el caracter mas 0 rnenos sospechoso de sus teorfas, se explicarian debido a que solo son conocidas a traves de la polernica con los Padres de la Iglesia, sus enemigos violentos y sus calumniadores obligados.

Los escritos de los teologos gnosticos fueron sistematicamente destruidos por los cristianos ortodoxos (actualrnente, de una literatura considerable casi nada queda). Solo las piedras sobre las que grabaron en relieve las figuras de un Panteon provocativo y particularrnente inmundo perrniten comentar algo mas que las diatribas: pero precisamente confirmanla mala opinion de los heresiologos, La exegesis moderna mas consistente admite adernas que las formas abstractas de las entidades gnoscicas

estudio del gl1ostirismo, Parts, 1903, Y Gnosticosy gnosticim1O. Estu

los documcntos de! gno.(ticismo cristinno en los siglo Jf y JIf. Parts,

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Georges Bataille

evolucionaron a partir de mitos toscos que se corresponden con la tosq uedad de las imagenes representadas en las piedras II. Y establece sobre todo que en el origen de la gnosis, cu)'o fundarnento ultimo es el dualismo zoroastriano, no deben buscarse el neoplatonisrno 0 el cristianisrno". Un dualismo a veces destlgurado, sin duda a consecuencia de las influencias cristiana o tllosofica, pero un dualismo profundo y, al menos en su desarrollo especffico, no debilitado par una adapracion a las necesidades sociales como en el caso de la religion irania (al respecta cs esencial hacer norar que la gnosis y en el mismo grado el maniquefsmo, que de alguna manera deriva de ella, nunca sirvieron a las organizaciones sociales, nunca asumieron el papel de religion de Esrado).

Pdcticamenre, es posible corisiderar como un leitmotiv de la gnosis la concepcion de la materia como un principio activo que posee una existericia eterna y autonorna, la de las tiniebIas (que no sedan la ausencia de la luz sino los arcontes monstruosos revel ados por esa ausencia), la del mal (que no seria la ausencia del bien, sino una acciori creadora). Esa concepcion era totalmente incompatible con el principio mismo del cspiriru helenico, profundamente rnonista, cuya tendencia dominante consideraba la materia y el mal como dezradaciones

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de principios superiores. Atribuir la creacion de la Tierra, don-

de tiene lugar nuestra agitacion repugnanre y ridicula, a un principio horrible y completamente degftimo implicaba evidenrernente, desde el punto de vista de la coristruccion intelectual griega, un pesimismo aborrecible, inadmisible, exactamente 10 coritrario de 10 que a toda costa era necesario establecer )' poner universal mente de manifiesto. Poco importa

I I Wilhelm BOLlSSe[, Hnuptproblcme dCT Gnosis, Goningen, 1907. I' Ibid., cap. ][I, "Dcr Dualisrnus der Gnosis ':

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~ EI bajo mnterialismo y fa gnosis

en etecto la existencia de una divinidad excelsa y digna de la confianza absoluta del espfritu humano si la divinidad nefasta )' odiosa de ese dualismo no le resulta reductib1e en ninglin caso, sin ninguna posibilidad de esperanza. Es verdad que aun dentro de la gnosis las cos as no estaban siempre tan decididas. La doctrina bastante difundida de la emanacion, segun la cual el innoble dios creador, el dios maldlto (a veces identihcado con el J ehova biblico) emanaria del dios supremo, respondia ala necesidad de un paliativo. Pero si nos atenemos ala significaciori especifica de la gnosis, suministrada a la vez por las controversias de los heresiologos y por las representaciones en piedra, la obsesion despotica y bestial por las fuerzas malvadas y fuera de la ley parece indiscurible, tanto en la especulacion metafisica como en la pesadilla mitologica.

Resulra dihcil creer que despues de redo la gnosis no rnanifieste un siniestro amor por las tinieblas, un gusto monstruoso por los arcontes obscenos y fuera de la ley, por la cabeza de asno solar (cuyo rebuzno cornico y desesperado seria el indicio de una revoluciori descarada contra el idealismo en el poder). La existencia de una secta de gnosticos licenciosos y de algunos rites sexuales responde a esa oscura reivindicacion de una bajeza que no serfa rcductible, a la que le serlan debidas las atenciones mas impudicas: la magia negra continuo esa rradiciori hasta nuestros dias.

Es cierto que el objeto supremo de la actividad espiritual, llnto de los maniqueos como de los gnosticos, era coristantemente el bien y la perreccion: por eso es que sus concepciones traen consigo una significacion pesimista. Pero resulta casi inutil tornar en cuenta esas apariencias, y al fin y al cabo solo la admisiori confusa del mal puede deterrninar el sentido de esas aspiraciones, Si ahara abandonamos abiertarnente el punta

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de vista idealisra, asf como los gn6sticos y los maniqueos 10 habian abandonado implicitarnente, la actitud de quienes veian en sus propia vida un efecto de la acci6n creadora del mal parece incluso radicalmente optirnisra. Es posible ser un juguete del mal en completa libertad si el propio mal no tiene que responder ante Dios. Aparentemente, haber recurrido a unos arcontes no indica que se haya deseado profundamente la sumisi6n de las cosas que existen a una auroridad superior, a una autoridad que los arcontes conlunden mediante una eterna bestialidad.

De modo que a fin de cuentas pareciera que la gnosis, en su proceso psico16gico, no es tan diferente al materialismo actual, quiero decir un materialismo que no implica una onralogfa, que no implica que la materia sea la cosa en sf. rues ante todo se rrata de no someterse, ni uno mismo ni su raz6n, a algo que seria mas elevado, a cualquier cosa que pueda dade al ser que soy, a la razon que estructura esc ser, una autoridad prestada. Ese ser y su raz6n no pueden someterse en erecto sino a 10 que es mas bajo, a 10 que no puede servir de ningun modo para imirar cualquier tipo de autoridad. Asf, a 10 que hay que llamar verdaderamente la materia, pues eso existe fuera de mi y de la idea, me sorneto enteramente yen tal sentido no adrnito que mi raz6n se vuelva el lirnite de 10 que dije; si procediera de ese modo, la materia limitada por rni raz6n adquiriria de inmediato el valor de un principio superior (que la raz6n seruil estaria encantada de establecer por encirna de ella, a fin de hablar como su funcionario autorizado). La materia baja es exterior y extrafia a las aspiraciories ideales humanas y se niega a dejarse reducir a las grandes rnaquinas ontol6gicas que resulran de esas aspiraciones. Pero el proceso

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EI bajo materlalismo y la gYlosis

psicol6gico del que depende la gnosis tenia ideritico alcance: tarnbien se trataba de confundir al espiriru humane y al idealismo ante algo bajo, en la medida en que se reconocia que los principios superiores no tenfan ningun poder sobre ello.

EI interes de esta perspectiva se incrementa debido a que las reacciones especlficas de la gnosis desembocaban en la representaci6n de formas en radical contradicci6n con el acadernicisrno anti guo: con la representaci6n de formas en las cuales es posible ver la imagen de esa materia baja que por si sola, por su incongruencia y por una perturbadora falta de consideraci6n, Ie perrnite ala inteligencia escapar de la coaccion del idealismo. Y actualmenre, en el mismo sentido, las represenraciones plasticas son la expresi6n de un rnaterialismo intransigente que recurre a todo 10 que compromete a los poderes establecidos en materia de forma, ridiculiza las enridades tradicionales, rivaliza ingenuamente con esperpentos que causan estupor. Lo que no es men os importante que la interpretaci6n analitica general de que s610 las formas especificas y significativas en el mismo grado que ellenguaje pueden surninistrar una expresi6n concreta, inmediatamente sensible, de los desarrollos psico16gicos dererrninados por el anrilisis.

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ESPACI013

Cuestiones de conueniencia. No resultara sorprendente que tan solo el en uncia do de la palabra espacio inrroduzca el protocolo filosofico. Los filosofos, como maestros de cerernonias del universo abstracto, han indicado de que manera debe comporcarse el espacioen coda circunstancia,

Desgraciadamente el espacio ha seguido siendo un sinverguenza yes diBcil enumerar 10 que engendra. Es discontinuo como un estaiador, para gran desesperacion de su papa filosofo.

Por otra parte, me avergonzarfa no refrescar la memoria de las personas que se interesan, por profesion 0 por ociosidad, por inquietud 0 para refrse, en el comportamiento de ese incorregible que rompe el desrierro: es decir, como bajo nuestros ojos pudicarnente aparrados el espacio rompe la continuidad de rigor. Sin que podamos decir por que, no parece que un mono vestido de mujer sea mas que una division del espacio. En realidad, la dignidad del espacio esra tan bien establecida y asociada con la de las estrellas que resulta incorigruente atlrmar que el espacio puede convertirse en un pez que devora a otro. EI espacio seguid defraudando horriblemente cuando se diga que torna la forma de un infame rico

1,\ Seeci6n de Ull articulo ell)'a scgunda parte, titulada "Fundarnenros de la dualidad del espacio", fue escrira por Arnaud Dandicu (T.).

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Espacio

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de iniciacion practicado por ciertos negros, desesperadamente absurdos, etc.

El espacio obrarfa rnucho mejor, por supuesto, si cumpliera con su deber y fabricara la idea filosofica en los departamentos de los profesores.

Evidentemente, a nadie se le ocurriria la idea de encerrar a los profesores en la carcel para enseiiarles lo que es el espacio (por ejernplo, el dfa en que las paredes se derrumbaran frente a las rejas de sus calabozos).

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ESTETA

Aun si dam os por supuesto que nadie adopta ahora una denominacion sernejante, hay que reconocer que esta palabra se ha desvalorizado en la misma medida y de la misma manera que artista 0 poeta. ("Ese hombre es un Artista" 0 bien "Yo aprecio a los Poetas" y sobre to do "eI" suave rigor que los Estetas !levan en su vol untad" ... ) Las palabras tienen derecho despues de todo a desordenar lascosas y hasriar: luego de quince afios, encontramos el zapato de una muerta en el fondo de un armario; 10 llevamos al tache de la ' basura. Hay un placer cinico en considerar ciertas palabrasquearrastran con ellas alga de nosotros a labasura.

Por otr~ parte, la protesta automatica contra una forma mental venida a menosya tiene a su vez los resortes casi ala vista. El desdichadoque dice que el artey~ no sirve, porque con el uno se aleja de los "peligros de la accion" ,acaba de decir algo que tambien habra que considerar como el zapato de la muertao En efecto, aun cuando sea algo bastante desagradable de ver, el envejecimiento es elrnismo tanto para un lugar COmllI1 como

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para un sistema de carburacion. Todo aquello que en el orden

de las emociones responde a una necesidad confesable esta condenado a un perftccionamiento que, desde el otro extremo, uno esta obligado a rnirar con la misma curiosidad inquieta (0 cinica) que un suplicio chino cualq uiera.

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BOCA

La boca es clcornienzo 0, si se quiere, l~ proa de los animales: en los cas os mas caracterfsticos es la parte mas vivaz, es decir, la mas aterradora para los animales vecinos. Pero el hombre no tieneuna arquitectura tan sencilla como los animales, y ni siquiera es posible decir d6nde cornienza. En rigor CO"" rnienza por la parte superior del craneo, pero 10 alto del eraneo es una parte insignificante, incapaz de atraer la atenci6n y

. s~n los ojos 0 la rrente los que desernpefian el papel significarrvo de la mandfbula de los anirnales.

Entre.loshombres civilizados la boca incluso ha perdido el aspecto relativarnenre prorninenre que todavia tiene entre los salvajes. No obstante, la significaci6n violentade la boca se ha conservado en estado laterite: se recupera de pronto con una expresiori literalrnente canibal como bocas defitego, aplicada a los canones pOl' medio de los cuales los hombres se matan entre sf. Y en las grandes ocasiones la vida humana todavia se coricentra bestialrnente en la boca, la ira que hace apretar los dieni:es, el terror y el sufrimiento atroz que hacen de la boca el6rgano de unos gritos desgarradores. Resulta facil observar al respecto que el individuo trastornado levanta la cabeza estirando el cuello Irenericamente, de modo que su boca llegue a ubicarse, tanto como sea posible, en continuidad con

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Georges Bataille

la columna vertebral, es decir, en la posicion que normalmente ocupa en la constitucion animal. Como si unos impulses explosivos debieran surgir directamente del cuerpo a traves de la boca en forma de vociferaciones. Este hecho pone de relieve a la vez la importancia de la boca en la fisiologia 0 incluso en la psicologia animal y la importancia general de la extremidad superior 0 anterior del cuerpo, orificio de los impulsos fisicos profundos: vemos al mismo tiernpo que un hombre puede liberar esos impulsos al menos de dos maneras diferentes, con el cerebro 0 con la boca, pero apenas se tornan violentos se ve obligado a recurrir a la forma bestial de liberarlos. De allf el caracter de constipacion estrecha de una actitud estrictamente hurnana, el aspecto magistral de la cara con la boca cerrada, hermosa como una caja tuerre.

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MUSEO

Seglm la Gran Enciclopedia, el primer rnuseo en el sentido moderno del terrnino (0 sea la primera coleccion publica) habrfa sido fundado el 27 de julio de 1793 por la Convencion. El origen del rnuseo moderno estarfa entonces ligado al desarrollo de la guillotina. Sin embargo, elAshmolean Museum de Oxford, fundado a fines del siglo XVII, ya era una coleccion publica perteneciente ala Universidad.

El desarrollo de los museos evidenternente ha superado las esperanzas mas optimistas de los fundadores. No solamente el conjunto de los museos del mundo representa hoy una acurnulacion colosal de riquezas, sino que sobre todo el conjunto de los visitantes de los museos del mundo representa sin duda alguna el mas grandioso espectaculo de una hurnanidad liberada de las preocupaciones materiales y entregada a la conternplacion.

Hay que tener en cuenta que las salas y los objetos de arte no son. mas que un continente cuyo contenido esra formado por los visitantes: el contenido distingue a un museo de una coleccion privada. Un museo es como el pulrnon de una gran ciudad: la mulritud confluye cada domingo en el museo como la sangre y sale de allf puriticada y fresca. Los cuadros no son mas que superficies muertas y es en la multitud donde se

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Georges Bacaille

producen los juegos, los resplandores, los des cellos de luz d~scritos tecnicarnente por loscriticos autorizados. Los dorningos a las cinco, en lapuerta 4e salida del Louvre, es interesante adrnirar la ola de visitantes visiblemente animados por el deseo de ser en tcdo semejantes a las celestes apariciones que todavia esran encantahdo sus ojos.

Grandville esquernatizo las relaciones del continente con el contenido en los museos exagerando (aparentemente al menos) los vinculos que se establecen provisoriarnente entre los visitados y los visitantes. Del mism~ modo, cuando un nativo de Costa de Marfil mete unas hachas de piedra pulida de la epoca neolitica dentro de un recipienre lleno de agua, se bafia en el recipiente yofrenda unas gallinas a 10 que cree que son piedras de trueno (caidas del cielo en un rayo), no hace sino prefigurar la actitud de entusiasmo y de cornunion profunda

'. con los objetos que caracteriza al visitante del museo moderno.

El museo es el espejo colosal en donde el hombre se contempi a al fin des de todos los angulos, se juzga literalmente admirable y se abandona al extasis expresado en todas las revistas de arte.

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La esposa de Shiva se presenta en la imaginaci6n de los hiridues con nombres y aspectos diversos, tales como Deui, la Diosa, Durga, la Inaccesible, Kali, la Negra, etc. Esa divinidad es una de las mas populares de la India, en particular bajo el aterrador aspecto de Kali.

En La India y los ingleses, Katherine Mayo relate su visita al gran templode Kali en Calcuta, con la obvia inrenciori de ' asquear a sus lecrores ante una innoble barbarie. La estatua de la -diosa en ese ternplo esta de acuerdo con la imagen popular. "Tierie el rostro negro y saca una lengua monstruosa, repulsivarnente ensangrentada. Una de sus cuatro manos aprieta una cabeza humana sangrante, la segunda un cuchillo, la tercera esta extendida y vierte sangre, la cuarta, alzada y amen a-

Georges Baraille

y se puso en cuatro patas para sorber la sangre con su lengua ... Una media docena de perros pel ados y sarnosos, horriblemente desfigarados por enfermedades sin nombre, hunden sus hocicosavidos en la marea de sangre que se extiende",

En Nepal, por otra parte, las orgias de sangre son incornparablemente mas horribles que en la peninsula. A cornienzos del siglo XIX, rodavia se inmolaba a dos hombres de alto rango cada doce afios: los embriagaban, les cortaban la cabeza, se dirigia el chorro de sangre hacia los Idolos (vease S. Levi, Nepal, t. II, P: 38). Aun hoy se.degiiella a un gran numero de bllfalos cuyo sacrificio es,segun Sylvain Levi, una "pesadilb inolvidable": por medio de incisiones precis as y complicadas, se trata de "dejarsalir un chorro de sangre que

fluya hacia el Idolo". _

A mediados del siglo XIX, se cita la cifra de nueve mil bufalos degolladosdurante los diez dias de fiesta de la Durgapuja (vease S. Levi, op. cit., p. 38-39).

Los textos antiguos refieren no solamente sacrificios humanos 0 de diversos animales dornesticos, sino tarnbien sacrificios de cocodrilos, tigres y leones.

Kali es la diosa del espanto, de la destrucci6n, de la noche y del caos. Es la patron a del colera, de los cernenterios, de los ladrones y de las prostituras, Se la representa adornada con un collar de cabezas humanas cortadas, Sll cinturon esta formado por una franja de antebrazos humanos. Danza sobre el cadaver de su esposo Shiva y su lengua, de donde gotea la sangre del gigante que acaba de decapitar, esta cornpletamenre salida fuera de la boca, pues esta aterrorizada por haberle faltado el respeto al gigante muerto. La leyenda cuenta que su alegria por haber

. combatido y vencido a los gigantes la llev6 a tal grado de exaltaci6n que su danza hizo temblar y oscilar la tierra. Shiva acu-

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Kali

di6 arraido por elesrrepito, pero como su mujer habia bebido la sangre de los gigantes, la embriaguez le impidi6 verlo: ella 10 derribo, 10 pisote6 y bai16 sobre su cuerpo.

Los creyentes ricos le of rend an antebrazos de plata, lenguas y ojos de oro.

Bajo el titulo de Hindu-Mythologie und KastrationsKomplex, un psicoanalista hom6nimo del autor delJuego lugubre (el pintor S. Dalf) le dedic6 un extenso estudio a la diosa Kali: escrito en ingles, dicho estudio aparecio en aleman en Imago (1927, pp. 160-198).

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LA MUTILACI6N SACRIFICIAL Y LA OREJA CORTADA DE VINCENT VAN GOGH

Los Annales medico-psychoiogiqucs" refierenlos hechos sigllientes con respecto a "Gaston F. .. , de 30 afios de edad, disefiador de tapices, ingresado en el Asilo Sainte-Anne el2S de enero de 1924 ... "

"La mafiana del 11 de diciembre paseaba por el bulevar de Menilmoritant cuando, llegando a la altura del cementerio Pere- Lachaise, empezo a mirar fijamente a! so! J recibio de sus raJos la orden imperiosa de arrancarse un dedo; sin vacilar, sin sentir dolor alguno, torno entre sus dientes el Indice izquierdo ysecciorio sucesivamente la piel, los tendonesflexores y extensores, los ligamentos articulares a nivelde.la articulacion falango-falangiana, retorcio con su mano derecha laextremidad de su Indice izquierdo asf dilacerado y 10 arran co completarnente. Intento huir de los agentes que sin embargo lograron apoderarse de el y 10 condujeron al hospital..."

14 H. Claude, A. Borel y G. Robin, "Una automurilacion reveladora de un csrado esquizomaniaco" (Annafes medico-psycbologiques, 1924, I, pp. 331- 339). EI mismo doctor Borel me indic6 esra observacion cuando Ie referia la asociacion que habia llegado a hacer entre la obsesion POf el sol y la autornurilacion en Van Gogh. Por 10 tanto, esra observacion no fue el PUlHO de parrida de ral aproxirnacion sino mas bien la confirrnacion del

intercs que presentaba. '

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La mutilacion sacrificial y la oreja cortada de Vicent i1zn Gogh

El joven aurornutilador, adernas de su oficio de diseriador de tapices, en sus ratos de ocio se dedicaba a pintar. Sin mayores datos sobre las tendencias representadas en su pintura, sabemos sin embargo que habia leido ensayos de critica de arte de Mirbeau. Sus inquietudes se relacionaban adem as con remas como el misticisrno hindu 0 la filosofia de Friedrich Nietzsche.

"En los dfas que precedieron ala automutilacion, torno varios vas os de ron 0 de cognac. Incluso cabrfa preguntarse si no fue intluido por la biografia de Van Gogh, en la que habfa lefdo que en un acceso de 10cU1:a el pintor se habfa conado una oreja y se la habfa enviado a una muchacha de un burdel. Fue enroriccs que al pasear por el bulevar de Menilmontant ell 1 de diciembre, 'inquirio al sol, se sugestiorio, rniro fijo al sol para hipnotizarse adivinando que su respuesta era sf'. Creyo recibir asf un asenrimiento. 'Vago, haz algo, sal de ese esrado', pareda adivinar por transrnision de pensamiento. 'No me parecio gran cosa, afiade, tras haber tenido la idea del suicidio, sacarme un dedo. Me deda: 'Todavia puedo hacerlo.'"

No creo que sea uti] retener, sino a titulo informativo, el hecho de que Gaston F. .. conociera el ejernplo de Van Gogh. Cuando una decision interviene con la violencia necesaria para arrancarse un dedo, escapa fntegramente a las sugestiones literarias que han podido precederla y la orden que los dientes han debido satistacer tan bruscamente debe aparecer como una necesidad a la cualnadie se podrfa resistir, La coincidencia de los gestos de ambos pintores recobra adernas toda su extrafia libenad a partir del memento en que la misma fuerza exterior, escogida independientemente por unaparte y por otra, interviene en el accionar de los dientes 0 de la navaja: ninguna

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Georges BaraiJle

biograffa de Van Gogh podia impulsar al mutilador del PereLachaise, ejecutor de un sacrificio cuya vision nadie habria podido soportar sin gritar, a recurrir absurdarnente a los rayos enceguecedores del sol. ..

Resulra relativamente Hcil establecer hasta que punto la vida de Van Gogh est.i dorninada por las relaciones perturbadoras que manteriia con el sol; sin embargo esa cuestion aun no habfa sido destacada. Las pinturas de sol del Hombre con la oreja corrada son bastante conocidas, bastante insolitas como para haber desconcertado: no se ternan inteligibles sino a partir del-rnomento en que son consideradas como la expresion misma de la persona (0 si se prefiere, de la enfermedad) del pinror!", La mayoria son posreriores ala mutilaci6n (la noche de Navidad de 1888). No obstante, la obsesi6n aparece ya en el perfodo de Paris (1886-1888) con dos dibujos (vease De la Faillel6, 374, 375). El perfodo de Aries esc! representado por los tres Sembradores (vease De la Faille, 422, junio de 1888; 450 y 451, agosto de 1888); pero aLU1 no hallamos en esos tres cuadros mas que el crepusculo, EI sol no aparece "en toda su gloria" sino en 1889 durante la estadia del pintor en el asilo de alienados de Sainr-Rerny, es decir, despues de la mutilaci6n (vease De la Faille, 617, junio de 1889; 628, septiembre de 1889 y 71.Q, 7,13,720,729,736,737 sin fecha precisa).

15 Sabre la enfcrmedad de Van Gogh, vease, Jaspers, Strindberg und Van Gogh; \Y/. Riese, "Ueber den Stilwandcl bci Vincent Van Gogh" (Zeitschrift flir die Gesamte Neurologie LInd Psychiatric, 2 de mayo de'I92S); Id., Vincent Van Gogh in der Kranlelicit, 1926 y V. Doireau y E. Leroy, T.rI locura de Vincent Villi 6'ogh, 1928. Las apreciaciones de los diferenres autores son conrradicrorias Y l'oCO concluyenres. No se han teni do en cuenra en esre articulo, que examina lin rasgo psicol6gico que s610 t orna de la enfcrmedad su car.ict er desenfrcnado.

If, J. B. Dc la Faille, L1 obra de Vincent Vtm Gogh, 1928, T. IV.

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La mutilncion sacrificial y la oreja cortada de Vicent Vtm Gogh

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La correspondencia de esa epoca indica adem-is que la obsesi6n alcanzaba su punto culminante. Fue entonces cuando en una carta a su hermano ernpleo la expresion de "sol en toda su gloria" yes probable que se dedicara a mirar hjamente des de su ventana esa estera deslumbranre (10 que algunos alienisras consideraban antafio un signo de incurable locura). Tras la partida de Saint-Rerny (eriero de 1890) y hasta el suicidio (julio de 1890) el sol de gloria desaparece casi enteramente de las telas.

Aunq ue para rnostrar la importancia yel desarrollo de la obsesi6n de Van Gogh es necesario relacionar los soles con los girasoles, cuyo ancho disco orlado por cortes petalos recuerda el disco del sol, al que adernas no deja de dirigirse siguiendolo durante todo el dia. Esta flor tam bien se conoce en frances con el mismo nornbre de sol y en la historia de la pintura esta ligada al nornbre de Vincent Van Gogh, qui en escribi6 que de aiguna manera Ii tenia el girasoi (como se dice que Berna tiene el oso 0 Roma la leba). Ya en el perfodo de Paris, habia representado un girasol erguido sobre su tallo, aislado en un mirnisculo jardin; si bien la mayo ria de los floreros con girasoles fueron pintados en Aries durante el mes de agosto de 1888, al menos dos de esos cuadros datan del periodo de Paris y sabernos por otro lado que en el momento de la crisis de diciembre de 1888 Gauguin, que vivia con el, acababa de terminar un retrato del pintor donde este pintaba un cuadro con girasoles. Es probable que trabajara entorices en una variante de uno de los cuadros de"3.gosto (realizandolo de memoria, como 10 hacia frecuentemente, a semejanza de Gauguin). La asociaci6n estrecha entre la obsesi6n por una flor solar y el torrnento mas exasperado adquiere un valor mucho mas expresivo en la medida en que la predilecci6n

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Georges Baraille

exaltada del pintor desernboco algunas veces en la representacion de la flor ajada y seca (De la Faille, 452,453 y flg. 1, p. 10) cuando al parecer nadie habfa pintado nunca flores marchiras, cuando el mismo Van Gogh representaba a todas las dernas flores frescas.

Ese doble vinculo que uriia al sol-astro, los soles-llores y Van Gogh puede adernas reducirsea un tema psicologico normal, donde el astro se opone a la flor marchita como el terrnino ideal al rerrnino real del yo. Es 10 que al parecer se manitiesta con bastante regularidad en las diferentes variantes del terna.

En una carta a su hermano, en la que hablaba de un cuadro que le gustaba, expreso el deseo de que se 10 colocara entre dos jarrones de girasoles como un reloj de peridulo entre dos candelabros. Es posible considerar al mismo pintor como una inquierante encarnaciori del candelabro de girasoles cuando adhiere a su sombrero una corona de velas encendidas y sale con esaaureolabajo lanoche de Aries (enero 0 febrero de 1889) con el pretexto, decia, de qlle iba a pintar un paisaje nocturno. La misma fragilidad de ese asombroso sombrero deUa:mas'expresasin duda a queirnpulso de dislocacion podiaobedecer Van Goghcada vez que era sugestionado pOl' un foco de luz. Porejernplo cuando representaba un candelero sobre el sillon vado de Gauguin ...

Una carta del pintoI' a su hermano, fechada en diciernbre de 1888 (Brieven aan zijn Broeder, n? 563), menciona por primera vez el sillon de Gauguin rojo y verde, eJecto nocturne, pared y piso tam bien rojo y verde, en el asiento dos nouelas y una vela. En una segunda carta del 17 de enero de 1890 (Brieven aan zijn Breeder, n? 571), Van Gogh afiade: Quisiera que de Haan viese un estudio mio de una vela y dos nouelas

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La mutilacion sacrificial y fa orejn cortada de Vicent Vtm Gogh

(una amarilla, la otra rosa, apoyadas en un sillon va rio, precisamente el sillon de Gauguin), tela de 30 en rojo y uerde. Hoy tam bien acabo de trabajar en su compaiiero, mi propia silla varia, una sill a de madera blanca con una pipa y un paquete de tabaco. (Se trata del cuadro reprcducido en De la Faille con el n? 498). En los dos «studios, al igual que en otros, he buscado un eJecto de luz mediante el color claro.

Esos dos cuadros resulran mas signiflcativos ya que datan de la misrna epoca de la rnutilacion. Basta con rernitirse a las reproducciones para vel' que no representan simplernenre un sillon 0 una silla, sino en verdad las personas vi riles de los dos pIntores.

A Ialta de datos suficientes, se hace diffcil interpretarIos elementos con una certeza completa; sin embargo, no puede dejar de impresionarnos un contraste que parece favorecer totalmente a Gauguin: una pipa apagada (un fuego extinto y soIocado) se opone a una vela encendida, un miserable paquete de tabaco (prcducto desechado y calcinado) ados novel as forradas ,en colores vivos. Esa diferencia se carga mucho mas de elemen tos perturbadores puesto que corresponde a la epoca en que los sentimientos de odio de Van Gogh hacia su amigo se exasperan hasta el punto de provocar una ruptura dehniriva: pero la colera contra Gauguin no es sino una de las formas mas agudas del desgarramiento interior cuyo tema vuelve a hallarse generalmente en la actividad mental de Van Gogh. Gauguin desemperio ante su amigo el papel de un ideal que asurnia las aspiracicnes mas exaltadas del yo incluso en sus consecuencias mas demenciales: la hurnillacion odiosa y desesperada junto a su contrapartida desconcertame, la identificacion estrecha entre quien humilla y quien es humillado. El ideal contiene en sf mismo parte de las taras de las que serfa la antitesis exasperada:

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l~ vela. ~() s~~pb'Yi'.mu'y:solidamente en el sill on sobre el cual su s~tuaCIOI)es'pf~.ca,ri~Y hasta insolira: el sol en su gloria se opone sl.n duda <ugitasolmdl'chito, aunque por mas seco que este, el glrasol es tafubien'unso! y el mismo sol tiene algo de enfermizo y deletereo:~ tiene e1 color del azu_fte tal como el pinror 10 describe en frances en dos ocasiones.

Esa equivalencia de elementos opuestos caracteriza adernas la reaparicion del tema, en un nuevo sistema de relaciones, en el Sillon de Gauguin: frente a la Llmpara de gas la miserable vela desernperin el mismo papel que la pip a frente a ella; la larnpara de gas colgada no hace mas que elevar un poco mas alto una fisura que, en el fondo, solo es el signo de la heterogeneidad irreducrible de los elementos desgarrados (y desencadenados) en la persona de Vincent Van Gogh.

Las relaciones entre el pintor (que se idenrifica sucesivamente con fragiles velas, con girasoles a veces frescos y otras veces marchitos) y un ideal cuya forma mas fulgurante es el sol parecerian aSI analogas a las que antafio manrenian los hombres con los dioses, al men os mientras estes aun les causaban estupor; la mutilacion intervendria norrnalmente en esas relaciones como un sacrificio: representarfa la intenciori de asemejarse completamente a un terrnino ideal caracterizado por 10 general, en la mitologIa, como dios solar, mediante el desgarramiento y la extirpacion de sus propias partes.

EI tema se vincula de esta manera con el de la rnutilacion de Gaston F. .. , y su significacion puede ponerse de relieve por medio de un tercer ejemplo en el cual un hombre de foego le ordena a una mujer que se arranque las orejas para ofrecerselas: "Una mucarna de treinra y cuatro afios, seducida y embarazada por su patron, habia dado a luz a un nino que murio pocos dias despues de nacer. Desde entonces la desdichada sufrio ddirios de persecu-

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cion con excitacion yalucinaciones religiosas. Se la interne en un asilo. Una manana, una cuidadora la encuentra tratando de arrancarse el ojo derecho: el globo ocular izquierdo habia desaparecido y la orbita vada dejaba ver jirones de conjuntiva y de tejido celular, asf como pelotones adiposos; en el derecho tenia una exoftalmia muy pronunciada ... Interrogada sobre el rnotivo de su acto, la alienada declare que habia oido la voz de Dios y poco despues habia visto a un hombre de fuego: 'Dame tus orejas, abrete la cabeza', le deda la vision. Tras haberse golpeado la cabeza contra las paredes, intenta arrancarse las orejas y luego decide extirparse los ojos. El dolor es intenso cuando ella realiza las primeras tentativas; pero la voz la exhorta a soportar el sulrimiento y la desdichad a no abandona su empresa. Declara haber perdido entonces el conocimiento y no puede explicar como logro arran car completamente su ojo izquierdo. 17"

Este ultimo ejemplo resulta mas significativo puesto que la sustitucion de los ojos por las orejas, a falta de un elemento cortante, perrnite acceder a partir de mutilaciones de partes poco esenciales (tales como un dedo 0 una oreja) hasta la enucleacion edipica, es decir, la forma mas espeluznante del sacrificio.

2Pero como es posible que gestos indiscutiblemente ligados a la alienacion, aun cuando en ningllI1 caso puedan ser considerados como sintomas de una enfermedad mental deterrniriada!", sean espon tan eamcnte designados como la

17 Segun Idcler (Allgemeine Zeitschriji flir Psychiatric, T. 27), citado por M.

Lorrhiois en, Sobre fa a utomiuilacion. Mutilaciones y sulcidios extranos, Paris,

1909, p. 94, entre orros 11 casos de enucleacion volunraria en enferI1los.

La obra de Lorrhiois ofrece en conjunro un cuadro de automurilaciones sorprendenre por la frecucncia de los casos. Muchos enfermos vinculan sus mutilacioncs con un deliria religioso 0 con senrimientos de culpabilic ;'.!!. ~~

IH Es la opinion sostenida muy cl ar am e nr e por Ch. Blondel:tl{("~o£l!/J).

automutlladores (Paris, 19(6). No creo que sea posible refutarli!'\:'" (;)..i

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expresi6n adecuada de una verdadera funci6n social, de una institucion tan definida, tan generalmente humana como el sacrificio? No obstante, 1a interpretacion no es refutable en cuanto asociaci6n inrnediata, enterarnenre desprovistade toda elaboraci6n cientifica. Incluso en la antiguedad algunos locos pudieron designar asf sus mutilaciones: Arcteo'" hab1a de enfermos a los que ha visto desgarrar sus propios miernbros por espiritu de religi6n y para rendirles homenaje a los dioses que 1es reclamaban ese sacrificio. Pew no resulta menos sorprendente que en nuestros dfas, cuando 1a costurnbre del sacrificio esta en plena decadencia, la significaci6n de 1a palabra, en la medida en que todavfa expresa un impulso revel ado por una experiencia interior'", siga estando tan estrecharnente ligada a la noci6n de espfritu de sacrijicio, cuyo ejemplo mas absurdo, aunque tambien el mas terrible, seria 1a automutilaci6n de los alienados.

Es cierto que esa parte de mente del dorninio sacrificial, 1a unica que nos sigue resultando inrnediatarnente accesible en tanto pertenece a nuestra propia psicologia patol6gica, no puede oponerse sirnplernenre a una contra partida de sacrificios religiosos de hombres y de animales: la oposici6n existe en el interior mismo de la practica religiosa, que presenta a su vez frente a los sacriticios clasicos las mas variadas y mas exce-

I ') .Celebrc medico griego del siglo I de nuesrra era, auror del De morborum diuturnorum et acutorum causis, signis et curatione. El vocabulario sacrificial rumbien es ernpleado esponranearnente por Monraigne al refcrir un caso de automurilaci6n en el capitulo IV de los Ensayos: mortificado por una

"'" aventura en la que se habia mosrrado poco brillante, un gentilhombrc "se rnurilo al !legar a su casa y le envio a su duma las partes que le hablan desobedecido en sus deseos como una uictima sangrienta capaz de expiar la of ens a que creta haberlc hecho",

20 No nos referirnos al sentido vulgar y flgurado del rcrrnino, sino a los hechos con los que sigue estando inconscienterncnre asociado.

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La rnutilacion sacrificial y la oreja cortnda de Vicent l.0n Gogh

sivas formas de la automutilaci6n. En ese orden, esran las orgfas sangrientas de las sectas musulmanas que se manifiestan acrualrnente bajo las formas mas drarnaticas y mas significativas+': llevados colectivamente al colmo del trenesf religioso, los participantes desembocan tanto en el horrible sacrificio hornofagico como en la mutilacion, indirecta 0 no, golpeandose el craneo unos a otros con golpes de maza 0 de hacha, arrojandose contra hojas de espadas 0 arrandndose los ojos. Cualquiera que sea el papel desempefiado por 1a capacidad adquirida, por ejemplo en la enucleaci6n, la necesidad de Ianzarse 0 de lanzar algo de sf mismo foera de sf sigue siendo el principio de un mecanisme psicol6gico 0 fisiol6gico que en algunos cas os puede no tcner mas limite que la muerte. Las fiestas de Ianaticos, por otro lado, no hacen mas que recuperar de rnanera atenuada, a veces en las mismas regiones, las fiestas de iniciaciori de los galli, sacerdotes de Cfbelcs, que deliraban durante tres dias, presos de accesos de furor, ejecutando salros y danzas violentas, sacudiendo arm as y copas, golpeandose unos a orros despiadadamente, y que terrninaban en el curso de una increfble exaltacion por sacrificar su virilidad con ayuda de una navaja, una valva 0 un sflex22.

El rito de la circuncisi6n, que en la mayorfa de los casos no ocasiona semejantes escenas de deli rio, representa una forma menos excepcional de ablaci6n religiosa de una parte del cuerpo y, aunque el paciente no acrue pol' sf misrno,

21 Veasc J. Herber, Los harnadan y los djoughiyyin (Hcspcris, 1923, pp, 217- 236), que ofrece una bibliograffa sobre el conjunro de las sccras: Vcase tam bien E. Masquerey, Rccuerdos y uisiones de Africa, donde hay un relate extraordinario de una fiesta de los aissaouahs, que concluye con la rnuerte de un hombre.

22 Vease c. Vellay, EI culto y las jieJtl7J de Adonis Thamicz, Paris, 1905.

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puede considerarse como una especie de automutilacion colectiva. Es sabido que se practica en mayor 0 menor grado en las diferentes partes del mundo, entre los israelitas, los mahometanos y un nurnero muy grande de pueblos indigenas de Africa, Oceania y American. A veces es acompafiado por verdaderas torturas que pueden causar la muerte, por ejemplo entre los betchouanas del Africa Austral". Por supuesta, una practica tan poco explicable racionalmente ha dado lugar a numerosas interpretaciones: la mas conocida, que atribuye a los salvajes que la instauraron una intenci6n higienica, se ha abandonado hace tiernpo; en cambio, la que concibe esa rnutilacion como un sacrificio, si bien es discutible una generalizaci6n, se basa irrefutablemente en algunos ejemplos positives".

Por otra parte, cualquiera que sea la naturaleza sacrificial de la circuncisi6n, ante to do debe ser considerada como un rita de iniciaci6n y como tal, estrechamente asimilada a las dernas rnurilaciones practicadas en las mismas circunstancias"'. En particular, la extracci6n de un diente reernplaza a la circuncisi6n en algunas zonas de Nueva Guinea y de Australia". La ruptura de la homogeneidad personal, la proyecci6nfitertl de sf de una parte del propio ser, con su caracter a la vez arre-

2} Los antiguos egipcios tambien pracricaban la circuncision: vcasc la bibliograffa y el mapa de su difusion en E. M. Loeb, The blood sacrifice complex, 1923 (Afemoirs of the American Anthropological Association, 3D).

24 Vease ]. Brown, Circumcisions rites o/the Becuanas tribes (Joumal of the Roya] nnthrapoloyica] Institute ufGreat Britain and Ireland, 1928).

2) V case H uberr y Mauss, Misccldncas de hi~.t.oria de las religiones, 19()'), pp. 125-126. E. M. Loeb (op. cit.) cxponc la cuestion y sosrienc la interpreracion sacrificial lucgo de citar un considerable nurnero de autorcs.

21> Vcase , entre otros, Karsten, The civilisation of South American Indians.

Londrcs, 1926.

27 Sobre b. asociacion csponuinea en la angustia infantil entre la circuncision, la cxtracc ion de un dicnre y la casrraci6n, vcase S. Freud, Totem y tabtc.

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La mutilacion sacrificial y la oreja eortada de Vieau ~n Gogh

batado y doloroso, aparece asf regularmente ligada a las expiaciones, a los duelos 0 a las licencias que son clara mente evocadas por el ceremonial de ingreso a la sociedad de los adultos.

Menos difundida que la circuncisi6n, la practica de la ablacion de un dedo es adernas muy poco estudiada, y cada ejernplo es cirado sucintarnente por los diterentes autores, que en general se lirniran a indicar con una frase la ocasi6n habitual de la mutilaciorr", Con bastante frecuencia se trata de la muerte y de las manilestaciones de desesperacion que la suceden; sin embargo, en la India se relaciona para la mujer con el nacimiento de un hijo y la enfermedad cumple el mismo papel en las islas Tonga. Entre los indios Pies-Negros, el dedo es ofrendado a la estrella de la manana en un sacrificio propiciatorio. En las islas Fidji, la propiciaci6n tarnbien podia dirigirse a un hombre vivo: cuando un subdito habfa of en dido grave mente a su jefe, cortaba su dedo mefiique.y 10 presentaba en la hendidura de un barnbu para obtener su perdon". Resulta sorprendcnte que tal forma de rnutilacion se encuentre en la mayoria de las regiones del mundo, en Australia, en Nueva Guinea, en las islas Tonga y Fidji; en America, en el Paraguay, en el Brasil yen la costa Noroeste; en Africa, entre los pigmeos del I ago Ngami, los hotentotes, los bushmen. Incluso en Grecia un dedo de piedra erguido enci- 111a de un rnonticulo en el campo todavia indicaba en el siglo II que esa costumbre acaso no se habia ignorado siempre. "Viniendo de Megalopolis en la Mesenia, escribe Pausanias, ya 10 sumo a siere estadios de la ciudad, ala izquierda del camino veran un ternplo dedicado a unas diosas que reciben el nornbre de Manias ... Creo que es un apodo que se le da a las Eumenides; pues se asegura que alli rue donde Orestes se enturecio luego del

l~ Vease la bibliograffa en Loeb, op. cit., pp. 39-40.

2~ Vcase H. Hale, U S. Exploring expedition, 1846, p. 66.

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asesinato de su madre. Muy cerca del temple hay un pequefio mondculo de tierra que corona una piedra en forma de dedo; llaman a ese mondculo la tumba de Dactilo (dedo): se supone que Orestes habrla sufrido alli un acceso de fmory se devon) un dedo de la mano izquierda; allado hay otra lorna denominada Ace (dolor) porque Orestes obtuvo allf la cura de sus males. De modo que se erigio un temple a las Eumenides; se dice que estas diosas se le aparecieron totalmente negras a Orestes cuando querian hacerle perder la razon y que cuando devore su dedo se Ie volvierona aparecer, pero completamente blancas, y ante esa vision recobro su buen sentido . so»

La extrafia practica de la ablacion del dedo parece ser particularmente frecuente en una region tan arcaica como Australia, que no conoce el sacrificio.en el sentido clasico de [a palabra. Y el hecho es sin duda mas destacable en la medida en que resulta diffcil negar la existencia del misrno rito en el pedodo neolitico: en los' contornos de manos obtenidos en las cavernas aplicando la mano sobre la pared y rodeandola de pinrura, se encuentran lagunas deuna 0 de varias falanges31. Las pracricas analogas comprobadas actualmente en los dementes se revelarian asf no solo como generalmente humarias, sino tarnbien como muy prirnitivas; la dernencia no haria mas que elirninar los obstaculos que en las condiciones norrnales se oponcn al cumplirniento de un impulse tan elemental como elirnpulso contr.irio que nos hace corner".

," Pausanias, Descripcio» de Grecia, libro VIII, cap. Xx,'C!V

,; 1 V Case Luquct, EI arte J La religion de los hombres jr5jilej, Paris, 192G, p. 222, dondc la tesis del dcdo plcgado se sosricnc de manna poco convinccnre.

\ ~ En la homofagi.i y en el ejemplo de Orestes que devora su dedo, los dos irnpulsos sc prcducen sirnult.inearucnte, pera ell ambos casas los ali mentos consumidos n orrnahncnt e deber ian repugnar, 10 que modifica cornpletarnenrc el scnrido de la apropiacion.

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La rnutilacion sacrificial y la oreja cortada de Viceni Uzn Gogh

En electo, cualquiera que sea el egofsmo que rige la apropiacion de alirnenros y de bienes, el movimiento que ernpuja a que un hombre en deterrninados casos se done (en otros terrninos, se destruya) no solo en parte sino en su totalidad, vale decir, hasta que se produzca una muerte sangrienta, sin duda no puede cornpararse en cuanto a sunaturaleza irresistible y espanrosa mas que a las deflagraciones deslumbrantes que convierten la tormenta mas abrumadora en un transporre de alegria. Asimismo, en las formas rituales del sacrificio cormin el sacrificante

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es vilrnenre sustituido por un animal. Solo una penosa victirna

imerpuesta "penerra en la zona peIigrosa del sacrificio y allf sucumbe, -como dicen Hubert y Mauss33_, porqueesta allf para sucumbir. El sacrificante permanece a salvo." La liberacion de "tcdocalculo egoista", de roda reserva sigue siendo sin embargo la meta de esas tentativas de escapatoria, en el sentido de que unas criaturas de pesadilla como los dioses esran encargados de erectuar hasta el fin 10 que un hombre vulgar se contenta con imaginar: "el dios q uesesacrifica se dona sin retorno", escri ben Hubert y Mauss. "Dado que en esta ocasion ha desaparecido todo intermediario, el dios que al mismo tiernpo es el sacrificante se hace uno con la victim a y a veces incluso con el sacrificador. Todos los elementos diversos que se induyen en los sacrificios ordinarios reingresan ahora unos dentro de los otros y se confunden. Salvo que semejante confusion solo es posible para los seres rniticos, imaginarios, ideales". Hubert y Mauss olvidan entonces los ejemplos de "sacrificio del dios" que hubleran podido encontrar en la aurornutilacion y mediante los cuales el sacrificio pierde su caracter de artificio.

Efectivamente, no hay razon alguna para separar la oreja de Arles 0 el in dice del Pere-Lachaise del celebre higado de 3.1 Hubert y Mauss, op, cit, p. 125.

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Prometeo. Si aceptainos la interpretacion que identitica el aguila proveedora, el aetos prometheus de los griegos, con el dios que robo el fuego de la rueda del sol, el suplicio del hfgado presenta un tema acorde con las diversas leyendas de "sacrificio del dios"34. Normalmente se reparten los papeles entre la persona humana del dios y su avatar animal: unas veces el hombre sacrifica al animal, otras veces el animal al hombre, pero siernpre se trata de autornurilacion, dado que el animal y el hombre no forman mas que un solo ser. El aguila-dios que se confunde en la irnaginacion antigua con el sol, el aguila que es el unico ser que puede contemplar con la mirada fija al "sol en toda su gloria", el ser icariano que va a buscar el fuego del cielo no es sin embargo nada mas que un automutilador, un Vincent Van Gogh, un Gaston F. Todo el exceso de riqueza que toma del delirio mitico se limita al increfble vornito del hfgado, sin cesar devorado y sin cesar vomitado por el vientre abierto del dios.

Si se atendieran estas relaciones, la utilizacion del mecanismo sacrificial para diversos fines tales como la propiciacion 0 la expiacion podna considerarse secundaria y solo se mantendria el hecho basico de la alteracion radical de la persona que puede ser indefinidamente asociada a cualquier otra alteracion acaecida en la vida colectiva: por ejemplo la muerre de un pariente, la iniciacion, el consumo de la nueva cosecha ... Una accion de ese tipo se caracterizarfa por el hecho de que tendrfa la capacidad de liberar elementos heterogeneos y romper la homogeneidad habitual de la persona: se opondrfa al caso contrario, a la ingestion cormin de los alimentos, de la misma manera qtle un vornito. Considerado

34 Vease S. Reinach, Aetos Prometheus (CII/tos, mites y re/igiones, T. Ill, pp. 68-

91). Ciro a Prorncteo, a pcsar del car.icrcr hiporcrico de la interpretacion, en virtud del aspecro particularrnenre impacranre de una vinculacion con Van Gogh y Gaston F Adernas de Prornereo, hay ejemplos basranre numerosos de sacrificio del Dios.

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en su fase esencial, el sacrificio no seria sino un rechazo de.lo que se habia apropiado una persona 0 un grup035. Y dado que en el ciclo humano todo aquello que es rechazado se altera de una manera completamente perturbadora, intervienen las cosas sagrad as al terrnino de la operacion: la victima desplomada en un charco de sangre, el dedo, el ojo 0 la oreja arrancados no difieren sensiblem.ente de los alimentos vornitados. La repugnancia no es mas que una forma del estupor causado por una erupcion aterradora, por el derrame de una fuerza que es capaz de engullir. El sacrificante es libre: libre para dejarse arrastrar el mismo en scmejante derrame, y al identilicarse continuamente con la victima, libre de vornitar su propio ser, como ha vomitado un pedazo de S1 mismo 0 un toro, es decir, libre para lanzarse de pronto foera de sf como un gaLlus 0 un aissaouah.

No obstante, es posible dudar de que aun los mas freneticos que alguna vez se hayan desgarrado y mutilado en medio de gritos y golpes de tambor hayan abusado de esa maravillosa libertad como 10 hizo Vincent Van Gogh: haciendo !levar la oreja que acababa de cortarse precisamente al sitio que mas repugna a la buena sociedad. Es admirable que de tal modo diera pruebas a la vez de un amor que no tomaba nada en cuenta y de alguna manera escupiera ala cara de todos aque- 110s que conservan la consabida idea elevada, oficial, de la vida que han recibido. Tal vez la practica del sacrificio desaparece de la tierra porque no pudo ser suficienternente cargada con ese elemento de odio y de as co sin el cual se nos revela como un servilismo. Sin embargo, la oreja monstruosa enviada en su paquete sale bruscamente del drculo magico dentro del

35 EI impulse que corresponde a esos hechos es eminentemente social en los pueblos primitives: mientras que eI hambre p;Jrece desernperiar eI papel social en las sociedadcs acruales.

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cual fracasaban esrupidamente los ritos de liberaci6n. Sale de allf junto a la lengua de Anaxarcos de Abdera cortada con los dientes y escupida sangrante a la cara del tirano Nicocre6n, junto a la lengua de Zen6h de Elea escupidaa la cara de Dernilos ... fi16sofos ambos que fueran sorneridos a espantosos suplicios, el primero machacado vivo en un mortero.

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LA CR1TICA SOCIAL

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LA CRiTICA DE LOS FUNDAMENTOS DE lA DIALECOCA HEGELIANA36

La concepcion marxista de la dialectica ha sido refutada con frecuencia. Max Eastman la consider6 como una forma de pensamiento religioso. Pero siempre ha sido objeto de una crftica negativa. Quienes la criricarori se condujeron como simples demoledores. Procuraron ignorar que al privar a la ideologfa del proletariado del metodo dialectico le quitaban la sangre a un cuerpo, y no 10 tuvieron en cuenta porque el hegelianismo, en cualquiera de sus formas, era incompatible con sus representaciones ordinarias. De modo que la dialectica marxista fue tratada de la misma manera en que generalmente se trata la propia dialectica hegeliana, es decir, rechazada por repugnancia.

Una nueva manera de concebir la dialectica hegeliana se inicia sin embargo con la critica realizada por Nicolas Harrmann " en la que es posible hallar los elementos de una verdadera crfrica positiva. Los conceptos del profesor aleman en un articulo de la Revue de metaphysiquc et de morale"

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bastan por sf solos: expresan en forma sucinta una direccion que, en n uestra opinion, tiene el mayor .interes para l~s estudios marxistas. N. Hartmann se ha dedicado a exarrunar sucesivarnente los diferentes temas dialecticos desarrollados en la filosorfa de Hegel, cotejando a la vez el fundamento y la forma. Intenta distinguir as! los que se justifican por la experiencia, fundados en la realidad, y los que solo tienen ~n valor verbal. Como ejemplo de estos ultimos cita el celebre tema del ser y la nada. "En el curso de esa investigacion, -dice Hartmann-, la Logicahegeliana suscita de la manera mas seria la sospecha de que en su mayor parte solo consistiria en una dialectica sin fundamento en la realidad. Lo que es aLlI1 mas valido, =afiade--, en la Filosofia de la Naturaleza (una evidencia que pOl' cierto no es nueva en ese dominic y ya se trasluce

1 j )" '9 en los resu taews . ,)

Desde un principio se advierte la profundadiferencia entre la crftica de Hartmann y la crftica marxista. Para Marx y Engels la dialectica sigue siendo, al igual que para Hegel, la ley general de una realidad fundamental. La naturaleza 0 la materia han sustituido ala logica, pero el universo ensuconjunto no deja dequedar librado al desarrollo antitetico. Para Hartmann ya no se trata sino de comprobar rnetodicarnente el valor del razoriamienro dialectico en casos particulares. Y no solo la universalidad se deja de lado, sino que la naturaleza es considerada desde el principio, mas que cualquier otro elernento, como un- dominio prohibido. Los temas dialecticos que Hartmann j ustifica no se han tomado de la Logica, ni de la Filosofia de la Naturaleza, sino de la Filosofia del Derecbo, de

.ly Op. cit .. p. 307 .

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La crftica de fosJundamentos de fa diafectica hegefiana

la Filosofia de la Historia y de la Fenomenologla del Espiritu; y el primer ejemplo que da para fundamental' su concepcion no tiene nada que vel' con el grano de cebada 0 con la formacion de los suelos: es la lucha de clases, el tema hegeliano del "arno y el esclavo". De modo que un filosofo moderno que pretende fun dar la dialectics en la realidad se retiere inrnediatamente a la experiencia marxisra.t?

Hay que reconocer por otra parte que Marx y Engels habian advertido la necesidad de un trabajo analogo -aunque solo en su principio elemental- al que Hartmann ha emprendido ahora. Que hayan escogido un ambito de estudio diferente del de Hartmann, que tuvieran la arnbicion de darles a las concepciones dialecricas el caracter de leyes generales de la naturaleza, no se opone en absolute al hecho de que Engels inrentara, mediante un extenso estudio de las ciencias naturales, darles a esas leyes un valor experimental. Pero desde un principio nos vemos obligados a establecer la diferencia entre el dominic adrnirido a posteriori por Hartmann yel que Engels habia definido a priori. Hartmann procure reconocer rnetodicamente 10 que en los tenus dialecricos podian considerarse datos de la experiencia vivida, mientras que Engels se impuso sisternaticamenre encontrar esas leves en la naturaleza, es de-

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cir, en un dominio que a primera vista puede parecer cerra do

para toda concepcion racional de un desarrollo antitetico .

La actitud indiferente de Hartmann respecto de la Filosofia de la Naturaleza es similar a la de todos los representanres

40 "La influencia de la dialecrica del 'arno y el esclavo' -escribe HarrmaIlI1- parece menos conocida (que la de la dialectica del trabajo). pero su eficacia actual es aun mayor: basta can recordar que la teoria rnarxisra de la luclia de clases surgi6 de ella." Revue de metbaphysique et de moralc , 1931. p. 310 .

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Georges Bataille

de las ciencias naturales despues de Hegel. Para estos ultirnos una consrrucciori dialectica de las relaciones que estudian debfa parecer incompatible con la ciencia: la ciencia debta evitar en 10 posible la i ntervericio n de un elernento tan ajeno a ella como la contradiccion sistematica, y de hecho fue posible evitarlo. La objeciori ala introducciori de la dialectica se irnporiia en la mente de los cientificos con tal necesidad que ni siquiera fue necesario formularla.

Pero la escasa facilidad que la naturaleza ofrece para la dialecrica no solo se muestra en la historia de todas las investigaciones ciendficas modernas: el mismo Hegel fue el primero que torno la precaucion de sen alar que la naturaleza precisamente por "su incapacidadde realizar la nocion le planteabal1f'f1'ites ala filosofia. 41" A la frlosoHa: es decir, a la construccion dialectica del devenir de las cosas. Para ella naturaleza es la caida de la idea, una negacion, a la vel, una revuelta y un sin sentido."

Aun cuando hubiese heche abstraccion de sus prejuicios idealistas, nada Ie hubiera parecido mas irracional a Hegel que ~u~car en el estudio de la naturaleza los fundamentos de la objerividad de las leyes dialecticas, Una rentativa que debe conducir efectivamente a apoyar la construccion dialectica sobre su parte mas debil, desembocando en la paradoja del coloso con pies de barro. Los mismos elementos que con Marx y Engels se vuelven de pronto los fundamentos del metodo son precisamente aque- 1I0s que ofrecen mayor resistencia a la aplicacion de ese rnetodo, y no solo por definicion sino sobre todo en la practica: a pesar del trabajo de Hegel para resolver las difrcultades encontradas en la

4 I En ciclopedia, § 250, apcndice.

42 La edicio n de las Obras co mplctas sefiala que en los rnanuscritos dice nO/1- em (no-clue) y que non sens (sin senrido) pod ria ser una errata inadverrida (T).

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Filosofia de La Naturaleza, el mismo habia quedado insatisfecho con esa parte de su obra. Hay que reconocer en principio que difrcultades de esa indole no perrniren en absolute considerar la rentativa de Engels como insosrenible de por sf. No obstante, el fracaso de esa tentativa en los hechos estaba ya dada, por asf decir, en sus premisas. La sustitucion de la logica por la naturaleza no es, para la frlosoHa post-hegeliana mas que ir de Caribdis a Escila.

Actualmente se ha vuelro necesaria una nueva justificacion experimental de la dialectics. Y veremos por que razones esta operacion solo puede darse en el mismo terreno de su desarrollo espedfico, es decir, en el terreno inmediato de la lucha de clases, en la experiencia y no en las nubes aprioristicas de las concepciones universales.

El fracaso de Engels, que trabajo ocho aDOS en la preparacion de una teorfa dialectica de la naturaleza cuya conclusion en 1885 fue el segundo prefacio alAnti-Duhringd, aun no ha sido objeto de los esrudios que sin embargo merecerfa el considerable esfuerzo del gran pionero de la Revolucion. Muchos prefieren hablar del materialismo dialectico como si se tratara de una doctrina consrituida y no de un proyecto que quedo inconcluso?". Esa ligereza resulta mas injustificable porque el

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43 Citarnos la traduccion de Laskine (Paris, 1911) .

• 4 EI mismo Lenin hablo de la insuficicncia de los rrabajos que represcntan el rnaterialisrno dialectico: "La exactitud de la dialecrica, escribi6, debe ser verificada por la historia de las ciencias. En general (particularrnente Plejanov) no se ha cxarninado suficicnternente ese aspecro de la dialeccica: la idenridad de los principios anrinornicos se considera como un conjunro de ejemploJ (vease tarnbicn en Engels, 'cl grano', 'el comunismo primitivo'). Porque se piensa mas en divulgar una noci6n que en expresar una ley del conocimienro (que es igualmeme una ley del mundo objetivo)." Acerca de la dialectica (rcxro posiblemcnte r eductado entre 1912 y 1914), Mnterinlismo y empiriocriticismo i Ohras completas, T. XIII, p. 324).

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abandono del proyecto no obedecio ala falta de tiernpo, ni a ninguna otra circunstancia ajena a la naruraleza del mismo proyecto. Engels alega la muerte de Marx y la necesidad de trabajar en la ediciori de las obras que su amigo dejara incoriclusas. Pero aun asi escribio ese segundo prefacio en el cua], tras haber reconocido la insuficiencia de los desarrollos del Anti-Duhring respecto de la dialectica, ofrece una definicion de esra que solo es un abandono de la posicion inicial. El inmenso, el admirable esfuerzo de Engels, difundido hoy por la publicacion de Riazanov, ruvo pues un resultado: el cambio que caracteriza al segundo prefacio en relacion con el texto mismo del Anti-Diihrine. El rerroceso basta por sf solo para conhrmar el hecho de que dejo inconcluso un trabajo al que de clara haberle consagrado la mayor parte del tiernpo durante ocho afios.

En una nota de 1881-1882 publicada por Riazanov", se encuentra adernas una ahrmacion de la concepcion dialectica en su forma mas admitida. La "ley" de la negacion de la negacion se cita alIi como una de las tres leyes dialecticas esenciales de la.historia de la naturaleza. Sin embargo, el desarrollo subsiguien te se detiene en la transtormacion de la cualidad en cantidad'l''. No se otrece ningun ejemplo de "negacion de la negacion", En 1885, la "negacion de la negacion" ha desapare-

;, 5 Arcbiuos Marx-Engel)', t. II, p. 54 .

/0(, No hablaremos aqui de la transformaci6n de la cantidad ell cualidad, una cuesrion que mercce un estudio profundo, pero sc aparta de los problemas que hemos pretendido exarninar en este articulo. iCual es el alcance de esa "ley" una vez separada de su jusrificacion a priori? iCuil es enronccs su signifieaei6n teal? iQue valor arribuirle a los ejemplos que se dan y a los que no se dan? iCldles son sus rclaciones con las leyes experirnentales? iPuede conducir a nuevos descubrirnicnros en el ambito de las cicncias de la naturaleza? Esros problemas merodologicos exiginan un estudio ulterior.

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La critica de los jimelmnentos de la dialecticn hegeliana

cido de una exposicion destinada a remediar la insuficiencia del rexto del Anti-Duhring publicado en 1878.

No obstante, serfa facil ponerse de acuerdo en este punto: si alguna parte del Anti-Duhring fuera criricable, serfa aquella donde flguran los ejemplos de "negacion de la negacion", los relaros del grano de cebada, de la mariposa y de las capas geologicas. La insuficiencia de esa seccion es tanto mas lamentable en la medida en que sin esa "negacion de la negacion" la dialectica pierde su valor practice en el plano social. Sin embargo, lejos de volver a esa cuestion can dente, en 1885 Engels deja de incluir la "negacion de la negacion" dentro de "10 esencial de la concepcion dialectica de la naturaleza". Debemos citar fntegramente ese pasaje del segundo prefacio: "Los contraries opuestos son como dos polos, dados como irreconciliables, son las lineas fronterizas y los criterios de clases arbitrariarnenre fijados que le dieron ala moderna ciencia de la naturaleza su caracter limitado y merahsico. Esos contrarios y esas diferencias se encuentran sin duda en la naturaleza, pero que solo tienen en ella un valor relative, que la rigidez y el valor absoluto solo son introducidos en la naturaleza por nuestra retlcxion, en reconocer esto radica todo4110 esencial de la concepcion dialectica de la naturaleza'"."

Esta declaracion significa nada menos que la renuncia a la esperanza de fundar en la naturaleza la ley general dentro de la cualla lucha de clases solo hubiera debido ser un caso particular.

Relacionar hechos tan diferentes como la transforrnacion de la electricidad en calor (0 cualquier orro cambio en la naturaleza) con la lucha de clases no tiene en efecto ningun

47 Subrayado nuestro.

.x Anti-Diibrinv, p. 112.

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sentido, parricularmente ningun sentido practice. Lo que caracteriza la lucha de clases, a la cual nos referimos como el ejernplo mas irnportante, es en primer lugar que el terrnino positive, el capitalisrno, implica necesariamente el terrnino negativo, el proletariado; y luego, que la realizacion de la negacion implicada en el segundo terrnino implica a su vez, con la misma necesidad, la negaci6n de la negacion (de manera que la revolucion tiene al mismo tiempo un sentido negativo y un sentido positive). Este esquema elemental puede alterarse en otras aplicaciones: tal como 10 destaca Hartmann'", los ternas dialecticos pueden adquirir un gran numero de formas, muy diferentes unas de las otras, pero es posible adrnitir la alreraciori y sin embargo negarse a reconocer la identidad del esquema cuando se presenta bajo una forma tan empobrecida que resulta irnposible imaginar un empobrecimiento mayor. Si solo se trata de reconocer la diversidad en la identidad 0 la identidad en la diversidad, si solo se trata de adrnitir que 10 diversificado no permanece necesariamente identico a sf mismo, es inutil e incluso imprudente servirse de la dialecrica hegeliana, Esa dialectica se vincula a una corriente de pensamiento cuya "larga historia experimental" no es exactamente la que designa Engels al emplear esa expresion. Es preciso . observar direcrarnenre las cosas y admitir que la dialectica posee otros antecedentes aparte de Heraclito, Platen 0 Fichre. Se vincula de manera aun mas esencial a corrientes de pensamiento como el gnosticismo y la mistica neoplatoriica, y a fantasmas filosoficos como el Maestro Eckhart, el cardenal Nicolas de Cusa y Jacob Boehme. Y no resulra sorprendente que el pensamiento de estes fantasmas, tal como Hegel 10 asimilo y

,'J Reuu« de mhaphpiquc et de morale, 1931, P: 289-290,

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La critica de losfundamentos de fa dialectica hegeliana

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adapto, no sea aplicable al ambito de las ciencias de la naturaleza; 0 que si procura transitar por ese ambito solo encuentre alli un sitio parasitario, que se empobrezca poco a poco y se yea reducido al estado mas miserable. No obstante, de hecho ese rnisrno pcnsarniento conservado en su forma mas rica resulta adecuado, yen cierta medida es el unico adecuado, cuando se trata de representar la vida y las revoluciones de las sociedades.

Pero para mantener la adecuaciori ese pensamiento debe conservarse en su forma integra, cualesquiera que sean sus antecedentes religiosos. Una justificacion de su forma disrninuida, fundada en las ciencias naturales, ha demostrado ser un esfuerzo insuhciente, que deja el campo libre para el analisis de base definido por Hartmann.

Subsiste el elemen to mas extrafio de la Weltanschauung de Engels, su concepcion dialectica de las matematicas" que en algunos aspectos recuerda el idealismo marernatico de Nicolas de Cusa, a quien acabarnos de citar entre los ancestros misricos de la dialectica hegeliana.

Engels no es sospechoso de idealismo rnaternatico, pero su concepcion resulta mas extrafia dado que no se aparta del idealismo maternatico sino en la medida en que las maternaticas son asimiladas ala naturaleza. La confusion se manitiesta en el siguiente pasaje del segundo prefacio aIAnti-Di-i.hring (p. 107): "Se trataba para mi. .. , en mi recapitulaciori de las matematicas y de las ciencias naturales, de convencerme en detalle (pues en el conjunto no tenia duda alguna) de que

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t/H'l/i:natitrizleza51 reinan ... las leyes dialecticas del movimien'to". Por otra parte, ofrece ejemplos maternaricos de negaci6n de lanegaci6n entre la historia de los movirnientos geol6gicos y lade los modos de propiedad.

De todas maneras, Engels habfa visro en las maternaticas una especie de dominio privilegiado de las concepciones que procuraba introducir: en ese ambito la dialecrica tenia no s610 el sirio mas legftimo sino tarnbien el mas necesario. Las rnaternaticas suministraban el ejemplo convincente de una ciencia que habia llegado al estadio dialectico.

Resulta tanto mas importanre sefialar entonces que esa ciencia ha rechazado en virtud de su mismo desarrollo todo 10 que pudiera dar cabida a semejante interpretacion. Lo que Engels ccnsidero como un perfeccionarnienro? fue tratado por los mate maticos como una degeneracion, como un error que habia que eliminar. En sus origenes, el calculo infinitesimal se bas6 efectivamente en nociones "contradictorias" y las demostraciones que se daban, segun las palabras de Engels, eran "falsas desde el punto de vista de la marernatica elemental". Durante todo el siglo XVIn se trabajo sin prestar atencion a las dificultades 16gicas que presentaba el empleo de los inrinitamente pequefios, del pasaje allimite, de la continuidad, etc. "La simple preocupaciori de comprobar abre paso decididamente a las multiples aplicaciones del rnetodo para nuevos objetos de investigacion"?'. Pero esta frase que Engels ponfa en presente, de hecho solo concernia a una etapa ya superada del Analisis. Desde comienzos del siglo XIX, marerruiticos como Gauss, Abel y Cauchy se dedicaban a dar a sus demos-

51 Subrayado nuestro.

52 Anti-Diihriny, p. 168. 5.\ Anti-Diibrino, p. 168.

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La criticn de los [undamentos de la dialectica hegeliana

traciones un rigor absolute y a revisar desde ese punt9 de vista las demostraciones de sus predecesores. Sus sucesores coritinuaron el trabajo de depuracion y abordaron los principios mismos dclanalisis: el pasaje allimite, la coritinuidad, la diferenciaci6n, la integracion, etc., fueron definidos de manera que se excluyera toda contradicci6n yen 1886] ules Tannery51j, resumiendo la actividad maternatica de un siglo entero, podia escribir: "Se puede constiruir integramente el analisis con la noci6n de nurnero enrero y las nociones relativas a la adicion de nurneros enteros; es inuril apelar a ningun otro postulado, a nirigun orro dato de la experiencia: la noci6n de infinito, que no se debe convertir en un misterio en maternaticas, se reduce a esto: despues de cada mirnero eritero, hay orro". No se le podrfa reprochar a Engels haber ignorado los ultirnos trabajos de la ciencia de su epoca; pero cuando escribe, a proposiro de los diferenciales: ''Advierto de paso que la relaci6n de dos magnitudes desaparecidas, la fijaci611 del momente de su desaparici6n, implican una contradicci6n; pero esa contradicciori no podria inquietarnos mas de 10 que ha inquietado a los maternaticos desde hace casidoscientos anos"55, se debe reconocer que esa con tradicci6n no s610 terrnino inquietando a los maternaticos, sino que incluso los escandaliz6, al punto de dirigir todos sus esfuerzos aeliminarla, algo que =serfa inutil negar!o-lograron. El analisis rnatematico actual tiene tanto rigor 16gico como la aritrnetica 0 el algebra. Es cierro que incluso en la marernatica elemental Engels descubria ejemplos de negaci6n de la negaci6n ""0 de pensamienro dialectico. No se tratara aquf de revisarlos uno por uno; en generaf.podernos decir que todos parten de una

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50 lntroduccion a la teo ria de las funcioncs, Pads, 1886, p. 8. 55 Anti-Diibrine, p. 172.

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deterrninada manera "tea1ista" de interpretar el simbolisrno y ellenguaje matem.iticos. Debido a que la expresi6n "curva de primer grado" designa la linea recta, Engels cree que se puede deducir la idenridad entre recta y curva; 2pero acaso no es evidente que el uso de este ultimo terrnino no es en cste caso mas que una convenci6n de lenguaje? Asimismo, que una raiz pueda ser una potencia s610 significa que el signa que indica la extracci6n de una raiz pucde ser reemplazado ventajosamente par un nurnero fraccionario ubicado como exponente. El sirnbolisrno maternatico traducido a lenguaje corrienre puede conducir a contradicciones; pero son, por asf decir, contradicciones sin realidad, pseudocontradicciones. Podemos mencionar rarnbien los nurneros imaginarios, "contradicci6n absurda ... verdadero sin sentido" decia Engels5G, sencillamente pares ordenados de nurneros reales, diria un rnaternatico.

De modo que la maternarica, superior 0 no, durante el transcurso del sig10 XIX experimerito una evoluci6n contraria punto pOl' punto al programa de Engels; elimin6 toda apariencia de dialecrica. Rigor en las demostraciones, ausencia de contradicci6n en los principios, acuerdo constante con la l6gica: son las metas que ha perseguido, y que en su conjunto ha alcanzado. Por cierro, se podrfa objetar que han surgido nuevas dificultades con 1a teorfa de conjuntos y que 10 rransfiniro podria dar lugar a desarrollos de tipo dialectico. Pero la acritud de los maremaricos hacia las nuevas paradojas (su esfuerzo practice) es la misrna que tenian respecto de las antiguas: lejos de ver en ellas el resulrado de un modo superior de pensarniento, las consideran con horror. Comienza un

50 Anti-Diihrine, p. 148.

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La critica de los fundarnerztas de fa dialectica hegeliana

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nuevo trabajo de reducci6n 16gica. Citemos como ejemplo los trabajos de Hilbert y de la escuela polaca.

Si en sus origenes una reorfa marernatica presenta cierta "flotaci6n" en sus principios y carece de rigor en sus demostraciones, se trara de una debilidad -2es preciso decirlo?- y no prueba el car.icrer dialectico del objero de la ciencia. Es verdad que las matematicas se construyeron negando las desviaciones y las debilidades que su desarrollo introduce. Pero la estructura de una parte acabada de la ciencia es muy disrinta de los rodeos que debi6 dar la mente humana para llegar al estadio en que se encuenrra esa estructura, La dialectica no expresa la naturaleza de las rnaternaticas; es valida para el agente y no para el objeto de la actividad cientltica.

Esta ultima observaci6n retoma el motivo esencial de este articulo. No se trata de descartar el pensarniento dialectico, sino de conocer el limite a partir del cual su aplicacion es fecunda. Es oportuno reterirse al siguiente pasaje de Plejanov:

"N 0 existe una sola de las ciencias que los franceses denorninan 'ciencias morales y politicas' que no haya experimentado la poderosa y muy fecunda influencia del genio de Hegel)!". Observaci6n que expresa el impulse real que la dialectica dio a esas ciencias y que de hecho denota implicitarnenre la esterilidad del mismo rnetodo en las ciencias de la naturaleza, coincidiendo con los principios de la argumentaci6n de Hartmann, que busca un ambito de aplicaci6n para la dialectica, Es cierto que Plejanov no pensaba en un limite, pero es importante sefialar que a su manera reconoci6 el flagrante privilegio de las ciencias morales y politicas. Por otra parte, se trata de una

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denorninacion vaga: Hartmann ernplea la expresion mas hegeliana de ciencias del espiritu, que es relativarnente precisa. Pero esd claro que en ese caso la terminologia no debe prejuzgar, en ultima instancia, sobre la naturaleza del objeto en cuestion dentro de un grupo de ciencias mas 0 menos hornogeneo yque adem-is no puede darse anticipadarnente ninguna limitacion precisa.

La publicaciori de los resultados detallados del analisis de Hartmann proporcionara los elementos para un trabajo mas exacto. Su analisis se ha dirigido sucesivamente a cada uno de los nurnerosos desarrollos dialecricos que integran la obra de Hegel y tuvo como meta preliminar separar los que representan una experiencia vivid a de aquellos que sonexcrecencias de carne muerta. Pero no es necesario ~guardar hasta esa publicacion para extender el dominic de esas investigaciones a hechos que no fueron incluidos en la filosoffa de Hegel.

A partir del rnerodo de Hartmann, es posible analizar temas que no fueron planteados sino en desarrollos cientfficos recientes. Y adernas se debe tener en cuenta que en el transcursode esos analisis necesariarnenre se plantearan numerosos problemas subsidiarios. Desde un principio, esta nueva investigacion se presenta como una tarea no acotada, e incluso es improbable quea partir de un, merodo comun, que se impone por sf mismo independientemente de las intencionesrnas 0 menos expresas a las que puede responder en Hartmann, los resultados de dos analisis similares coincidan al final del trabajo.

Nos limitaremos ahora a brindar algunas indicacionessobre las posibilidades de una amplia investigacion metodica que puede desembocar en una readaptacion de las concepciones generales. Se debe dererrninar en casos particulates el pun-

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La critica de IOJjimdammtos de fa dialectica hegeliana

to preciso don de eIpensamiento dialecrico que se introduce comienza a expresar relaciones reales. Por ejemplo, ninguna - oposicion de terminospuede darcuenta del desarrollo biologico de un hombre-que es sucesivamente nino, adolescente, adulro, anciano. En cambio, si consideramos el desarrollo psicologico del misrno hombre desde el punto de vista psicoanalftico>podemos decir queel ser hurnano en primer lugar esta lirnitado por las prohibiciones que el padre opone a sus irnpujsos. En esa condicion precaria, se reduce a desear inconscienrernenre la rrruerrerie] padre. Al mismo tiernpo, los votes que dirige contra el poder paterno tienen su repercusiori en la persona del hijo que intenta atraer la castracion hacia sf mismo, como un etecto de rebote de sus deseos de rnuerte. En la rnayorfa de los casos, esa ncgarividad del hijo esta lejos de expresar todo el caracter real de la vida, que otrece al mismo tiempo aspectos numerosos y contradictorios. No obstante, esa misma negatividadplantea como una necesidad queel hijoocupe ellugar del padre, algo que no puede hacer sino destruyendo la negatividad que lohabia caracterizado hasta entorices.

La.irnporrancia de este terna obedece a que corisrituye una experiencia vivida por cada ser humano. Los terrnjrios del desarrollo dialecrico se vuelven para cada uno elementos de la existencia real.

A partir de este ejemplo podemos definir adernas la ubicacion de un deterrninado nurnero de problemas: desde allf sed posible serialar la orienracion que podrta corresponderle, en nuestra opinion, ala introduccion de una dialecrica de 10 real.

En primer lugar, el tema del padre y el hijo perrnite poner en evidencia que la naturaleza no fue dejada arras por un do-

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rninio que tenga una verdadera solucion de continuidad respecto de ella. En etecto, los fen6menos que describe el psicoanalisis pueden reducirse en ultima instancia a pu!siones cuya meta se expresa en terrninos psico16gicos pero cuya Fuente es de naturaleza sornatica. No estamos hablando de un dualismo entre materia y espiritu: los objetos de la investigaci6n dialecrica solo representan los productos mas complejos de la naturaleza. El problema de su caracter especilico no puede plantearse honestamente sino cuando se descarta de entrada la hip6tesis execrable y vulgar del espiritualisrno, [o que justamente el psicoanalisis permite.

En segundo terrnino, el dominic de la naturaleza no fue abandonado por fantasmas que le sedan absolutamente heterogeneos, e incluso sigue pendicnre la cuestion de saber si un rnetodo de pensarnienro que no origine direcrarnente en el estudio de la naturaleza 0 en la 16gica pura sino en una experiencia vivida, un metodo de pensamiento que parece regido por la estructura rnisrna de quien piensa no es susceptible de apJicarse, al menos en alguna medida, ala indagaci6n de la naturaleza; la primera condici6n para quien eligiera ese metodo seria la conciencia de los lfmites que le impone su origen, es decir, el riesgo de una hip6tesis segL1111a cuallas formas relativamente simples de la naturaleza podrian ser estudiadas utilizando datos suministrados por las mas complejas.

Finalmente, volviendo ala pr.ictica, se plantea el problema que resulta de la diferencia inmediatamenre perceptible entre un rnetodo basado en las ciencias naturales y una dialectica que reconoce sus origenes historicos de experiencia vivida. En el primero no es posible inrroducir una distinci6n entre los terrninos opuestos; si bien pueden ser denominados positivo y negativo, esas denominaciones pueden aplicarse indisrinta-

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La critica de los jimdflmentos de la dialecticn hegeliana

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mente a uno u otro. Es 10 que el propio Engels hace notar en una de las notas publicadas por Riazanov". Sucede to do 10 contrario cuando nos rernitirnos a los ejemplos que considerarnos verdaderamente validos, en los cuales la negatividad adquiere un valor especifico. Y seria Gcil dernostrar que los ternas dialecticos fundamentales de la concepcion marxista de la historia pertenecen en su conj unto a esta ultima categorfa, y que su originalidad profunda y al mismo tiempo su importancia pracrica radican justamente en que introducen dentro de la tactica el constante recurso a Iuerzas 0 acciones negativas, no como fines sino como medios exigidos por el desarrollo historico. El estudio de esa caracreristica de la dialecrica tiene mayor importancia aun en la medida en que esos recursos son a todas luces los que determinan ala vez la flexibilidad y la potencia del marxismo, oponiendolo radicalmente a las soluciones reforrnistas" que forman la ideologfa persistente del proletariado coritemporanco, como clase destinada por la burguesia a una existencia negativa, ala actividad revolucionaria que consrituye desde ahara la base de una sociedad nueva.

5H Archivos Marx-Engels, 1925, T. II, p. 14.

50) En el Manifiesto comunista, el proceso revolucionario se expresa a rraves de "rnedidas que. ecouomicamenre, pareecn insuficientes e insosrenibles, pero que en el transcurso del rnovimiento se supcran a sf rnisrnas y son indispensables como medic para desarticular la roral idad del modo de produccion".

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LA NOCI6N DE GASTO

I. INSUFICIENCIA DEL PRINCIPIO DE LA UTILIDAD CLASICA

Siempre que el sentido de un debate depende del valor fundamental del terrnino iuil, es decir, cada vez que se aborda una cuesti6n esencial que atecta la vida de las sociedades humanas, cualesquiera que sean las personas que intervengan y las opiniones representadas, se puede afirrnar que el debate necesariamente es falso y que la cuestion fundamental es soslayada. En efecto, no existe un medio correcto, dado el conjunto mas 0 menos divergente de las concepciones actuales, que perrnita definir 10 que es util para los hombres. Esta laguna se pone de relieve debido aque constantemente es preciso recurrir de la rnanera mas injustificable a principios que se procura situar mas alIa de 10 (nil y del placer: el honor y el debcr s«: ernplean hip6critamente en maniobras de interes pecuniario y, sin mencionar aDios, el Espiritu sirve para ocultar el desarrollo inrelectual de ciertas personas que se niegan a aceptar un sistema cerrado.

No obstante, la pracrica ordinaria no se desalienta ante estas dificultades elementales y la conciencia cornun a primera vista s610 parece oponer reservas verbales al principio de la

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La noci6n de gas to

utilidad clasica, es decir, la urilidad supuestarnente material. Te6ricamente, su objeto es el placer -aunq ue s610 en una forma moderada, pues el placer violento se considera patolOgicoy puede limitarse por una parte a la adquisici6n (a la produccion en la practica) ya la conservaci6n de los bienes por una parte y pOl' otra a la reproducci6n y a fa conservaci6n de las vidas humanas (esverdad que a ello se afiade la lucha contra el dolor, cuya importancia basta por sf sola para indicar el caracter negativo del principio del placer introducido te6ricamente como fundamento). Dentro de la serie de representaciones cuantitarivas ligadas a esa concepcion de la existencia anodina e insostenible, unicarnenre el tema de la reproducci6n se presta a serias controversias, debido a que un aumento exagerado del mimero de seres vivos amenaza con disminuir la porci6n individual. Pero en conjunto cualquier juicio general sobre la actividad social se basa en el principio de que to do esfuerzo particular, para ser valido, debe poder reducirse a las necesidades fundamentales de la producci6n y la conservaci6n. En las representaciones intelectuales que estdn vigentes, el placer, se trate de arte, de desenfreno adrnitido 0 de juego, se reduce en definitiva a una concesion, es decir, a un cnrretenimienro cuyo papel serfa secundario. La parte mas apreciable de la vida se plantea como la condici6n -a veces incluso como Ia lamentable condici6n- de la actividad social productiva.

Es cierto que la experiencia personal, cuando se trata de un hombre joven, capaz de derrochar y destruir sin' raz6n, desmiente en cad a caso esa concepcion miserable. Pero aun en el mornenro en que se prodiga y se destruye sin hacer el menor calculo, el mas lucido ignora el porque 0 imaginaque esra enfermo; es incapaz de justificar utilitariamente su conducta y no se Ie ocurre la idea de que una sociedad humanapueda

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tener interes, al igual que el, en perdidas considerables, en carasrrofes que provocan, de acuerdo con necesidades definidas, tumultuosas depresiones, crisis de angustia y, en ultima instancia, cierto estado orgiasrico.

De la manera mas abrumadora, la contradicci6n entre las concepciones sociales corrientes y las necesidades reales de la sociedad recuerda asi la estrechez de juicio que el padre opone ala satisfacci6n de las necesidades del hijo que esta a su cargo. Y esa estrechez es tal que para el hijo resulta imposible expresar su voluntad. La solicicud a medias rnalevola de su padre se dirige al alojarniento, la ropa, la alimentaci6n, a 10 sumo a algunas distracciones anodinas. Pero el ni siquiera tiene derecho a hablar de 10 que le causa fiebre: esta obligado a aparentar que ningt'lll horror entra en su consideraci6n. A ese respecto, es triste decir que fa humanidad co nsciente ha seguido siendo menor de edad: se otorga el derecho a adquirir, a conservar o a consurnir racionalmente, pero excluye en principio el gasto improductivo.

Por cierto, esa exclusion es superficial y no modifica la actividad practica asi como las prohibiciones del padre no lirniran al hijo, que se entrega a diversiones inconfesables apenas deja de estar en presencia de su padre. La humanidad puede dejar que se expresen las concepciones surgidas de la chaca suficiencia y de la ceguera paternas. En la practica de la vida, no deja de comportarse con miras a satisfacer necesidades de un salvajismo desconcertante y ni siquiera parece estar en condiciones de subsistir salvo en ellimite del horror. Igualmente, aunqlle un hombre sea incapaz de adherir enteramente a consideraciones oficiales, 0 las que pudieran serlo; aunque se incline a senrir la atracci6n de quien dedica su vida a la destrucci6n de la autoridad establecida, es dificil creer que la imagen

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La nocion de gmto

de un mundo apacible y conforme a sus calculos pueda ser para el algo mas que una c6moda ilusi6n.

Las dificultades que pueden aparecer en el desarrollo de una concepcion que no se adecue al modo servil de las relaciories del padre con el hijo no son entonces insuperables. Se puede adrnitir la necesidad hist6rica de imageries vagas y decepcionantes para uso de la mayoria que no actua sin un minimo de error (del cual se sirve como de una droga) y que, por otra parte, en cualquier circunstancia se niega a recoriocerse en el dedalo que conforman las inconsecuencias humanas. Una extrema simplificaciori represent a la unica posibilidad para las capas incultas 0 poco educadas de la poblaci6n de evitar una disrninucion de la fuerza agresiva. Pero seria rnezquino aceptar como un limite para el conocimiento las condiciones de rniseria, las condiciones menesterosas en las que se fotmaron esas imageries simplificadas. Y si una concepcion men os arbitraria est.i condenada de hecho a resultar esoterica, si como tal se topa en las circunstancias inmediatas con una repulsion enfermiza, debemos decir que esa repulsion es precisamente la vergiienza de una generaci6n cuyos rebeldes tienen miedo al estrepito de sus propias palabras. Por 10 tanto, es inadrnisible tenerlos en cuenta.

II. EL PRINCIPIO DE LA PERDIDA

La actividad humana no puede reducirse integramente a procesos de producci6n y conservaci6n y el consumo debe dividirse en dos partes bien diferenciadas. La primera, reductible, esta representada por la utilizaci6n, por parte de

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los individuos de una sociedad, de 10 minirno necesario para la conservacion de la vida y la conrinuacion de la actividad productiva: se trata pues, simplemente, de la condicion fundamental de esta ultima. La segunda parte estri representada por los gasros denominados improductivos: ellujo, los duelos, las guerras, los culros, las construcciones de monumentos suntuarios, los juegos, los espectaculos, las arres, la acti:idad sexual perversa (vale.decir, desviada dela sexualidad genital) representan otras tantas actividades que, al menos en las condiciones prirnitivas, tienen su fin en sf mismas. Yes precise reservar el nombre de gasto para esas formas irnproductivas, excluyendo rodos los modos de consumo que sirven de terrnino medio para la producciori. Aun cuando siga siendo posible la oposicion entre las diversas formas enumeradas, constituyen un conjunto que se caracteriza porque en cada caso se pone el acento en lapenlida, que debe ser la mayor posible paraq uela actividad adq uiera su verdadero sentido.

Este principio de la perdida, es decir, del gasto incondicional, por conrrario que sea al principio econornico del equilibra de las cuentas (el gasto regularmen te es compensado por laadquisicion), racional unicarnenre en el sentido estrecho del terrnino, puede ser puesto en evidencia con el auxilio de una pequefia cantidad de ejemplos tornados de la experiencia cornente:

1) No basta con que las joyas sean hermosas y .deslurnbrantes, 10 que-serfa posible si se las sustituyera por falsificaciones: el sacriflcio de una fortuna ala cual se ha prelerido un collar de diamantes es necesario para la constirucion del caracter fascinante del collar. Unhecho que se debe relacionar con el valor sirnbolico de las joyas en el psicoa-

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La nocion de gas to

nalisis. Cuando en un suefio un diarnante tiene una significa cion excrementicia, no se tratatan solo de una asociacion por contraste: en el inconsciente, tanto las joyas como los excrernentos son marerias malditas que rnanan de una herida, partes de uno mismo desrinadas a un sacrificio ostensible (de hecho sirven parahacer regalos suntuosos cargados de amor sexual). El caracter funcional de las joyas exige su inrnenso valor material y por sf solo explica la escasa atericion que merecen las mas hermosas imitaciones, que resultan casi inutilizables,

2) Los culros exigen un derroche sangriento de hombres y de vfctirnas de sacrificio. En el senti do etirnologico del termino, el sacriticio no es mas que la produccion de cosas sagradas.

Desde un principio, se advierre que las cosas sagradas se consrituyen mediante una operaciori de perdida: en particular, el exiro del cristianismo debe explicarse por el valor del tema de la crucifixion denigrante del hijo de Dios, que lleva la angustia humanaa una representacion de la perdida y de la degradacicSn sin limite.

3) En los diversos juegos cornpetitivos, la perdida en general se produce en condiciones complejas. Considerables sumas de dinero se gastan para el mantenimiento de los edificios, los animales, las maquinas 0 los hombres. La energia se prodiga al maximo posible de manera que provoq ue una sensacion de estupetaccion, en todo caso con una inrensidad infinitarnente mayor que en las empresas de produccion. No se evita el peligro de muerte y constituye por el contrario el objeto de una fuerte atracciori

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Georges Bataille

inconsciente. Por otra parte, las cornpetencias son a veces rnotivo de prirnas distribuidas osrentosarnente. A ell as asisten multitudes inrnensas: en la mayoria de los casos sus pasiones se desencadenan sin medida alguna y se compromete la perdida de excesivas sumas de dinero en forma de apuestas. Es cierto que esa circulacion de dinero beneficia a un pequerio nurnero de apostadores profesionales, pero no obstante puede ser considerada como un grrzvamen rea! de las pasiories desencadenadas por la cornperencia, que ocasiona en un gran nurnero de apostadores perdidas desproporcionadas con relacion a sus medios; a menu do ~ncluso esas perdidas alcanzan una demencia tal que los Jugadores ya no rienen otra salida que la prision 0 la rnuerteo A~emas, diversos modos de gasto improductivo pueden ligarse segun las circunstancias a los grandes espectaculos de competencia: como elementos animados pOl' un movimiento propio que son arrastrados en un torbellino mayor. Asf se asocian a las carreras de caballos procesos de clasificaci6n social de caracrer suntuario (basta con mencionar la existencia de los jockey Club) y la producci6n ostenrosa de las novedades lujosas de la moda. Por otro lado, cabe serialar que el total de gastos representado por las carreras actuales es insignificante cornparado con las extravag~nci:s .de los biz~ntinos que vinculaban a las competeneras h ipicas el corij unro de la acrividad publica.

4) Desde el punto de vista del gas to, las producciones artisticas d~b~n dividirse en dos gran des categorfas: la primer~, co nsrit uida por la construcci6n arquitectonica, la rmiSIca y la danza. Esa categorfa implica gastos rcales. No obstante"la esculrura y la pintura, sin hablar de la utilizacion

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La norian de gas to

de los espacios para ceremonias 0 espectaculos, introducen en la misma arquitcctura e1 principio de la segunda categoria, e1 gasto simbolico. A su vez la musica y la danza pueden facilmente ser cargadas con significaciones exteriores.

En su forma mayor, la [iterarura y el teatro, que constituyen la segunda categorfa, provocan angustia y horror mediante representaciones sirnbolicas de la perdida tragica (decadencia 0 muerte): en su forma menor, provoean risa mediante representaeiones euya estructura es analcga, pero excluye dererrninados elementos de seducci6n. El terrnino de poesia, que se apl ica a las formas men os degradadas, menos intelectualizadas, de la expresion de un estado de perdida, puede ser considerado como sin6nimo de gasto: significa en etecto, de la rnanera mas precisa, creaci6n por medio de la perdida. Su sentido es entonces cercano al de sacrificio. Es verdad que elnornbre de poesfa no puede aplicarse de manera apropiada sino a un residuo extrernadamente raro de aquello que designa vulgannente y que, sin una reducci6n previa, pueden introducirse las peores confusiones; pero es imposible en una primera exposicion rapida hablar de los lImites inhnitamente variables entre formaciones subsidiarias y el elemento

:;-._ .residual de la poesia. Resulra mas Heil indicar que para los escasos seres humanos que disponen de ese elemento, el gasto poetico deja de ser sirnbolico en sus consecuencias: de modo

que en alguna medida la funci6n de represenraciori compro-

mete la vida misma de quien la asume. Lo destina a las for-

mas de acrividad mas decepcionantes, ala miseria, ala desesperaciori, ala persecuci6n de sornbras incorisistentes que no

pueden proporcionar nada mas que vertigo 0 rabia. ':I

cuente que no puedan disponer de las palabras sin>3 ~~ ,~u v(l/1o ~

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propia perdida, obligandolos a escoger entre una opcion que convierte a un hombre en reprobo, tan profundamente separado de la sociedad como las deyecciones de la vida perceptible y una renuncia cuyo precio es una actividad mediocre, sub;rdinada a necesidades vulgares y superficiales.

III. PRODUCCT6N,INTERCAMBIO Y GASTO IMPRODUCTIVO

Una vez indicada la existencia del gasto como una funcion social, debemos considerar las relaciones de esa fun cion con las de producciori y adquisicion que se le oponen. Esas relaciones se muestran inmediatamente como las de un fin con una utifidad. Y si bien es cierto que al cambiar de forma, en su desarrollo la producciori y la adquisicion introducen una variable cuyo conocirniento es fundamental para la comprensiori de los procesos hisroricos, no son sin embargo mas que medios subordinados a1 gasto. Por terrible que fuera, la miseria humana nunca tuvo una inf1uencia suficienre sobre las sociedades para que la preocupacion por la conservaciori, que le

da a la produccion la apariencia de un fin, prevaleciera sobre el gasto improductivo. Para rnantener esa preerninencia, ya que el poder era ejercido pOI' las clases que. gas tan, se ex~luyo la rniseria de toda actividad social: y los rniserables no nenen otros medios para entrar en el circulo del poder que la destrucciori revolucionaria de las clases que 10 ocupan, es decir, un gasto social sangriento y absolurarnenre ilimitado.

El caracter secundario de la produccion y la adquisicion

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instituciones economicas primitivas, debido a que el intercambio sigue siendo considerado como una perdidn sunruaria de objetos donados: se presenta aSI, bdsicamente, como un proceso de gasto sobre el cual se ha desarrollado un proceso de adquisicion. La economia clasica imagine que el intercarnbio primirivo se efectuaba en forma de trueque: en efecto, no habia razon alguna para suponer que un medio de adquisicion como el intercambio no tuviera origen en la necesidad de adquirir que actualmente satisface, sino en la necesidad contraria de la destruccion y la pcrdidn. La concepcion tradicional de los origenes de la economia fue demolida en una fecha rccienre, incluso 10 bastante reciente como para que un gran n urriero de economisras siga concibiendo arbitrariamente al trueque como el antepasado del comercio.

En oposicion a fa nocior. artificial de trueque, la forma arcaica del intercambio ha sido identifIcada por Mauss con el nornbre de potlatchGO, tornado de los indios del Noroeste americano, que suminisrraron su ejemplo mas notable. Fre,cuentemente se han hallado instituciones analogas alpotlatch indio, 0 rastros de ellas. El potlatch de los dingit, de los haida, de los tsimshiam, de los kwakiutl de 1a costa noroeste ha sido estudiado con precision desde fines del siglo XIX (pero no fue comparado entonces con las formas arcaicas de intercambio de otras regiones). Las men os avanzadas de esas poblaciones norteamericanas practican el potlatch Con rnotivo de los cambios en la situacion deJ,as personas -iniciaciones, rnatrimonios, funerales- e incluso en una forma mas evolucionada, nunca puede separarse de una fiesta, sea su causa 0 su consecuencia. Excluye todo regateo, yen general seefecrua por

r,o Sabre eJ potlatch, vease sabre redo Mallss, "EIlSayo sabre eJ don, forma arcaica del intcrcambio" en Annie sociologiquc, 1925.

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una donaci6n considerable de riquezas ofrecidas ostentosamente con el fin de humillar, desafiar y obligar a un rival. El valor de intercambio del don deriva de que el donatario, para borrar la humillaci6n y aceptar el desatlo, debe satisfacer la obligaci6n contraida por el en la aceptaci6n, resporidiendo posreriorrnente con un don mas importante, es decir, devolviendo con usura.

Pero el don no es la unica forma del potlatch; tarnbien es posible desafiar a los rivales mediante desrrucciones espectaculares de riq ueza. A traves.de esta ultima forma el potlatch se une al sacrilicio religioso, dado que teoricarnente las destrucciones se of rend an a los antepasados miricos de los donatarios. En una epoca relativarnente recienre, sucedi6 que un jefe tlingit se presento ante su rival y dego1l6 a algunos de sus esclavos. La destruccion fue devuelra a cierro plazo mediante la matanza de un mayor numero de esclavos. Los tchoukchi del extremo Noreste de Siberia, que conocen instituciones analogas al potlatch, matan manadas de perms de un valor considerable a fin de impresioriar y humillar a otro grupo. En el Noroeste americano, las destrucciones llegan hasta las quemas de aldeas y la rotura de flotillas de canoas. Unos lingotes de cobre labrados, especie de monedas a las que se arribuye a veces un valor ficricio de modo tal que coristituyen una inmensa fortuna, son destrozados 0 arrojados al mar. El delirio propio de la fiesta se asocia indistin tarnente ala destrucci6n de posesiones y a los dones acumulados con la intencion de sorprender yapabullar.

La usura que interviene regularmente en esas operaciones en forma de excedente obligatorio para los potlatch devueltos llev6 a afirmar que el prestarno con interes debia reemplazar al trueque en la historia de los origenes del intercarnbio. Es

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preciso reconocer, en etecto, que en las civilizaciones con potlatch la riqueza se multiplica de una manera que recuerda la inflaci6n crediticia de la civilizaci6n bancaria: es decir que seria imposible ejecutar a la vez todas las riquezas poseidas pol" el conjunto de los donantes a raiz de las obligaciones contraidas pOl" el conjunto de los donatarios. Pero esta comparacion se basa en un caracter secundario delpotlatch.

Es la consritucion de una propiedad positiva de la perdida -de la cual derivan el honor, la nobleza, el rango en la jerarquia-lo que da a esa institucion SLl valor significativo. El don debe considerarse como una perdida y rarnbien como una destrucciori parcial: pues el deseo de destruir se transfiere en parte al donatario. En las formaciones inconscientes, tal como las describe el psicoanalisis, sirnboliza la excrecion que a su vez esd.ligada ala muerte de acuerdo con la coriexion fundamental entre el erorisrno anal y el sadismo. El simbolismo excrernenticio de las piezas de cobre labrado, que constituyen los objetos de don pOI" excelencia en la costa noroeste, se basa en una mitologia muy rica. En Melanesia, el donante designa a los magnificos regalos que deposita a los pies del jefe rival como sus heces.

Las consecuencias en el orden de la adquisici6n no son mas que el resultado no deseado -al menos en la medida en que los impulses que rigen la operaci6n sigan siendo prirnitivos- de un proceso orientado en sentido contrario. "Lo ideal, sefiala Mauss, serfa donar un potlatch y que no fuera devuelto." Ideal que es C"oncretado por determinadas destrucciones para las cuales la costurnbre no conoce una contrapartida posible. Por otro lado, dado que los Iruros del potlatch en cierto modo estan comprometidos de antemano para un nuevo potlatch, se pone de manifiesto el principio arcaico de la ri-

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q ueza sin ninguno de los atenuantes que dependen de la avaricia desarrollada en estadios posteriores: la riq ueza aparece como adquisiciori en tanto el hombre rico adquiere un poderpero esta integramente orientada hacia laperdida debido a que ese poder se caracteriza como capacidad de perder. La gloria y el honor se vinculan a la riqueza solamente por la

perdida.

En tanto juego, el potlatch es 10 contrario a un principio de conservacion: pone fin ala estabilidad de las fortunas tal como exisda dentro de la economia torernica, en la que la posesion era herediraria. Una actividad de intercambio excesivo ha sustituido la herencia por una especie de po quer ritual de aspecto delirante como Fuente de la posesion. Pero los jugadores nunca pueden retirarse tras haber hecho fortuna: quedan a merced de la provocacion. Por 10 tanto la fortuna en ningun caso tiene la funcion de situar a quien la posee a salvo de la necesidad. AI contrario, permanece funcionalmente, yel poseedor con ella, a merced de una necesidad de pirdida desmesurada que existe en estado endernico dentro de un grupo social.

La producciori y el consumo no suntuario que coridicio-

nan la riqueza parecen rener as! una utilidad relativa.

00·' IY.EL GASTO FUNCIONAL DE LAS CLASES RICAS

La nocion de potlatch propiarnente dicha debe reservarse a los gastos de tipo agonistico que se eiectuan por desaffo, que ocasionan contrapartidas y mas precisarnente aun: a formas que no se distinguen del intercambio para las sociedades arcaicas.

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La nocion de gas to

Es importanre saber que en su origen el intercarnbio fue inmediatarnente subordinado a un fin humano. Sin embargo resulta obvio que su desarrollo, ligado al progreso de los modos de produccion, solo cornenzo en el estadio en que esa subordinaciori dejo de ser inrnediata. El mismo principio de la funcion productiva exige que los productos se sustraigan a la perdida, pol' 10 men os provisoriamente.

En la econornia mercantil, los procesos de intercarnbio tienen un sentido adquisitivo. Las fortunas ya no se colocan en una mesa de juego y se vuelven relativarnenre estables. Solo en la medida en que la estabilidad esta asegurada y ya no puede ser cornprometida por perdidas, aunque sean considerables, se someten al regimen del gasto improductivo. Los cornponentes elementales del potlatch se vuelven a encontrar en esas nuevas condiciones en formas que tampoco son ya directamente agonisticasG1: el gasto se siglle destinando a adquirir o mantener el rango, pero en principio no tiene como meta hacer que otro 10 pierda.

Cualesquiera que sean los atenuantes, la perdida ostentosa sigue estando universalmente ligada ala riqueza como su funcion ultima.

Mas 0 menos aj ustadamen te, el I'ango social esta ligado a la poses ion de una fortuna, pero todavia a coridicion de que la fortuna se sacrifique parcialmente en gastos sociales irnproductivos tales como las fiestas, los espectaculos y los juegos . Se ha observado que en las sociedades salvajes, donde aLl11 es endeble la explotacion del hombre por el hombre, los productos de la actividad humana no Huyen hacia los hombres ricos solamente en razon de los servicios de protecciori 0 de

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direcciori sociales que supuestamente ofrecen, sino tarnbien en razon de los gastos espectaculares de la colectividad que deben sustenrar. En las sociedades llamadas civilizadas, la obligaci6n funcional de la riqueza no desaparecio sino en una epoca relativamente reciente. El ocaso del paganismo ocasiono el de los juegos y culros que obligatoriamente deb ian solventar los roman os ricos: por 10 cual se llego a decir que el crisrianismo habia individualizado la propiedad, dandole a su poseedor una total disposiciori de sus productos y suprirniendo su runcion social, al menos en su caracter de obligacoria, pues el cristianisrno susrituyo el gasto pagano prescripto por la costurnbre con la lirnosna libre, ya sea en forma de distribucion de los ricos hacia los pobres, 0 bien sobre todo en forma de donaciones extrernadamente importantes a las iglesias y mas tarde a los monasterios: iglesias y monasterios que en la Edad Media asumieron precisamente la mayor parte de la luncion

especraculan ,,'. ~, ".

Actualmente las formas sociales, grandes y libres, del gasto improductivo han desaparecido. Sin embargo, no se debe conc1uir que el principio mismo del gasto haya dejado de ubicarse al terrnino de la actividad econornica.

Una determinada evolucion de la riqueza, cuyos sintornas indican enfermedad y agotamiento, desemboca en una verguenza de si misma y a la vez en una hipocresia mezquina. Todo aquello que era generoso, orgiasrico, desmesurado, ha desaparecido: los motivos de rivalidad que siguen coridicionando la actividad individual se desarrollan en la oscuridad y se asernejan a vergonzosos eructos. Los representantes de la burguesia han adoptado un aspecto desdibujado: los alardes de riqueza se realizan ahora detras de las paredes, aceptan convenciones deprimentes y signadas por el tedio. Adernas, los

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La nocidn de gasto

burgueses de c1ase media, los ernpleados y los pequerios cornerciantes, al acceder a una fortuna mediocre 0 infima, terminaron de envilecer el gasco ostentoso que ha experirnentado una especie de parcelaciori y del cual ya no queda sino un curnulo de esfuerzos vanidosos ligados a insufribles rencores.

Sin embargo, salvo escasas excepciones, sernejantes alectaciones se han vuelto la principal razori de vi vir, trabajar y sufrir para todo aquel que no tenga el coraje de entregar su sociedad enmohecida a una destruccion revolucionaria. En torno a los bancos modernos as! como en torno a los postes toternicos de los kwakiud, el mismo des eo de deslurnbrar anima a los individuos y los arrastra en un sistema de Intimos alardes que los ciega ante los otros como si estuvieran frente a una luz demasiado intensa. A pocos pasos del banco, las joyas, los vestidos, los autornoviles esperan en los escaparates el dia en que serviran para demostrar el esplendor creciente de un industrial siniestro y de su vieja esposa, mas siniestra aun. En un grado inferior, los relojes dorados, los aparadores de salon comedor, las flores arrificiales prestan servicios igualmente inconfesables a las parejas de cornerciantes. La envidia de ser humano a ser humano se desata como entre los salvajes, con idenrica brutalidad: solo que han desaparecido la nobleza, la generosidad, y con elias la conrrapartida espectacular que los ricos devolvian a los miserables,

En tanto clase poseedora de la riqueza, que ha recibido con ella la obligacion del gasto funcional, la burguesia moderna se caracteriza por el rechazo basico que opone a esa obligacion. Se diferencio de la aristocracia en que no acepto gastar mas que para sf misma, en su interior, es decir, disimulando en 10 posible sus gascos frente a las dernas clases. Esta forma particular se debio originalmente al desarrollo de su riqueza bajo

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1~:-s6mbTa de una clase noble mas poderosa. A esas concepciortes humillantes de gasto restringido respondieron las concep-dibnesracionalistas q lie se desarrollaron a partir del siglo XVII y que no tienen otro sentido que una ~epresentaci6n del mLl1~do estricrarnente ecoriomica, en el senrido vulgar, en el senrido burgues del terrnirio. EI odio al ga~to es I.a raz6n de seI: y ~a justificaci6n de la burguesfa, y al rrusrno tlen~l~o es el pnnClpiode su terrible hipocresfa. Los bu[gueses utlll~a:o.n las P[Odiaalidades de la sociedad feudal como un perjuicio fundamental y tras haberse aduefiado del poder, debido a sus habitos de disimulaci6n, se creyeron en condiciones de ejercer una dorninaciori aceptable para las clases pobres. Yes justo reconocer que el pueblo es incapaz de odiarlos como a sus antiguos amos, precisamente en la medida en que es incapaz de arnarlos, ya que les resulta imposible disimular al menos un rostro s6rdido, tan rapaz sin nobleza y tan horriblemente pequefio que toda vida humana, al verlos, pa[ece degradada.

Contra ellos, la conciencia popular se reduce a rnantcner en el fondo el principio del gasto imaginando la exisrcncia burguesa como la vergi.icnza del hombre y como una siniestra anulaci6n.

V. LA LUCHA DE CLASES

Con Sll trabajo poria esterilidad del gasto, de acuerdo con una razon que hace cucntas, la sociedad burguesa 5610 logr6 desarrollar la mezquindad universal. La vida humana no recuperaia excitaci6n a la medida de necesidades irreductib~es sino erre] esfuerzo de los que ilevan allfmite las consecuenClas

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La nocion de gasto

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de las concepciones racionalistas vigentes. Lo que queda de los modos tradicionales de gasto ha adquirido el senti do de una atrofia yel turnulro suntuario mas vivo se ha perdido en el desencadenamiento inaudito de la fucha de cfases.

Los componentes de la fucha de cfases cstan presentes en

los procesos del gasto desde el perfodo arcaico. En elpotfatch,

el hombre rico distribuye productos que le suministran otros hombres miserables. Procura elevarse pOl' encima de un rival rico como e1, pero e1 maximo grado de elevaci6n buscado no tiene o tro tln mas necesario que alejarlo en igual medida de la natura1eza de los hombres miserables. De manera que el gas-

to, aun cuando es una funci6n social, desemboca de inmedia-

to en un acto agonfstico de separaci6n aparentemente antiso-

cial. E1 hombre rico consume la perdida del hombre pobre creando para esre una categoria degradante y abyecta que abre paso ala esclavitud. Y resulta evidenre que esta categorfa, actualmente destinada a los proletarios, es la herencia que el mundo moderno ha recibido del leaado indefinidal11ente transl11itido por el anriguo mundo s~nruario. Sin duda la sociedad burguesa, que pretende regirse pOI' principios racionales, que merced a su propio movimiento tiende adel11as a realizar una determinada homogeneidad humana, no acepta

sin protestas una distinci6n que parece destructiva para el hombre mismo, pero es incapaz de llevar [a resistencia mas

alLi de ia negaci6n te6rica. Concede a los obreros iguales dere-

chos que a los duenos y an uncia Ia iguafdad escribiendo 05- tentosame'71te la pa1abra sobre los muros: no obstante los due-

nos, que actuan como si fueran la expresi6n misma de 1a 50- ciedad, se preocupan -mas seriamente que por cualquier_;,:o::=.=::::,...,_

c~/sa- por senalar que no participan en absolute de 1 ~~ c(~-

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obrera es producir para vivir, pero el de la actividad patronal es producir para destinar a los productores obreros a una espantosa degradaci6n: pues no existe ninguna disyuncion posible entre 1a cualificacion buscada en los modos de gasto propios del patron, que tienden a elevarlo muy por encima de la bajeza hurnana, y la bajeza misma que es funcional a esa cualificacion.

La oposicion a esta concepcion del gasto social agonistico, la representacion de los numerosos esfuerzos burgueses tendientes al mejoramiento de la vida de los obreros, no es mas que una expresiori de 1a cobardia de las clases superiores modernas, que no tienen 1a fuerza para reconocer sus destrucciones. Los gastos realizados por los capitalistas para socorrer a los proletarios y darles la oportunidad de ascender en la escala humana solo atestiguan una irnporencia -por agotamientopara llevar hasta el En un proceso suntuario. Una vez consumada la perdida del hombre pobre, el placer del hombre rico resulra poco a poco vaciado de su contenido y neurraiizado: da lugar a una especie de indiferencia apatica. En esas condiciones, a fin de mantener un esrado neutro que la misrna aparia torna relativarnente agradable, a pesar de los factores (sadismo, piedad) que tienden a perturbarlo, puede ser uril compensar una parte del gasto que engendra la abyecciori mediante un nuevo gasto que tienda a arenuar los resultados del primew. EI senti do politico de los patrones unido a ciertos desarrollos parciales de prosperidad perrnitio algunas veces dar una notable arnplitud a ese proceso cornpensarorio. De modo que en los paises anglosajones, particularrncnre en los Estados Unidos, el proceso prirnario ya solo se produce a expensas de una parte relativamente debil de la poblaciori, y en a1guna medida la misma clase obrera ha sido conducida a participar

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La notion de gasto

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en el (sobre redo cuando esto era facilitado por la existencia previa de una clase considerada mas abyecta de cormin acuerdo, como 1a de los negros). Pero esos subtertugios, cuya importancia es adernas estrictamente lirnitada, no rnodihcan en absolute la division fundamental de las clases humanas en nobles e innobles. El juego cruel de la vida social no varfa a 10 largo de los divers os pafses civilizados donde el esplendor insultante de los ricos hunde y degrada la naturaleza humana de la clase inferior.

Es precise afiadir que la atenuaciori de la brutalidad de los amos -que por otro lado no se refiere tanto a la destruccion en sf misma como a las tendencias psicologicas de destruccion- se corresponde con la atrofia general de los antiguos procesos suntuarios que caracteriza a la epoca modema.

La lucha de clases, en cambio, se vuelve la forma mas grandiosa del gasto social cuando es asumida y desplegada, esta vez por parte de los obreros, con una arnplitud que amenaza la existencia rnisma de los amos.

VI. EL CRlSTIAN1SMO Y LA REVOLUCI6N

Aparte de la revuelra, a los miserables forzados les fue posible negarse a toda participacion moral en un sistema de opresion de unos hombres por otros: en determinadas circunstancias historicas, particularmente por medio de simbolos aun mas impresionantes que la realidad, lograron rebajar integramente la "naturaleza humana" a una ignominia tan espantosa que el placer de los rices que ponderaban la miseria de los pobres se volvia de pronto demasiado agudo para poder

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soportarlo sin vertigo. Se instituyo asf, independientemente de cualquier forma ritual, un intercarnbio de desafios exasperados, sobre todo de parte de los pobres, un potlatch donde la porqueria real y la inmundicia moral exteriorizada rivalizaron en horrible grandeza con toda la riqueza, la pureza 0 el brillo que pudiera contener el mundo; y ante esa modalidad de convulsiones espasm6dicas, la desesperaci6n religiosa encontr6 una salida excepcional que la exploraba sin reservas.

Con el cristianisrno, la alternancia de exaltacion y angustia, de suplicios y orgfas, que consrituyen la vida religiosa, fue llevada a combinarse con un tema mas tdgico, corihrndiendose con una estructura social enferma que se desgarra a sf misma con la mas sucia crueldad. El canto de triunfo de los cristianos magnifica aDios porque ha ingresado en el juego sangriento de la guerra social, porque "ha precipitado a los poderosos de 10 alto de su grandeza y ha exaltado a los miserables". Sus miros vinculan la ignominia social, la degradacion cadaverica del torturado con el espleridor divino. De manera que el culto asurne la Iuncion total de oposici6n de fuerzas de .sentidos contrarios hasta entonces repartida entre los ricos y los pobres, don de un os destinaban a los otros a la perdici6n. Esta estrecharnenre ligado a la descsperacion terrenal, no es mas que un epifen6meno del odio desmedido que divide a los hombres, aunque es un epifen6meno que tiende a reernplazar el conjunro de los procesos divergenres que abarca. De acuerdo con la palabra atribuida a Cristo, que dice que vino para dividir, no para reinar, la religi6n no intenta pues en absolute hacer que desaparezca 10 que otros consideran la llaga humana: en su forma inrnediata, por el contrario, en la medida en que su movimiento sigui6 siendo libre, se revuelca en una inmundicia indispensable para sus tormentos extaticos.

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La nocion de gasto

El sentido del cristianisrno se advierre en el desarrollo de las consecuencias delirantes del gasto de dases, en una agonistica orgia mental ejercida a expensas de la lucha real.

No obstante, por mas importancia que haya adquirido en la actividad humana, la humi!!aci6n cristiana no es sino un episodic en la lucha hist6rica de los innobles contra los nobles, de los irnpuros contra los puros. Como si la sociedad, conscienre de su intolerable desgarramiento, hubiese estado por un tiempo perdidamente borracha, a fin de zozar de ello sadicamen re: la embriaguez mas abrumadora ~o ago to las consecuencias de la rniseria humana y, al oponerse las clases explotadas a las clases superiores con una intensificada lucidez, no se le puede asignar al odio ningun limite concebible. En la agitaci6n hist6rica, s610 la 'palabra Revoluci6n dominala confusion habitual y trae consigo promesas que responden a las exigencias ilimitadas de las masas: a los amos, a los explotadores cuya funci6n es crear formas despreciativas que excluyanla naturaleza humana -tal como esa naturaleza existe en ellimite de la tierra, 0 sea en el fango- una simple ley de reciprocidad exige que se los imagine entregados al rniedo, la gran noche en que sus bellas frases sean cubiertas por los gritos de muerte de las sublevaciones. Esa es la sangrienta esperanza que cada dia se confunde con la existencia popular y que resume el contenido insubordinado de la lucha de clases.

La lucha de clases s610 tiene un final posible: la perdicion de quienes han trabajado para que se pierda la "naturaleza humana".

Pero cualquiera que sea la forma de desarrollo que se considere, revolucionaria 0 servil, las conmociones generales constituidas hace dieciocho siglos por el exrasis relizioso de los

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crtsrranos, y en n uestros dias por el movimiento obrero,

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deben ser concebidas tarnbien como un impulse decisivo que apremta a la sociedad para que utilice la exclusi6n de unas clases por otras a fin de realizar un modo de gas to tan tdgico y tan libre como sea posible, introduciendo al mismo tiernpo formas sagradas tan humanas q LIe las form as tradicionales se vuelvan cornparativamente despreciables. El car.icter tr6pico de esos movimientos da pruebas delvalor humano total de la Revolucion obrera, capaz de atraer hacia ella con una fuerza tan apremiante como la que dirige hacia el sol a los organismos simples.

vu. LA INSUBORDINACION DE LOS HECHOS MATERlALES

La vida humana, distinta de la existencia jurfdica y tal como de hecho tiene lugar sobre un globo aislado en el espacio celeste, del dia a la noche, de una regi6n a otra, en ningun caso puede ser lirnitada a los sistemas cerrados que se le asignan dentro de concepciones razonables. EI inmenso trabajo de abandono, de Hujo y de torbellino que la constituye podrfa expresarse diciendo que no comienza sino con el deficit de esos sistemas. AI menos el orden y la reserva que admire no tendria sentido sino a partir del momento en que las fuerzas ordenadas y reservadas se liberan y se pierden con fines que no pueden ser somecidos a nada de 10 que sea posiblerendir cuencas. Solamente a rraves de una insubordinaci6n semejante, aun si es miserable, la especie humana deja de esrar aislada en el esplendor sin condiciones de las cosas rnateriales .

De la manera mas universal, aisladamente 0 en grupo, los hombres se hallan de hecho constanternenre comprometidos

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La nocion de grzsto

en procesos de gasto. La variaci6n de las formas no provoca ninguna alreraciori de los caracteres fundamentales de esos procesos cuyo principio es la perdida. Una excitaci6n determinada, cuya suma se mantiene en el curso de las alternarivas en un caudal perceptiblernenre constante, anima a las colectividades y a las personas. En su forma intensiticada, los estados de excitacion, que son asimilables a estados toxicos, pueden ser definidos como impulses il6gicos e irresisribles al rechazo de bienes materiales 0 morales que hubiera sido posible utilizar racionalmente (contorrne al principio del equilibrio de las cuentas). A las perdidas asf producidas -tanto en el caso de la "rnuchacha perdida" como en el del gasto militar- se vincula la creacion de valores irnproductivos, entre los cuales el mas absurdo, y al mismo tiempo el que mas avidez suscita, es la gloria. Complementada por la degradacion bajo lormas unas veces siniestras y otras deslumbrantes, no ha dejado de dorninar la existencia social y sigue siendo imposible emprender algo sin ella aun cuando este condicionada por la practica ciega de la perdida personal 0 social.

De modo que el desperdicio inmenso de la actividad arrastra las inrenciones hurnanas -incluso aquellas que estrin asociadas a las operaciones econ6micas- dentro del juego cualificador de la materia universal: la materia, en efecto, no puede delinirse sino por la diftrencia no logica que representa con respecto ala economia del universo, como 10 que el crimen representa con respecto a la ley. La gloria que resume 0 simboliza (sin ago tar- 10) el objeto del gasto libre, en tanto nunca puede "excluir el crimen, no puede ser distinguida de la cualificacion, al menos si tomamos en cuenta la unica cualiricacion que tend ria un valor comparable al de la materia, la cualijicacion insubordinada, que no es condici6n de ninguna otra cosa.

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Si por otra parte pens amos en el interes, coincidente co~ ~l de la gloria (como con el de la degradacio~), que.la ~olecnv~dad humana necesariamente une al carnbio cualitativo realizado con constancia por el movimiento de la historia, si pensamos final mente que ese movimiento es imposible de contener 0 de dirigir hacia una meta Iimitada, se hace posi.ble asignarle a la utilidad, ya sin reserva alguna, un valor :ef~tlVo. Los hombres aseguran su subsistencia 0 evitan el sufrirniento no porque esas funciones impliquen en sf ~iSl?aS un re~u1tado suficiente, sino para acceder a la [uncion insubordinada dclgasto libre,

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LOUIS FERDINAND CELINECi2

La miseria no es solamente sufrimiento, esta en la base de un gran mirnero de formas humanas cuyo valor la literatura tierie la funcion de expresar (asf, la extrema indigencia 0 las enfermedades infectas como la lepra proporcionan a-los hombres que las sufren una grandeza que es imposible alcanzar en las circunstancias ordinarias). Para comprender esa relacion paradojica entre el hombre y su miseria material, resulra uti] recordar que se trata de una funcion anreriorrnente asumida por la religion crisriana.

La ya celebre novela de Celine puede ser considerada como la descripcion de las relaciones que un hombre mantierie con su propia muerte, presente de alguna manera en cada imagen de la miseria hurnana que aparecea 10 largo del relato.Pero el uso que un hombre hace de su propia rnuerte -encargadade darle a la existencia vulgar un senti do terrible- no es en absoluto una practica nueva: no se diferencia fundamental mente de la rneditacion monacal frente a un craneo. No obstante, la grandeza de Viaje al fin de fa noche consiste en que no se electua ningztJl llamado al sentirniento de piedad que el servilismo cristiano habfa ligado a la conciencia de la rniseria:

(,2 Resetia en La critica social N° 7, cuero de 1933, de una recdicion de Viaje a! fin de la nocbe.

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tomar conciencia hoy de la miseria sin exceptuar sus peores degradaciones -de la inrnundicia a la muerte, de la ruindad al crimen- ya no expresa la necesidad de humillar a los seres humanos ante una potencia superior; la conciencia de la miseria ya no es exterior y aristocratica sino vivencia; ya no se rehere a una autoridad divina ni tampoco paterna: por el contrario, se ha vuelto el principio de una fraternidad tanto mas punzante cuanto mas arroz es la miseria, tanto mas verdadera en la medida en que aquel que toma conciencia de ella reconoce su pertenencia ala rniseria, no solamente por el cuerpo y pOl' el vientre, sino por la vida entera.

Ya no es momento de plantear el irrisorio juego de Zola tomando la grandeza de la desgracia humana pero permaneciendo ajeno a los miserables. Lo que Viaje al fin de la noche afsla y 10 que [e brinda su significaci6n humana es el intercambio de vida efectuado con aquellos a quienes la miseria arroja fuera de la humanidad, intercarnbio devida y de rnuerte, de muerte y degradaci6n: pues cierta degradaci6n esta en la base de la fraternidad cuando esta consiste en renunciar a unas reivindicaciones y a una conciencia demasiado personales, a fin de hacer suyas las reivindicaciories y la coriciencia de la rniseria, es decir, de la existencia de la gran mayoria.

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LA ESTRUCTURA PSICOL6GlCA DEL FASCISMO

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Luego de haber afirmado que en ultima instancia fa infraestructura de una sociedad determina ° condiciona la superestructura, el marxlsmo no emprendio ningun esclarecimiento general de las modalidades p'ropias de la formacion de la sociedad religiosa y politica. Se admitio igualmente la posibilidad de rcacciones de fa superestructurtl, pero tampoco entonces se paso de la afirmacion al andlisis cientifico. A proposito del fizscismo, este articulo plantea un intento de representacion rigurosa (si no completa) de la superestructura social y de sus relaciones con la infraestructura economica. Sin embargo, se trata solo de un fragmento que pertenece a un conjunto relatiuamente importante, 10 cual explica un gran nurnero de lagunas, particularmente la ausencia de toda consideracion acerca del metoda"; incluso foe necesario renunciar aqui a ofi~ecer la justificacion general de un punto de vista nuevo y limitarse a la exposicion de los hechos. En cambia, la simple exposlcion de fa estructura del fascismo exigio como intraduccion una descripclon de conjunto de la estructura social.

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No hace Jalta decir que el andlisis de la superestructura supone el desarrollo previa del andlisis de la inftaestructura, estudiada por el marxismo.

I. LA PARTE HOMOGENEA DE LA SOCIEDAD

La descripcion psico16gica de la sociedad debe comenzar por 1a parte mas accesib1e para el conocimiento -en apariencia, la parte fundamental- cuyo rasgo significativo es la homogeneid1d64 como tendencia. Homogeneid1d significa en este caso conmensurabilidad de los elementos y conciencia de dicha conmensurabilidad (las relaciones humanas pueden mantenerse por una reduccion a reglas fijas basadas en 1a conciencia de la identidad posible de personas y de situaciones definidas; en principio, queda excluida toda violencia del curso de la existencia asf entendida).

La base de la homogeneidad social es la produccion=. La sociedad homoeenea es la sociedad productiva, es decir, 1a 50- ciedad util. Todo elemento inutil resulta excluido, no de 1a sociedad total, sino de su parte homoyenca, en 1a que cada elemento debe ser util para otro sin que la actividad homoge-

r;. Los rcrrninos homogeneo, betcrogenco y sus derivados se subrayan siempre que se roman en un senrido particular dentro de csra exposicion,

';5 Las forrnas mas acabadas y mas expliciras de la homogeneidad social son las ciencias v las tecnicas. Las leves fundadas por las ciencias cstablecen relaciones d~ identidad entre los diferenres elementos de un mundo claborado y mensurable. En cuamo a las recnicas, que sirvcn de transicion entre la produccion y las ciencias, se debe incluso a la homogeneidad de los productos y de los medics que, en las civilizaciones poco desarrolladas, se opongan a las pr.icticas de la religion y la magi a (vease Hubert y Mauss, Esbozo de una teo ria general de fa magia. en Annde sociologique, VI T, 1902- 1903, p. 15) .

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La estructura psicol6gica del foscismo

nea pueda a1canzar nunca la forma de la actividad udlida en sf misma. Una actividad util siempre riene una medida comun conotra actividad uril, pero no con una actividad para sf.

La medida cornun, fundamento de la homogeneidad social y de la actividad que de ella depende, es el dinero, vale decir, una equivalencia mensurable de los diferentes resultados de la actividad productiva. El dinero sirve para medir cualquier trabajo y corrvierte al hombre en una funci6n de los productos cuantificables. Cada hombre, segun el juicio de la sociedad homogenea, vale por 10 que produce, es decir, deja de ser una exisrencia para sf: no es mas que una funci6n, ubicada dentro de limites mensurables, de la producci6n colectiva (que constituye una existencia para algo distinto de sf).

Pero el individuo homoveneo no existe verdaderamente en funci6n de sus productos personales sino en la producci6n artesanal, cuando los medios de producci6n son relativarnente poco costosos y pueden ser poseidos por el artesano. En la civilizaciori industrial, el productor se distingue del poseedor de los medios de producci6n y este ultimo se apropia de los productos. En consecuencia, esre es quien existe en funci6n de los productos en la sociedad moderna; el es quien funda la homogeneidad social, y no el productor.

Asi, en el actual estado de cos as la parte homooenea de la sociedad esta formada por los hombres que poseen los medios de producci6n 0 el dinero destinado a su mantenimiento y a su compra. Es dentro de la clase llamada capitalism 0 burguesa, precisamente en el sector medio de esta clase, donde se eiecnia Iundamentalmenre la reducci6n rendencial del caracter humano a una enridad abstracta e intercambiable, ref1ejo de las casas homogeneas posefdas.

Esa reducci6n luego se exriende en la medida de.lo.posible a las clases general mente llamadas medias, que aprovechan

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Georges Bataille

porciones apreciables del beneficio. Pero el proletariado obrero sigue siendo en gran parte irreductible. La posicion que ocupa respecto de la actividad hornogenea es doble: esta 10 excluye, no en cuanto al trabajo sino en cuanto al beneficio. Como agentes de la produccion, los obreros ingresan en los marcos de la organizacion social, pew la reduccion hornogenea no alecta en principio sino a su actividad asalariada; son integrados en la homoyencidad psicologica en cuanro a su comportarnienro profesional, no en general como hombres. Fuera de la fabrica, e incluso fuera de sus operaciones tecnicas, con relacion a una persona homoyenea (patron, burocrata, etc.) un obrero es un extrafio, un hombre de otra naturaleza, de una naturaleza no reducida, no sometida.

II. EL ESTADO

En el pedodo coritemporaneo, la homogeneidad social esta unida a la clase burguesa por vinculos esenciales: asi, se conlirrna la cornprension marxista cuando el Estado se concibe al servicio de la homogeneidad amenazada.

En principio, la homogeneidad social es una forma precaria, a merced de la violencia e incluso de cualquier disension interna. Se forma esponranearnente denrro del juego de la organizacion producriva, pero debe ser permanentemente protegida de los diversos elementos inestables que no se beriefician de la produccion, 0 que creen obtener poco, 0 que sirnplerncnte no pueden soportar los frenos que la homogeneidad impone a la agitacion. En esas condiciones, la salvaguarda de la homogeneidad sc lograra recurriendo a elementos imperati-

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La estructura psicologica del fascismo

vos cap aces de aniquilar 0 de reducir a una regia a las diferentes fuerzas desordenadas.

El Estado no es en sf mismo uno de esos elementos irnperativos, se diferencia de los reyes, de los jefes militares 0 nacionales, pero es el resultado de las modificaciones sufridas por una parte de la sociedad hornogenea en contacto con esos elementos. Esa parte consti tuye una Iormacion interrnedia entre las clases homogeneas y las instancias soberanas de las cuales debe tomar su caracter obligatorio, aunque no ejercen su soberanfa sino por su intermedio. Solo en relacion con estas ultirnas instancias sera posible considerar de que rnanera el caracter obligatorio es transferido a una formacion que no constituye sin embargo una existencia valida en sf misma (heterogenea), sino que es simplernente una actividad cuya utili dad respecto de otra parte sigue siendo evidente.

Practicarnente, la Iuncion del Estado consiste en un doble juego de autoridad y adaptacion. La reducciori de las divergencias por cornpensacion en la practica parlamentaria indica toda la complejidad posible de la actividad interna de adaptacion necesaria para la homogeneidad. Pero contra las fuerzas inasimilables, el Estado opta por la autoridad estricta.

Segun el Estado sea dernocratico 0 despotico, la tendencia que 10 domine sed la adaptaciori 0 la autoridad. En la democracia, el Estado extrae la mayor parte de su fuerza de la homogeneidad esporitanea que no hace mas que fijar y coristiruir como una regla. El principio de su soberania -la nacionque le proporciona a la vez su finalidad y su fuerza, se ve entonces disminuido debidoa que los individuos aislados se consideran cada vez mas como fines con respecto al Estado, que existirfa para ellos en lugar de existir para la nacion. Yen ese caso la vida personal se distingue de la existencia homooenea en tanto valor que se ofrece como incomparable.

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III. DlSOCIAClONE..';, CRITICAS DE LA HOMOGENEIDAD SOCIAL Y DEL ESTADO

Aun encircunstancias dificiles, el Estado alcanza a manrener en la impotencia a las fuerzas heterogeneas que s610 ceden ante su coerci6n. Pero puede sucumbir por una disociaci6n interna de la parte de la sociedad de la cual es la forma coerciova.

De manera fundamental, la homogeneidad social depende de la homogeneidad (en el sentido general del terrnino) del sistema productive. Cadacontradicci6n que surge del desarrollo. de la vida econ6mica provoca as! una disociaci6n tendencial de la existencia social homogenea. La tendencia a la disociaci6n se expresa de la manera mas compleja en todos los pianos y en todos los sentidos. Pero no alcanza formas agudasy peligrosas sino en la medida el~ queunaparte apreciable de la rnasade individuos homogeneos deja de tener inte-res en laconservaci6n deb forma de homrigeneidad exisrente (no porque sea homovcnca, sino al contrario, porque esta a punto de perder su caracter propio). Esa fracci6~ de la sociedad se asocia en toriceses pon taneamen te con las' fuerzas beteroeeneas ya conformadas y se ,confunde con elias.

Demodo que las circunstancias econ6micas actuan directamente sobre los elementos h o mogen eo s a los que desintegran. Pero esa desintegraci6n s610 representa la forma negativa de la efervescencia social: los elementos disociados no actuan antes de haber sufrido una alteraci6n consumada que caracteriza a la forma positiva de ~saefervescencia. A partir del momento en que se unen a las formaciones heterogcncas ya existenres (en estado difuso u organizado), toman de ellas

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La estructura psicof6gica del filScismo

un.cadcter nuevo, el general caracter positive dela heterogeneidad. Adcmas, la heterogeneidad social no existe en estado informeya la-deriva, tiende por el contrario de manera constante a una estructura establecida y cuanaoalounos elementos sociales pasan a fa parte heterogcnea, suaccion se halla todavia condicionada por fa estructura actual de esa parte.

As!, el modo de soluci6n de contradicciones econ6micas agudas depende del estadio hist6rico y al mismo tiernpo de las leyes generales del sector social heteroyeneo en el que la efervesccncia adquiere sutorrna posiriva: depende en particular de las relaciones establecidas entre las divers as formaciones de ese sector en el momento en que la sociedad hornoyenea se halla rnaterialmenre disociada.

EI estudio de la homogeneidad y de sus condiciones de existencia conduce as! al estudio esencial de la heterogeneidad. Constituye adernas su primera parte debido a que la determinacion prirnaria de la heterogeneidad definida como no homogenea sup one el coriocimiento de la homogeneidad que la

delimita por exclusi6n. " .

Iv. LA EXISTENCIA SOCIAL HETEROGENEA

Toda la problematica de la psicolog!a social radica precisamente en la necesidad de orientar principalmente el analisis hacia una formaq ue no s610 'es dificil de estudiar, sino cuya mis.n:a existencia aun no ha sido objeto de una definicion posltlva.

EI mismo terrnino de heterogeneo indica que se trata de elementos imposibles de asirnilar, y esa imposibilidad que atafie

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basicamente a la asimilaci6n social atafie al mismo tiernpo a la asimilaci6n cientihca. Ambas clases de asimilaciones poseen una sola estructura: la ciencia tiene por objeto fundar la homogeneidad de los fen6menos; en cierto modo es una de las funciones erninentes de la homogeneidad. Asi, los elementos heteroyeneos que son excluidos por esta ultima se hallan igualmente excluidos del campo de la atenci6n cientihca: por su mismo principio, la ciencia no puede conocer elementos heterogcneos como tales. Obligada a constatar la existencia de hechos irreductibles -de una naruraleza tan incompatible con su homogeneidad como los criminales natos, por ejemplo, con el orden social- se ve privada de toda sa tisjaccion foncional (explorada de la misma rnanera que un obrero en una fabrica capitalista, utilizada sin tener participacion en las ganancias). La ciencia, en efecto, no es una entidad abstracra: puede reducirse siempre a un conjunto de hombres que vive las aspiraciones inherentes al proceso cientihco.

En esas condiciones, los elementos heterogeneos, al menos en cuanro tales, se hallan sorneridos a una censura de hecho: cada vez que podrian ser objeto de una observaci6n metodica, falta Ia satisfacci6n funcional y sin determinada circunstan cia excepcional=-la interferencia de una satisfacci6n cuyo origen es totaImente distinto- no pueden mantenerse dentro del campo de atenci6n.

La exclusion de los elementos heteroyeneas del ambito homogeneo de la conciencia recuerda as! de manera formal la de los elementos descritos (por el psicoanalisis) como in conscientes, que la censura excluye del yo coriscienre. Las dificultades que obstaculizan la revelaci6n de las formas inconscientes de la exisrencia son del mismo orden que aquellas que obstaculizan el conocimiento de las formas beterogeneas.

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La estructura psicoMgica del joscismo

Como se vera a coritinuacion, algunos rasgos son comunes a esos dos tipos de formas y aparentemente 10 inconsciente debe considerarse como uno de los aspectos de 10 heterogeneo, sin que sea posib1e aportar precisiones inrnediatas sobre este punto. Si se admire esra concepcion, dado 10 que seconoce sobre la represi6n, resulta mucho mas faciI comprender que las incursiones ocasionaIes al dominio heterogeneo aun no hayan side 10 suhcientemente coordinadas como para desernbocar siquiera en la simple revelacion de su existencia positiva y claramente separada,

Tiene una imporrancia secundaria indicar ahora que, a fin de sortear las diticultades que acaban de considerarse, es necesario plantear los lfrnires de las tendencias inherentes ala ciencia y constituir un conocimiento de Ia diferencia no explicable, que supone el acceso inmediato de la inteligencia a una materia previa a la reducci6n intelectual. Provisoriamente, basta con exponer los hechos de acuerdo con su naruraleza y, con miras a definir el terrnino heierogdneo, introducir las siguientes consideraciones:

10) As! como mana y tabu designan en sociolog!a de las religiones formas restringidas con ap1icaciones particulares de una forma mas general-lo sagrado- puede cons iderarse una forma restringida con relaci6n a 10 heterogeneo.

Mana designa una fuerza misteriosa e impersonal de la que disponen alguI10s individuos como los reyes y los hechiceros. Tabu indica 1a prohibicion social de contacto que se aplica por ejemplo a los cadaveres 0 a las mujeres durante el periodo menstrual. Esos aspectos de 1a vida heterogenea son faciles de definir en virtud de los hechos precisos y

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limitados a los que se refieren, En cambio, una comprensi6n explicita de 10 sagrado, cuyo dominio de aplicaci6n es relativamente vasto, ofrece considerables dificultades. Durkheim se topo con la imposibilidad de darle una d.efinicion cientffica positiva: se limite a caracterizar neganvamente el mundo sagrado como absolutamente hererogeneo respecto del mundoprofano'". No obstante, es posible adrnitir que 10 sagrado se conoce positivamente, por 10 menos de manera impllcita (puesla palabra, presente en todas las lenguas, es de uso cornun y el uso supone una significaci6n percibida por el conjunto de los ho~bres). Tal conocimiento implicito de un valor que se atribuye al ambito heterogeneo perrnite infundirle a su descripci6n un caracter vago, pero positive. Aunque es posible afirrnar que el mundo heterogeneo esta constituido, ~n una p~rte importante, por el mundo sagrado y que reacciones analogas a las que provocan las cosas sagradas. revelan cosas heteroyeneas que no son estrictamente consideradas como sagradas. Esas reacciones consisten en que la ~osa heter~genea se supone cargada de una fuerza desconocida ~ peligrosa (semejante al mana polinesio) y que una deterrninada prohibici6n social de contacto (tabtt) la separa del mundo homoyeneo 0 vulgar (que corresponde al mundo profano de la oposici6n estricrarnente religiosa).

(,(, Formas elementales de La vida religiose. 1912, P: 53, Al final de su ,anali~is, Durkheim terrnino identificando 10 sagrado con 10 sociaL, pero esa identifi-

:c:J.cion requiere la inrroduccion de una hiporesis y, cualquiera,qu~ sea ,su alcance, no posee el valor de una definicion inmediatamente stgntficatlva (represenra por otra parte la tendencia de la cicnci~ qu~ planrea una representacion bomogenea a fin de soslayar 13 presencta evidenre de elementos esencialmcnrc hcterogeneosi.

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La estructura psicolrfgica de! fascismo

20) Fuera de 10 sagrado en senti do estricto, que coristituye el dominic cornun de la religi6n 0 de la magia, el rnundo heterogeneo comprende el conjunro de los resultados del gasto improductiuot/ (las mismas cos as sagradas forman partede ese conjunto). Vale decir: todo aquello que la sociedad homogenea rechaza como desecho 0 como valor superior trascendente. Son los productos excretorios del cuerpo humano y algunos materiales analogos (basuras, gusanos, etc.); las partes del cuerpo, las personas, las palabras 0 los actos que rienen un valor erotico sugestivo; los diversos procesos inconscientes como los suefios y las neurosis; los numerosos elementos 0 formas sociales que la parte bomogenea no puede asimilar: las muchedumbres, las clases guerreras, arisrocraticas y miserables, los diferentes tip os de individuos violentos 0 que por 10 menos vioIan la norma (locos, agitadores, poetas, erc.).

3°) Los elementos heterogeneos provocan reacciones afectivas de intensidad variable segun las personas y es posible suponer que el objeto de toda reacci6n afectiva es necesariamente heteroyeneo (si no en general, pOI' 10 menos con relaci6n al sujero). Unas veces hay atracci6n, otras veces repulsion, y todo objeto de repulsion en dererrninadas circunstancias puede convertirse en objeto de auacci6n o Vlceversa .

40) La violencia, la desmesura, el delirio, la locura caracterizan en grados divers os a los elementos heterogeneos: activos como personas 0 como multitudes, quebrantan

('7 Aqui Baraille se rcrnire a su articulo La nocion de s-!« lit mpra ell esta edicion (T),

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las leyes de la homogeneidad social. Esta caracterfstica no se aplica adecuadamente a los objetos inerres, sin embargo estos ultirnos presenran cierta conformidad con los senrimientos extremes (es posible hablar de la naturaleza violerita y desmesurada de un cadaver en descomposicion).

50) La realidad de los elementos heterogeneos no es de la misma Indole que la de los elementos hornooeneos, La realidad homogenea se presenta con el aspecto abstracto y neutro de los objetos estrictamente definidos e identificados (basicamen re es la realidad especffica de los objetos sclidos). La realidad heterogcnea es la de la fuerza 0 el choque. Se presenta como una carga, como un valor, que pasa de un objeto a otro de manera mas 0 menos arb itraria, casi como si el cambio no tuviera lugar en el mundo de los objetos sino tan solo en los juicios del sujeto. Esto no significa sin embargo que los hechos observados deban considerarse subjetivos: la accion de los objetos de la actividad erotica evidentemente se funda en su naturaleza objetiva. No obstante, de manera desconcertante, el sujero tiene 1a posibilidad de desplazar e1 valor exciranre de un elemento a orro analogo 0 cercano'". En la realidad heterogenea, los sirnbolos cargados de valor afectivo tienen asf la misma irnportancia que los elementos fundamentales y la parte puede tener e1 mismo valor que el todo. Es fki1 comprobar que, rnientras la estructura del conocimiento de una realidad homogenea serfa la de la ciencia, 1a de una

~(,H 'Aj parecer, los dcsplazamientos se producen en las m isrnas condiciones que los rcflejos coridicicnados de Pavlov.

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realidad heterogenea, en tanto tal, se encuentra en elpensa mien to mistico de los primitivos y en las representaciones del suefio: es ideritica a la estructura de 10 inconsciente'".

60) En resumen, respecto de la vida corriente (coridiana) la existencia heterogcnea puede ser representada como totalmente distinta, inconmensurable, dotando a estas palabras del valor positivo que tienen en la experiencia afectiva vivida.

Ejemp/os de elementos heterooeneos:

5i ahora referimos estas proposiciones a elementos reales, los agi tadores fascistas pertenecen sin duda a la existencia heterogenea. Opuesros a los politicos dernocraticos, que en los diferentes paises representan la llaneza inherente ala sociedad homogenea, Mussolini 0 Hitler se muestran de inrnediato como totalmente distintos. Cualesquiera que sean los sentimientos que provoque su existencia actual en tanto agentes politicos de la transformaci6n, es imposible no tener conciencia de laJuerza que los situa por encima de los hombres, de los partidos e incluso de las leyes: Juerza que rompe el curso regular de las cosas, la homogeneidad apacible pero irritante e irnporenre para mantenerse a sf misma (el hecho de que se rompa la 1ega1idad no es sino el signo mas evidente de 1a naturaleza trascendente, heterocenea, de la accion Iascista). Si se considera su origen en lugar de su accion externa, la foerza

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(,~ Sobre el pensal:lienw de los .primitiv()s, vcase Le~-Bruhl: La me;!ti..$fa~!.o.J v 1'10

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de un agitador es analoga a la que se ejerce enla hipnosis". El flujo afectivo que 10 une a sus partidarios -queadquiere la forma de una identificacion " moral con aquela quien siguen (y viceversa) - esta en luncion de la conciencia com un de poderes y energlas cada vez mas uiolentos; cad a vez mas desrnesurados que se acurnulan en la persona del jefe y se ternan en el indefinidarnenre disponibles. Aunque esa concentrac~on en una sola persona interviene como un elementoque dis tingue la formaci6n fascista en el interior mismo del ambito heterogeneo: por el hecho mismo de que la efervescencia alectiva desemboca en la unidad, constituye una instancia dirigida, en tanto autoridad, contra los hombres; es.r instancia es existencia para sf antes de ser uril y existencia para sf distinta de la de una sublevacion informe cuyo sentido para sf significa "para los hO~1bres sublevados". Esa rnonarquia, esa.ausencia de toda democracia, de toda fraternidad en el.ejercicio del poder -formas que no existen unicarnenre en Italia 0 Alemaniaindica que debe haber resignado forzosamente las necesidades naturales e inmediatas de los hombres en benehcio de un principio trascendente que no puede ser objeto de ninguna explicacion exacta.

De modo completamente diferente, tarnbien pueden describirse como hererogcneas las capas sociales mas bajas, que despiertan generalmeme repulsion yen ningun caso pueden ser asimiladas por el conjunto de los hombres. En la India, esas clases miserables son consideradas intocables, es decir, se caracrerizan por una prohibici6n de conracto analoga a la que se aplica

71) Sabre las relaciones afectivas de los seguidorcs Call eI agirador y sobre la analogia con la hipnosis, vcase Freud, Psieologia de las lIla.I'l7S} andlisis del }o. 71 Vcase \Y/. Robertson Smith, Lectures on the religion of the Semites, First series, The fU ndnm ental institutions, Edimburgo, 1889.

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a las cosas sagradas. Por cierro, la costumbre de los paises de civilizaci6n avanzada es menos ritual y la cualidad de intocable no se transmite obligatoriamenre por herencia: en esos pafses, sin embargo, basta con existir como ser humano signado por la miseria para crear entre uno y los otros -que se consideran la expresi6n del hombre normal- un foso practicarnenre infranqueable. Las formas nauseabundas de la d~gradacion provocan una sensaciori de asco tan insoportable que es incorrecto expresarlo 0 tan solo aludir a ello. La desgracia material de los hombres riene de manera muy notable consecuencias desmesuradas en el orden psicologico de la desfiguraci6n. Y en los cases de hombres dichosos que no han sufrido la reduccion homogenea (que contrapone a la rniseria una j ustificacion legal), si obviarnos las vergonzosas tentativas de fuga (de elusion) como la piedad cari tativa, la violencia sin esperanza de las reacciories adq uiere inrnediatamenre la forma de desafio a la razon.

V. EL DUALISMO FUNDAMENTAL DEL MUNDO HETEROGENEO

Los dos ejemplos anteriores, 'tornados del amplio dorninio de la heterogeneidtld y no del dominic sagrado propiarnenre dicho, rnuestran sin embargo los rasgos especiticos de este Ultimo. La congruencia se advierte facilmen te en la figura de los S?nducteres, evidentemente rraradospor sus partidarios como personas sagradas. Resulta rnucho men os obvia en 10 que concierne a las formas de la miseria, que no son objero de culro alguno.

Pero revelar que esas formas innobles son compatibles con el caracter sagrado es precisameme el progreso decisivo realizado en

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el conocimiento del dominio de 10 sagrado y al ~ismo tiernpo, de 10 heteroycnco. La no cion de la dualidad de las formas de 10 sagrado es uno de los resultados obtenidos por la antropologia social: esas formas deben dividirse en dos elases opuestas, puras e impuras (en las religiones primitivas, algllnas cosas irnpuras -la sangre menstrual, por ejemplo- no son menos sagradas que la naturaleza divina; la conciencia de esa dualidad fundamental ha persistido hasta una epoca relativarnente reciente: en la Edad Media, la palabra saccr se ernpleo para designar una enfermedad vergonzosa -la sffilis- y la significacion profunda de ese uso todavfa resultaba inteligible). £1 terna de la rniseria sagrada -impura e intocable- coristituye exactamente el polo negativo de una zona caracterizada por la oposicion de dos formas extrernas: en cierto sentido, hay una identidad de los contrarios entre la gloria y la degradacion, entre formas elevadas e imperativas (superiores) y formas miserables (inferiores}, La oposicion atraviesa el conj unto del rnundo hctcrogeneo y se afiade a los rasgos ya determinados de la heterogeneidad como un elernento fundamental. (En efecto, las formas heterogeneas indiferenciadas son relativamente escasas -al menos en las sociedades evolucionadas- y el analisis interno de la estructura social heteroeenea se reduce casi totalmente a la oposiciori de los dos contrarios.)

VI. LA FORMA IMPERATIVA

DE LA EXISTENCIA HETEROGENEA: LA SOBERANfA

La accion fascista, beteroyenea, pertenece al conjunto de las formas superiores. Apela a los sentirnientos tradicional-

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mente definidos como eleuados y nobles y tiende a constituir la autoridad como un principio incondicional, situado por encima de cualq uier j uicio utilitario.

Obviamente, el empleo de las palabras superior, noble, eleuado no irnplica una adhesion. Esos calificativos solo designan en este caso la pertenencia a una categoria historlcamente definida como superior, noble 0 eleuada: las concepciones nuevas o individuales no pueden considerarse sino en relacion con las concepciones tradicionales de las cuales derivan; por otra parte, son necesariamente hibridas, sin fuerza, y no cabe duda que serfa preferible renunciar, en 10 posible, a toda representacion de ese orden (2cuci.1"es son las razones confesables por las cuales un hombre querria ser noble, similar a un representante de la casta militar medieval, y para nada innoble, es decir, de acuerdo con el juicio hisrorico, similar a un hombre cuya miseria material habria alterado el caracter humane, 10 habria vuelto totalmente distinto?)

Hecha esta salvedad, debemos precisar la significacion de los valores superiores por medio de los calificativos tradicionales.

La superioridad (soberania " irnperariva) designa el conj u n to de los aspectos im pactan tes -que determinan afectivamente atraccion 0 repulsion- propios de las diferentes situaciones humanas en las que es posible dominar 0 ineluso oprimir a los semejantes, en .razon de su edad, de Sll debilidad fisica, de su estatuto juridico 0 simplerncnte por la necesidad de ponerse bajo la direccion de ITno solo: a divers as circunstancias corresponden situaciories definidas, el padre respecto de sus hijos, el jefe rnilirar con relacion al ejercito y la

72 EI origen de la palabra soberano esra en el adjetivo del bajo latin Juperanett.i, que significa superior.

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poblacion civil, el amo ante el esclavo, el rey resp~cto ~e sus subditos. A estas situaciories rcales se aftaden srtuaciories mitologicas cuya naturaleza exclusivamente ficticia ['lC~lit~ una condensacion de los aspectos que caracterizan la supenondad.

El simple hecho dominar a sus semejantes implica la =: rogeneid{u/ del arno, al menos en tanto es el amo: en la rnedida en que se refiere a su naturaleza, a su cualidad personal, como una justificaciori de su autoridad, sefiala que esa naturaleza es totalmente distinta, sin que se pueda dar cuenta racionalmente de ella. Aunque no solo es totalmente distinta con relacion al dominio racional de la medida y la equivalencia: la heteregoneidad del amo se opone tarnbien a la del esclayo. Si la naturaleza heterogenea del esclavo se confunde cori la inmundicia a la que su situaciori material 10 condena a vivir, la del arno se conforma enun acto que excluye toda inrnundicia, cuya meta es la pureza pero cuya forma es sadica,

Humanamente, el valor imperative consumado se presenta en forma de autoridad real 0 imperial, en la que se manifiestan en grado maximo las tendencias crueles y la necesidad de realizar e idealizar el orden que caracteriza a toda dominacion. La autoridad fascista no deja de mostrar este caracter doble, pero soloes una de las numerosas formas de la autoridad real cuya descripcion general coristituye el fundamento para cualquier descripcion coherente del'fascisn:o"

Opuesta a la existencia miserable de los opnmldos,. l~ soberanfapolftica aparece en primer lugar como una actividad sadica claramente diferenciactl. En la psicologia individual, es raro que la tendencia s idica no este asociada en una misrna persona a una teridencia masoquista mtiso menos expllcita. Pero enla sociedad cada tendencia normalmente es representada por una instancia distinta, y la actitud sadica puede ser

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manifesrada por una persona irnperariva que excluya toda participacion de las actitudes masoquistas correspondientes. En ese caso la exclusion de las formas inmundas que son objeto del acto cruel no es seguida por una calificacion de esas formas como valores y, en consecuencia, ninguna actividad erotica podria asociarse a la crueldad. Los mismos elementos eroticos son rechazados junto con todo objetoinmundo y, al igual que en un gran nurnero de actinides religiosas, el sadismo accede entonces a una pureza des1umbrante. Esa diteren- , ciaciori puede ser mas 0 menos acabada -individual mente, ciertos soberanos pudieron vivir en parte el poder como una orgfa de sangre- pero en con junto 1a rorma de la realeza irnperativa electuo historicarnente, dentro del dorninio heterogeneo, una exclusion de las formas rniserables 0 inmundas para enconrrar, en un determinado plano, una conexion con las formas hom ogen eas.

En efecto, si la sociedad homoeenea descarta en principio todo elernento heterogeneo,inmundo 0 noble, las rnodalidades de la operaciori no dejan de variar segunla naturaleza de cada elemento descartado. Solo el rechazo de las formas rniserables tiene un valor constante y fundamental para la sociedad hornogenea (de modo queel mfnimo llamado a las reservas de energia representadas por esas formas exige una operacion tan peligrosa como la subversion); pero debido a que el acto de exclusion de las formas miserables asocia necesariamente las formas homogeneas y las formas imperativas, estas ultirnas ya no puedcn ser rechazadaslisa y llanarnenre. De , hecho la sociedad homooenea utiliza las fuerzas irnperativas libres contra los elementos que le resultan mas incompatibles, y cuando debe escoger en el ambito de 10 que ha excluido el objeto .rnisrno de su actividad (la existencia paras! al

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servicio de la cual necesariarnente debe colocarse), la opcion no puede dejar de recaer en las fuerzas cuya pracrica rnostro que en principio actuaban en el senti do mas favorable.

La incapacidad de la sociedad homogenea para encontrar en sf misma una razori de ser y de actuar la situa dentro de la dependencia de las fuerzas irnperativas, asi como la hostilidad sadica de los soberanos contra la poblacion miserable los aproxima a cualquier Iorrnacion que procure mantener a esta ultima en la opresion.

De estas modalidades de exclusion de la persona real se desprende una situaciori compleja: si el reyes el objeto en el cualla sociedad hornogenea hallo su razon de ser, el mantenimiento de esa relacion exige que este se com porte de tal rnanera que la sociedad homogenea pucda existir para el. La exigencia atafie en primer lugar a la heteroyeneidad fundamental del rey, garantizada por numerosas prohibiciones de contacto (tabues), pero es imposible mantener esa heterogeneidad en estado libre. La heterogeneidad en ningun casu puede recibir su ley desde el exterior, pero su movimiento espontaneo puede ser tijado, al menos como tendencia, de una vez por todas. F ue asf que la pasion destructiva (el sadismo) de la ins tan cia irnperativa en principio se dirigio exclusivamente contra las sociedades extranjeras, contra las clases rniserables 0 con tra el conj unto de los elemen tos extern os 0 imernos hos tiles a la homogeneidad.

EI poder historico de la realeza es la forma resultante de tales situaciones . Se Ie atribuye un papel deterrninante en cuanto a su funcion positiva al principio mismo de 1a unificacion, efectuada real mente en un conjunto de individuos cuya facultad atecriva se orienta hacia un objeto heteroyeneo unico, La direccion univoca tiene por si misma un valor constituti-

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yo: presupone -por cierto, vagamente- el caracter imperative del objeto. La union, principio de 1a homogeneidad, no es mas que un hecho tendencial iricapaz de hallar en sf mismo un motivo para exigir e imponer su existencia, yen la mayoria de los casos el recurso a una exigencia del exterior adq uiere el valor de una necesidad primaria. Y el deber ser puro, el imperative moral, exige el ser para sf, es decir, el modo especifico de la existencia heteroyenea. Pero precisamente esa existencia en si misma escapa a1 principio del deber ser y en n ingun casu puede subordinarse a el: accede inmediatamente al ser (en otros terrninos, se produce como valor que es 0 que no es, nunca como valor que debe ser). La forma cornpleja en 1a que se llega ala resolucior; de esa incompatibilidad plantea el deber ser de la existencia homogenea dentro de existericias heterogcneas. Asi la heterogeneidad irnperativa no solo representa una forma diferenciada respecto de la heterogeneidad difusa, supone adernas la modihcacion estructural de las dos partes en contacto, homoyenea y heterocenea. Por un lado, la Iormacion homocenea cercaria a la instancia regia, el Estado, toma de ella su caracter imperative y parece acceder a la existencia para sf realizando el deber ser despojado y frio del conjunto.de la sociedad hornogenea. Pero en realidad el Estado no es mas que la forma abstracta, degradada, del deber ser vivo y exigido, en plenitud, como atraccion atectiva y como instancia regia: no es mas que la hom ogen eidad difusa convertida en coercion. Por otro lado, el modo de formaciori intermediaria que caracteriza al Es tado invade por reaccion la existencia imperativa; pero en el cursu de esa introyeccion la forma propia de la homogeneidad se vuelve, en este casu realmente, una existencia para sf negandose a si rnisma: se absorbe en 1a heterogeneidad y se destruye en tanto es estrictamente

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homogenea debido a que, transformada en negaci6n del principio de utilidad, rehusa toda subordinaci6n. P~ofun~ame~te penetrado por la razon de Estado, el rey no se idenrifica sin embarao con esta ultima: rnantiene integro el caracter conrrastado propio de la supremada divina. Escapa aI principio espedfico de la homogeneidad, ala compensaci6n de derechos y deberes que coristituye la ley formal del Estado: los derechos del rey son incondicionales.

Es casi innecesario mostrar aqui que la posibilidad de esas formaciones afectivas ha ocasionado el sometimiento infinite que degrada la mayoria de las formas de vida humana (rnucho mas que los abusos de fuerza, par otro lado ~eductibles ~n S1 misrnos. en tanto la fuerza en juego es necesanamente social, a formaciones imperarivas). Si ahora consideramos la sobe~a~1a en su forma tendencial, tal como ha sido hist6ricamente vivida por los subditos responsables. de su val~r atractivo, pero independientemente de una realidad particular, su naturaleza se muestra humanamente como la mas noble -elevada hasta la majestad-, pura en el centro mismo de la org1a, fuera del alcance de las imperfecciones humanas. Constituye la zonaformalmen te exenta de intrigas interesadas ala que se refiere el subdito oprimido como a una satisfacci6n vada p,ero pura (~n este sentido, la constitucion de la naturaleza regia par encirna de una realidad inconfesable recuerda las ficciones que justifican la vida eterna). En tanto forma tendencial, realiza el idea! de la sociedad y del curso de las casas (en la mente del subdito, esa.funci6n se expresa ingenuamente: si el rey supiera ... ). AI rrusrno tiernpo, es autoridad estricta. Por encima de la sociedad homoginea as! como par encirna de la poblaci6n misera~le o. de la jerarquia aristocratica que d~ ella ernana, la soberania eXlge de manerasangrienta Ia represion de 10 que le es adverso y en su

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forma explicira se contunde can los fundamentos heterogeneos de .la ley: es al mismo tiempo la posibilidad y la exigencia de la unidad colectiva; es en la 6rbira regia don de se elaboran el Estado y sus funciones de coerci6n y adaptaci6n; es en beneficia de la grandeza real que se desarrolla la reduccion homogenea, como destrucci6n y como fundaci6n ala vez.

Como principia para la asociaci6n de innumerables elementos, el poder real se desarrolla espontaneamente en tanto es fuerza imperativa y destructiva contra cualquier otra forma imperativa que se Ie pudiera oponer y as! se manifiesta, en grado maximo, la tendencia fundamental y el principia de toda autoridad: la reducci6n a la unidad personal, la individualizaci6n del poder. Mientras que la existencia miserable se produce necesariamenre como multitud y la sociedad homogenea como reducci6n a una medida COmll11, la instancia irnperativa, el fundamento de la opresi6n, se desarrolla necesariarnente en el senti do de una reducci6n ala unidad bajo la forma de un ser humano que niega hasta la posibilidad de un semejante, en otros terrnirios, como una forma radical de la exclusi6n que la avidez impone.

VII. LA CONCENTRACI6N TENDENCIAL

Par cierro, la tendencia ala concentraci6n contradice aparenternente la coexistencia de distint07 arnbiros del poder: el dominio de la soberania real es diferente del poderlo rniiitar,

y di~ere tarnbien del dominic de la autoridad religios ,-~ precIs~:nente la constataci6n de esa coexistencia indu<;:ta~i~.)a~1I/1o atencion al caracrer compuesto del poder real, e11~ .:. "',' ::.

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Hcil volver a hallar los elementos constitutivos de los otros dos poderes militares y religiosos".

Se advierte asf que la soberanfa real no debe examinarse como un elemento simple con origen autoriomo, como el ejercito 0 la organizacion religiosa: es exactamente (y adernas unicarnente) la coricentracion de esos dos elementos formados en direcciones diferentes. El constante resurgimiento de los poderes rnilitares y religiosos en estado puro nunca modifico el principio de su concentracion tendencial bajo la forma de una sola soberanfa: aun el rechazo formal del cristianismo -para emplear la terminologfa sirnbolica vulgar- no impidio que la cruz se arrastrara en los escalones del trono con el sable.

Considerada historicarnente, la realizacion de esa concen-

-traciori pudo ser espontanea: el jefe del ejercito logro hacerse consagrar rey por la fuerza 0 bien el rey consagrado se aduefio del poder militar (en Iapon, recienrernente el emperador hizo esto ultimo, aunque es cierto que su propia iniciativa no juga un papel deterrninante). Pero siempre, aun en el caso en que la realeza es usurpada. la posibilidad de la reunion de los poderes ha dependido de sus afinidades fundamentales y sobre todo de su coricentracion tendencial.

El analisis de los principios que rigen estos hechos tiene evidenternenre una irnportancia capital en momentos en que el fascismo renueva su exisrencia historica, reuniendo una vez mas la autoridad rnilitar y religiosa para materializar la opresion total. (AI respecto, es posible afirmar -sin que implique cual-

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En f'sicologia colectlua J' andlisis del yo, Freud esrudio precisarnenre las dos funciones, milieu (ejerciro) y religiosa (Iglesia), en rclacioncon la forma irnpcrariva (inconscierue) de la psicologia individual que denomina ideal del yo 0 superyo. Si nos rcrnitimos al conjunto de las reIaciones establecidas en esra exposicion, esa obra, publicada en aleman en 1921, es una inrroduccion esencial para la comprensi6n del fascisrno.

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La estructura psicoL6gica del fascismo

quier otro juicio politico- que toda realizacion ilimitada de las formas irnperativas tiene el senti do de una negacion de la humanidad en tanto valor que depende del juego de sus oposiciones internas.) Como el bonapartismo, el fascismo (que significa etimologicarnente reunion, concentracioni no es mas que una reactivacion agudizada de la instancia soberana latente, pero con un caracter de alguna manera purificado debido a que las milicias que sustituyen al ejercito en la constitucion del poder tienen inmediatamente como objeto ese poder.

VIII. EL EJERCITO Y LOS JEFES MILITARES

En principio -funcionalmente- el ejerciro existe en razon de 1a guerra y su estructura psicologica es entcramente reductible al ejercicio de su fun cion. Asf, su caracter imperative no deriva directamente de la importancia social1igada a la tenencia del poder material de las armas: 1a organizacion interna del ejerciro -la disciplina y la jerarqufa=lo convierte en la sociedad noble por excelencia.

Evidentemente, la nobleza de las armas supone en primer lugar una heterogeneidad intensa: la disciplina 0 la jerarqufa no son en sf mismas mas que formas y no fundamentos de 1a heterogeneidad; unicarnenre la sangre derrarnada, la rnasacre, 1a muerte, estan en la base de la naturaleza de las armas. Pero el horror ambiguo de la guerra no posee mas que una heterogeneidadbaja (en rigor, indiferenciada). La orientacion elevada, la exaltaciori de las armas supone la unificacion afectiva necesaria para su cohesion, es decir, para su valor eficaz.

El caracter afectivo de esa unificacion se manihesta en forma de adhesion del soldado al jefe del ejercito; irnplica que

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cada soldado considera la gloria de este ultirno como su propia gloria. Por medic de ese proceso la repugnante carnicerfa se transforma radicalmente en su contrario, en gloria, es decir, en auacci6n pura e intensa. Basicamenre, 1a gloria del jefe constituye una especie de polo afectivo que se opone a la naturaleza innoble de los soldados. Aun independientemente de su horrible trabajo, los soldados pertenecen en principio a la parte infame de la poblaci6n; despojado de sus uniforrncs, si cada hombre hubiera Ilevado sus ropas habituales, un ejercito profesional del siglo XVIII habria tenido el aspecto de una turba miserable. Pero la eliminacion del reclutamierito de las clases rniserables no alcanzaria a carnbiar la estructura profunda del ejercito.csrrucrura que seguirfa fundando la organizaci6n afectiva sobre la infamia social de los soldados. Los seres humanos incorporados a un ejercito no son mas que elementos negados, y negados con una especie de rabia (de sadisrno) perceptible en el tono de cada orden,negados en el desfde pOl' el uniforme y por la regularidad geometrica con que ejecutan rnovirnjcntos acompasados. En tanto es imperarivo, el jefe es la encarnaci6n de esa negaci6n violenta. Su naturaleza intima, la naturaleza de su gloria se coristituye en un acto imperative que anula al infarne populacho (que compone el ejercito) como tal (de la misma manera que anula la carnicerfa como tal).

En psicologia social, csa negaci6n imperativa aparece en general como el caracter propio de la accton; en otros terrninos, toda accion social que se afirma necesariamente adquiere 13 forma psico16gica unificada de la soberania, y coda forma inferior, toda ignominia, socialmente pasiva por definicion,

. se transforma en su contrario por el simple heche del pasaje a la acci6n. Una rnatanza, en tanto resultado inerte, es innoble,

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pero el valor beteroeeneo innoble aS1 establecido, al desplazarse hacia la acci6n social que 10 ha deterrninado, se vuelve noble (]a acci6n de rnatar y la nobleza han sido asociadas por laws historicos irrebatibles): basta con que la accion se afirme efe~tivamente como tal, asuma libremente el caracter irnperativo que la constiruye.

Precisamente esa operaci6n -el hecho de asumir con total libertad el caracrer imperativo de la acci6n- es 10 propio de! jefe. Se hace posible entonces comprender de forma expllcita el pape] desempefiado por la unificaci6n (la individualizaci6n) en las modiflcaciones estructurales que caracterizan ala heter~geneidad superior. Mediante el impulse imperative -a parnr de elementos informes y miserables- e! ejercito se organiza y realiza una forma interiormente homoeenea en virtud de la negaci6n de! caracter desordenado de s~s e!e~entos: la masa que constituye el ejercito pasa de una existencia destalleciente y abulica a un orden geometrico depurado, de! estado arnorfo a la rigidez agresiva. Esamasa negada, en realidad, ha dejado de ser ella misma para corivertirse alectivamente en la cosa de.1 jefe ("afectivamente" se refiere en este caso a comportamienros psicol6gicos simples, como el firmes 0 el paso acornpasado), como si fuera una parte del jefe mismo. Una tropa ante la orden de firmes de alguna manera es absorbida en la existencia de la orden y resulta aSI absorb ida en la negaci6n de sf misma. El firmes puede ser considerado ana16gicamenre como un movimiento tropico (una especie de geotropismo negativo) que eleva hacia la forma regular (geometricamente)"" de la soberania irnperativa no solamente al jefe, sino al conjunto de los hombres que responden a su mando. As!, la infamia implicira de los soldados no serfa mas que una infamia . de origen que, bajo el uniforme, se trasforma en su coritrario,

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en orden y en brillo. El modo de la heterogeneidad sufre explfcitamente una alteraci6n profunda, y termina realizando la homogeneidad intensa sin que la heterogeneidad fundamental decrezca. El ejercito subsiste en medio de la poblaci6n con una manera de ser totalmente distinta, pero una manera de ser soberana ligada a la dominaci6n, al caracter imperative y tajante del jefe, transferido a sus soldados.

La orientacion predominante del ejercito, desligada de sus

fundamentos alecrivos (infamia y carnicerfa), depende de la he- ','

terogeneidad opuestadel honory el deberencarnados en la perso-

na del jde (cuando se trata de un jefe no subordinado a una insrancia real 0 a una idea, el deber se encarna en su persona del mismo modo que en la del rey). El honor y el deber, simbolicamente expresados por la geometrfa de los desfiles, son formas tendenciales que sinian la existencia militar por encirna de la existencia homoycnea, como imperative y como raz6n de ser pura. Bajo su aspecto propiamente rnilitar, esasformas, que tienen un alcance limitado a una determinada esfera de acciones, son compatibles con crimenes extraordinariarnente turbios, pero bastan

para alirmar el valor elevado del ejercito y para convertir la dorninaci6n inrerna que caracteriza su estructura en uno de los ele- , mentos fundamentales de la autoridad psicologica suprema insriruida por encima de la sociedad coaccionada.

No obstante, el poder del jefe militar no tiene como resultado inmediato sino una homogeneidad interna independiente de la homogeneidad social, mientras que el poder real especifico s610 existe en relaci6n con la sociedad homogenea. La integraci6n del poder militar en un poder social supone pues un cambio de estructura: supone la adquisici6n de las modalidades propias del poder real en relaci6n con la administraci6n del Estado, tal como se describieron a prop6sito de ese poder.

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La estructura psico16gica del foscismo

IX. EL PODER RELIGIOSO

De manera irnplicita y vaga, se admire que la detentaci6n del poder militar ha podido ser suticiente para ejercer una dominaci6n general. Sin embargo, si exceptuamos las colonizaciones que extienden un poder ya fundado, es diffcil hallar ejernplos de dominaciones duraderas exclusivarnente militares. De hecho, la fuerza armada simple, material, no puede fundar poder alguno: depende en primer lugar de la atracci6n interna ejercida por el jefe (el dinero es insuficiente para crear un cjcrcito). Y cuando este pretende utilizar la fuerza de que dispone para dominar la sociedad, aun debe adq uirir los elementos de una atracci6n externa (una atracci6n religiosa valida para la poblaci6n entera).

Es cierto que estos ultirnos elementos a veces estan a disposici6n de la fuerza, sin embargo la atracci6n rnilitar como origen del poder real probablemente no tenga un valor primordial respecto de la atracci6n religiosa. En la medida en que es posible formular un juicio valido ace rca de los periodos humanos mas remotos, se advierte con cierta daridad que la religi6n, y no el ejercito, es la fuente de la autoridad social. Por otra parte, la introducci6n de la herencia significa generalmente el predominio del poder de forma religiosa que puede ex traer su principio de la sangre, mientras que el poder militar depende en primer terrnino del valor personal.

Por desgracia resulta dificil atribuir una significaci6n explicira a 10 que seria propiamente religioso en ellinaje 0 en los aspectos regios. Accedemos entonces arnpliamente a la forma abierta e ilimitada de la heterogeneidad indiferenciada, antes que una orientaci6n todavfa incierta fije uno de sus aspectos

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comprensibles (susceptible de ser explicitado). Pero esa orientaci6n existe, aunque las modiflcaciones estructurales que introduce abren paso de todos modes a una proyecci6n libre de formas afectivas generales, como la angustia 0 la atracci6n sagrada. Por otra parte, median te el ccntacro flsio16gico en la herencia 0 mediante rites en las coronaciones, no se trasrniten inmediatamente las modiflcaciones estructurales sino mas bien una heterogeneidad fundamental.

La signiflcaci6n (impifcita) del caracter regio puramente religioso no puede captarse sino en la medida en que aparece su comunidad de orizen y de estructura con la naturaleza divina.

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Si bien una exposici6n rapida no perrnire poner de manifiesto

el conjunro de los rnovimientos atectivos a los que debe rernitirse la fundaci6n de autoridades miticas (concluyendo en el ultimo eslabon de una autoridad suprema flcticia), una simple aproximaci6n posee en S1 suficiente valor signiflcativo. A la comunidad de estructura de ambas formaciones corresponden _ hechos inequfvocos (identiflcaciones con el dios, genealogfas mfticas, culto imperial romano 0 sintoista, teorfa cristiana del derecho divino). El rey en general es considerado de una forma u otra como la emanaci6n de la naturaleza divina, con toda la carga de idenridad que arrastra consigo el principio de la ernanacion cuando se trata de elementos heterogeneoJ.

Las notables modificaciones estructurales que caracterizan la evoluci6n de la representaci6n de 10 divino -a partir de la violencia libre e irresponsable- no hacen mas que explicitar aquellas que caracrerizan la formaci6n de la naturaleza regia. En ambos casos, la posiciondelasoberanfa preside la.alteraci6n de la estructura h etcroecn ea. En ambos casos, se asiste a .una concentraci6n de atributos y de fuerzas; pero en 10 que

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est.in unidas en una exisrencia ficricia (sin la lirnitacion que imp one 1a necesidad de realizar), ha sido posible arribar a formas mas perfectas, a esquemas mas puramente 16gicos.

E1 Ser supremo de los te610gos y de los fl16sofos represents la introyecci6n mas profunda de la estructura propia de la homogeneidad denrro de la existencia heterogenea: Dios realiza asf en su aspecto teo16gico la forma soberana por excelencia. No obstante, una contrapartida de esa posibilidad de acabamiento esta implicira en el car.icter ficticio de la existencia divina cuya naturaleza heterogenea, que no posee el valor limitativo de la realidad, puede ser soslayada en una concepci6n filos6flca (reducidaa una ahrmacion formalno vivida nunca). En el orden de la especulaci6n intelectuallibre, es posible reernplazar aDios como existencia y poder supremos por la idea, 10 que en a1guna medida imp1ica, por cierto, la revelaci6n de una heterogeneidad relativa de la Idea (como ocurre cuando Hegel eleva la Idea por encima del simple deber seri.

X EL FASCISMO COMO FORMA SOBERANA DE LA HETEROGENEIDAD

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del Califato islarnico. El Islam, forma comparable al fascismo por su escasa riqueza humana, ni siquiera apelaba a una parria, mucho menos a un Estado constituido. Pero hay que reconocer que el Estado existente no fue para los movimientos fascis-

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cas mas que una conqUlsta, uego UI1 me 10 0 un marco ,y

que la integraci6n de la patria 110 modifica el esquema de sus formaciones. Al igual que el Islam naciente, el fascismo representa la constitucion de un poder heterogeneo total que encuentra su origen manifiesto en una efervescencia actual.

El poder fascista se caracteriza en primer lugar pOl' el hecho de que su fundaci6n es al mismo tiempo religiosa y militar, sin que los elementos habitualmente diferenciados puedan separarse unos de orros: se presenta as! desde su base como una concentraci6n consumada.

Por cierto, el aspecto predominante es el militar. Las relaciones afectivas que asocian (identifican) esuechamente al conductor con el miernbro del partido (ya descritas) son en principio analogas a las que unen al jefe rnilitar con sus soldados. La persona imperative del conductor tiene el senti do de una negaci6n del aspecto revolucionario fundamental de la etervescencia drenada por el: la revoluci6n, afirmada como fundamento, es al mismo tiernpo fundamentalmente negada poria dominaci6n interna ejercida militarrnenre sobre las rnilicias. Pero la dominaci6n interna no esta directamente subordinada a actos de guerra reales 0 posibles; se plantea esencialrnente como terrnino medio de una dominaci6n externa sobre la sociedad y el Estado, como terrnino medro de un valor imperative total. Quedan as! implicadas sirnultaneamenre las cualidades propias de ambas dominaciones (interna y

74 EI Estado iraliano moderno, por otra parte, es en gran medida creaci6n del fascisrno.

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La estructura psico16gica de! fascismo

extern a, militar y religiosa): cualidades que derivan de la 170- mogeneidad introyectada, como deber, disciplina y orden mantenidos, y cualidades que dependen de la heterogeneidad esencial, violencia imperativa y posicion de la persona del jefe como objeto trascendente de la afectividad colectiva. Pero el valor religioso del jefe es realmente el valor fundamental (cuando no formal) del fascismo, que otorga ala accividad de los rnilicianos su ronalidad alectiva propia,distinta de la del soldado en general. El jefe como tal, de hecho, s610 es la ernanacion de un principio que no es mas que la existencia gloriosa de una patria elevada al valor de una fuerza divina (superior a cualquier otra consideraci6n imaginable, que exige no solamente la pasion, sino tarnbien el extasis de sus participantes). Encarnada en la persona del jefe (en Alemania, el terrnino propiamente religioso de profeta ha sido empleado en ocasiones), la patria desempefia as! el mismo papel que Ala para el Islam, encarnado en la persona de Mahoma 0 del Califa75.

EI fascismo aparece pues, ante todo, como concentraci6n y por as! decir como condensaci6n de poder/" (significaci6n indicada en el senrido etimol6gico del terrnino). Debe adern.is aceptarse esta significaci6n general en varias direcciones. En 10 alto se elecnia la reunion consumada de las luerzas imperativas, pero el proceso no deja ninguna fracci6n social inactiva. En oposici6n fundamental con el socialismo, el fascismo se caracteriza

7S Califo, en sentido etimol6gico, signitlca lugartenierue (rcpresentantc): el titulo enrero cs lugartcnienre del cnviado de Dios.

71, Condensaci6n de superioridad, evidcntcmcnre en relaci6n con un complejo de infcrioridad latenrc: un complejo semejantc ticne rafces igualmente profundas en Iralia y en Alemania; par 10 que, aun cuando el fascismo se desarrollo posteriormente en regiones que hayan alcanzado una soberania cornplcra y la concicncia de dicha esa soberania, no cs conccbible que pueda ser el producro aut6ctono y especifico de esos paiscs.

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como reunion de clases. No porque unas clases conscientes de su unidad hayan adherido al regimen, sino porque elementos exprcsivos de cada clase han estado representados en los movirnientos de adhesion profundos que desembocaron en la toma del poder. En este caso, el tipo especffico de la reunion lue tom ado adernas de la afectividad propiamente militar, es decir que los elementos representativos de las clases explotadas no han sido comprendidos dentro del conjunto del proceso afectivo sino por la negacion de su propia naturaleza (del mismo modo, la naturaleza social de un recluta es negada por medio de los uniformes y los desfiles). Ese proceso que trama de abajo hacia arriba las diferentes formaciones sociales debe comprenderse como un proceso fundamental cuyo esquema se define necesariarncnte en la Iormacion misma del jefe, que extrae su profundo valor significativo del hecho de haber vivido el estado de abandono y de miseria del proletariado. Pero al igual que en el caso de la organizacion militar, el valor afectivo propio de la existencia miserable no es mas que desplazado y transform ado en su conrrario: y su alcance desmesurado le proporciona al jefe y al conjunto de la lormacion el tono de violencia sin el cual no sedan posibles los ejercitos y el fascismo .

XI. EL ESTADO FASCISTA

Las estrechas relaciones del fascismo con las clases miserables distinguen profundamente a esa Iormacion de la sociedad de la realeza clasica, caracterizada por una perdida de contacto mas 0 menos tajanre entre la instancia soberana y las clases inferiores. Pero la reunion fascista, opuesta a la reunion establecida en el rey

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(cuyas formas dominan a la sociedad desde demasiado arriba), no es solo una reunion de los poderes de diferentes origenes y una reunion sirnbolica de dases: es adem as la reunion plasmada de los elementos heterogeneos con los elementos bomoeeneos, de la soberania propiarnenre dicha con el Estado.

En tanto reunion, por otra parte, el Iascismo no se opone menos al Islam que a la rnonarqufa tradicional. En efecto, el Islam se ha creado al pie del canon, en todos los senridos, y por ello una forma como el Estado, que solo puede ser un largo resultado historico, no desernpefio papel alguno en su consritucion inmediata; por el contrario, el Fstado existente sirvio desde un comienzo como marco para el conjunto del proceso fascista de ensamblajeorganico. Este aspecto caracteristico del £'1scismo le perrnitio a Mussolini escribir que "todo esra en el Estado", que "nada humano ni espiritual existe ni a fortiori tiene valor fuera del Estado"77. Lo que no implica necesariamenre la confusion del Estado con la luerza imperariva que domina a la sociedad en su conjunto. EI mismo Mussolini, prodive a una suerte de divinizacion hegeliana del Esrado, reconoce en terrninos volunrariamenre oscuros un principio de soberania distinro que design a ala vez como pueblo, nacion y personalidadsupcrior, pero que debe ser identilicado con la misrna lormacion fascista y con su jefe: pueblo "al menos si el pueblo ... significa la idea ... que se encarna en el pueblo como voluntad de un pequefio numero 0 incluso de uno solo ... No se rrata, escribe, ni de una raza, ni de una region geogdfica determinada, sino de un grupo que se perpetua hisroricarnenre, de una multitud unificada por una idea que es una voluntad de existencia y de poderfo: es conciencia de sf, personalidad "78. El terrnino personalidad debe en-

77 Mussolini, Enciclopcdia italiana, articulo Fascism»; rrad. frJllCCSa, P~U;S, 19.'33. p. 23.

7~ ()p. cit., p. 22.

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tenderse como indiuidualizacion, proceso que desemboca en la persona misma de Mussolini, y cuando afiade "esa personalidad superior es nacion en tanto es Estado. No es la nacion la que crea el Estado ... "79, hay que comprender que: primero, sustituyo el viejo principia dernocratico de la soberania de la nacion por el principio de la soberanfa de la Iormacion fascista individualizada; segundo, planreo las bases de W1a interpretacion acabada de la instancia so berana y del Estado.

La Alemania nacional-socialista -q ue no adopto como 10 hizo oficialmente Italia (bajo el patronazgo de Gentile) el hegelianismo y la teo ria del Estado como alma del mundono resulto afectada entonces por las dificultades teoricas derivadas de la necesidad de enunciar oficialmente un principio de autoridad: la idea mistica de la raza se ahrrno inmediatamente como el fin imperative de la nueva sociedad fascista; al mismo tiernpo, se mostraba encarnada en la persona del Fuhrer y los suyos. Aunque la concepcion de la raza carece de una base objetiva, no deja de estar fundada subjetivamente y la necesidad de manrener el valor racial por encima de cualquier otro alejo la posibilidad de una teorfa que hiciera del Estado el principio de to do valor. El ejemplo aleman muestra asi que la confusion establecida por Mussolini entre el Estado y la forma soberana del valor no es necesaria para una reoria del fascismo.

El hecho de que Musso1ini no distinguiera forma1mente la instancia heterogenea, cuya accion hizo penetrar profundamente en el interior del Estado, puede igualmente interpretarse tanto en el sentido de una apropiaciori abso1uta del Estado como en el sentido redproco de una adapracion de 1a instan-

7') Op. cit .. p. 23.

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cia soberana a las necesidades de un regimen de produccion homogeneo. En el desarrollo de esos dos procesos redprocos, fascismo y razon de Estado pudieron parecer identicos. No obstante, las formas de la vida conservan en rigor una oposicion fundament:!l cuando mantienen en la persona misma del detentador del poder una radical dualidad de principios: el presidente del consejo italiano 0 el canciller aleman representan formas de actividad distintas de la manera mas tajante con respecto al Duce 0 al Fuhrer. Cabe afiadir que esos dos personajes no obrienen su poder fundamental de su Iuncion oficial dentro del Estado, como los dernas primeros minisnos, sino de la existencia de un partido fascista y de su situacion personal a la cabeza de esc partido. La evidencia de la Fuente profunda del poder mantiene precisamente, con la dualidad de las formas heterogeneas y hornoyeneas, la supremada incondicional de la forma heterogenea desde la perspectiva del principio de la soberania.

XII. LAS CONDICIONES FUNDAMENTALES DEL FASCISMO

Como ya se ha indicado, el conjunto de los procesos heterogeneos asf descriros no puede ponerse en marcha sino cuando la homogeneidad fundamental de la sociedad (el apararo productive) esta disociada por sus contradicciones internas. Adernas, es posible 'tlecir que el desarrollo de las fuerzas heterogeneas, aunque en principia se produzca de la manera mas ciega, adquiere necesariamente el senrido de una solucion del problema planteado por las contradicciones de la bornoyeneidad. Las fuerzas hcterogeneas desarrolladas, luego

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de haberse adueriado del poder, disponen de los medios de coercion necesarios para arbitrar los diferendos surgidos entre elementos anteriorrnente inconciliables. Pero no hace falta decir que al cabo de un movimiento que excluye toda subversion, el senti do en que se orienta el arbitraje sigue conformea la direccion general de la homogeneidadexistente, es decir, de hecho, a los inrereses del conjunro de los capitalistas.

EI cambio consiste en que despues de recurrir a la heterogeneidad fascista, esos inrereses se oponen en conjunro, a partir del periodo de crisis, a los de las empresas particulares. Por eso se ve protundarnenre alterada la estructura misma del capitalismo, que hasta entonces tenia como principio una homogeneidad espontanea de la produccion basada en la cornpetencia, una coincidencia de hecho entre los intereses del conjunto de los productores y la liberrad absolute de cada empresa. La conciencia del peligro en que los ponia esa libertad individual en un perfodo cririco, desarrollada en algunos capitalistas alernanes, debe ubicarse naturalmente en el origen de la efervescencia y del triunfo nacional-socialista. Sin embargo, es evidente que dicha conciencia aun no existia entre los capitalistas iralianos, tan solo preocupados, en el mornento de la marcha sobre Roma, pOl' el caracter insoluble de sus conflictos con los obreros. Aparenrernen te la unidad del fascismo esni en su estructura psicologica propia y no en las condiciones econornicas que Ie sirven de base. (Lo que no contradice que un desarrollo logico general de la econornia les otorga a posteriori a los diferentes fascismos un sentido econ6mico cornun, que por cierto comparten con la actividad polirica -absolutamente ajena al fascismo propiamente dicho- del gobierno actual de los Estados Unidos.).

Cualquiera que sea el peligro econornico al que haya respondido el fascismo, la conciencia de ese peligro y la necesi-

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La estructura psicol6gica de! foscismo

dad de evitarlo no represenran por otra parte mas que un deseo aun vado, incrementado en rigor por un potente medio de susrentacion como el dinero. La realizacion de la fuerza capaz de responder al deseo y de utilizar las disponibilidades de dinero se da unicarnente en la region heterogenea ysu posibilidad depende obviamenre de la estructura actual de esa region: en su conjunto, es posible considerar esa estructura como variable segun se trate de una socicdad dernocratica 0 monarquica.

La sociedad rnonarquica real (diferente de las formas pollticas adaptadas 0 bastardeadas representadas por la actual Inglaterra 0 la Iralia prefascisra) se caracteriza porque una instancia soberana, de origen antiguo y de forma absolura, esta ligada a la homogeneidad establecida. La evolucion constante de los elementos constitutivos de la homogeneidad puede requerir cambios fundamentales, pero la necesidad de cambio nunca es representada en el interior sino por una minorfa informada; el conjunto de los elementos homooeneos y el principio inrnediato de Ia homogeneidad permanecen ligados al sostenirnienro de las formas jurfdicas y de los cuadros adrninistrativos existences y garantizados por la autoridad del rey; reciprocamente, la autoridad del rey se confunde con el mantenimiento de esas form as y esos cuadros. Asi, la parte superior de la region heteroyenca serfa a la vez inmovilizada e inmovilizadora y solo la parte inferior formada por las clases miserables y oprimidas es capaz de ponerse en rnovimiento. Pero el hecho de ponerse en movimiento representa para esra ultima parte, pasiva y oprimida por definicion, una alreracion profunda de su naturaleza: a fin de entrar en lucha contra la instancia soberana y la homogeneidad legal que las oprirne, las clases inferiores deben pasar de un estado pasivo y difuso a

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una forma de actividad consciente; en terrninos marxistas, esas clases deben tomar conciencia de sf mismas como proletariado revolucionario. El proletariado aSI enrendido no puede adem-is limitarse a sf mismo; de hecho no es mas que un punto de concentracion para todo elemento social disociado y arrojado a la heterogeneidad. Incluso puede decirse que semejante centro de atraccion existe de alguna manera antes de h formacion de 10 que debernos lIamar "proletariado consciente": la descripcion general de la zona heterogenea implica por orra pane que se plan tee generalmente como un elernento constitutive de la estructura de conjunto que abarca no solamente las formas irnpcrativas y las formas miserables, sino tarnbien las forrnas subuersiuas, que no son mas que las formas inferiores transformadas con rniras ala lucha contra las formas soberanas. La propia necesidad de las formas subversivas exige que 10 bajo se convierta en alto, que 10 alto se vuelva bajo, yen esa exigencia se expresa la naruraleza de la subversion. Cuando las formas soberanas de la sociedad estrin inmovilizadas y vinculadas, los diversos elementos arrojados ala heterogeneidad por la descomposicion social solo pueden unirse a las formaciones que derivan de la entrada en actividad de las clases oprirnidas: estan necesariamente destinados a la subversion. La Iraccion de la burguesia que ha tomado conciencia de su incompatibilidad con los marcos sociales establecidos se une contra la autoridad y se confunde con las masas elervescentes levantadas; e incluso en el periodo inmediatamente posterior a la destruccion de la monarquia, los movimientos sociales siguen siendo guiados pO'r el inicial comportamiento antiautoritario de la revoluciori.

Pero en una sociedad dernocratica (al men os mientras no este galvanizada por la necesidad de entrar en guerra) la ins-

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tancia irnperativa hetcrovenea (naciori en las formas republicanas, rey en las monarquias constitucioriales) esta reducida a una existencia atrotiada y cualquier cambio posible ya no parece necesariamente ligado a su destruccion. En ese caso, las formas imperarivas puedcn incluso ser consideradas como un campo libre, abierto a todas las posibilidades de efervescencia y de movimiento, en el rnisrno plano que las formas subversivas en la monarquia. Y cuando la sociedad homogenea sufre una desintegracion critica, los elementos disociados ya no ingresan necesariamente en la orbita de la atraccion subversiva: se forma adernas, en el punto culrninante, una atraccion imperativa que ya no destina ala in movilidad a aquellos que la experimentan. En principio, hasta hace poco, esa atraccion imperativa se ejerda unicarnente en el sentido de una restauracion, lirnirada de antemano por la naturaleza previa de la soberania desaparecida que implicaba la mayoria de las veces una perdida de contacto prohibitive entre la instancia autoritaria y las clases inferiores (la unica restauracion historica esporitanea fue el bonapartismo, que debe relacionarse con las evidentes Fuentes populates del poder boriaparrista). En Francia, por cierto, algunas de las formas consritutivas del Iascismo pudieron elaborarse en la formacion -aunque sobre todo en las dihcultades de formacion- de una atraccion imperativa orientada en el sentido de una resrauracion dinastica. La posibilidad del fascismo deperidio tarnbien del hecho de que un retorno a formas soberanas desaparecidas estaba fuera de discusion en Italia, donde la monarqufa subsistia en estado reducido. Precisamente la insuficiencia que se afiade a la subsistencia regia req uirio la Iormacion, a la cual se dejaba al mismo tiernpo el campo libre, de una atraccion imperativa enteramente renovada que conro con una base popular. En esas

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nuevas condiciones (respecro de las disociaciones revolucionarias cldsicas de las sociedades rnonarquicas) las clases inferiores dejaron de sentir exclusivamente la atraccion representada por la subversion socialisra y una organizacion militar cornenzo a arrastrarlos en parte hacia la orbita de la soberanfa. Asimismo, los elementos disociados (pertenecientes a las clases medias 0 dominantes) hallaron una nueva valvula de escape para su efervescencia y no resulta sorprendente que, a partir del momento en que opta-ron entre soluciones subversivas o irnperarivas, se hayan orientado en su mayoria por 10 irnperatrvo.

De esa posible dualidad de la efervescencia deriva una situaciori sin precedcnres. Una misma sociedad ve que se forman paralelarnente, en un mismo periodo, dos revoluciones hostiles entre sf y a la vez hostiles al orden establecido. Al mismo tiernpo, el desarrollo de las dos fracciones opuesras a la disociaciori general de la sociedad homoyenea como factor cormin, explica numerosas conexi ones e incluso una suerte de complicidad profunda. Por otra parte, independienternenre de cualquier comunidad de origen, el exiro de una de las fracciones implica el de la fracciori contraria como consecuencia de un juego de equilibrio: puede ser su causa (en particular, en la medida en que el fascismo es una respuesra irnperativa a la amenaza creciente de un movirnienro obrero) y debe ser considerado como su signo, en la mayorfa de los casos. Pero es evidente que la simple formacion de una situacior, de esa Indole, a menos que sea posible resrablecer la homogeneidadquebrantada, ordena de antemano Sll desenlace: a medida que la efervescencia crece, aumenta la imporrancia de los elementos disociados (burgueses y pequeno-burgueses) con respecro a los elementos que

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La estructura psicof6gica del jascis7no

nunca estuvieron integrados (prolerariado). Asf, amedida que se aflrman las posibilidades revolucionarias, desaparecen las oportunidades de la revolucion obrera, las oportunidades de una subversion liberadora de 1a sociedad.

En principio, toda esperanza estaria aparenternenre vedada a los movirnienros revolucionarios que se desarrollan en una democracia, al menos cuando el recuerdo de las antiguas luchas emprendidas contra una autoridad regia se ha atenuado y ya no flja necesariarnenre las reacciones heterogeneas en un senti do contrario a las tormas imperativas. Es evidente, en electo, que la situacion de las principales poteneias democr.iticas en cuyos territorios se juega la suerte de la Revolucion no justifica la menor confianza: tan solo la actirud casi indiferente del proletariado les hi perrnirido hasra ahora a esos patses escapar de toda formaeion [1scista. No obstante, serfa pueri! pretender que de esa manera se eneierra al mundo en un esquema; la simple corisideracion de las formaciones sociales afectivas revel a los inrnensos recursos, la inagotable riqueza de formas propia de toda vida afectiva. No solo las situaciones psicologicas de las eolectividades dernocraricas son, eomo toda siruacion humana, rransitorias, sino que sigue siendo posible concebir, al menos como una rcpresen tacio n todav_£a_ irn precisa, fuerzas de atraccion diferentes de las que ya se han usado, tan diferentes del cornunisrno actual 0 pasado como el fascismo ditiere de las reivindicaciories dinisticas. En una de las posibilidades es necesario desarrollar un sistema de conocimientos que permita preyer las reacciones afectivas sociales que atraviesan la superestructura y tal vez incluso, hasta cierro punto, disponer de ellas, EI hecho del fascismo, que acaba de poneI' en discusiori la existencia misma del movimiento obrero, basta para mostrar 10 que se puede esperar de

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una apelaci6n oportuna a Iuerzas alectivas renovadas. Como tam poco en las formas fascistas, no puede rratarse hoy de moral ni de idealisrno como en la epoca del socialismo uropico: un sistema de conocimientos referidos a los rnovirnientos sociales de atracci6n y de repulsi6n se presenta de la manera mas despojada como un arma en el momenta en que una vasta convulsion opone, noexactamente el fascismo al cornunismo, sino Iorrnas imperarivas radicales a la profunda subversion que sigue persiguiendo la ernanci pacion de las vidas humanas.

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PROPOSICIONES

Si Nietzsche esperaba ser comprendido despues de cincuenta afzos, no podia decirlo solamente en sentido intelectual. Aquello por 10 que .vivio y se exalto exige que se pongan en juego la vida, la alegria y la muerte, y no la atencion fotigada de la in teligen cia. Esto debe simplemente ser enunciado con la conciencia decomprometerse. Lo que sucede profundarnente en la inversion de los va 10 res, de mancra decisiva, es la tragedia en sf rnisrna: ya no queda rnucho lugar para el descanso. Que 10 esencial pam la vida bumana sea exactamente el objeto de horrores subitos, que esa vida sea lleuada en la risa al colma de la alegria mediante 10 rnds degradtUzte que ocurre, tales extra fz ezas ponen a 10 humano sabre la superficie de la Tierra en las condiciones de un combate mortal: sittcan el

. encadenarniento de la verdad reconocida en la necesidad de rornper para "existir". Pero es uano e inoportuno dirigirse a quienes solo disponen de una atencion fingida: el combate siempre ha sido una ernpresa mas exigente que las otras. En tal sentido, se hace imposible retroceder ante una comprension consecuente de la enserianza de Nietzsche, hacia un lento desarrollo en ei cual nada puede ser dejado en la sornbra.

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Ceorges Baraille

1. PROPOSICI0NES SOBRE EL FASC1SMO

1. "La mas perfecta organizacion del Universo puede 11amarse Dios"so.

E1 fascismo, que recompone 1a sociedad a partir de elementos existenres, es 1a forma mas cerrada d~'la organizacion, es decir, la existencia human a mas proxima al Dios

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ererno. En la revolucion social (aunque no en el stalinismo actual), la descornposicion en carnbio alcanza su punto maximo. Laexistencia se sitiia constanternente en contra de dos posibilidades igua1mente ilusorias: es "ewigeVergottung und Endgottung': "una eterna integracion que diviniza (que convierteen Dios) y una etcrna desintegracion que aniquila a D ios den tro de sf" .

La estructura social destruida se recompone desarrollando lentarnente en ella una aversion hacia .la descornposicion inicial.

La esrructura social recornpuesta =despues del fascismo 0 de una revolucion negadora-paraliza el movimiento de la exis-

- tencia que exige una desinregracion constante. Las grandes construcciones unitaristas no son mas que los prodromos de un desencadenamiento religioso que arrastrara el rnovimiento de la vida mas a111 de 1a necesidad servil.

El encanto, en el senrido toxico del terrnino, de la exaltacion nietz:scheana rovicne de uedesin la vida llevandola al colmo de la voluntad de poder y de la ironia.

. III uoluntnd de podcr, § 712 (Ohms romplctas, Leipzig, 1908, r. XVI, p.

170). .

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Proposiciones

2. El caracter sucedaneo del individuo respecto de la comunidad es una de las raras evidencias que surgen de las investigaciones historicas. De la comunidad unitaria torna la persona su forma y su ser. Las crisis mas opuestas han desernbocado ante nosorros en la lormacion de comunidades unitarias sernejantes: no habia pues en ello ni enfermedad social, ni.regresion; las sociedades recobraban su modo de existencialundamental, su estrucrura de todos los tiernpos, tal corno.se rormo 0 retorrno en las circunstancias econornicas 0 hisroricas mas diversas.

La protesta de los seres humanos contra una ley fundamental de su existenciasolo puede tener evidentemente una significacion lirnitada. La democracia que se basa en un precario equilibrio entre las clases tal vez no sea mas que una forma transitoria; no solo trae consigo las grandezas sino tarnbien las pequefieces de la descornposicion.

La protesta contra el unitarisrno no tiene necesariamente un sentido democratico, en nombre de un rnds acd: las posibilidades de la existencia humana pueden situarse desde ahora mas alld de la formacion de las sociedades monocejalas.

3. Reconocer el escaso alcance de la colera democratica (en gran parte privada de sentido debido a que los stalinistas la cornparten) no significa de ninztm modo la aceptacion de la comunidad unitaria. Estabilidad relativa y conformidad a la ley natural no conlieren en ningun caso a una forma politica la posibilidad de suspender el movimiento de ruina y de

_creacion de la historia, menos aun de satisfacer de una vez las exigencias de la vida. Muy pOI' el contrario, la existencia social cerrada y sofocada esta condenada a la concentracion de

fuerzas decisivas de explosion, 10 que no es realizable deRml'lZ!!l~ de una sociedad dernocratica. Pero serfa un gruesj~~~_r e~-9~

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Georges Bataille

imaginar que un impulse explosive tenga como unico fin 0 incluso simplernenre como fin necesario la destruccion de la cabeza y de la estructura uniraria de una sociedad. La forrnacion de una estructura nueva, de un "orden" que se des arrolle y que prevalezca en todo el planeta es el unico acto realrnente liberador y el unico posible, pues la destruccion revolucionaria norrnalmenre es seguida por la reconstitucion de la estructura social y de su cabeza.

4. La democracia se basa en la neutralizacion de antagonismos relativamente debiles y libres; excluye cualquier conceritracion explosiva. La sociedad rnonocetala resulta del libre juego de las leyes naturales del hombre, pero siernpre se trata de una Iormacion secundaria, representa una atrofia y una esterilidad de la existencia abrurnadoras.

La unica sociedad llena de vida y de fuerza, la unica sociedad libre es la sociedad bi 0 policefola que ofrece a los antagonismos fundamentales de la vida una salida explosiva constante, aunque lirnitada a las formas mas ricas,

La dualidad 0 la multiplicidad de las cabezas tiende a realizar en un mismo movimiento el caracter acefolo de la existencia, ya que el principio mismo de la cabeza es reduccion ala unidad, reduction del mundo a Dios,

5. "La materia inorganica es el seno materno. Ser expulsado de la vida es volver a ser verdadero; es concluirse. Quien comprenda esro, corisiderara que es una fiesta retornar al polvo insensible"!".

~ I Vcase. Andler, Nietzsche, SII vida Y SII pensamiento, T. VI, N. R. E, 1931, p. 307 y Obras postumas, Epoca de la "Caya ciencia", 188 J -1882, § 497 Y 498 (ObraJcompietas, Leipzig, 1901, T. XII, p. 228).

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Proposictones

"Concederle tarnbien la percepcion al mundo inorganico; una percepcion absolutarnenre precisa -ialli reina la 'verdad'!- La incertidumbre y la ilusion comienzan con el mundo organiC082."

"La perdida en toda especializacion: la naturaleza sintetica es la naturaleza superior. Pero toda vida organica es ya una especializacion. El mundo inorganico que se encuentra detras de ella representa la mayor sintesis de fuerzas; pOI' tal razori parece digno del mayor respeto. Allf el error, la perspectiva limitada no existen'"."

Estos tres textos, el primero que resume a Nietzsche, los otros dos que forman parte de sus escritos posturnos, revelan al mismo tiempo las condiciones de esplendor y de rniseria de la existencia. Ser libre significa no serluncion. Dejarse encerrar en una funciori es dejar que la vida se rnutile. La cabeza, autoridad consciente de Dios, representa la unidad de las funciones serviles que se ccnsidera y se toma a sf rnisrna como un fin, en consecuencia debe ser objeto de la aversion mas intensa, Corisiderarla como el principio de la lucha contra los sistemas politicos unitarios es lirnitar el a1cance de esa aversion; pero sc trata de un principio mas alla del cualuna lucha semejante solo es una contradicci6n interna.

R2 Ohms postum as, 1883-8 (Obms completas, Leipzig, J 903, T. Xlll, p. 228). H.l [bid.

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II. PROPOSICIONES SOBRE LA MUERTE DE DIOS

6. EI acifalo expresa mitologicarnente la soberania destinada a la destruccion, la muerte de Dios, yen esto la identiIicacion con el hombre sin cabeza se rnezclay se confunde

- con la identihcacion con 10 sobrehumano que E5integramente "rnuerte de Dios".

7. EI superhornbre y el acifaloestcin unidos por un rnismo d~stello'a la ubicacio n del riernpo como objeto irnperativo y libertad explosiva de la vida. En uno y otro

. caso, el tiempo se vuelve objeto de extasis e implies en segundo Iugar.que aparcce como "ererrio ietomo" en la vision del 5udej 0 como "cat.isrrote" (Sacrificios) 0 bien como "tiempo-explosion": en tonces es tan diferente del tiernpo de los fil6sofos (0 aun del tiernpo heideggeriano) como el Cristo de las santas eroticas 10 es del Dios de los fil6sofos griegos. EI movirnienro dirigido hacia el tiernpo eritra de una vez en la existencia concreta, rnientras que el movimiento haciaDios se apartaba de ella durante

el primer perfodo. .

8. EI riernpo extarico no puede hallarse sino en la vision de las cosas que el azar pueril hace que ocurran bruscarnente: cadaveres, desnudeces, explosiones, sangre derramada, abismos, rayos de sol y de tormenta.

9. La guerra, en la medida en que es volunrad de asegurar la perpetuidad de una nacion, la nacion que es soberania y .exigencia de inalterabilidad, la autoridad por derecho divi-

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Proposiciones

no y el mismo Dios, representan 1a cbstinacion desespera~a del hombre para oponerse a 1a potencia exuberanre del nernpo y hallar 1a seguridad en una erecci6n i n movj] y cercana a1 suefio. La existencia nacional y militar esdn presenres en el mundo para inrentar negar 1a rnuerte reduciend.~la a un .c?!~ponente de una gloria sin angusria. La riacion yel ejercito separan profundamente al hombre de un univ~r~o entregado al gasto extraviado y a la explosion incondlclOnal de sus partes: profundamente, al menos en la medida en que las precarias victorias de la avaricia hurnana son posibles.

10. La Revolucion no debe considerarse solamenre en sus por~enores abiertamente conocidos y conscientes, sino tarnbien en su ap_ariencia en bruto, ya sea obra de los puriranos, de los enciclopedistas, de los rnarxistas 0 de los anar~uistas. La Revo1uci6n en su existencia historica significatlva, que aun domina la civilizacion actual, se rnanifiesta antelos ojos de un mundo enmudecido de miedo como la explosi6n sub ira de alzamientos sin lirnites. Por obra de la Revolucion, la autoridad divina deja de fundar e.l poder: la autoridad ya no le pertenece a Dios, sino a1 tlempo cuya 1ibre exuberancia 'ejecuta a los reyes, al tiernpo enca~nado hor en el turnulto explosive de los pueblos. En el rnrsrno fasClsmo, la autoridad se lirnito a apoyarse en una s.upuesta revolucion, hornenaje hip6crita y forzado a la (mIca alltoridj"d imponente, la_delcambio catastrofic_o_.

11. Dios, los reyes y su caterva se han interpuesto entre los ho~bres y la Tierra de la misma manera que el padre ante el hijo es un obstaculo para la violacion y la posesion de la

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Georges Baraille

Madre. La historia eco nornica de los riernpos modern os esta dominada por la tentativa epica, aunq ue decepcionante, de los hombres obstinados en arrancarle a la Tierra su riqueza. La Tierra ha sido desrripada, pero 10 que los hombres extrajeron del interior de su vienrre fue sobre todo hierro y fuego, con los cuales ya no dejan de destriparse entre sf. La incandescencia interna de laTierra no explota solamente en el crater de los volcanes: enrojece y escupe la muerte con sus humaredas en la metalurgia de todos los paises.

12. La realidad incandescente del vientre materno de la Tierra no puede ser alcanzada ni posefda por quienes la desconocen. EI desconocimiento de la Tierra, el olvido del planeta en el que viven, la ignorancia dela naruraleza de las riquezas, es decir, de la incandescencia que encierra, han hecho del hombre una existencia a merced de las mercandas que produce, cuya parte mas importante esta dedicada ala muerte. Mientras los hombres sigan olvidando la verdadera naturaleza de la vida terrestre, que exige la ernbriaguez exratica y el estallido, dicha naturaleza no podra volver a llamar la arericion de los contadores y los ecoriomistas de cualq uier partido sino abandon.indolos a los resultados mas perfectos de su contabilidad y de su economia.

13. Los hombres no saben gozar libremente y con prodigalidad de la Tierra y d-e sus productos: la Tierra y sus productos no se prodigan y no se liberan sin medida mas que para destruir, La guerra inexpresiva, tal como 10 ordena la economia moderna, tarnbien muestra el sentido de la Tierra, pero se 10 muestra a unos renegados cuyas cabezas es-

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Proposiciones

tin llenas de calculos y de consideraciones exiguas, por eso 10 muestra con una ausencia de corazon y una rabia deprimentes. En el caracter desmesurado y desgarrador de la catastrore sin fin que es la guerra actual, nos es posible reconocer sin embargo la inmensidad explosiva del tiernpo. La Tierra-madre ha seguido siendo la vieja divinidad ctoriica, pero con las multitudes humanas hace tarnbien que se desplome el dios del cielo en un esrrepito infinito.

14. La busqueda de Dios, de la ausencia de movimiento, de la tranquilidad es el miedo que hace nauFragar toda tentativa de comunidad universal. El corazon del hombre no esra inquieto solarnente hasta el momento en que descansa en Dios: la universalidad de Dios aun sigue siendo para el una Fuente de inquietud y el apaciguamiento no se produce sino cuando Dios se deja encerrar en el aislarniento y en la permanencia profundamente inrnovil de la existencia rnilitar de un grupo. Pues la exisrericia universal es ilirnitada y por ello sin descanso: no cierra la vida sobre si misma, sino que la abre y la arroja ala inquietud del infinito. La existencia universal, eternamente inconclusa, acelala, un mundo semejante a una herida que sangra, creando y destruyendo sin cesar a los seres particulates y finitos: en este sentido la universalidad verdadera es rnuerte de Dios.

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CR6NlCA NIETZSCHEANA

La crisis actual es fa mtsma que nmenazaba

a/a naturaleza humana antes del establecirniento del cristianismo.

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CriFTIllI1 orisrant

EL APOGEO DE UNA CIVILlZACl6N ES UNA CRISIS

El apogeo de una civilizaci6n es una crisis que desagrega la existencia social

Cada vez que se ha desarrollado un vasto movimient.o de civilizaci6n, en Egipto 0 en el mundo grecorromano, en China 0 en Occidente, los valores que habian unido a los hombres en la

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riempos del crisr innisrno con el si~lo X,IX .(~untTibUCIOn 11 Itl 1~lJ"torz(a ae cristianismo primitiuo, en Religion, Filosof]«, 50Cla!m71o, rrad. [ranccsa, .1 ~O 1). Nietzsche, :U considcrarse el Anricrisro y al ver en el memento ~u~ VIVla un pumo culminanrc de la hisroria, r.unbicn irnaginaba un curso ciclico de L1S

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Cronica nietzscheana

aurora de cada transformaci6n, las personas, los actos, losluzares, los nornbres y las 1eyes tabues 0 sagrados han perdido lentamente, al menos en genera185, una parte de su fuerza eficaz y de su capacidad de imponerse. Ei mero hecho del movimiento era en sf mismo descomposici6n y, en este sentido, civilizacion puede considerarse sinonimo de enfermedad 0 de crisis. Los dos sentides, pasivo y activo, del terminocritica -10 cuesrionado y 10 que cuestiona- describen con basranre daridad la identificaci6n que debe elecruarse entre civilizaci6n que se desarrolla y crisis. Por ellado pasivo, hiy una crisis de las convenciones -soberanfa real 0 divina- que constituyen los fundamentos de 1a agregaci6n humana; y pOI' el1ado activo, una actitud critica individual con relaci6n a esas convenciones. E1 individuo se desarrolla as! de manera corrosiva a expensas de 1a sociedad y la vida individual facilitada adquiere a veces una significaci6n drarnatica. La figura de la comunidad viviente pierde poco a poco el aspecta ttagico, a 1a vez pueril y terrible, que afectaba a cad a ser hasta su herida mas secretamenre desgarrada; pierde 1a capacidad de provocar la ernocion religiosa total que creda hasta la embriaguez extatica cuando la existencia se le abria con avidez,

Pero como la organizaci6n material que se ha desarrollado exige 1a conservaci6n de la cohesion social, esta se rnantiene por

cosas. Aunque para Nietzsche habia un senti do determinado de retorno en eI mundo que S6crates y el cristianisrno habian destruido (vease la reseria de la obra de Loewirh, en Aceplmle, enero, p. 31 [cornenrario de Pierre Klossowski

a la obra de Karl Loewirh, Nictzsches Pbilosopbie dcr ewigen V7iederkunft des Glcicben, Berlin, 1935]). Es

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par el ocultisrno y por Spengler. No obsranre, podra adquirir consistencia cuando sc haya esrablecido sabre un principio simple y evidente. Se vinculara necesariarnenre con una interpretacion sociol6gica de la historia, sociol6gica par estar igualmeme alejada del rnarerialisrno econ6mico y del idealismo moral.

s 5 Las cornpensaciones continuas no puedcn irnpedir que la pendiente siga bajando.

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Georges Bataille

todos los rnedios de que disponen sus principales beneficiarios: cuando la pasion cornun ya no es 10 bastante grande como para concertar las fuerzas humanas, se torna necesario servirse de la coaccion y desarrollar los arreglos, las negociaciones y las Edsificaciones que han recibido el nornbre de politica. AI mismo tiernpo que se vuelven autonornos, los seres human os descubren a su alrededor un mundo falso y vado. AI sentirniento fuerte y doloroso de la unidad comunitaria le sucede la conciencia de ser vlctirna del impudor administrative; y tarnbien de terribles ostentaciones de suficiencia y de estupidez individuales. Los inrnensos resultados de largos siglos de esluerzos, de prodigiosas conquistas militares 0 materiales, siempre han abierto las puertas a las poblaciones conquistadoras -se trate de occidentales, egipcios 0 rornanos86- a un mundo fallido, decepcionante, sumido en interrninables crisis. En un extrema malestar y en un enmarafiamiento donde todo parece vano y casi desastroso, crece la obsesion por

La recuperacion del mundo perdido

La desco mp os icio n puede afectar al mismo tiernpo la actividad eco nornica, las instituciones de la autoridad y los

Hr, En la civil izacion egipci:1, los val ores individualcs de algul13 rnariera nulos 3 comienzos del tercer milenio (en la cpoca cle las grandes pir.imides) aparecen Il111Y dcsarrollados ocho 0 diez siglos despues, en una epoc3 de rcvolucioncs sociales que rienden al nihilismo (Vcase Moret, EI Nilo y Iii ciuilizacion egipcia, 192G, p. 251 55. Y 292 55.); en la civilizaci6n occidental, asi como en la civilizacion china, las formas multiples de la soberania en una sociedad feudal desernbocan en una individualizaci6n monarquica que introduce una aclministraci6n racional. Las formas y la sucesion de los hechos son difcrenres ell calla ciclo, pero la coincidellCi:1 de los trastor nos sociales, la decadencia de los valores sagrados y cl clIriquecimicnro de b vida individual es constance: 10 mismo ocurre con la recomposici6n que succdc a la crisis.

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Cronica nietzscheana

principios que fundan las actitudes morales y religiosas. Las sociedades desagregadas, que intentan oscuramente recobrar su cohesion, todavia pueden ser devastadas por la multiplicidad de tentarivas i nutrles: la fuerza bruta y la pedanteria intelectual, igualmente ciegas, encuentran en esas condiciones las puertas abiertas de par en par. La alegria excesiva y lacerada de las grandes calamidades puede entonces aliviar la existencia como una convulsion. Pero detras de la fachada formada por las afirmaciones de la fuerza, de la raz6n y del cinisrno, se abre el vado y 10 que prosigue deja un sirio cada vez mayor a la sensacion de que algo falta. La nostalgia por un mundo perdido adquiere formas numerosas y generalmente es obra de los cobardes, de quienes solo pueden gernir por 10 que pretenden arnar, que evitan 0 saben que no encontrad.n la posibilidad de COMBATIR. Detras de la fachada, en principio solo hay depresi6n nerviosa, estallidos violentos v sin consecuencias, ensuefio estetico y charlatane-

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ria. Si un hombre entre otros, en ese mundo donde la sim-

ple representaciori del acto se ha vuelro objeto de nausea, intenta entablar el combate para la "recuperacio n del mundo perdido", se hace un vado en torno a el, no encuentra mas que la elusion infinita de todos aquellos que han asumido la tarea del conocimiento y del pensamiento: es casi imposible imaginal' a un hombre que piense sin tener la preocupaciori constante de elirninar del curso de sus ref1exiones todo aquello que podria crispar y resultar explosive. Dado q ue n~ podia confundir castracion y conocimiento y dado que su pensamiento se abrfa a una explosion lucida que no podia cesar an tes de haber agotado sus fuerzas -volviendose el heroe de rodo 10 que humanamente no es sojuzgadoNietzsche se huridio en una humillante soledad. EI destine

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Pero la estrecha co nexio n entre la vo1untad de recobrar la vida perdida y la depresio n mental agotadora no es solamente morivo de tragicos fracasos: coristituye una salvaguard a ante las soluciones vulgares y faciles cuyo exiro parece en primer lugar garantizado con exclusion de cualquier otro. Dado que .se trata de recobrar 10 que an rafio habia existido y cuyos elementos han envejecido 0 han muerto, 10 mas simple es restablecer la vida en circunstancias favorables para 10 que subsiste. Es mas Heil restaurar que crear, y como la necesidad renovada de una cohesion social puede experimentarse en determinados momentos de la manera mas apremiante, el primer movimiento de recornposicion se da bajo la forma de un retorno al pasado. Los valores fundamentales mas groseros, los mas directa mente utilizables, durante crisis agudas y aborninables, son cap aces de reco brar un sentido drarna tico que

pareee devolverle"un color real a la exist_-e_n_c_i_al_c_o_m_l,l_n,_._C_u_a,_n_- __ ~._4i_---- ~ _

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-'reSafectivos puestos en j uego son en gran parte utilizados para otr os fines y no pOl' sf mismos. Con una ascension >qt;1~ le .permite a 1a existencia caminar de nuevo erguida

Georges Baraille

de la vida humana, en tanto se vincula a 10 m.is grave que los hombres han Ilevado consigo, tal vel. no coriocio otro momento que justifique un m~yor trastorno que aquel en que Nietzsche solo, atacado por la locura, abrazo a un caballo en las calles de TurIn.

LA SOLUCION FASCISTA

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Crdnica nietzscheana

bajo el azote de la dura neeesidad comienza la RECOMPOSICrON DE LOS VALORES SAGRADOS87. Las faraones resraurados, los cesares romanos y los jefes de parridos revolucionarios que actualmente hechizan a la mitad de los habitantes de Europa respondieron a la esperanza de fundar de nuevo la vida sobre un irn pu lso irracional. Pero la suma de coercion necesaria para mantener construcciones irnpuestas con demasiada rapidez sefiala su caracter profundamente decepcioriante. En la medida en que persiste la nostalgia por una comunidad donde cada ser encontraria algo mas tdgicamente tenso que el rnisrno, en esa medida, el arihe- 10 de recuperar el mundo perdido, que ha desempenado su papel en la genesis del fascismo, no tiene o tro desenlace que la disciplina militar y el apaciguamiento limitado otrecidos por una brutalidad que destruye con rabia todo aque- 110 que no ha sido capaz de seducir.

Pero 10 que ie basta a una Iraccion, que puede ser dorninante, solo es desgarramiento y engario si se considera toda la comunidad viviente de los seres. Esa comunidad no aspira a un desrino similar a las diferentes partes que reune, sino que exige tener como fin 10 que une y se impone con vio- 1encia sin alienar la vida, sin conducirla a la repeticion de los actos mutilados y de las formas morales exteriores. Los breves estallidos del fascismo, presididos por el miedo, no pueden disimular una exigencia tan verdadera, tan arrebatada, tan avida.

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DEL CIELO CESARIANO A LA TIERRA DIONISfACA:

LA SOLLJCJ6N RELICIOSA

Si uno sc imagina ahora la obsesion que domino la existencia de Nietzsche, parecera evidente que esa obsesion coI11lll1 por el mundo perdido, que aumenta en 1a depresi6n profunda, prosigue necesariamente en dos direcciones opuesras. Las confusiones que han tenido lugar entre dos respuestas al mismo vacio , las similitudes aparentes entre el fascismo y Nietzsche, se volver.in entonces daramente inreligibles: toda semejanza se vera reducida a los trazos de identidad que aparecen entre dos contraries.

Entre las diversas oposiciones que mantierien a los hombres bajo la dura ley de Heraclito, no hay ninguna m~1S verdadera 0 mas ineluctable que la que opone la Tierra al Cielo, con la "necesidad de castigar" las rurbias exigencias de la tragedia; por un lado, se combinan la aversion al pecado y la claridad del d ia, la gloria y 1:1 represio n mil itar, la rigidez imprescriptible del pasado; por el otro, la grandeza pertencce a las noches propicias, a la pasion avida, al suefio oscuro y libre: el poder se Ie concede al movimiento y por clIo, cualesqui era que sean S11S numerosas apariencias, es arrancado del pasado, proyectado en las tormas apocalfpticas del futuro; por un lado, una cornposicion de fuerzas comunes adherida a la tradicion estricta -parental 0 racial- constituye una autoridad rnoriarquica y se establece como un estancamiento y un limite infranqueable para la vida; por el otro, un lazo de traternidad que puede ser ajeno allazo de sangre se anuda entre dos hombres que deciden las consagraciones necesarias entre ellos;

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y el objeto de su reunion no tiene como tinalidad una accion definida, sino la existencia misma, LA EXISTENClA, ES DECIR, LA TRAGEDlA.

Es cierto que no hay un ejemplo humano donde una forma real represente una de las direcciones posibles de la vida con exclusion de la otra: esas direcciones no son menos faciles de descubrir y describir. Oponen en general el mundo ctonico y el mundo uranio de la Grecia rnitica y, en las fases de recornposicion de cada gran civilizaciori, de manera aun mas clara, oponen los movimientos propiamente religiosos, osiriano, cristiano 0 budista, ala reconstitucion 0 al desarrollo del caracter del soberano militar.

Lo que en primer lugar irnpidio advenir en la representacion nietzscheana de los valores aquello que 10 opone al eterno recomienzo de la moriarquia militar -que se produce con una regularidad vada, sin ocasionar ninguna renovacion- es el cui dado que tuvo Nietzsche por marcar las mas profundas diferencias =rnas que entre el dionisismo v el naciorial-socialismo bismarckiano, que con razori consideraba desdefiableentre el dionisismo y el cristianismo. Y la posibilidad de error es tanto mayor en la medida en que la critica de las fal:sificaciones cristianas llevo a Nietzsche a vituperar toda renuncia al poder, introduciendo entorices una confusion entre el plano de la solidiricacion, de la osificacio n militar y el de la libenad tdgica. Tanto mas en la medida en que no puede tratarse de renunciar a una virilidad hurnana dolorosamente coriqeistada: el desprecio hacia las operaciones privadas de sentido humano del cesarisrno ya no coriducira a la aceptaciori de los lImires que esas operaciones pretenden imponerle a la vida; un movimiento religioso que se desarrolle en el mundo ac-

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tual ya no tiene que parecerse al cristianisrno 0 al budismo, asf como cristianismo y budismo no se asemejaron al politefsmo. En virtud de esa desemejanza necesaria, Nietzsche descartaba oportunamente el terrnino mismo de religion, que por sf solo se presta a una confusion casi tan nefasta como la que se produjo entre el dionisismo nietzscheano y el fascismo, y que no puede ser empleado en la actualidad sino como desaho.

NIETZSCHE DJONISO

LAFASE CRlTICADEDESCOMPOSICJON DE UNACIVILIZACION NORMALMENTE ES SEGUIDA POR UNA RECOMPOSICION QUE SE DESARROLLA EN DOS DIRECCIONES DIFERENTES: LA RECONSTITUCION DE LOS ELEMENTOS RELIGIOSOS DE LA SOBERANIA CIVIL Y MILITAR, QUE VINCULA LA EXISTEN CIA CON EL PASADO, ES SEG UIDA 0 VIENE ACOMPANADA POR EL NACIMIENTO DE FlGURAS SAGRADAS Y DE MITOS, LIBRES Y LIBERADORES, QUE RENUEVANLA VIDA REALIZANDO "LO QUE SE CUMPLE EN EL FUTURO", "LO QUE NO PERTENECE SINO A UN FUTURO" .

La audacia nietzscheana -que pretende para las figuras que compone un poder que no se incline ante nada, que tieride a derrurnbar el edificio de prohibicion moral de la vieja soberanfa- no debe ser confundida con aq uello que combate. El maravilloso KlNDERLAND nietzscheano no es nada men os que ellugar donde el desaffo lanzado al VATERLAND de cada hombre adquiere un sentido que deja de ser una impotenre nega-

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Cronica nietzscheann

cion. Solo despues de Zaratustra podemos "PEDIRPERDONA NUESTROS NINOS POR HABERSIDO LOS HI]OS DE NUESTROS PADRES"88. Las primeras frases del mensaje de Nietzsche proceden de "los mundos del sueiio y de la em briaguez!9" . Ese mensaje se expresa fntegramente tan solo mediante el nombre de DIONlSO. Cuando Nietzsche convirtio a Dioniso -la exuberancia destrucriva de la vida- en el sfrnbolo de la voluntad de poder, expresaba con ello la resolucion de negarle al rornanricismo veleidoso y debilitador una fuerza que debe considerarse sagrada. Nietzsche exigfa a quienes detentaban los valores desgarradores de la tragedia que se volvieran dominadores: en lugar de sufrir la dornrnacion de un cielo cargado con la necesidad de castigar.

Dios de la Tierra, DIONISO nacio de los amores de Semele, la Tierra, con el dios del cielo, Zeus. El rnito dice que Semele, embarazada de Dioniso, deseando que Zeus se Ie apareciera revestido con los atributos de su poder, habrfa sido incendiada y reducida a cenizas por el trueno y los rayos del cielo imprudenternente provocado. De modo que el dios habrfa nacido de un vientre fulminado.

A imagen de aquel que estaba avido de ser hasta en su locura, Nietzsche nace de la Tierra desgarrada por el fuego del Cielo, nace fulminado y por en de cargado con el fuego de la dorriinacion que se torna el FUEGO DE LA TIERRA.

AL MISMO TIEMPO QUE LA FIGURA SAGRADA-NIETZSCHEANA-DELDIONISOTRAGICOLIBERALAVIDADELASER-

BH AJi hablrJ Zaratustm, 2a parte, "Del pais de la civilizacion", EI rcrrnino aleman Kinder/and, pais de los nirios, que responde a Vaterland, patria, pais de los padres, no es exacrarnente traduciblc.

89 E/ origen de la tragedia, § 1.

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Georges Bataille

VIDUMBRE, ES DECIR, DEL CASTIGO DEL PASADO, LA LIBERA DE LA HUMILDAD REL1CIOSA, DE LAS CONFUSIONES Y DE LA TORPEZADEL ROMANTICISMO. EXlGE QUE UNA VOLUNTAD DESLUA1BRANTERESTITUYALATIERRAA LA DIVINAEXACTITUD DEL SUENO.

LA REPRESENTAC16N DE "NUMANCIA90"

La cposicion entre el Cielo y la Tierra ha dejado de tener un valor significativo cornun e inmediatamente inteligible. Su manitestacion se topa con el anhelo de la inteligericia que ya no sabe 10 que esas antigiiedades quieren decir y, ademas, se niega a ad mi tir que las entidades mitologicas puedan tener actualmente, en un mundo saturado de ciencia, algun tipo de sentido. Pero si nos referimos a la realidad de todos los dias, baste con una circunstancia favorable para que unos hombres evidentemente alejados de toda locura entraran [ucidos en el mundo de los espir itus infernales; y

"" La tragedia de Cervantes fue reprcsenrada por Jean-Louis Ihrrault en Par is ell nbril y mayo de 1937. Dcsde el pumo de vista aqui dcsarr ollado, es import ante que Barraulr fucra alcanz.ado por el sentido de la gralldeza de la rrugcdia. Y es mas irnporrantc nun quc Andre Masson, mediante la composici6n de los decorados y las rlguras, produjcra Ull hechizo en el cual los rernas esenciales de la exisrencia mirica rccobraban todo su brillo. No detftl110s reucr en cue nra cnronces 10 que correspondc a Cervantes y 10 que correspondc J Masson en la represenraci6n de los dos rnu ndos opucstos ... EI rerun de N urnancia es la gucrra irnpiadosa que cmprcncle el general romano Escipiou contra los nurnant inos sublevados, quicnes, siriados y agorados, sc maran entre si antes que rendirsc. En la primera parte. el adivino Marquino hace que u n mucrro salga de su rumba para enre rarse del cspantoso desrino de la ciudad.

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Cr6nica ntetzscheana

no solamente los hombres, sino las pasiories politicas vulgares que los impulsaban.

Cuando Marquino adeland.ndose bajo su manto apela a 10 mas sombrio que hay en el mundo, las figuras que invoca con nombres terribles ... aguas de fa negra laguna ... dejan de ser representaciones vadas e impotentes. Pues en la agonfa de Numancia, dentro de los muros y debajo de la desnuda ladera de la sierra, 10 que esta alli es la Tierra: la Tierra que se abre para devolver el cadaver al mundo de los vivos, la Tierra que se abre ante el ser vivo que el delirio precipita en la muerte. Y aun cuando esa Tierra exhala Furor y Rabia, aun cuando aparezca en los gritos de los hijos degollados por los padres, de las esposas degolladas por los maridos, aun cuando el pan que le trae al hambriento este bafiado en sangre, el sentimiento que su presencia inspira no es el horror. Pues aquellos que le pertenecen (y pertenecen entonces al frenesi) hacen revivir ante nosotros toda la humanidad perdida, el mundo de verdad y de pasion inrnediata cuya nostalgia no cesa. Yes imposible disociar una figura profundamente compuesta y enlazada. Asi como los roman os guiados por la implacable autoridad de un jefe son asociados a la gloria del sol, del rnismo modo los numantinos SIN JEFE son ubicados en la region de la Noche y de la Tierra, en la region asediada por los fantasm as de la Madre- Tragedia. Y en la medida en que la agonia y la rnuerte van entrando ala ciudad, esa ciudad se torna la imagen de todo aqueUo que en el rnundo puede exigir un amor total; en la medida en que muere, toda la nostalgia por el mundo perdido puede entonces ser expresada con el simple nornbre de NUMANCIA.

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