You are on page 1of 2


Fall 2009

Instructor: Igor Volobouev,
Office: SCI 13, ph. 806­742­4572
Office Hours: TTH 14:00 – 15:00, by appointment, and open door
Meetings: TTH 9:30 – 10:50 in SCI 112

Objectives:  Understand   conceptual   foundations   of   Quantum   Mechanics   (QM),   its 

postulates,   mathematical   techniques,   and   key   results.   Acquire   the   ability   to   solve 
problems and to comprehend basic QM applications at the research level. Prepare for 
subsequent self­study of  advanced QM material as you need it.

Coverage: Mathematical apparatus of QM (Dirac notation, Hilbert space, linear operators, 
                  QM postulates
                  Connection between classical mechanics and QM
                  Problems in 1 dimension (free particle, simple potentials, tunneling, WKB  
        Problems in 3 dimensions (harmonic oscillator, hydrogen atom)
                  Spin, addition of angular momenta

Homework:  Problem sets will be assigned on a regular basis and will be discussed in 
class after the due date. You are welcome to work in small groups. Homeworks will not 
be collected or graded, but you must understand the problems assigned and be able to 
work them out: they are an important part of the tests! You must have understood the 
homework in order to be able to do well on the tests.

Tests: There will be three in­class midterm tests (time TBA) and a comprehensive final 
exam. The tests will include conceptual and qualitative questions discussed during the 
lectures and in the book as well as problems picked from the homework (or very similar).

Grading Policy: The following weighting scheme will be used:
10%  class participation
60%  in­class tests
30%  final exam
The following serves as an approximate grade scale:
100­80: A   79­65: B  64­50: C 49­40: D < 40: F
Course  Textbook  (required):   R. Shankar,  Principles of Quantum Mechanics,   2nd  ed., 
Springer, 1994. This book is not available from the campus bookstore, please order it 
elsewhere (for example, or

In order to succeed in this course, you must  read the assigned  text  before coming  to 

lecture. The importance of this can not be overemphasized.

Advanced Textbook (recommended):  K. Gottfried and T.­M. Yan, Quantum Mechanics: 
Fundamentals,   2nd  ed., Springer,  2004.  This  book  offers  wider,  in­depth coverage  of 
modern topics (symmetries, density matrix formalism, entanglement, QM interpretation, 
etc).  However,  the presentation  is  more abstract  and assumes  stronger  background  in 
physics and math than the Shankar's text.

Feedback:  Please let me know what you think about the course. Frequent, honest, and 
constructive   feedback   will   be   highly   appreciated.   It   is   the   best   way   to   teach   your 
instructor how to teach the course and to enhance your own learning experience.

ADA   Statement:  Any   student   who,   because   of   a   disability,   may   require   special 
arrangements in order to meet course requirements should contact the instructor as soon 
as   possible  to make  any  necessary  arrangements.  Students  should  present  appropriate 
verification from Student Disability Services during the instructor's office hours. Please 
note instructors are not allowed to provide classroom accommodations to a student until 
appropriate verification from Student Disability Services has been provided.