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El factor de potencia es simplemente un nombre dado a la relación de la potencia activa
usada en un circuito, expresada en vatios o kvatios (Kw), a la potencia que
aparentemente se tiene de las líneas de alimentación expresada en voltios - amperios o
Kilo voltios ± amperios. Esta relación es de mucha importancia en circuitos de corrientes
alterna, pero no tiene importancia en corriente continua.

El factor de potencia se define como el cociente de la relación de la potencia activa entre


la potencia aparente (Potencia Activa quiere decir potencia real que puede producir calor
o trabajo. Potencia Aparente es el producto de multiplicar voltios por amperios y puede o
no llegar a ser mayor que la potencia activa); esto es:

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Comúnmente, el factor de potencia es un término utilizado para describir la cantidad de


energía eléctrica que se ha convertido en trabajo.

Para determinar la potencia requerida por una carga eléctrica usualmente cuando se trata
de circuitos monofásicos, se multiplica la corriente en plena carga por el voltaje de
alimentación. El producto obtenido determina únicamente la potencia aparente,
necesitándose mediciones más detalladas para poder obtener la potencia activa o
productiva. Por medio de un vatímetro se puede determinar la potencia activa, la cual
nunca puede excederse a la potencia aparente y usualmente es menor.

El valor ideal del factor de potencia es 1, esto indica que toda la energía consumida por
los aparatos ha sido transformada en trabajo. Por el contrario, un factor de potencia
menor a la unidad significa un mayor consumo de energía necesaria para producir un

trabajo útil.

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Para aparatos que contienen únicamente resistencia (lámparas incandescentes, aparatos
de calefacción) la potencia activa y aparente es la misma (red de corriente alterna) y el
factor de potencia es de 100%. Pero muchos aparatos tales como motores y
transformadores de corriente alterna, tienen además una propiedad conocida como 
Inductancia y consumen menos potencia activa que el producto de multiplicar su corriente
de operación por su voltaje (Ideal).
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Al medirse el factor de potencia se expresa en la relación de la potencia activa con la
potencia aparente. Cuando estos 2 valores llegan a ser iguales (1:1 1:0 o 100%) es el


factor de potencia más alto que se puede llegar a obtener.

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La potencia reactiva, la cual no produce un trabajo físico directo en los equipos, es
necesaria para producir el flujo electromagnético que pone en funcionamiento
elementos tales como: motores, transformadores, lámparas fluorescentes, equipos de
refrigeración y otros similares. Cuando la cantidad de estos equipos es apreciable los
requerimientos de potencia reactiva también se hacen significativos, lo cual produce
una disminución exagerada del factor de potencia. Un alto consumo de energía
reactiva puede producirse como consecuencia principalmente de:

^ Un gran número de motores.


^ Presencia de equipos de refrigeración y aire acondicionado.
^ Una sub-utilización de la capacidad instalada en equipos electromecánicos, por
una mala planificación y operación en el sistema eléctrico de la industria.
^ Un mal estado físico de la red eléctrica y de los equipos de la industria.

Cargas puramente resistivas, tales como alumbrado incandescente, resistencias de


calentamiento, etc. no causan este tipo de problema ya que no necesitan de la
corriente reactiva.

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Indica una eficiencia eléctrica mala lo cual es siempre costoso ya que el consumo de
potencia activa es menor que el producto voltios por amperios. El circuito eléctrico ve los
voltios ± amperios pero la carga eléctrica usa vatios. El voltaje del sistema permanece
casi constante entonces si los voltios ± amperios exceden a los vatios usados, es una
indicación de que se esta requiriendo corriente extra de la líneas de alimentación y que es

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la causa del aumento de los voltios ± amperios sobre los vatios.

El hecho de que exista un bajo factor de potencia en la industria produce los siguientes
inconvenientes:

Al usuario:
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^ Aumento de la intensidad de corriente


^ Pérdidas en los conductores y fuertes caídas de tensión
^ Incrementos de potencia de las plantas, transformadores, reducción de su vida
útil y reducción de la capacidad de conducción de los conductores
^ La temperatura de los conductores aumenta y esto disminuye la vida de su


aislamiento.

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^ Aumentos en sus facturas por consumo de electricidad.

A la empresa distribuidora de energía:

^ Mayor inversión en los equipos de generación, ya que su capacidad en KVA debe


ser mayor, para poder entregar esa energía reactiva adicional.
^ Mayores capacidades en líneas de transmisión y distribución así como en
transformadores para el transporte y transformación de esta energía reactiva.
^ Elevadas caídas de tensión y baja regulación de voltaje, lo cual puede afectar la
estabilidad de la red eléctrica.
^ Con un bajo factor de potencia la compañía de energía eléctrica aumenta el costo
de suministrar la potencia activa, porque más corriente tiene que ser transmitida y
este costo más alto se la cobra directamente al consumidor industrial por medio de
cláusulas de factor de potencia incluidas en la tarifa.
^ Un bajo factor de potencia también causa sobre carga en los generadores,
transformadores y líneas de distribución dentro de la misma planta industrial,
caídas de voltaje y perdidas de potencia se tornan mayores de los que deberían
ser, esto representa pérdidas y desgaste en equipo industrial.
^ Un bajo factor de potencia reduce la capacidad de carga del sistema eléctrico de la
planta.

Cuando el producto voltio-amperios (KVA) excede a la potencia activa (KW), se presenta


un componente de potencia llamada potencia reactiva (KVAR). Esto se debe a que la
corriente de operación consiste de 2 partes:

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‰  pe transforma en trabajo productivo.

%  Llamada corriente Reactiva. Aparatos con cargas inductivas necesitan de la



corriente reactiva para crear campos magnéticos necesarios para su operación. pi
no se toman medidas de corrección, esta corriente reactiva tiene que ser
suministrada ya sea por la compañía de energía eléctrica, o por el generador de la
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planta en adición a la corriente que si contribuye a efectuar trabajo productivo. De


esta manera se obliga a la fuente de suministro de energía eléctrica a trabajar más
de lo necesario. Cargas puramente resistivas, tales como alumbrado
incandescente, no causan este tipo de problema ya que no necesitan de la
corriente reactiva. Potencia reactiva es el producto de multiplicar la corriente
reactiva por el voltaje de operación. Mayor corriente reactiva, en proporción a la
corriente productiva, mayor potencia reactiva y menor el factor de potencia.


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ao obstante ser la corriente reactiva parte integrante de la corriente total registrada por un
amperímetro. Los medidores de kilovatios-hora no registran la potencia reactiva usada.
pin embargo, las líneas de alimentación tienen que llevar esta corriente extra y las
compañías de energía eléctrica lo toman en cuenta en sus facturaciones al consumidor.
La corriente reactiva tomada de las líneas de la compañía de energía eléctrica, en adición
a la corriente que si contribuye al trabajo productivo, hace necesario el empleo de equipo
mayor: generadores, transformadores, barras, cables y demás equipo de distribución, que
de otra manera seria innecesario. Esto, desde luego aumenta el capital invertido de la
compañía de energía eléctrica. Por consiguiente, las tarifas por servicio eléctrico incluyen
clausulas que las aumentan de acuerdo con el factor de potencia existente del
consumidor.

En la planta misma, un bajo factor de potencia causa caídas excesivas de voltaje y de


potencia debido a que, tanto los conductores de alimentación como el equipo de
distribución son, en la mayoría de los casos, muy pequeños para llevar ambas corrientes:
la reactiva y la productiva. pi el sistema de alambrado de la planta es suficiente para la
carga existente, se puede aumentar su capacidad para tomar mas carga mejorando el
factor de potencia y así eliminar la corriente reactiva.

Una de las ventajas de tener un alto factor de potencia es:


Tener calibres más pequeños en los conductores eléctricos.
Menos sobrecargas en los conductores y líneas de distribución.


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Ëeneralmente los más indicados para el uso industrial son los motores sincrónicos y los

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capacitores. Los condensadores sincrónicos se usan únicamente en casos muy
especiales pero generalmente. pon de alto costo.

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Es un tipo de motor eléctrico de corriente alterna. Estos motores se denominan


sincrónicos, porque la velocidad de giro depende únicamente de la frecuencia de la
corriente de alimentación y del número de polos, siendo independiente de la carga que
deba vencer. Esta velocidad esta dada por la relación:


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Dondec es la frecuencia de la red y  el numero de polos del conductor.

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Algunas veces se utilizan motores sincrónicos en vez de motores de inducción por su
habilidad en mantener un alto factor de potencia. Estos motores pueden llenar muchas de
las funciones de los motores de inducción y se operan a baja carga, no necesitan equipo
de corrección de factor de potencia. Cuando operan con muy poca carga, o
completamente e vacio, los motores sincrónicos compensan el bajo factor de potencia
causado por otra clase de equipo conectado al mismo sistemas de distribución. Por otra
parte los motores de inducción tienden a bajar el factor de potencia por lo que
generalmente se usan exiliados por capacitores.

Usualmente, para una instalación industrial, el empleo de un motor sincrónico es muy alto,
comparado con el costo de un motor de inducción con sus respectivos capacitores.
Además, al costo del motor sincrónico, agréguese el costo de los controles excitadores de
corriente directa, incluyendo el costo del generador de corriente directa para la excitación
necesaria. Por último, los costos de mantenimiento de este equipo son considerables.

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El uso de capacitores representa una positiva economía, tanto en su instalación como en
su mantenimiento. Carecen de partes móviles y pueden deteriorase o representar un
riesgo para los empleados de la planta. También carecen de complicados motores de
arranque o sistemas de ajuste.

La corrección del factor de potencia por medio de capacitores es en sí un método más


flexible ya que esto se puede instalar en cualquier lugar y cantidad. pe obtienen en
tamaños que se ajustan a cualquier tamaño del motor y se pueden acondicionar en los
puntos de línea donde más se necesitan. ao requieren cimentación especial ya que no
tienen partes móviles y tampoco vibran.

Las perdidas en los capacitores son despreciables y se quedaran conectados a la línea


después de desconectar los motores, su consumo en energía eléctrica seria insignificante.
pe pueden obtener tanto para instalaciones interiores como para uso a la intemperie y a
cualquier nivel de voltaje.

ao obstante las unidades de capacitores se garantizan por un año, su vida activa es de 10


a 20 años. Este límite depende desde luego, de las condiciones de operación tales como
la temperatura ambiente y el voltaje de operación.

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pi aplicaran corriente alterna a un circuito conteniendo capacitancia, un campo
electroestático en vez de un magnético sigue el mismo ciclo de alzas y bajas como el


campo de un circuito inductivo. En este caso, la corriente del capacitor alcanza su valor

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máximo antes de que el voltaje a través del capacitor alcance el propio, resultando de
esta manera la corriente adelantada entonces, si se conectaran una inductancia y una
capacitancia en paralelo la corriente fluiría de un lado a otro entre el inductor y el
capacitor. pi las corrientes fuesen iguales y no ocurrieran perdidas en el circuito, no se
requeriría corriente de ninguna fuente de corriente eléctrica.

En la práctica, el generador o fuente de energía, proporciona corriente para la resistencia


del circuito y cualquier otra perdida, así como también para cualquier diferencia que
pudiera existir en la corriente del capacitor y del inductor.

Esto indica que si se escoge correctamente el capacitor a emplearse, no existiría corriente


fluyendo de uno a otro, entre la maquina inductiva (motor de inducción) y la fuente de
abastecimiento de energía, esto es, únicamente entre el capacitor y el motor. pi el
capacitor se instala cerca del motor se evitaría fugas innecesarias que afectaría al sistema
de transmisión de energía. ao importa en qué sitio se instale el capacitor, siempre se
obtendrá provecho desde ese punto hasta la fuente de abastecimiento de energía.


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Existen 2 métodos de corregir el factor de potencia por medio de capacitores:

‰  Consiste en la instalación de un grupo o batería de capacitores conectados a la


línea en un puto central, tal como un tablero de interruptores o un panel de
distribución.

Ëeneralmente este método se usa únicamente para cumplir con las regulaciones
sobre factor de potencia de las compañías de abastecimiento de energía eléctrica.

%  El más eficiente consiste en la instalación de capacitores individuales directamente


en el punto de bajo factor de potencia, es decir, cercano a los otros. Este método

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goza de todas las ventajas de la instalación de capacitores en batería y además
ofrece beneficiosos adicionales como:

Aumento de la capacidad del sistema, Mejoras en el nivel de voltaje y reducción en


pérdidas de potencia, instalación de capacitores individualmente en plantas donde 
el alambrado este sobre cargado con motores de inducción, la instalación de
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capacitores individuales proporciona las máximas ventajas.

Este método interesa más que todo a plantas antiguas pero también concierne a
instalaciones nuevas cuyo crecimiento representa la adición de mas motores. La
corrección del factor de potencia, en estos casos, puede representar la diferencia
entre el trabajo de re alambrar completamente la instalación y la simple adición de
nuevo equipo a las líneas antiguas.


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 (  ) &  La corrección más efectiva del factor de
potencia se alcanza al conectar los capacitores directamente a las terminales de los
motores, transformadores, o cualquier otro tipo de maquinaria inductiva. La corriente
reactiva causa pérdidas entre la maquina inductiva y el equipo de correctivo de factor de
potencia y cuando falta capacidad correctiva, entre la maquia inductiva y la fuente de
abastecimiento de energía. Es por eso que, mientras más cercano este el capacitor a la
maquina, mejora el provecho.

Otra ventaja de instalar los capacitores directamente a las terminales de los motores es
que ambos se pueden conectar o desconectar a la vez. En esta forma el motor nunca
puede operar sin su equipo correctivo usándose los capacitores únicamente cuando se
necesitan.

Además, con este método se ahorra el uso de interruptores para conectar y desconectar
los capacitores de la línea, como ocurre con el método de instalación en batería o grupo,
ya que los capacitores operan con los mimos controles del motor.

pi se conectan los capacitores directamente a las terminales del motor y ambos operan
como una sola unidad, se simplifica mucho la tarea de determinar la capacidad de los
capacitores a instalarse evitándose complicados estudios de ingeniería.

„))  ) $*  Es otra de las múltiples ventajas del método de
instalación de capacitores individualmente. Cuando el arreglo de una fabrica se cambia, o
se relocaliza maquinaria, el motor y el capacitor se pueden cambiar de lugar, ambos, sin
ninguna inconveniencia.

(#  pon:

1. Menos caída de voltaje en el alambrado a los motores, reduciendo el


calentamiento perjudicial debido a las corrientes excesivas.

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2. Los capacitores se puede conectar y desconectar del servicio según se necesiten.
En esta forma el factor de potencia se ajusta a cualquier tipo de carga y se obtiene
mejor regulación en el voltaje.

3. La capacidad de los capacitores requeridos para motores individuales es
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fácilmente obtenible de tablas, reduciendo así problemas de ingeniería.

4. Tanto motores como cualquier tipo de maquinaria con capacitores propios tiene
mucha flexibilidad en caso de cambios de ubicación dentro de la planta. ao
importa el lugar a donde se traslade el motor, siempre tendrá garantizada su
corrección de factor de potencia


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La principal desventaja de la corrección de factor de potencia, por medio de capacitores
individualmente para cada motor o equipo inductivo es que las unidades de capacitores
pequeños tiene un costo más elevado por KILOVAR que las unidades mayores. Cuando
se trate de corregir el factor de potencia a varios motores pequeños conectados al mismo
circuito, la forma más económica de hacerlo es instalando capacitores de 10 a 15 KVAR
de capacidad nominal directamente a las líneas de alimentación de los motores,
corrigiendo de esta forma el factor de potencia del grupo completo. Usualmente motores
de 10 HP se corrigen con capacitores individuales y motores más pequeños se corrigen
en grupos.

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Cuando la razón principal de corregir el factor de potencia es bajar el costo mensual de
energía eléctrica, o reducir la corriente en los cables alimentadores primarios que vienen
del generador o del banco de transformadores, el método más económico de instalar los
capacitores es un grupo o batería. En este caso, se instala baterías de capacitores en el
tablero principal o en el generador. El factor de potencia total en la planta se mejora, pero
hay que recordar que esto o redunda en ningún beneficio para el sistema de distribución
interior, en lado de la carga y después de los capacitores.

Otra de las ventajas e el sistema de instalación en grupo o batería es que batería


grandes de capacitores tienen un costo menor por KILOVAR que unidades individuales,
siendo también mas económicas en su instalación. pn embargo, el costo de los
interruptores o corta circuitos que se necesitan para estos grupos posiblemente eleven un
poco el bajo costo de este tipo de instalación.

"( 
 *  De acuerdo con los requerimientos de la carga, se puede
conectar desconectar manual o automáticamente, ya sea parte o toda la batería de
capacitores. En esta forma, en un momento dado se puede conectar solo la corrección
necesaria para el requerimiento de la carga.

()#)
)*+  ,-

1. La instalación en baterías mejora el factor de potencia general de la planta,
reduciendo asi el costo mensual de la energía eléctrica.

2. Batería de capacitores tiene un costo más bajo en KILOVAR.

3. El costo del alambrado de una batería de capacitores es más bajo por KILOVAR
que el costo del alambrado de capacitores individuales para cada motor.

cc
(*  ( ( 
)*  En muchos casos, los resultados
más provechosos se obtienen instalando capacitores individualmente a los motores
mayores y baterías a tableros o alimentadores principales. A medida que cada motor
grande se va corrigiendo, se va deduciendo sus KVAR del total previamente establecido; 
entonces, los KVAR restantes, después de echas las deducciones, se puede instalar en
una sola batería a la entrada de servicio o puntos críticos en la planta. Hay que tomar en
c

cuenta que la máxima corrección se obtiene instalando los capacitores lo más cerca
posible del puto debajo factor de potencia

.  *  Recuerde que los capacitores toman corrientes reactivas
cambiando la dirección de la corriente reactiva de las maquinas inductivas. Evitar la sobre
corrección es muy importante porque el tener demasiada corriente reactiva (adelantada)


por los capacitores es tan indeseable como tener demasiada corriente (retrasada) por las
maquinas inductivas.

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Como computar la corrección adecuada.- Por medio de tablas se puede seleccionar
fácilmente la cantidad adecuada de corrección requerida ya sea para un motor individual o
para cualquier sistema en particular.
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‰  El factor de potencia se puede definir como la relación que existe entre la potencia
activa (KW) y la potencia aparente (KVA) y es indicativo de la eficiencia con que se
está utilizando la energía eléctrica para producir un trabajo útil.
%  El origen del bajo factor de potencia son las cargas de naturaleza inductiva, entre las
que destacan los motores de inducción, los cuales pueden agravarlo si no se operan
en las condiciones para las que fueron diseñados.
/  El bajo factor de potencia es causa de recargos en la cuenta de energía eléctrica, los
cuales llegan a ser significativos cuando el factor de potencia es reducido.
0  Un bajo factor de potencia limita la capacidad de los equipos con el riesgo de incurrir
en sobrecargas peligrosas y pérdidas excesivas con un dispendio de energía.
1  El primer paso en la corrección del factor es el prevenirlo mediante la selección y
operación correcta de los equipos. Por ejemplo, adecuando la carga de los motores a
su valor nominal.
2  Los capacitores de potencia son la forma más práctica y económica para mejorar el
factor de potencia, sobre todo en instalaciones existentes.
3  El costo de los capacitores se recupera rápidamente, tan sólo por los ahorros que se
tienen al evitar los recargos por bajo factor de potencia en el recibo de energía
eléctrica.
4  Entre más cerca se conecten los capacitores de la carga que van a compensar,
mayores son los beneficios que se obtienen.
5  Cuando las variaciones de la carga son significativas, es recomendable el empleo de

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bancos de capacitores automáticos.

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^ http://personales.ciudad.com.ar/montajesindustriales/index.html

^ http://www.aener.com/

^ http://www.ingelectricista.com.ar/cosfi.htm

^ http://jaimevp.tripod.com/Electricidad/factor_de_potencia_1.HTM

^ Instalaciones Eléctricas, Tomo I, Albert F. ppitta - Ë nter Ë. peip

^ Análisis de Circuitos Eléctricos II

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