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Desde mediados del siglo XX,cuando comenzo el boom de las artes marciales en occ

idente,la gente siempre ha asociado estas disciplinas de combate con los paises
del Lejano Oriente.Arte Marcial siempre ha sido sinonimo de Karate,Kung Fu,Judo
y en menor medida Taekwondo,por nombrar las mas conocidas.Pero si nos guiamos po
r el concepto literal del termino "artes marciales",tendriamos que considerar mu
chisimos otros sistemas,una gran cantidad de ellos oriundos de paises mas cercan
os a nosotros que China,Japon o Corea.Porque arte marcial significa disciplina d
e combate,de guerra,de conflicto.Esos fueron los origenes de cada una de esas te
cnicas,por mas que se les quiera revestir de un aura de paz y bondad.Marcial vie
ne de Marte,el planeta,pero tambien el Dios Romano,que representaba la guerra.Si
,practicar cierto arte puede convertirse en un camino de vida,puede ayudar a des
arrollar el caracter,la disciplina,el autocontrol,esa union de mente,cuerpo y es
piritu.Pero las caracteristicas tecnicas y sus origenes son innegables: se gener
aron en el campo de batalla para los soldados,en los monasterios para la preserv
acion de los miembros de una orden sacerdotal,o en las cortes imperiales para la
proteccion del rey y sus acolitos.Y esos tres linajes (soldados,monjes y cortes
anos) se quedan cortos si consideramos las tecnicas creadas por campesinos,por p
lebeyos para su defensa personal.
Desde esta perspectiva,existen sistemas de combate en occidente tan validos tecn
icamente como los orientales.Su efectividad no disminuye por la falta de element
os espirituales,como las tradiciones budistas,zen,taoistas e inclusive musulmana
s que hallamos en los estilos de oriente.Siguen siendo igual de capaces,y en cie
rtos casos,mas.A falta de desarrollo espiritual,muchos poseen elementos de cienc
ias como la psicologia,medicina,kinesiologia,entre otras.
Ejemplos de sistemas occidentales con armas,sin armas o combinados, los encontra
mos a granel,escondidos en las subculturas urbanas,las tradiciones folkloricas,y
los cuarteles militares o policiales.
Francia posee el Savate y la Canne;Portugal el Jogo de Pao con el baston de past
oreo;Irlanda tiene el Bataireacht que usa el baston de caminata irlandes o shill
elagh;en Brasil nacio la Capoeira;los paises de la peninsula arabiga poseen todo
s al menos un estilo de lucha libre,y lo mismo puede decirse de las naciones nor
dicas y anglosajonas.En ciertos paises africanos existen sistemas completos de c
ombate,que debido a la situacion del continente negro,no han podido surgir a la
luz
No hay que olvidar todas aquellas disciplinas que antes y ahora instruyen a sus
adeptos en el uso de la espada,sable,espadin,cuchillos,dagas,escudos,lanzas,bast
on,bayoneta,pica,y hasta el tomahawk,todas mayormente conocidas con el nombre de
esgrima,que no debe confundirse con el deporte moderno.
Otra tecnica muy conocida pero subestimada es el boxeo.Removiendo los guantes ac
olchados,las luces,el ring y el espectaculo,el boxeo es un arte cientifico que p
osee tecnicas supremas de golpeo,evasion y trabajo de pies,al punto que es la ba
se de muchos sistemas de combate creados para campos de batalla modernos,como el
Krav Maga israeli.
Aqui mismo en nuestro pais,mucha gente desconoce la existencia de un arte de com
bate,aun cuando quizas la hayan visto en exhibicion.Probablemente en una visita
a Lara y sus alrededores,presenciaron un baile entre dos "jugadores" que usando
movimientos circulares y bastones de madera,se movian al ritmo de la musica."Tam
unangue" se oye muchas veces,pero erroneamente.Se llama Juego del Garrote o Garr
ote larense.Otros nombres incluyen Garrote Tocuyano o Pelea de Palos,y es un art
e que incluye el uso del machete,cuchillo y por supuesto,el garrote.Lo que se ll
eve en la mano es indiferente,las tecnicas son las mismas con sutiles diferencia
s.Sus origenes se desconocen,pero se intuyen en la cultura del campo y el uso de
l machete como herramienta de trabajo,asi como del garrote como acompañante.De gen
eracion en generacion pasado en secreto selectivo,aun existe en nuestra Venezuel
a convulsionada,un ejemplo contundente de que las artes marciales no nacieron ex
clusivamente en las montañas de China o Japon,sino en la mente de cada pueblo del
mundo que buscaba su preservacion.