flSICA DE PARTICULAS

par

IGOR SAAVEDRA

Focultod de Ciencios Flsicos y Matem6ticos I:.lniversidad de Chile

Santiago, Chile

l>epartamento de Asuntos Cienttficos Union Panamericano

Secretorlo General de la

Orgonizacion de los Estados Americanos Washington, D.C. 1969

@Copydght 1969 by The Pan American Union W8shingtoll, D.C.

Derechos Rese.rvados. 1969 L'niCIl1. Panamer-tcana Wa8hington, D.C.

Esta rnonogr affa ha stdo pr eparada para BU publicaci6n en el Depar-tamento de Asuntos Cient(ficos de Ia Uni6n Panamer ic ana

Editora: Eva V. Chesneau

Asesor T~cnico: Dr. Jos~ R. Fulco

Unlve r stdad de California, BE. UL

A /11 ..•

como un in t c n to

de ex plicarte mi o ficio

NOTA DE INTRODllCCION

La co l.ec ci Sn de rnono g r affa s c ie ntffi c a s forman parte de los p~·og.ra.mas gene ea le s de inicrmaci6n y pubhcacjone s del De pa r ta « me nto de As unt os Cie ntffi cos y t.iene c orne fi nalidad p ri nci pal difundl r y p re se nt a r de rnane r a s e nc i Il a los nue vo s temas y rn eto do s que su rgan del rapido desarrollo de las ci.enCia.$ y de Ia te c nologfa.

En La ac tualidad l a colecciiin c onsta de cuat ro series, en espa. fiat y portugues, sobre Haiea, qufrni ca, biologi'a. ? matematiea, pero s e c ont erripl a Ia po.s ibi Ii dad de induir otros ra rnos de Ia s dencias.

De sde BU c ornienzc se de stino est as monograflas a los profe scres y est udi arite a de eieneias de rrive I sec unda r to y !lui ve r s it a zi o basico, no obstante s e aspira a que encuentren tarnbi en acogrda entre 105 hom br e 5 de c iencias ded'ic ado s a Ia in ve sri gae ion e s pc • cia-Ii ~ada y el publico en gene Tal que se inte re se en adqCli rit infor ~ rna c i.Sn 0 co no c irn i erito s sobre La mate ri a,

y

En e s t a opo rtum dad, Ia Union Panarneo-Ic ana .. gradece a la Agencia para 01 Desarrollo Internacional y a Ia Furidac i cn Na c io , nat de Ci e nc i.a s de los Estados Unidos po r Ia signiHcativa a yuda eo:onornica r ec ibi da en apoyo de.e s te program", asf como a1 Dr. Igor Saavedra, autor de Ia monogr affa,

Je~5e D. Perkinson Di re cuo r

INDICE

Piigina

Nota d~ Irit r o duc c i on . to t I • f •••• <1' ~ •• • • .. v

CAPITULO PRIMERO. .:,POR QUE FISICA

DE PARTICULAS? .

CAPITULO SEGUNDO. ALGUNAS IDEAS Y RESULTADOS DE LA TEORIA DE LA RELA-

TIVlDAD ESPECIAL................................. <;

CAPITULO TERCERO. ALGa ACERCA DE MEGA-

NlCA CUANTICA....... . . . . .• .• • . . . . • . . • •. . . . .. . . .•• . 17

CAPITULO CUAR'l'O. RELATlVlDAD ESPECIAL

Y MECANICA CUANTlCA; LA ANTlMATERlA .••.••.

25

vii

CAPITULO QUINTO. LAS LEYES "ABSOLUTAS"

DE CONSER V ACION ••••••.••...•..•... . . . . . • . .• . .. • . 35

CAPITULO SEXTO. LA FAMILIA ATOWCA Y

LA FAWLIA NUCLEAR............................. 41

CAPITULO SEPTIMO. UNA FAlYULIA EXTRANA....... 5';1

CAPITULO OCTAVO. .:,PARTICULAS 0 RESONANCrAS? .:,HAY PARTICULAS MAS ELEMENTALES

QUE OTRAS? .•....•.•.. .•. ••.•......••. •.•••......•. 11

CAPITULO NOVENO. EL CAMINO OCTUPLE.......... 8)

CAPITULO DECIMO. EPILOGO: lQUARKS?.......... 93

Agradecirnientos ...•.•...••......•.•.•.............•.••• 98

Bibli.ogra!la .•••...••...•.....••..........•.•.•........•• 99

1

"POR CUE FlSICA DE PARTICULA5?

Sup on.garrios que tomo UI]. objeto c ual qui e r e , unpedazo de papel, di ga rnoa, y 10 di vi do en do .. pedazos. SupongamoB aho r a que tomo uno de eslos pe da sc s y 10 subdi vi do en ot r oa do s , y que repito este proceso otra, y ot r a, y otra ve z., Una pregunta surge de irunediato. "Tiene un limite este p r oc e s o ? 0, po r el contrario, G.Puedo t'epeti 1'10 indefinidamente? En otras paJabras, l.hay constituyent..s b5.siC09, primarios, Lndi vi arb le s , de la materia?

Esta as una preguntamuy antigua --cie1'tan,enteyalahicieron los griegos, y muy probablemente l a fo r rnu Ia r rm voces de c i vi l i » zaciones ante r i oz-e s -- y 1'e fleja l a angustia del hombre pOl' ente nde r s e a af misrrto y e 1 medio que 10 rodea.

En un sentido uliHta rio inmediato e s tambien una pregunta inutil. Con La mas ab s o Iut a se guridad, los esfuerlOos que ha garno s hoy po r contestarla no nOS permitiran manana ni construir carninos, ni e drfi c a r casas, l1i rrrej o r a r los problemas del t r ans po r te publico en la ciudad en que vivimos. Pero, sin embargo, La uatu r a le z a de las r e Iac i cne s entre ciencia y te c no lo gfa e e tal que &i e I mundo en que vivimos hoy e B r adi c a l rrrante diatinto de aque! en que nacieron nue s t r-c s abuelos, ello se debe pr-e cfs ame nte a que antes de ahora hubo personas que de di c a r on sus Vidas a contestar e sta pre gunia.

1

lQue herrio s aprendido en este largo camino? Como en todas las e s fe r a s de Ia actividad humana en que prima, ellibrejue g'o del pensamiento, con cada nue vo paso que hemos dado, con c ada nue vo r-e ta zo de saber adquirl.do, he rno s ampHado tam.bien el marco de nue st.r a ignorancia. Cada respuesta nOS ha t r afdo una nueva pregunta. En este s e nti do particular, entonees, cualquier momenta e stan bueno 0 tan poe 0 apropiado COInO c ua Iqu ie r a ot r-o para hacer un balance. No hernos llegado a l final del camino, e s cl.erto. Per a t.al vez no e xi s t a e1 final de 1 camino.

Mi p r opo s i to p r i rrra r i o a l e Be r i bi r una monografla aob r e fi"sica de partfculas no e s , sin embargo, e l ha ce r un balance. Para m{ es mas importante de ata c a r 108 rnodos de pe ris a r- que hemos ad-

quirido, la' actitud con que heroos aprendido a e nf r e nt a.r no s con e s t o s problemas. Eeto as 10 que pretendo h a c e r a qu]',

"' \ ... ~

INTRODUCCION

Tal ve z sea una a s e va r a c lfsn valida La de que code Lo que e nt e nde-rn os s ob r e fi"sica de pa r tfc ute s , todas J3S ideas que herrio s elaboracio h a s t a ahara, estan c orre t i t ui da s par dos ingred Ie nte s fundamentals s : rYlecaniea euan!ic a. y re tatl vidad e spe c i.al . Estas son las dos teor!as r(sicas rn1s import-antes conBtruidas en e s t e S igloo A todo e l mundo 1e son farniliares, par 10 menos en uri sentido general, las grandes t e o r Ia s clasicas: 1a m e c an ic a newt onf.ana y 1a e l ec t.r cdknarruc a, No ocurre 10 mismo ni can las idea s bas leas de relatividad especial ni con las de meca" ica c "ant ic a , Estas coostituyen pues, n e c e s a.r i a.rrie nt e , elpul1to de pa r t i da de una. disCliSi6n como €sca,

2

Una ve z equipados con estas herramientas podremos t r a t a r de entende r can e Il a s estos entes que convendrernos en llaITlar "part{culas", y que ha s ta haee unos pocos a!'ios s e designaban COn el nornbr e menos modesto de "part!culas elementales" (poTque, en ver-dad, s e es mas modesto cuando se abandona el caliHcativo de "elementales" para referirse a e l l a s . De esta rn a.ne r a rio se afirrna a proio!'i que estos e nt e s posean l a propiedad fundamental de s e r l oac o n s ti tu ye nt.e s primarios de I a mate ria y de La e no r g fa ; de s e r los lad r i l Io s indivisi ble s de que e sta. construido e 1 rrrurrdo ffsico que conocemos hoy). l.Cuales son estas p:o.t"tfculas? La respuesta l a d a l a La r ga lis ta presentada en forma c on ve nf e nre pa r a disc us ion ]~osterior en los Cu a.d r oa 1, 2 Y 3*que figuran al final de este c apftu lo ,

(Los datos presentados en los Cuadros 1, l y 3 de be n consid e r a r s e principahnente CCIno ilustrativos de La <;:omplejidad del a s unt o , mas bien que COInO los mejores v a.l o r e s experimentales de que s e dispone en La actualidad. Enparticular, en los Cuadros Z y 3 Ius nscesario hacer una cierta selecci6n del material presentado, que no pretende ser la que describe mejor la s ituac ton experi.rnental actual. Los c onc eptos, unidades, etc. que aparee ell i mpffc it a 0 expllcitamente en ellos, y que son propios de la Lrsica de partlc ulas, Se e ><pti caran a 10 Ia r go de e s t a rrt orao graffa. )

De s pufi s de exarninar este "inventario", resulta diffcil c r e e r que todas estas part!culas sean en verdad "elementales". De alguna rna ne r a , s u gran variedadcontradice nue s t e a nee ion intui-

'" Los Cuadros I, 2. y 3 e s t an tornados de La Ref. (I).

tiva de 10 e l e rric ut a l , Todavfa ,."as diflcil r e s ult a designar c on est e calificativo a .,nt<!s que, a1 cabo de u n c i e r t o t ie rnpo, c a r ac » t e r Is t ic o de c a da uno de e l l o s '1', en general, c or r o en o xt r-c rrio , de s apa r cc e n para" C onve r t i r s e: I e n orr os . i Y en l a l i st.a e nc ont r a rrio s 5610 cinco pa r t Ic ul a s rotularlas eetabl e r

l. Como 5 e llego a l cs tado ac r ue l ? En t<=rminos de part rc 1I1a6 pr oprarne nt e tales (i ell d s e nt ido de h a l.l a r s e en Ius c uad ros ":lt,<>dos!) la histori.a c orru e nz a con e1 descubrirnient:o del e Zect:l'on par J. J. Thomson, en 1897, como resultado de i nda g ac i one s t e n d l e nt e s a e s c Ia r ec c r Ill. na.t u r a Le z a de l a condueci6n (Je la "lcctriddada b' ave s de gas e ~ enrarecidos (de ac a.r ga eloik r rtc a en gase s l, Esquematicarrlente, este f'lJlomeno cons is t e en 10 s ig1liunte:

B upon g arnos en s erido e ext r e mo s de un tube d e v i d r l o , d e nr ro del LUa 1 h a y u n gas e n r a re c id o , do s e Ie c t r odo s c one c ta dos a una bate ria (tuenle de iue rza e Ie ct r o rn ot r i z c outinua). En e I c: in: "ito l' xte ~ rior al tube s e ob s e r va c Lr c ul.ac i on de c cz r i e nte , aun c uando no nay conexi{,n metalica a 10 largo del tub" entre los dos e Ie c tr o-Io s . T'ho rri s ori de rn o s t r S, midiendo Ia razon de la carga a 1a masa, qlHl el rr a ns port e de c a.r g a el~ctrica sa debe a1 rnov l rrrient o cit) pal·tfcu~ las car gadas de e Ie c t r icidad negativa y qu .. e s ta s pa"t'tfc "las S 011 s i e rrrpr-e las misrnas sea c ua.l fuere e l material de que csta hecho e l e le c t r odo del que pr oc e de n; e s ta s part!'culas son los electr ones,

3

Aunque en rigo r e s ta partie ula f'ue iot r oduc ida ,,5 e nc i arrne nte por Pfauck en 1900, a Lin de S1 rnp Ii Ii c a r nue s t r a dis c u s i on di r e rn o s que e I foton - -La pa r tfcul a a s oc i a d a a La r adl a c i on e Ie ct rorrra g net.i c a (v&asa e l c a pltulo <:) - ~ ha,ce su ap a r i ci Sn en (-[sica "on I a e xph,,,c i60 clad a pOI" Einstein en 1905 del (en6mo,no fotoeU;ctr ic o. Esto fenomeno, de s c ub i e r t o ac c lrl e'nt a Lrrre nt e par Hertz, en 1887, mient r a s trataba de c ornpr oba r expe r i ment.atrne nt e la predicci6n de Ma xwe Ll ac e r c a de la e xi s t e nc i a de oridas e Ie c c e orna g net Ic a s , s e puede de sc r i'b i r hoy de e s t a rna ne r a: c uando r a di aci Sn e Ie c t r omagn"tica, pur e j e rn p Lo Iuz , In c i do sobre u n a s up e rf l c i e rn et a Ii c a 1:<'1"1- veru o o t errre nt e p r e pa r a.da , 5 e ob s e r va cx.pe r irn errta Irn erit e que cl l11etal .. mite! e Ic ct r on e s {e s cle c i r , emite Ia.s pa r t Icu Ia s de s cub Ie r ta s

por ThOlYlSon), El estudio de.t a Il ado de est e icnomeno m ue s t r a

que no e s p o s i ble conciliar €II b r e ve l ap s o que vs clesde La 11\('ide ncl a de Iu z has ta 1" ern i sion de e te ct r o ne s c on las p redicciones <'or re s po nd le nto s de let te o r Ia orrdu Ia t o r i a de La luz (re o r Fa de Mo xwe tt l. La c xp Li c ac i o n de e s t a dis<.: re pa.nc i a Ia d l o Eins tein a 1)<1 ndo na ndo, en c uant o a e s t e e xpe r irne nt o particular s e r ef'i e r e , La t e or fa ondul a , toria y reemplazandola poria hipotesis de q uo Ia radiaci6n elect r orna g net ic a est~ c ornpue st a de c or pus c uko s cuva e ne r g Ia es d i r ec t arn eot e proporcional a Ia free ue nc i a de la radiaci6n (hip6tcs is de Planck): tales cor puse ulos 5 On los I ot o nes .

El proton fue agregado a 1a lista por Rutherford (1911)como fruto d~ sus celebres expe rimentos que rna r can e l comienzo de ta frca nuclear. Su m,{s c e r c a no compaflero de a v e nt.u r a s , el neutl'on. fue descubierto por Chadwick en 1932. De arnbas par t fc ul.ae , que llamaremos genericamente nual.eones. sa hablara con cierto detaIl" en el e apfeuto 6,

La Incorporaci6n del neut rSn a l a Ii ar a de las p a rtfc u l a.a ac arr ea dificultades de inmediato, pue s resulta que esta no e s una partfc ul a eetab'le , sino que decae, al cabo de alrededor de 1000 segundo", (Iapsc muy, muy largo ell f[sica de part[<;;ulas), en un p r ocon y un electron, m,{s una nueva paz t Ic ul a Llatnada neutl'ino. La historia del ne ut r i rro e s aLtamente r ne t r-uc t-rva y sa trata tamblen en el e apttulo 6, S610 diremos ahora que la e xl s t e nc Ia del neut r Ino se admiti6 como una nip6tes is mucbos afios antes de que s u pr esencta en e l decaimiento del neutron f u e s e demostrada en forma directa por Reines y Cowan,en 1956, Y que , desde 1962, s e sabe que no solo hay un neutrino en la naturaleza, jsino dos!

4

Ot r a partee uta impor tante ta=bien anticlpada por vra te6T Ic a e s e1 meson TT. 0 pIon. En 1935, Y uk awa , al elaborar s u teor(a de fue rzaS nuc le a re s, encontr6 c onvenienw postular una nueva partfcula, c on una masa i nte r rne di a entre la del electr6n yla de los riuc Ie orie s . La b(lsqlleda de est a parti"cula no tuvo exito sino hasta 1947 (gracias a Powell y colaboradores) y trajo como consecuencia otrodescubrimiento i ne s pe r a do , e1 del muon (que, en realidad, fue de ac ub'ie r to antes que'll mes6n TI). El meson rr es tambien i ne stable y, como ve rno s en e1 Cuadro 1, de c ae al cabo de \.In tiempo del o r de n de 10"" ae gundos. 1.0 s o r p r-e nd e n t e de este de c arrm e nto os que e1 pion, p o r alguna razon hasta hoy ignorada, no s e descompone (en 1a c a s i totaHdad de los c a s oa} dil·ec~ tamente en electrones y ne ut r i no s , a mbas partfeulas "stables, sino que 10 hace por vfa de una nueva part:l"cula, el mu6n. Esta e s tambien ln e at abt e , y de apue s de t r aria cur r-Ido s 2,2 x LO-e segundos [s u "vida media") a partir de s u formaci6n, se de s i nt e gr-a finalmente en u.n electr6n y neutrinos. i- Por qu;G e s t a pa r t Ic ula? L Que papel desempefia en este juego? Ha s ta hoy no 10 sabemos.

Como Be vera mas ad e l arrt e , hasta e e t e momenta t od o s los per S rmaj e s que hemos pres entado - -c on La e xc e pc i Sn reden s ef'lalada-- tienen una razon de s e r e s pe e If ic a; s e e nt.i e nd e , 0 s e c r ee e nte nd e r , su papel en La na tu r a Ie z a , La s Itua c ion ca.mbia radt caf - mente a partir de 1947. Eneo;te a1'1o, Butler y Rochester ob t.ie ne n Ic s primeros indicias de otras p a r tfc u Ia s mas • -la5 lIamadaB extranaa en el C uad e 0 I. El ealiIicativo de" e xt r ajta s " pareee a quf adecuado porque p01le de re l Ie ve doe r a s g os c a r act e r rsr tc os de s u aparici6n en la lista (vease, sin embargo, Ia vardadera r az Sn de este adjetivo

en e1 capitulo 7): e l he c ho de no s e r e s pe r a da s en absoluto (no habra ninguna ra~6n te6rica 0 de otro t i po para inferir su existencia) y el he<:ho de no e nte rrde r ta.mpoc o po r quf e xi s te n , Esta ultima an rrTIaci6n requ.ie r e de algun.a c a Hfi c ac ion. D", be s e r entendida en Ior ro a relati va; e S ci e rto que, en e xtr e mo riga r, no "e nre ndemos" la r az.on de 5tH de ninguna pa r-tfcula , La afi rrrrac i Sn 61tima acentCia que t odav Ia "enteodemos" rrie nos Ia ra~6n d" set" de las reci"'n presenta.da.s.

Nuestra ignorancia no i mpl ica , sin embargo, qlle no s e pue da porrc r algun orden en el inventario de las part(<;u1as. Eno se hace en e l capfture 7, donde s e dan las reglas par las que s e rige e ata ext r ana familia. Y e at o e s pOl" c ie r to una forma de "entender" alga, de modo qlle tal v e z pod r farr-os r ec upe r a r Ia t r ariqu i l Idad , No e s este e1 c a s o , sin embar go. A partir de 1961, ot r o s e nt e s , que en cierto s e nt i d o e s diCrcil aun llamar pa.r t Ic ul a s , hacen su apar ic i Sn en ffs tc s (esta vez, "in ernba r go, habra raZOnes te6ri cas para e s pe r a r d ic ha apar ic i Snl , Los Cuadr os l y 3 e stan compuestos en s u rn ayo r parte de ellos. Aquf e1 p r obl.e rn a cambia u n poco de ni ve l, Se sste.n di e c ut ie ndo erite s Ine sbab le s , caractCTlzados pOl' vioas medias mu y, muy c or eas , del orden de 10-23 segundos , Es obvio que el e nfr ent ar s e con e s t a nueva situaci6n

obliga a r ev i s a r 10 que s e ha he c ho , las ideas de s ar r olj adas ; obliga 5

inc l us o a r ev is a r s i son adecuadas las pal abr as que s e estan uti-

lizando para describir 10 que s e ob s e r va , Eeto s e hace en el ca.-

pftulo 8.

En el c apfrul o 9 s e demuestraque e s po s i'bl e todavfa encontrar un o r de n b<isico, y s e hac e un e s boz.o de La t e or Ia de Gell-Mann y Ne I eman y s u exito mas notable: la prediccion y e1 de s cu b r i « miento posterior (en J 964) de la partfe ula G-.

Flnalmente,en e1 epnogo 56 ciiscutc Ia posible exi.e te nc ia de "qlllilrks". Al hac:erlo nc no s gui'a la c onv ic c Ion de que seran descubiertos algun dfa, Nos interesa p r e s e nta r aquf e s t a idea por una r az on bien dife rente: porque pone de r e lie ve l a afi r ma ci Sn de Einstein de que "una te o r fa no esta de te r rni na da: por los he c hos de la naturaleza, sino que es una libre invenci6n de Ia mente humana". E1 sentido preciso de e at a afir mac i5n se tratar~ de adararlo a 10 largo de las paginas de e st a monog r affa ,

.. -_-
Cu.d.l"O l~ PARTIClJLAS "1:STAB<.SS"
srm- Fami- l'iIornbrc MafJ<r. (MeV) P,a,ridad Vid,1 Medi::J. De ... a i mte tJJ.,lfl
bolo .lia. pi n'J!' '.ciund.olll lmport."lll,ct.
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ALGUNAS IDEAS Y RESULTADOS DE LA TEOR1A DE LA RELATIVIDAD ESPECIAL

La Indol e ondulatoria del campo e l ec t r ornagnet ic o, "s de c i r , el hecho que l a radiac ion electromagnetic a, y en partie ul ar 1a Iuz 8 e pr opaga en for rna de onda s , que d 6 (en a par [eric ia) d~£iuit ivarn ~nt e establec ida en la s egunda mitad del siglo XIX a I publicar Ma.xwell s u iamosa t e or Ia del campo e Iec tx orna g net ic o (digamos, en 1873, ano de pubf ic ac i Sn de s u " Tr atado Sabre Electricidad y Magnetismo"), y con 1a confirmaci6n experimental de SUB pr edrcc tone s hecha por Hertz algun Hemp" de5pues. Tal aupue s t o, sin embargo, plante6 al.ltomaticamente un nuevo problema. Para la mentalidad mecan;e is t a de Lo s ((sicos de Ia ~poca (y eeta. meneattdad s e a.pl ic a a l propio Maxwell) no era concebible que una onda pud ie r a propagarse

sin un media material que Ie s ir-vie-r a de soporte. ..,Cua! era tal 9

medio en e l cas 0 de las onda s electromagneticas? Como al par ec e r'

no 10 habra - -par ejemplo, la Iuz procedente de las e st r e I'la a s e

propaga par el eapac l o i nt e r e s r e la r , que e s e s eneialmente vae (0--

lue neeesar io inventarLo. As r aparec i6 en ffs lea el h ipot et ic 0 eter,

uri rne di o el ast ic o e imponderable de enorme rigidez, que Henaba

t odo el espacio y no t e nfa ot r a f unc i dn que no f ue s e la de s e r vi r de

soporte a las o nda s e Ie c t r orna gne ti.c a.s ,

Esta definicion del eter al parece. elimina toda posibilidad de detect a r e xpe r i me nta.Im errt e BU presencia, pero en realidad no e s asf. Un poco de reflexi6n r e ve Ia que s i el eter existiera, t end r Ia que t e ne r Ia propiedad muy importante de constituir un sistema de coordenadas absoluto, respecto del eual se po dr fa determinar l a velocidad de cualquier otr 0 "istema Y» por 10 tanto, media: velocidades absolutas.

El e xpe r i rne nt o decisivo al respecto e s e l llevado a cabo por Michelson y Morley (1887), disel'lado para acus ar con gran precis i6n el movirniento de Ia Tierra a t r av Ss del eter, y qlle no s e de s c r ib i r a aquf, Nos Lirnit ar ernc s s i rnpke rne nt e a r ec or dar- que e l r e a ul rado de iii e s ne gat ivo,

Esto creo graves problemas de Irite rpr erac i Sn, no r e s ue Itos total. y s ati sfactoriamente sino ha s t a 1905, cuando Einsteln Io r rnu lo La Te o rfa de Relatividacl Especial en su famoso t r ab ajo t itu.Lado

"Sabre la Electrodinalnic a de los Cue r po 9 en Movimiento" (AnnaZen del' Physik, 17, p , 891, 1905),

Es ta teo r fa g e ba s a en do s po s t ul ado s: l} Do s sistemas de c oo r> denadas c ua l.a s quj e r a que se rn ue ve n e I un e r e spe,: to de I ot rc Call velocidad relati va constant" (siste mas inerciaLe s ), son e qui va Le rrlos para l a de s c r i pc i Sn de fenf.menos f(s\cos, y l) 1a ve l e c i da.d d .. Ja ILlZ e s indepencliente del rno vrrm e nt o r e I atl vo del obs e r va do r y. la fuente Lurrri rroa a . El primer pos tu.l ado poue aSl£in autornfiti c amente a 13 h ipote s i s del ete r y a Ia p oa i bi Hdud de rrre d i r- ve l o c i da de s abs clur as , else gundo e s ta resp::cldado par rorloe los datos e xpc rimentales ac urnu'la dos hasta hoy.

Una gran c a nt id ad de i mpcr-tante s c ons ec u enc ia s y nuev os c o n-, ceptos fluye de6stos dos po aeu'lado s , al e nunc ta do de los cuales lleg6 Einstein t r a s una profunda revision c r It rc a de los c onc e pt os de e spac io y t ie mpo,

For ejemplo, c one ide r e mo s dos sistemas ine r c Ial es S y S', que sa mueven e l uno r e s pect o del otro a 10 largo de lin ej e dado c ori ve loc ldad v , tal como s e indica en l a figur a I.

10

y y'
S S'
V
--
0 x 0' x' z

Fig. 1

E1 primer postulado e s t ab le c e que c u a l qu i.e r ley ilsica r ef'e r Ida al sistema S debe conservar su forma c ua ndo s e r ef ie r e al s i s te rna .')1, Sa en uncia ta mb ie n esta propiedad diciendo que las l e ye s Haicas son cO'V(Jl'iani;es (invariant"." de Io r rn a}, Observes", que e s t a i na i s t e nc i a en Ia imtarianoia (en este cas 0 de for rna) esta en Ia ralz. de La Teor fa de Ia Relativ idad Especial. En 10 s uc e s iv o ha bra muy a rne nudo oc a s i Sn de e nc o nt r a r s e c ou vr e que r i.rn ie nt o s s e rrre j a nt e s ,

Tr.:ll .. moe de p r-e c i s a r lin pot:o mas 1<> u nre r-l o r , Se exige tnvar Ia ncia de Io r rna de las leyes [fsicas. Es intuitivo que pa r a pod e r e s » t a hle c e r tal invariancia s e ne c e.s it a disponer de r el ac i ones entre "las c oo r de nada s de los dOB sistemas, Tales r e l ac Lorre s Fl u ye n , ell

",fecto, d.e l a aplicaci6n de los p o s t.u.La d o s , P"""o c uaridc s e La e a.na~ liza en detalle· no s e nc o nt r arn os c on una s o r pr e s a , Las r e lac Ion e s e n c ues t i on (para ,,1 c a s o La Fig. I) son las $igoient"~:

x' == .x - vt (I :;
Ii v"/ca ,
-
v' v, z, = z, [Z]
- vx/c~ [3]
t" /1
- v~/t:~ Se ob s e r va de inmediato una c orrs ec ue nc Ia irnpor cante: Ia veloc i d ad v de ,,0 sistema de .re{erQncia r e spe ct o a I ot r o nu nc a pue de s e r rna }'or q<1e <., que e's 1a ve l oc idad de Ia luz en e l e s pa c i o

v ac (0, e s d!)!cir, rnuy a pr ox.lzri ada.rrie nt e 300. 000 kml s eg, po r que

s i as i' rio S uc e d l e ra los pr i rne r os miembros de l aa ee uac iorre s [I J Y (3] pe,l' der ran su s ignificaclo ifs ic o {SOl c o nv e r t i r fa n en numeros 1maginarios puro"., en tanto q"e d"benser r ea.l e s , porqlle SOn l o s r es uft ad.os de medicionc 5 hec ha.s Con n ue s lr as r e gl as y r e Ioj e s}, En 1'1 c a so Hrn it e II '" C 105 5 egundos mi.e mb r os s e hacen i nfi.rrit oe , ~. por 10 tanh' t a.rrrb ie n las ec uac ion e s pier den s u s e nt ido en .. S te cas o , De b e rno s e unc1ui r, pues" que La ve loc idad maxi rna que oc lir re en Ia naturale,,-<l. e s La ve Ioc Ida d dela Iuz en eles pac 'leo vac 10. Y c orrio es ca velocidad es £loila (m<1Y, mlly grande, peru Hnlt'a), s e deduce de aqui' que rio hay ell la nat ur a.Lez a transmision instilntanea de 'info· ,·m,acio". 5i Be r ec lb e una s e na l en un punro del e s pa.ci o on uri i n s t arite dado, corno esa sei'lal provicne de u.n punto dlstinto del de su 'recepei6n t uvo qlle habe r s e or iginado en un inst a nt e ante r Ior . Se diceq\le e nt r e ambo" sue "'50s nay una relaci6n de caullaUdwl.

11

Bstas e cu a ctonn s do t r a ns fo r rria c t Sri do un at e to rn a de ..:.:onrdellad a.s en o t eo e qui.va lorrte (lla ma das transfol'm(lciones de Lorentz) tierre n or r a c orrs e c ue nc i a sorpl",(~ nde nte ; las c o orde na da s ,~spa.(lialc~ SOIl e I tie mpo tr ane n p r opt e da des S rrrn l a rc s , e s d~ c i r , a p a r e c e n me z c Ia da s en as! ".9 e cu.a c i orie s , En mecanl( <l nawt oni a na ,~I rre rnpo ""s s"~mpre u n PJ di.me tro en l as e Lll.'l.Cj0 n<l S de rno varnje nt o, ypor \0 tanto noe ambia a I pa s a r <.If? um sis te Ina de ref", r'Hlc'j a a. or r o , Aquf', po r e 1 c (,ntr<t· ri o , e I ti e rnpo apa roece, f01'malmente, como unci co o rde nada mas. En o t r a s pala, b r u.s, I en c 4dt~. s i s t.e rria de r e Ie r~l"l~ias,e rrri de u n t i e rn po diIe roe nte del que sc rnt de en c ua Iquf e r a ot r o s i s te rn a equivalent e '

ExaITIinemos e s.t o en detalle c 011 un e je rnpl o significati vo para

n ue s t r o re ma , Del Cu a d ro 1 v errro s que los finE $ One'S rr d e c d,cn

en rnuone s y neutrinos. Supongase que respecto del sistema S de la figura 1 el laboratorio esta en r epoe o, y qLle de alguna mane r a SOl ha producido en si un ha a de mesones fl. Cone id e r e e e uno de e11os, y sup6ngase que s e e nc ue nt r a en el origen 0 c ua nclo se deeintegra. En orr-as palabras, 10 que SOl est:'i considerando e s un mu6n que s e c r e a en el punta O. T6mese como origen del t Ie rnpo (e = O} e l in stante en que eat o oeurre. Sup6ngase tambilln que al insta.nte t = 0 (origen del tiempo en e1 sistema S) los sistemas S y 5' coinc iden, e8 decir qt.le, espacialmente, los punt o s 0 y 0' coinciden y que, a de ma s , SOl errrp ie z a a c onta r el tiempo t' tam bien a partir del instante en que apa.r e c e Ia pa r tfc ul a , El mu6n, par 10 tanto, ha s ido cr eado en el punta 0 del sistema S en el t i e mpo t = 0 y en el punto Of del sistema 5', en eL tiempo t' = O. N5tese ellenguaje que s e esta usando. Se esta tratando dedescribir un Buce80 dado en un sistema de referencia; para poder hacerlo, s e deben e s pec if'ic az- sus coordenadas espaciales y e l in stante en que oc ur re , En otr as pa Ia b r a s , la "posici6n" de un s uc e s o 5610 queda determinada cuando Be e s pec if ic a n c uat r o mirne r o s , uno par c a da c oordenada e s pac Lal (lOB ntirne r o s x, Y, z), y el tiempo t.

12

Sup6ngase e odavfa que la veloddad con que 58 mueve el muon r e s pec tc del sistema S sea igual en valor absoluto, direcci6n y sentido a Is velocidad v del sistema 5' respecto de S. En ct r aa palabras, SOl esta suponiendo que el mu6n est.1 ligado al sistema Sf, que s e rnuev e can el, y por 10 tanto que, r e s pe ct o a S', e s ta en reposo, .os d e c i r , que s u velocidad relativa respecto de 5' e s nu Ia, En estas condiciones, a I c abo de un tiempo t medido en S e I rrruo n Be e nc ont.r e r a a una distancia x.= vt del punta O. Pero e l mu6n se rn oev e c on e I sistema 5', Y pOl' 10 tanto, en un reloj de Sf el tiempo t' e s distinto de t, y s e puede calc u lar mediante Ia ecuaci6n [3]. Reemplazado x = vt en ella, r e s ult a

t ' = t /1 .i. v2/c2.,

y como la rar" /1 v~/c;;; e s siempre rn e no r que uno, t ' eB s i e mp re menor que t. En otras p a Lab r aa , el tiempo t que se rrri d e en el reloj dellaborato rio es siempre mayor que e l tie mp o t' que s e mide en e1 1" eloj fijo en 5'; la vida media del muon, medid a de s de el labo rato rio, e s ma yo r que s u vida media medida en el sistema en e l eua.l esta en reposo.

Este fenomena s e conoc e con el no rnb r e de diZatacien del tiempo yes una c ous ec ue nc ia prevista porIa Teorla de La Relatividad Especial. Para poder aceptarlo COmO un hecho Hs ieo sa debe tener prueba experimental de s u realidad. El mismo muon proporciona un ej ernpl o de e st a pr ueba. Se s a be qlle estas pa.r tfc ula.s llegan a Ia Tlel'ra como componentes de la Il arnada, r ad i ac i Sn c6smica [La

Tie r r a e 5 bambardeada conatane ernente par parrfcul as ql1ese or t-. ginan en el a sp ac i o exterior), y s i bien no SOn componentes pri· rna r ta s de ella, se forman a una altura s cb r e Ia s upe rIicre te r r e s e re que va rfa e nrre lOy 20 krn. La ve Ioc i da d de e5· tas partfculas eS siempre menor que ,c, La velocidad de Ia 1\,7, en el. vac fo , Y como su vida me d la e s de 2,.2 x. i 0·"' s e g , re s u lta que antes de des integl'"ar ee alcan:o:.an a r ec o r r e.r una di s eanc ia s ie rn-. pre rne no r que C . t = (3 X I05) )( (2,.2 \( LO""') = 0, 66 krn , es de c i r-, que en ru.ngun c a s o podr{an llegar a Ia Tierra. El heche de se r deteetadas en Ia supe dide terreatre p r op.o r c i ana p r ue ba e xperirnenlal directa del me nc tonado fen6meno de dilataci6n de 1 t i e rrrpo,

No solo los re sultados de l a medicia del ri e rrip o son Iunc i Sn del movimiento relati vO de los s i sterna s de refe re nc i a : sino que tambien 10 s on las rnedicione s de las dietancias e s pa c ia le s , De la ec CIa· c i6n [I J 9 e ded uc e que Lae dimenaiOnes Z cmgitu. dina. les me didag de s ~ de el sistema en reapoao BIl aCOl'tan en La dil'eaai6n deZ mlWimiento, fen6meno que ,,·ec: ibe el nombr~ de "contraec ion de F'it z ge r e Ir!Lorent~", en honor de qurcrie s 10 sel'i.alaron po r pei me r a vez ,

Veanse ct.r a ve z lasecuaciones [l], (zJ v (3 L En un plano

fo rrna l, n09 di ceu que el marco mat~maLico mas apropiado 13

para disc utir las leyes de los fenomenos Hs icos no e s e1espacio tridimensional de nue st r a exper ienc ia dra.r i a., sino. mas bien un

e s pac io abatracto, de auatro dimensirme8, que nos perrnitirfa in-

clui .. e l rLerrrpo en La formula-cion matem>'itka. de tales leyes como

una c oor denada mas. E.a c lar o que et hac e r esto permitirfa cr ata r

de la mi8 rna rna.ne r a e1. t i errrpo y las C oor de nadas e a pac iale s - - al go

que las transfo:nnaciones de Lorentz sel'lalan qu.e s e debe hacer ,

A es ce conemuc cuadridirnensional s e 10 Hama {Jllpacio-tiempo. Un

punto en el describe ent once s exactamente 10 que s e ha Hamada LIn

sue e.s o.

Veamos ahora que s e pu e de dec rr ace r c.a de Ia e st ruc t ur-a del e.spacio-tiernpo. Hay c i.ez-ta.s ideas bdsicas,que tal v e z s e podr Ian Hamar "pr i me r os pr inc ipios", que s e nos oc ur ren de inmediato. Por ejemplo, la intuici6n nos dice que los resultados obte rrldo s a1 ha c e r un experimento en <,1 laboratorio de Ia uruver s i dad a una c ie r ta hora de un c ierto dta d",ben s er igud e ,. a Lns Q""!1 s e obeeridrfan al realizar ,,1 rnt s rna experimento, en "laB miBl1l<l8 eondiaioneB, en aha fe c ha y en ot ro laboratoria de c ualquier pals 0 lugar del rnundo , Como 130 es pec if'ic ac i Sn del lugar y del tiempo deterrninan u . n punto en e1 espado-Hempo, e s t o qu re r e dec ir que e e t ie ne e l privilegto de elegir U\1 origen en In donde s e qu i.e r a ; el1 otraa pal abr-a s , que la eleeci6n de or-i g en del sistema en el continuo no afeeta 10$ resultados de tae mediciones de objeto,," ri'slcos.

Ell u n l e nguaj e mas pree is o, e sta pr opiedad die e que e1 continuo e spac i o ~ L ie mpo ell homoqeneo;

Ha y ot r a p r opj e da d que t(~,mbiiinapa:r"c" com" uu p r i rrie a- p s: in~ ~jpio. Sopong ... rno s que s e r e a lLz a \11"1 cJ.<! r to c xpe r i rnento, y que hH'80 s e repit e , trill. s habe r hecbo g'i r a r €II rrio nra.je e':o:pcl'"nental Un an ~ gulo a l'Mira rio. La Illtuieian d i c e (J .. e e l .'0S ClHado d e Ia m edi cion ... 5 ()1 rrri s m o en ambos ca I>U '>1 , lvL~sestrictamente, lai["'\'\,ician d i ce qu e no puede ha b e r e n ,,( cbpa..;;i.o-tiempo dr r e c c to ne s privilegiad01s, con prupiedades e spe c i a Ic s , Esto se e xp r es a d i c i e ndo qu e e 1 e s pa c Io ~ li"mpo as is6tropo. A p e s.a r d '" que e~ ta s id ('<I S son. '"n\Iy a t ra.c t'rva e , s u va l] de" depend" r;i d<:! l a ve r l f i c a c'i on experimental. Has t<l ah o r a l od o s 10 a e:x:pe r i rne nt o s r e a lf z a dos co·nf'i r rnan arrib a s hip6tesi a ,

Las dos p rop ie da de s a nte ri o re s s on intu.itiva6. La que no 10 e s , e s 'lu.e, us .. rido nue s tro apa r at c ,"atcl"nati,",o, s e p ue da re~ Iac ron a r ra s c on do s Ie ye s flsi cas (unda mental e s que h a e ns e na do Ia "xpe ri e nc ia: 1 a de La c o ns e rvaci 6n de e rre r gfa -rnornentu 111, Y 1" de 1 .. , c on sc c vac i Sn del rno me uturn angular tot a I, Este e s ot r o de los g raride s exitos de Ia re l at rvi dad ""spe.:.ia.l: el de poder re luc i ona r la e s t r-uctur a gecrnet r tc a del e s pac io vt ie rrrpo con Le ye s it" c ons e r vaci cn. Vo Ive r e m o s a tratar es ro en el ca.pftulo 4.

14 Su.pongamos ahc r a que e e apl.ic a La Loy de cons e r-v ac i Sn de rrio »

rne nt urn al e s tudko de Ia c irie mat ic a del problema de, uria 1;01i5ion e ntr e d,os punto s materiales. Lac onc Iu s i6na que Be Llega mediante La a pl ic a.cion d i r e ct.a d e l proc e s 0 for rna l e s tambUln sorprendente: ila rria sa de una pa.rt Ic u Ia e s funciou de au veloc;id.ad! Especfficarnente, el r e s ultado qu e s e obt ie ne "'S .,1 5iguiontc:

1T1

lnc

" -=======

/1 - v"/c'l

doride 1T1 e s La rrva s a d e La pa r t Ic ula c: uando s C rrrue ve con La veloc load v, y moes 0 na C c ns ta nte c ar acte r Is t Ic a de 101 pa r t Icuka igual a S I,' rria s a e n s u si s te rn a c n n.poso (donde v ~ Q); S 1;1 10 11 .. - ma J a Iffllsa en repoeo . Esta p.redi.::ciGn b,,6riL'" ha s i do verif:i~,,"da por multiples e xpe r irne nto s c on un "Ito gl'ado de pre.:.i sioll,

L ... iGrm,d [4Jt., ae como, COilS e c ue nc i a una 1<, y !fsi':'<l nu e xis t e nte

en Ia me c arn c newt.orn a na y de <.I rUnlatic 0 a Ic a nc e • A pa r ti r de e Il a,

un -: iilc ul o ~ a s i t r i vial rnue st r a qve l,a rna S <l Y lao one r,~ra - ~<. onsido r a » d .. s du r arrte 5i glos c o rno e nt.e s ilSicos distinto8. - nc son sino manifestadvnes e qui vafc nto s de una misrna entidad {{si.ca, y que estaro ~'(!la<:'lOniLdas po,' La e c u ... don

L:s]

Como", s s a b i d o , a pe s a r de s u apa r e nt e 5 irn pl lc Ida d rnat.e matic a , este e s UI10 de los resuHad<>s de La rrska que mas r a d ic a.l rne nt e han influido s ob r o al hombre y la s oc ie da d c onre mpor anea ,

Para apr e c lar s u s i g nif ic a do , cdlc"lesc til c arn i da d de ene r gfa Iiber ada si s e pudiese c orive r t i r un gramo-rnl'lsa ell energia. EI r e su lt a.dc s e apr ox i rrra a d ie z rn ifl orie s de kw/hr, e s dec i r , i e rie rgla s uf ic i c nt e para s at i s f ac e r (s uponi e n do que se [rata s Sl o de ene r gfa el ec tr lc a , a fin de fijar ideas) e l c ons urno de una familia nor ma'l pOI' cinco mil aflos! Estas crf ra s ha c en i nn e c e s a rto todo ot r o corne ntar io,

i,Por que no s e co no cfa e xpe ri me nt a'lrne nte e s to s r e su lt ados antes de ser Io r n iu La d a La rel at i vi da d especial? La p,.cgunta ('5 pe rtt ne nte , ),aque nues r-e qui s i to ne c e aa r i o tenerunateorla para rne di r [e norne nos [{sic-os. La r e spue s ta e s que t odos e st os I' Ie c to s sori ml1Y, muy pe quenos en relacifm con 108 Ie nornc nos qu.c nos "011 fami Iidres, y las veloddades que aparecen en e Il os s o n m "Y pe qu ene s c orn p a r a da s c on Iii ve Ioc iriad de I a 111<l. Po r e je mpto, s'i 5 e t orn., COrnu veiocidad t[pica Ia o rbi ta l de l a Tierra, 0 sea l a de su rn o vj srrii e nto alrededurdelSol(30knl/seg}, La r a aon va/ca, que apo r e c e e n e as i to da s las r e l a c i one s rn c nc ro na.da s , e s del orden de I u ", qu<> e s muy pe quo na respe c t o de Ja urriclo d ji pod rii. de s p r e c i a r s e e n la mayo rfa de los c as os, No SI' :din pe r c e pt.ihl es ent onc e s de ct o s "elabvis l as , y las nue-va s l eye s s c i de ntr fica din con las de Ia m,,<:.1mc~ newt om ana, Solo s i la velocidad del o bj et o que nos inte r e s ae s una Ir ac c idn apreciable de Ia ve l.oc ida d de Ia II..I~ s e r an a pr e c iab'le s tarnb ien las c or r ec c i ones i rnpu e s ta s por Ia rne c druc a de Einstein.

15

Esto rio s lleva a Lilla c one hIS ion important". La me c aaric a de EInstein c ontl e.ne a Ia de Newton como un c a s o part ic ul a r - -e1 11- mite eri que v « e. En otr a s pa l ab r a s , e spas ible, en pr i nc i pi o, c ons t r ui.r pr imer 0 la m ec arric a r e Iat iv is t a , sin pr e vic canoe irmcntc de Ia rne c a nic a de Newton, y obtene r esta como un cas o particular de aq'''~lla.

Por ,,]till1", antes de c e r r a r c s te c apftu lo, p r uc e de a c e ntua r alga que , a.unque en e l l a I~"'si'·.o, ,<).1 vt!<!.s61w G<JPe(lase implici t o ell 1 .. di s c us ron anterior: La i rrip o r ta nc i ... de te ne r aie rnp re present" 10 s llmit""S de vu lj de z de las teo,.ias, v La ne c e s i d ... d de cstar d is puc st os a r ev t s a r c r It lc arrient c las hi pct e s t s de pa r-t Ida c ada ve z que los he c h o s e xpe r Lme nt al e s c ont r adrgan Jas p re dtc c rorre s t~6l'i~as.

3

ALOO ACERCA DE MECANICA CUANTICA

Con vie lie en e ate punt o ad opt a.r una c onvenci Sn de Ien guaj e ; e r, 10 s uc e ai vo, al ha bla r de l e ye s de Ia flsica clasic a s e a ludi rfi (en gene ral) a las leyes de la mej:anica de Newton o de Einstein, y de la e le.c tr odtnfirrnc a de Maxwell. E:l caU{icatlvo"das;ca" permHira e ntonc e s distinguir e stas Ie ve s de ot r a s , de las que se va a tratar a ho ra, que 5 e l Iarne,n awinticas. y que SOn especlJic.as de (en.oO'e ~ nos que ocurren entre e nte s de rn as a IT1uy pe quena y si tua do s a di e t aric ia s muy pe quejta s ~ ~e Ie ct r one s en. un atomo, por ejemp·lo.

o!,Pol' que son ne c e s a.r i a s nuevas leyes pa;!'a desc rib"i r e1 cornportamiento de e st os ente s ? En ve r da.d , no s e puede dec! r a priori que sean necesarias, asf como tampoco se puede asegura r a priori

que las Ie ye s cl1l:sieas pe rmitan dar una de ac rt pc i.Sn ade cu ad.a de 11

e at o s Ienomenos, Se debe a pl.i c a r aquf la rno r a le j a del c apf'tul o

ante rio r: pa ra. contestar 1a pre gunta Iormulada. s e de be empe z 3 r

p or re cor da .. c ual e s e 1 inte rvalo de valide Z del as leyesclasic as .

Esto s e s a be bie n. Estas Ie yes s e bas an en ob se r vac ione s hecha s sabre entes de los cuale s s e pueden mediI' direetamente s u energra, 6U masa, $U posiCion,etc, Al h ac e r- cada una de e e ta s medici ones ae comete un ere "to e r r o r , pe ro es te error pue de se r estimado en c a da casu y, mas aun, cada ve z s e pue de aCinar Io s me todo s experimentates tanto como sea nece s a r io para r e duc i rei error tanto como ae quier a, Po rTo tanto, 5i al ha ce r un e xper i-. mento se puede afi r rrra r que se satisfacen e s ta s condiciones, se podra aiirm ar tambien que se esta de»t X'O del campo 0 intervalo de v al i de z de las Ieye s y, en c cne ec uenci a , SOl las podr';' apl ic a r,

Sin embargo, <:1 p r oce di mi e nto mas fidl de s egui r en la mayo rfa de los <;a50S e s en cierta medida el re cip roc o del anterior. POl' ejemplo, para el fin que nos interesa, el procedimiento mas di re cro c ons iate en apli'car las h'yes clasical1 par a dz.scut Lr los fenomenos atomicos y en comparar lue go las p r edrc c ione s con el result ado de los experimentos que se hagan par a ve rif ic arias,

Si guiendo es te camino, sinernbargo, rapidamente se e ncue nt ran ineOllsiste fie ias que, fi na Irne nte, He v ar an a "i nve nta T" una

f{si..::a distinta, p r opi a de los fenomellos atomiC08; 1a fi':oica cuant i c a ,

18

POI' e je rn pl o, a p a r't i r de 105 expe rirn e rito s de Ruth e r Io r d de 191 J, se s a be que e l atorno s e puede c orrs i de r a r COITlO c orn pue s t o de un uuc:leo c:argado pos i trvarne nte y de un nurne r o s ufi c l e nte de e le c rr o ne s pa ra ha.ce r de I atolno un sis te m a e Ie c t r i c a me rrte ne ut ro (es de c i r , de carga ne t a nula). Arle rn a s , el n(icleo contiene practic arne nte t o d a la rna s a del ;'iLomo. La e xee nsISn e spacial del atomo s e c a cuc te e i aa pOl' una dr at anc i a del orden de i O-a CJTl. en tanto que la del aucleo e s del orden de IO-l"cm. Para na ce r s e "I.,na idea del t"mai'io r e Lat rvo del atomo y del nucleo, imag1n«:'!se que una gotita de agua s e a g r a.ndu hash. iii dqlli r i r e I t,tmafiO de Ii!. Tie· r r a ; en e e t a.s c cndtcIone s , <=1 :'lomo te nd r Ia vn "radio" del ord ... n de \10 metro, en tanto que e 1 "radio" de I nu<:!eo medi rfa una c e ntei s rrn a de centi'metro. Como en e l nu c l e o s e c oric e nt r a c a s i tod a 101 rn a s a del atom",. r e s u Lta <lSI que ",1 "vo lurne n" oc up a do por e ste ;itomo debe e s t a r en e s e nct a vae 10. La. rrrarie r a n1as inme di at a de dis t r ibtri r los elect rune s en e ste e s pa c io e s a s i gnarle 5 0 rbi t.a s - -e l e qu l Ii brio no puc de s e r e s tfit i c o, sino dinarnico; de <Jhl l a nc c c s i da d de las 61' bit" 5 - - bien dele r rn i na cla s en t o r no al nut: leo. Es ta s or bi t a s e s tfi n determinadas por l a dinamlt:a del sistema at Srrn c o , Es muy important .. no ta r aquf que la [ue r za de que depende e s re e qut n b r io c;Jinamico e $ pul'amente eZ'{atl'iaa; Ia ley de e s ta s fuer z a s e s Ia ley d~ Cou l.crrib .

5e lie ga '"51 a un modelo de I atomo en ..;:ie rto modo p a r-e ci do a I ei s terna planet-aria, es de c i r, nos proponemos como bi pote s i s de tr a baj o (hipotesis, ':01Tl0 he rno s vr s t o, sugerida por los datos expe rl me nt a le s y por las Ie ye s de Ia m e c a m c a] una nocibn del 5tomo que t i e ne c i e r t a anal o gfa can e l sistema solar, con el nuc le o en el p ap e I del Sol y los e Le c t r on e s en e I de Ius p.l a ne t a s , "

Esta. as una hip6tesis i rrte Ie c bua l rn e nt.e at r ac tr va --lit) rrri s rrro mo de lo basicu e xpl ic a rfa los fenomenoa de I mac r o y del rrri c r oc os » rnc s . Sin emb".rgo, las p r e df c c i o ne s que obtenemos de e s te mode-. 10 resultan e s t a r en franca c ont r adi o'c i S» con la e xp e r i e nc i a , pue s la aplicacion de las Ie ye s de 1 a e Ie c t r c di rvarrri ca Il e va de tnrne di ato a que e I atomo as. e ouc e bi do se rl(l. i ne sta.ble porqLle Los e le,;;t'rones, en vez. de rna nt en e r s e en sus orbitas, debe i-Ian " c a e r' I ha c ia "I mi c l eo , de spue s de un tiempo media del orden de 10"'" se g. Corrio de Ia ex-

>l< Este e s e l punto de pa rt i da de I a t e o rf'a del atom" de Bohr, tal

ve z e1 paso ITlaS de c i s i vo hacia I.. c oo s t r LlC cion de una n ue v a

rnec anica - -Ia rrie c Iirri c a cuanti c a .

pericncia d i a r i a --cl he cho mismo que e I rnurido que c o no ce rnoe existc-- s abe rno s que los at<>mos son e nri da d e s flsic:as e s tab Ie s , e ste r e s u lt a do no» l Ie vu entonces '" c on c Iu i r que Ia s lc)'as ~uisi(::'5. a p a r t.i r de las C:LL a le s s e de s a r ro Ha e l rrro del o, ,10 son apli~·abjc~ a e s te ti po de ill n6meno (fa no rno nos atiimi.::os). "

Es ta c cncIus ion e s u n poco p r e crptt .. d a , y c orivi e ne s e fia Ia r l o a sf de inme diato; e I p urato important" e S que 1"1 rno de l o c on.s i de t: Jd". no e a c ons e c ue nc.i a de las Ie ye s c l Ss rc a s y de las p r ueba s e xp e r i « mentales de que s e dispone. Es conse cue nte con. arn ba s ~-es suficiente-- pero en p r i nc i pi o na da i mp i de i rna gi na r ot r-us rno de l o s , t ambi en sufic ie nte s ; ell rigur, s610 de spues {ItO h a be rlo s e s tudt ado t odo s sa po dr Ia afi r rn a r 10 dicho en e l pir rafo anterior.

"-

Sin e m b a r go , hay mucnos otr o s anee c e de ute s e xp e r i rne uta Ie s (tll.mblen r e Lac rona.dc s can f~n6rnenos del rrn c r oco s rno a] qu e c oo - due en ot r a v'ez a Ill. rrri s rn a co nc Lu s i Sn. Po r ej e rrip l o, se d·jJo .,1 comienzo del cupft ul o Z que "I .. natu r al e z a cndu Iat.o r-i .. de 13 l:adiaci6n e le.c t r ornag ne trc a f ue defi ni ti va me nte e s tab le c i d ... en 1<1.5 ultimas d6c ada s de I siSlo XIX", pe ro s e PLlSO asp., c i a I c ui dado eo i nte r-c a Ia r La f ra s e "en apariencia" en el1ugar ade cu ado , La r a zo n as csta; e l afc c to (otoeH'ictrico, po r eje mp lo, no pue de e xpl ic a r se a partir

de las Ie ye s de Maxwell. Como se sabe, e I e Ie c to Ioto e le ct rIc o 19

consist", e n Ia e rni srdn de e lect rones par una s upe r Ii c i e meta1icd

c onvenientemente preparada al i.ncidi r s obre ella r ad+act on e l ec t rOmagn,hica, en particular l uz , A partir de las Ie ye s de Maxwell, Y

de un modelo (at6mi~o) del metal, as posible predecir La crm s i Sn

de e Ie ct.r-one s en e s t a s e i r c uns ta nc ia s , si bien en un tte rnp omuchf-

s rrno mayor que ,,1 observado ""xperimentalmentc, qll~ e s rnu v,

muy b r e ve [e l tiempo ca lc utado e s e I que demora e l 1'rOce50 de transferir s ufi c re nte erie r gfa de La onda al e Le ct r Sn para s us t r ae r Io

del metal, y po r intuic'i6n s e e s pe r a que este sea un p r o ce s o Ie nto);

10 que no pue de e.xpl i c a r ae a p a r t i r de Ia te o r i'a de Maxwell e e pue s

I", ve Ioci dad del proceso, no el p r oc e s o rnj s rn o ,

La s o l uc i on de este he c ho la dio tarnbre n Ei.nstein, en otro trabajo ta mb len publicado en j 905, mediante una hip6te s i 8 C ontradktoria can 10 que h e mos Il arna do Ilsica c Ia s i c a , Einstein 8UP"SO que la r ada ac io n e lee t r oma gne.tf c a, paPQ ZOB efeoto s de eete fe>l6- meno, c ons i s te no en ondas, sino en co rp Gs o ul o s que s e mue ve n con La ve l cc i.da d de La Iu z y, po r 10 tanto, tienen m a s a nul a (e c ua c i Sn [4J).

'" N. B. que se ha u.s a do aquf f(Bic:a cl;isi<: a en dos et a pa s : i) p a ra form.ular e l mcde Ic, y ii) par« obte ne r informacion Hsie a a parti r da el. A arnb a S s e h i z o ref" re nci a en e I texto aI habl a r de "desarrollar" el rn ode lo .

cada uno de 106 c.ua le s tiene, sin errrba r go , una anerg.a que esta r e Ia c iona da can Ia irecuancia v de La r-a di a cf o n [s upue s t a rnorroc r om1ltica) par Ia expresi6n

E= hv

[6)

donde h = 6,624 x IO-m erg. s e g as .Ia conetant:e de Planak.c » Los c o r pti s c u l o a ss{ introducidoB sa l1aman fotones. Como se Babe, b as andcae en esta hipetesis, la di.scusion del efecto !otoelectrico e s elemental (vease cua.Iqure r texto de introduc cion a 1a ({sica atemica).

ResuLta de este y otros ejemplos que se de be c one i de rar La radiacion e Ie ct r-orn a.grie tica, depe ndiendo del [enemano que sa aata e s tudi a ndo, co rno trn. fen6rneno ondulatorio 0 como un fenemeno corpuscular. Notese bien este lenguaje. No se dice que l a radiacion e Ie ct r-oma gnd ctca sea las dOB c os a e - -onda y parneLlla- - 10 que ser,,, absurdo; 10 que se dice e e que Be e ornp o rt a, bien COlTlO onda 0 COlTIO partfcuia, de acuerdo con Ia situaci6n expe rimental de que se trate ell cada c ae o, En ct ra s palabra 5, i que 1a respues. ta que s e obtenga en cad a c as o de pe nde r a de como s e Io rrnul e l a cor r e s po nda e nt e p regunta!

20

Esta sitLlaci6n esla fuera de Los Ifmites de 1a f{sica clasica, ell d ond e e e t r at a r fa 0 de ondas 0 de partfculas, independientemente de La s i tu ac i ori e xp e r izne rrt a I que Se c o nai de r e , Estadua1.idad ondapal't{cuta b a.s ea p a ra !orzar a bus c a r un nuevo marco teorico, a "Ln ve nt a r " una nueva [{sica.

Para intui r como s e debe p r o c e de r, c onsiderese otra ve e el modelo de .;Homo, ahora bajo Ia luz de 10 que se aca ba de decir. De inmediato s e ve ah o r a que la hip6tesis basica Cue que el electron e s una pa r tfc u l a, en el s e nt.tdo tradicional --por e s o s e pudo aSignarle una trayectoria en torno a I nueleo ato=ico. i'1'al ve z e s t a hip6teBiB sea Lnc o r r-e c t at

-,

En eiecto, en e stricta ana Iogfa con e I c a s o de la radiaci6n e l e c » t r orna g net i c a, s e podrla esperar aho ra que el e1ectr6n se comportara tambithl a ve c e s como una onda, e n c t r c unat a nc t a s experimentales ade c ua da s , hacienda as, uni ve r s a l la idea de la dualidad ondapa r tfcu la y re s t ab'le c ie ndo ade=aB 1 a simctrfa entre am bos objetos.

.. La relacien (historica 0 de ot r o tipo) con e1 estudio de Ia ra.diacion del cue rpo ne gro (Planck, 1900) no at afte a es t a discusion Y p o r' Lo tanto se omitio.

Esta hipotesis l a furmu16 por primera ve z de Broglie, en 19~4, quien supuao que todas las pa etfc ul a s deben, en de te rmtnadas circ un s t.a nc i a s , comportarse eDInO orida s , cuya longitud de onda asociada satisface la z-e Lac i Sn

[7]

en que p as e l rnorne nrum 0 c auri da d de movtmientode lap"rtlculil.* Esta e s una de las r e Iacj cne s mas importantes de Ia f{sica actual.

5, la relaci6n de de Broglie, ee uacion [7], e s en efeeto una ley de Ia naturaieza, entonee s s e debe e spe r a r oba e r va r , baj o c ondie ione s e xpe rimentales a.d e c u ad a s , efe etos 'tale B como difraeci6n (un fen6meno tfpicamente ondul.at o r l o}, por e j errrpl o, a s oc! ados con e l c ornpo r ta rnt e nro del e Ie c t r Sn., Siguiendo Ia hipotesie de de Broglie, e sto s fenomeno5 fueron detectado8 por p r i rn e r a vez par Davisson y Germer en 192.7; hoy c ons ti tuy en Ia base de rn uc ha s te(;nicas rutina rias de laboratorio.

De s de de rto punto de vista, l a relaci6n de de Broglie explica Ia fall a del m o de Io: st 81 electron s e c ornpo r-ra como una onda no

tiene sentido e l asignar}e una trayeetoda, pu e s t.o que las orida s no 21

estan localizadas en e l e sp ac lo . En otras paiabras, Ia va li de z de

la e cu a c i Sn [7) e xe luye Ia posibilidaddehablar detrayectorias del

electron.

Esto e xpl ic a la f'a l l a del modelo atomico, pero, otra ve z , a l encontrar la s o luc i on de un problema Be crearon ot r o s , No hay nada en las ee o rfas , por ejemplo, que nos irnpida a s o c ra r una traye c to r ia a l electr6n. Esto quj e r e decirentonces que se debe formula r una nueva te orra, valida pa "a fenomenos atornicos. que inco.rpore este c orrio un he c ho fundamental. Ve arno s como s e pue de h a c e r l o ,

En mec am c a c1<18ic01, para determinar Ia trayectoria de una pa r tfc u Ia basta e s pe c i fi c a r s u posicion (coordenadas) y su veloddad (cantidad de movtmrento} en un tns eanre arbitrario dado. La ecuaci6n de Newton (c a e o no relativista) nos p .. rmi te c a Ic ul a r lue go La p os i c i Sn de Ia pa r tfcu la en cu.alquier ot r o tiempo.

Pensemos un momenta sabre que s e quiere de c i r cua ndo s e h ab l a de e sp e c i ff c a r las coo:rdenadas y e l momentum en un tiempo

* p:::: mo v, V '" velocidad, para una partfcula no relati vista. Si s e trata de una pa:rtfcula r e l.aui vista, P = molt/II. va/ c~. En e I cas 0 de una partlcula de rn a s a nul a (v = c), p = E/c.

t'" to arbitra.rio. Lo que s e af'i r rria con e s to e s en r ea l'i da d que s e pue de medic, con p re ct s i Sr; i'Jimitada., arn ba s cantidades a Ia ve z ; e s decir, que lid Harrrarrros !Ix y ClP. a los e r r o r e s que Se COITIeten a I medir una c oo r-de nada y e I rno mc nturn a s o c i a d o a ella, respectiva mente, e nt onc a s se c urnp lc , para c ua.l.qui o r to,

[Il]

Por 10 ta nt o, s l s e ha llegado a La conclusion de que 5e debe abandoria r e I c on c e pto de tr a ye c to r i a, 10 que ae esta diciendo en ve rdad e s que hay que mt roduc i r e n I". te o rfa algCIll pdndpio que i rrrpi cla s att sf'ace r s i rnu.lt.ane arne nte Ia s dos e c uac i one e (3].

T'a l ve z 1<1 rna ne r a mas simple de Iog r a r e s to sea igualar e l p r o du c to ~x· !;p, (se subentiende que arnb a a c a nt.i d a de s s e rrri d e n a i mismo Hempo) a u na c on st a nt e , De 1 as dtrn ens i one s del prime r m i e rn b r o ae de duce que 1:t c onstante debe tene r las di m e ns Lone s de una ac~i6n (energid x tiempo), y par 10 tanto e1 c a ndi da to mas adeL ua do e s un mli.!tiplo de I" C onstante de Planck. Tentati varrie ntc , s e pue de eS c r i bi r e nt onc e s ,

22

.:::,X. jp:( -:l( h,

donde e I s irn bo Io ex signifiea "e s p r opo r c ional a "; Unanalisis c urda.d o s o de las l i mi t ac i ones i nt rfns Ole as a l a medici6n por media de uri rni c r o s c opi o, po r «je mp Io, de La posicion de un e nto de dime ns i o ne s )' rnas a muy pe quefta s , Ile va a e st ab le ce r que La siguiente re Ia ci on s e ve r ifi c a s i e rnp r e en La naturale z.a

(9J

doride ~ = h/2n. Este e s elpI'inoipio de inC61'tidwnbI'e de Hei se nbe r g , r e Ie ri do a las va r i abfe s canonicas conju gada.s x y P x- Una relaci.6n ana lo g a ., s apl l c abl e a los pare s de va r-l a hle 5 (y, p,) y (z, p,). Pue » den establece r s e tam bien r e Lac io ne s del mismo tipo entre los pare s de va r i abl es c a norn c a s (angulo, momentum angular) para 10$ tres eje 6 y pa r a el par {e rie r gfa , ri e rnp o], aunque Con uri si gnificado que pue de se r di s ti nto del de Ia ec uac i on [9J en e s te ultimo C.:1SO.

El p r i nc Ipi o de i n c e rti d urn b r e c ons t i tuye La base de La me c Sru c ,1- cllantica. Es uri poco curiosa que sea asi, pu est o que e s un p r in - c lpi o ne g atl vo - -dice 10 que ~ s c pue de ha c c r , y no 10 que se pue de hac e r ,

La e('''l\~;i6n [9: e s t ab.l e ce (por c on s r i-u c c.Lou] que no SG pue de n

rn e d i l' Simultiineamente x Y p, con a b s o l uta precisi on, e s de ci r ,

s rrrc om .. te r e r rc r ell arraba s rne dj da.s , Po r que , s i SOl e Ii ge "011.0"-'" r con p r ec i sion Ia coordenada >< de La partlcula (e>; de c i r , x = V)., en vir tud de La e c ua c i Sn [9 J, j,Px Be h a c e infiITi to, a n" de que el Segurido rru ernb r o sig a s Ie ndo una constant" no nul a, Re cfp r-oc a rne nt e , si s e "lig" corioc e rcon a bs otut a precision ·,,1 rnorrie "tum de J u pil ~-

tle-ula, s e pierde a l rrii s rno tie ">po to da inforrn.u::.ion res pe cia cl", s u

posicion. EI pl'i rtc i p i o de Ho i s e nbe r g e xc I uve asf p o r' c ornp Iet o Ia posi bi Ii d ad de ddinir la t r aye c to riil de un obje t o cuantico.

Es c onveni.e nte nota r COl); atenc idn e sta c a r acte r's tiea si ngut a r del principiQ de i nc e r ti durnb re , Cada VI!" que Sa corna uria r"s(>. luci6n (e n e 6 ee C onre xto l, e I p rincipio nnc e que Ia resollicion 5 .. a en VI!: r dad dob!e; se e 1ige te ne r ab s ul ut a iniol'maciol1 s ob re alga, '! e s t a eIecd6n "u, nu e e t ro pl'i vi Le giQ, pc rQ aI hace r l a s .. eUgf/. al: mismo tiempo no te ne r .informacion aI,gtll\a sabre ot r o alga ,.$ 0;;'; adu a I primero, y cstaeegunda e Ie c c ton se t rrrpo ne al que elig e , no l a hac e ill,

Irnpo rta tam bien en e sr e punta ha c e r una analog'il entre e I pape L que. de ae rnpe rtan en {Isic a la6const.ante 6 C (ve l oci dad de 1 .. Iuz en el esp ac i o v acIo} y h, Arnb as "limitan" las r e s pe c ti va s teori' .. s en qlle np a r e'ce n , El que csea rne no r que infinHn ha e e que Ia medi.

ni.c a r e Iatl vlsta sea diferente de la de Newton; e l que h se a di s ri nta 23

de ce r 0 h ace ne ce s a.1'i a 1a me can; C <I. C OJ antica.

Ei na.l me nte ." c onv i e ne s e ha Ia r a quf e xp Hc rtarne nt e 1<1 j rrrp o r > ta nc ia del p r rnc ipj o de i rice did urrib r c pal'a ",1 c onc apto dtl me didon: , e n. m,ecaroca c ,,,intic e., a dUe ran.::i a de 10 que s e pos tu l a "t) 101 m.ecarn ca claSica, e l rigor con que pue de ha c e r se una rn e drci Sn no d epe nde s 61" de 1 cbs e rv ado r l Es mas, r e B U lta que s ie rnp r e qu '" 5 e mt de una p r opre dad de un siste·ma "uantic 0 s e c a rnbr a s u e s t udo , yes [e cam bi a DC ul' re de una mane r a que 0'0 pu e de Se r C ont r o l a da par e1 ob se r va.dc r . Este ultimo resultado p r-opo rc i ona pues u n c riteriQ pal'''. di 5ti"-g\l;.~ent.re ".'(sten."," c U,sicos y sistema.s c'llin· tic os: 'stos SOl~ ai e rnpre pe rt\.l r'i)"dos pur Ia medi.::i6n de su s va r i able s dinami cas.

De Lo ante rior r e su lra tambisn de i nrnedi a to que ill de Be dpci6n de un sistema c ua nti c 0 e s me no s detail ada que l a que sa pue d~ d" l'

*

Ot r as c ons ide r ac i one s trnpo r t ante s , aunque no di re ct arne nte

significativas p ar a la discusion posterior, tales c crno implicaciones sobre de te r-rrii m s rno, conexi6a con e1 p r'i nci pt o do c orn « plementaridad,etc" s e omitie ron po'. I' a at e ne r s e a I" e xt e ns i Sn y Pl'oposito de est a rrro no g r afj'a .

de un objeto no cuantrc o, pue s to que e l conoeimiento del sistema eua-utica sera po r fuer;!;EI mas incompleto.

En e fe cto , 10 que e1 aparato formal de mecaruca cuanti ca per· mite calc ul s r resulta ae t: solo una currpUtud de probabiZida;d> e s de ~ c i r , una ere r ta funcion, en gene ral compleja, tal que elcuadrado de s u modulo es Ia deneidad de pIlobabiUdad de ocurrencia de un suce s e (po r ejemplo, la probabilidad de errconer ar e Le te c t r Sn en un volumen urdt a r io dado). Una representaci6n particular de La te o rfa re s ul t a ae r e specialmente util: la rep r e s e nt.a c i o n de coordenadas. En esta representac.ton La amplitud de probabili dad e s II olucion de una ec uacton diferencial lineal de segundo orden en las coordenadas espaciales, y de primer orden en el tiempo. Esta e c ua c i on , llama. da eCl.laci6n de ScI"! rodinge r, fue p~opue s ta po r e ste en. 1921), y l"epre se nta en [i"sica. cuanti<:a. el e qut valente de La ecua cfSn de Newton en fi"sica dallica. Nos reierimos a la amplitud de probabilidad de te rm I nada po r e Il.a s impleme nte com 0 Ia fu:nc-(,on de ornfa del siste ma ,

24

La me.caru cae nanti c a, como s e sa be, e oS la teo erra que des c eri be cor re c ta.rne nte los fe nomenos atomic 05 y mole cula r e a. En I a fo r rna en quest! ha presentado aqui", Ia teo rfa se mantuvo implrcitamente en un n.ivel no relativista. La discusi6n de la ampliaci6n de e s ta s ideas a l c a s e relativi.sta -·la teorfa de Di r ac » - se bara en el capi"tu lo s igure nte .

4

RELATIVIDAD ESPECIAL Y MECANICA CUAN'T1CA' LA ANTIMATERIA

Se dijo en Ia Int r oducc idn que las dos principales teorlas ffsicas que s e han construido en e st e siglo SOil la relatividad especial y La mec anic a c uant ic a, y que por 10 tanto era nec e s ar io c orne ne ar por res urn i r al guna s de s us ideas y r esultados m~s importantes. He c ho ya e s t o, s e vera ahora c6mo, en un problema partie ul a r , la aplicaci6n de arn ba s conduce a uno de los r e s u It a do s mas aspe c ta cu La r e 5 de Ia ({slca moderna - -La predicc ion hecha por Dirac de 1a antimateria.

Ya s e dijo {c a pft ul o 2) que e s pos i bl e r e l ac i oria r c os a s en apariencia Can dis(mile!l como 1a e s t'r ucr u r a del e s pac tc st ie mpo y las

leyes de conservaci6n de energia-momentum y de momentum an- 25

gular. Coneisamente, e1 r e s ult.ado a.Iud ido e s est .. : Ia homogeneidad

del e8 pacio~tiempo irnplica la cons ervaci6n de ener gra-mornentum;

s u i s ot r opfa , la c cns e r vac Ion del momentum angular. Ve a mo s que

s i gn if ic a esta pr opos tc Ion,

Sabemos que homogeneidad e xp re s a La p rop ie da d del espa.ciot.i e mp o de no tene run o r i ge II p ri vile giado; en te rminos ff s ic c s , que los res ul.ta d oa de cualquie r e xpe a-i m ento son indepcndie nte s de l f uga r y Ie ch a en que s e re atrc e siemp:reque se observen e xact.arne nte las rnt s.rria s condiciones e xpc rinlentalcs. En ct r a s pa labra .. , que hnbre ndo elegido u.n sistema de c o o r de n a da s en 031 espac:io-tiernpo {y por 10 t.ant o un o r i ge n), s e rie ne el privilegio de de s p l a aa r e I origen a C ua l qu i e r ct ro punt c, sin que e Il o alte r e en nada. la dese r i pc i Sn que se de del a i st e rn a Hs i c o que Be consider". Dfc e s e que e1 Sistema esinval'ia71te r e e pe c eo de "Btl' transform acion. Es c Ia r o que es t a trans[o r rrra c i Sn --despLazarniento del o rtge n-> e s una r r a.naf o errra.c Inn continua, e s deci r , c 1 0 rigen pue de de s p l a aa r s e en cariti da de s tan peque ha s c orrio se qui e r a , En e I sentido m ate matf c o, a de rna s , e s ta s tranSiOl'n1acionesiormanungrupo. Se resume- pues lasituaciondiciendo que las t r ans la c rone s [0 r rrian un grupo continuo de trans formaciones que deja invariante e 1 sistema f[sico. y s e die e que e1 g:ruj>o es un (H'UpO aontinuo de simetr{a de) sistema.

Ahara bien, s e gfin un teorema mate matico (e1 t e o r errva ria Noe the r ) todo grupo continuo de simetrfa implica una le~' de con.

S., r vac rori. Una ap Hc ac i Sn di re ct a de e s te te o r e rrra c orrduc e asfentonees a las Ie ye s de c oriac rvacion de e ne r gia,corno consecuencia de invar ia n cia r e spe C to de carn bi oa de 1 0 ri ge n de tienl po, y de c antidad de rno vtrm e nto, como c ons e cuenc i a de r nva r-t anc i a re spec to del de s p l a aa rni e nto del origen de nuestro sis tern a espaci 11.1 de refe re nc i.a..

Convietle hac;er aq~lr una advertencia. Es mllY f'c il :;I, estaalt ur a del ar gu ment o dejarse e nvol.ve r pOl" IOU eleganci ... formal, y olvidarse de que e s 10 que realmente se s abe , Lo que, realmente s e s abe no e s que e1 e s pac i ovt ie rnpo sea hOIT108,eneo, sino que s e cons e rvan 111. e ne r gfa y Ia c ant idad de movirnre nto, y if s t a e s una ley experimental, cuy a validez, pOl" 10 tanto, 8610 s e puede aaegur ar clentro de los marcos Cijados pOl' 106 PI' cpi os experimentos qlle 111. han <lstableddo. Esta. observaci6n implica, en particular, que si algilna ve e un e xpe r i rne nto B e.gar a a pr-ob a r qile e.nalguna sit uadon Ia ene rgfa, por ejemplo, no s e c onser va (una teorr .... cos nw16gica propone e at o; naturalmente, La IT1agnitud de 111.. disc r epa nc i a con 1a ley de 1 a cons ervaci6n de ene r gra que s e propane e s tal que no conrr aclice 111. ev ide nc ia experimental presente), e nt onc es habri'a que r e vis a.r las ideas ac erca de laestr ue rur a del e s pac Io e t Ie rrrpo , Se diselltira Ia valide:z; experimental dealgunas leyes de c ons er vac tcn irnpor ranres en el c apftufc s i gu ie nt e ,

26

Nos he rric s dado cue nt a , pOl' ta.nto, de algo muy i:rnportante: que a cada simetrw de un sistema rtfJico ee poeibl:e aeooiaT' una ley de con8eI'Vaaion. Esta idea s e e xpl ot a r a 11.1 m:l.ximo en 10 que s i gue de esta monogra£ia,

E>atmine rnos ahora 1a propiedad de isotrop!.,. del espacio-tiempo.

Se dijo en e l capitulo 2 que esta de acue r do c on La intuid611. que ",1 resu1tado de un exper tment.o no pued", va rla'r c ua ndo s e hace girar e 11 u.rt angulo 11.1' bitr a r io La dis pes 'ic i 6n expel' im ental. E'n otr as pata br as , que una rotaci6n (espacial en este c as o] del sistema de c oo rde nadaa no afecta el r as ult ado de las mediciones. Se dice entonces que el sistema i!sicoes' i nva r ia nt.e res:pecto del grupo (coat l nuo] de rotaciones en el e s pac i o de- tres d rrne ns lones.

Otra ve e .. e puede aplicar ahc r a el teorema de Noether y cbte « ner Ia correspondiente ley de c ons e rvac ion. Como ya se s abe , s e obtiene en e s t e ca s o Ia ley de cons ervaci6n del rnorn ent.urn angular" pero, e rre I c a s o general (mas pt-ec iaa me nte ; c uand o s e c ons ide ra e1 c a so de una part{(!/,I.Za c ual.qu ie r a}, s e ene uentra una s or-pr e.sa: no eS el momentum angular orbitaZ* e1 que s e c one e r v a , sino 111.

,~ Pol' definici6n, el momentum arigu Ia r orbital (momentocinetico) de una pa)."trcu1a e s e1 pr od uct o y:ectorial de s u vector-posici6n por 5 uc ant idad de movimiento: L ,. r x P.

s uma del rnorne nturn angular orbital mas otro momentum angular, que e s independiente de las coordenadas de La pa.r tfc ul a, Este momentum angular i nt r Iris e c o s e llama spin.

Desde e s t e punta de vista, pue s , el s pin de una par t Icul a s e puede definir como l a c ant ida d de momentum angular que l a part Ic ul a debe poseer Int r fns ec a me nte a fin de que 51l momentum angular total (definida, po r ejemplo, a base del teoremade Noelher) se conserve --en lenguaje tecnico, sea una "c onst anre de movim Ie nt 0". La COnS e r v ac i 6n del marne ntum angular lot al es, nat ur a1- mente, una ley experimental.

Hist6r ic azne nte , Sill e mbar go { i Y eUo no e s s or pr ende nt e \), no fue a s f 1a rnane r-a como e l spin h i z o su apa.r ic i Sn en 1a {(sica. De s pue s de Io s pr lrrre r o s exitos de La rn ec Sn lc a cuantica, lTlas en concreto, de La ecuaci.6n de Schr-odrnge r , s e vio empfr ic ament e que e r a ne c e s a r lo at r ibu i r a l electron un rrio rn e nt u rra angular int r fns ec o can el fin de poner de aeuerdo l a tear fa c on los hec ho s experiment ales. Se i nt r od ujo as reI s pin, un poco como un pa r ch o , y pOI' c i e r t o como un algo e xt r a no a La t e o r Ia ,

Ell mecantca cuantica, e1 momentum angular en general, Y poj

La tanto e l 9 pin en pa rtic ular, pres entan una caracter rstica a pd. 27

mera v is ta muy e xt r ana: e s s i e rripr e un multiplo sntero a semien-

tero de la c ons ta.nt e de Planck dividida pOl' ZIT. Asi, par ejemplo,

e1 valor del spin del electron e s i h, Y el del fot6n e s ~*. En ot r a s

pal ab r as , j e1 rriorn e nt urn angular rio e s una variable continua en

mec aniea cuant lc a I

Sin embargo, recordandola ecuaci6n [6] e ate resultado ya no debiera s e r tan s or pr-e nde nt.e ; s e 'ha aprendido antes que Ia e ne r g f .. no es nec e s ar rarnent e una variable continua. Estos resultados SOn c a r ac t e r Iat ic o s de La m ec ardc a c uantic a.

Ot r o ejemplo, tal ve z mas familiar, de una ca nt i d .... d C(sica que solo puede apa r e ce r , en a na Io g ia COn ,,1 ca s o del rnorn ern urn angular, como un multiplo (en e s t e cas o , enteral de una unidad basi<::a, e" 101. car g a ele ctrica - -Ta uni da.d bas i.ea '" 5 aqulla ca r ga del I'll~c. tron. A d i f e rencia del c a s c del momentum angular, sin e rnba r go, este e s un hecho expe rim ell tal, llevado ala teorla c orrro una h ipotesis adicional ad hoc; s e s a be que e e a~{, pe r o rio sO! s a be po r q u e ,

" Un sistema c Srrrodo de unidades as el Hamada sistema natu7'a~ de un idacle s , en que II ~ 1 == c. Por tanto, en e s t e sistema e l spin del electr6n es t, y e I del fot6n 1.

En general, s i una partfcula e ie ne un mome nturn angular j'~ (en unidades de II) pos e e tambi~n orr o !lumero ct1antico asociado a j, que s e I'l a rna r d j, (la"tercera componente" del momentum angular), y que puede tomar 2j + J v al o r e s , que varfan desde - j hasta +J en pas os unitarios, e8 decir, los v al o r e s posibles de j. 9 on: -j, -j + 1, -j +l, ... ,j- 2, j - 1, j.

28

Para erit e nde.r el significado fisico de j, c orrs Ide r e.s e otra ve s el spin del e l e ct r Sn , e s de c rr , t omemos j = ! ~. Recordando que la existe ncia del spin (momentum angul ar} implic a l a pre s e nc i a de un rn o me nto rnagn,hico, s e conc1uye que e l electron r e a c c Ioo a r a ante l a ac ci en de un campo ma gne td c o e xte r i o r , en pa r ti c u l a r , 5U spin te nde r a a o r ie nta r se en la dil'" c c i Sn de e s te campo ma g ne ti c 0, que se c onviene e n Il arn a r 1a dire c cion Z. La me canicil c uanti c a nos e nae ria que , en general, hay s6lo 2j + I dir€caiones de or-ientaaion poeible«, en contraposici6n can el c a s o c Ia s ic c , en que hay infinitas. Esta.s pos ic ione s 5011 las que simboliza e l numero j,. En el cas 0 del e l .. C1r 6n, par ejemplo, hay s 610 2 po s ic i o ne s posibles, dadas por j. ",. ± 1;tl: se dice que al spin del electr6n 5610 puede o r-t e nua r s e en las dlrecciones pa r a Ie l a y antiparalela a Z. El caso general e eta es q ue rn a tt zado por 1,,- figu r a 2, que r e pr e s enta un e s t ado POB ibl e del 8 i s t e rna , s imbolizado por lOB nllmer o s c uanticos 0:. y j (j '" momentum angular; 0:. = t odo s los de rna s ntirne r o s cuanticos nec es ar ro s para especlficar el Sistema), antes (a) y de s pu e s (h) de c one.c t a r el campo rna gner ic o:

a,j

0., j

lj +1 nlvele.

Ca,o (a)

CalO (b)

Fig. 2

*" AqU1 e s nec e s ar i o pr ec is a r ellenguaje e rnpl e ado: el momentum angular en mec~nica cuantiea (tal como en meeaui.ea c Ia s ic a} ca un uectiot: - -rna s pr opiamente lin operador vectoriaZ.; este s e de s igna pOl" J. Los va.l or e s posihles del momentum angular quedan e s pec rf ic ado s (este e s un r e s u lt a d o de la t e o r Ia] par un "numero c ua nt ic o" --Ull niimero-- que s e Ll arn a j. En el lenguaje u s ual, seres u rn e e.s ta s ituaci6n 5 i rrrpl e tne nt,e dic iendo que "1a par-t Ie ul a ti e n e momentu.m angular .i".

Se dice qu.fJ el >'IiveZ j (a. e s c oris t ant e en este pr oc e s oje e desdobla en 2j + I niveles, ca.da uno rotuladopor a. y uno de los valor es poaibles de j~. Estos 2j + 1 ni ve le s for rna.n un multiplete. Se ve que e l efecto de la int er acc ion e s s e par a r los componentes del multiplete. Esta idea, que e s familiar en espectroscopia, sera de gran utilidad en los c apftul o s siguientes.

Vol vamos ahora a la idea del par r af'o inic ial de e st e c a pft ul o , Hemos s enarado ya qlle la te or Ia {e c uac l Sn) de Schr ddtnge r e s no relativi9ta. Eata s it uac i Sn no e s uria ralta grave de 1a t e oz Ia en muehos casos, as de c i r , en muchos casos los fen6menos que int e r e s a.n son esencialmente no r e Iat iv is ta s , pero a toda s Tuc e s 8 e e Ia mas sati.s£actorio dispone r de una teorfa relativista. Esto e s 10 hecho por Dirac en 1928.

La dave de c6mo ,,81'0 debe hac e r s e se dlo ya al describir La ecuaci6n de Sc h r od in ge r en et c a pft.ul o anterior. Se d ijo all( que e sta ecuaci6n e s una ec uacIon diferencial1ineal (lineal, para pode r tener un principlode 8uperposici6n) de segundo OMen en ~a8 coordenadas espa()ia~es y de primer orden en e Z tiempo. i E8 toe S JUStarnente 10 que l a hac e 00 r e l at iv i sra I Porque, c crno 8 e ha aprendido antes, una de las consecuencias de la "relatividad especial ea que

s e de b en tratar e I t i e mpo y Ias c oor de nada s e spac lale s de l a misrna 29

rnane r a --el t Ie rnpo no es un par amet r o, s irio una coordenada mas.

C'l ar a rne nt e , La eeuaci6n de Schr odmger di8tinglle, s mg ul.a r i z a el

t ie rnpo; por e 5 0 no e s relativista. Es c l a 1'0 tambien entonces e I

camino a s egu ir : s e deben tratar t oda s las eoordenadas de la mi.s-

rna rrrane r a , e s dec i .. , tanto las derivadas espaciale s c orno las ternporales deben ser del mis mo or de n, Este e a e l punt o de par-

tida.

Eate fue e1 camino que sigui6 Dirac, y el que Ie per mitio Hegar en 1928 a una ec uac i5n en la que se describe al electr 6n relativista. Hoy dla s e llama a esta formula la e c u ac i6n de Dirac.

Una ve Z obtenida e s ta e c ua.c i Sn, de i nrrre dt at o so. e nc ontra ron resu1tadostotalmenteineaperados. En primer Iu ga r , r e s u l t a que 1" e c ua ci on 'i rrip l'i c a de he cho la e xi s te nc i a del spin del e le c t r Sn, No hay nada e n Io drcho, ni en l a Ifne a de r a aoriarrri e rrto de Dirac, que hiciera p reve r que se Ue ga rfa a pre de e i r- e l spin c OlTIO una cc nse c ue nc ia de i ns i s t i r en e l c a r acte r r e Ia ttvi st a de 1 a e c uac+Sn que se busc a ba . Estoconstituye un triunfe notable de 101. ecuad6n de Dirac

La relatividad i rrrporie t,unbien una c one xi Sn entre el spin de una pa.r t Ic ul a y e1 tipo de estadfstica a que esta obedece. De c sr a manera res ulta que las pa'r t fc u.las s e dividen en dos gr andes c at e « g or Ia s : fermicmes, que son las part(culas qu e t.i e n e n spin 8 ernvent e 1'0

Y ob e de c e n a 1" lla=ad" ",,,tadrstica de Fermi~D;rac [d e a hf ",.1 nornb r e}; y bo sonee, ql1~ son las part.;'.;; "las que tienen spin entero y obedec e n a laestadrsti.ca de Bose-EInstein. La conexl6n matematica entre spin y estad(sticas .. 6 u no de los t e or e rrra s mas fu-'1~ damentales de 1a f(sica c ua ntic a,

Finalmenle, La t e o r fa reserva t oda vfa uria sonpr e s a aCln mas

e spectacular; corrio c ouse c ue ncr a de ella re s uIt a que, rre c e sa rf a , mente, cada p a rt Ic ul a esta a a oc ra.da a ot r a parttcula, ql", de rrio do con V(! nc ional s e llam a su a ntipa rt{cll\ a. Ve arrao s como res ul.ta, e s t o ,

Un r e au It a do de La teo rfa de La r e Iat i vd da d que e s f5.dl de e stable c e r ('Ie a se e I capitulo 2.) e Bel Bigutente: la e ne r gia E de u na part!cula de rria s a en r epos c In" que s e rriu ev e con momentum pest;! determinada por las dos ultimas c a nt i da.d e s mediante la r e lac i Sn

[10)

30

Se sigue de aquf que 101 en.e rgfa , en e1 c a.s o r e Iat svi sta, s ie !TIP" e t i e ne do s s i g rio s , uno pos i t i.v 0 y el otronegativo. Las en'H'gras rrre d i b Le s ,son, por S upue sr o , las posit lv a s , ~ Que s e hac e c on las negat rva s ?

La re spue e t a no Ia da La c cua ctcn de D'i r a.c , Tod,,,,.fa ITlas, e s ra pregunta se ro rna a quf mas :grnve. En e fe c so , en 81 c as o c "antic 0 no e s po sIb le i gnu!:ar las SQ l uc iorie s de signo ne gat; "0 de Ia e c ua c i Sn (1 0 ~ sin c ae r en 5e r i as inconsistenc;as rnateITlaticas.

Dirac: resolvi6 el problema de la rria ne r a a 101 v e z mas simple y ma~ auciaz 'p.o s ifal e , pUBS t orrro igualmente en c u e nt a las doe sol uc i ones . POl' s upue at o, .. 1 c aso de ene r gfa s ne g at i va s r e qu ie r e de Una re ..... t.e r pr eua e i Sn , pue s t o que ta5energras ob s e rva.b Le e son s ie rrrpr e positive s , Lo que Dirac s ug i r io e st a repreaentado en forma e s que mfit i c a en Lil figura 3,

Dirac s upus o 110 solo que los ntveke s de e ner gfa ne gat i va e r a n pos ibies, sino que, aclernas, estaban t odo s oc u pa.do s c on elect r one s (de e rre r- gfa rie g ae iv a] d i at r ibu rdo s de ac ue'r d o c 0[1 las reglas de la rn e c arn c a cuantica. Tod<l.vla Inola, es t a s lni61.,..,' .. ' reglas in1p.iden acomodar rurigun otro e te c t rSn en e s tos rn ve I e s, e s dec;r, i mpiden trilusiciolles de l a zona. A a la z.o n a B, Ii gu ra 3. E5 ~ to e s muy import ante porque de otr a rnanera, como. La tend e rrc i a de La naru r a le aa e8 "cupar los nivel",s maS. b a jo s de energl"a

E

Estado$ pos ibl e e del electr6n

TodoB 108 niveles ocupad os

Fig. 3

La s Ltua c i o n a que s e Hegarf a finahnente s e r Ia tal que t od os los erect r ones t e ndr Ian e ne r g Ia s ne ge.t lva s , Esta hi.potesis hac" pOl' tanto inobservablcs a los e l ac t r one s de energfa n e gat iva ,

jPero no c ompl etarne nte ! Sup6ngase, por ejemplo, que en 31

e s t a s c i r c una ta nc ie s un fot6n de e ne r gfa (pas itiva) E '" hv (ec uac i Sn

[6) "choca" con un electron en un estado de e ne r g Ia negativa.

POT ",fccto de Ill. colisi6n, e l Iot Sn pasa d. toda SU e ne r-gfa a l electr6n

(des ap a r e c'i e nd o en e st.e proce 5 0), que pocirti. de e s ta mane r a ale an z a l'

un n ivel de e ner g ra pos tt iva., y apar e c e r e nt oric e s c om 0 uri elect rOil

real, medible --detectable por un e xpe r-Lme nta.do r , Mi ent r a.s tanto,

en La posicion que este el ect r Sn oc u pa ba prirnitivamente --estado

de e ne r gfa neg<ltiva-- ha que da.do un hueco, que de nota Ia falta de

e st e e Iect r Sn, e s d ec i r , l a falta de e ne r g Ia negativa y de c a r ga

rie ga t iva , Y aqul a pa r ec e Ill. r ei nt e r-pr et a c ifin de que ae habra

hablado: 12. falta de e ner gia negatlva pue de interpretar Be como

cnergfa po s i.t iv a real, la falta cle c a r ga ne gat.iva puede interpre-

tars e del rn i s mo modo como carga pos it iv a real. En ot r as pala-

bras, e1 hueco a pa r ec e ahara como una pal"t{cuZa, con la rn i s rna

c a r ga del e l e c t r Sn , pe r o de srgno c ont r a r i o , y de energia po s it iva

- -es dec ir, ta mbi en c omo un objeto Us ico medible, detec table por

uri exper imenlador. Esta nueva pa r t.Icul a s e llama ant-iel.eacron, 0 positrOn.

La figura 4 mue st r a 1a de+ec c ifin experimental de la partfcula a l ud i d.a: una partfcula rre ut r a , que s upondr erno s e s uri fot6n, que no deja t r az.a e , da or ige n a un par electron (e-) - positr6n (e+), parr Ic ul a a que s e distinsuelJ entre 51 porque un campo magnetko ex-

32

Fig. 4

t.e r i or h ac e que sus t r a aa s se curven en s e nt icloa opu e at o s , por efecto del signo opuesto de las c a r ge s respectivas. '"

El proceso r ec Ipr oc o e s t arob ifin posible, e s dec i r , un e l e ct r Sn interactCia COn un positron y ambos s e an-iou-i lan , para dar origen, en Ia mayor fa de los c a s o s , ados rayos y (es decir, dos fotones), (Los fatones deben s er emit idoa en dir e c c i orie s opuestas para conservar momentum y t e ner 1a pol a'r iz ac i Sn res pect iva - -or ientac i6n del spin r es pe ct o del momentum-- a de c uada a . fin de c ons e e va r momentum a ng uka r : La energfa de ambos debe ser La mlsma e igual a la mitad de 1a energfa (rna sa) del sistema i ni c i al electr6n-positr6nl. La "vida media" de un proceso COmO este e s del orden de 10-8 seg,

Notese que ambos procesos, tanto e1 de c r e ac i Sn como e I de aniquilaci6n, constituyen una pr ueba mas de 101 val ide z de la for. mula [5].

Las teorfas de que se dispone hoy dfa hacen innecesarlo el d i s c ut i r el significado de antimater ia en terminos del" mar I nf i.rrit o de estados de e ne r g Ia oegativa", rn enc Iorrado por Dirac. Sin embargo, e st a interpretacion Bigue siendo tod a vfa Ia mas directa e intuiti va ,

33

Respecto de 1a audacia intelectual demostrada par Dirac a1 considerar los e s rados de energfa negativa, s e cuenta de 61 en Cambridge la siguiente anecdota, probablemente apocrifa.~<* Siendo do un estudiante posgraduado, Dirac asisti6 una vez a una reunion organi</;ada por la Sociedad de Matematica de los e at ud ia nt e s , Se proponfan en ella problemas que los a s i s t.e nt e s debi'an resolver. Uno de estos fue e1 siguiente: t r e s pescadores hac en una gran re· dada en una noche de tempestad, pero e1 mal t i e mpo los obliga a refugiar s e en una. playa ~ olitaria, d ond e dec iden que dar s e a dor rntr , Du ra.nt e La noche, sin embargo, uno de los pescador e s despierta, descubre que e1 mal t i errrpo ha amainado y decide m a r c ha r s e , Sin de spertar a sus amigos, divide la pesc a en t r e s partes rgua l e s y descubre que s obr a un pe s c ad o, Lo a r r oj a a l mar y s e m a r cha , Al cabo de un rata, despierta ot r o pescador y hac e 10 rn i s rno: divide l a pesca en t r e s por c rone s i gual e s , de s cubr e que s obr a un

'" En e st.a monografi'a no discutimos las tlicnicas experimentales propias de la f}sica de par t Ic u l a s , Hoy di'a estas SOn tan c orn « pl ej a s que su de sc r lpc ion 'r e que r i r Ia una monograffa a pa r te y ! esc rita por un e"'perto, nat u r a.I mente I

** El autor s e la oyo c ont a r at Profesor Abdus Salam.

pe scado, 10 ec ha- al mar y se marcha, Al cabo de un rat 0 10 mismo hace el te-r c er o, La pregunta e5, ,,-cuat es e1 mirn e r o rnfni mo de pescados que puede aubdjv idtr-ae t r e s vec e s de csta manera?

Dirac, t r a.s de pens ar l o par un o s rnornentos , contest6: "Menos dos (-Z) pe sc ados"; La r e s puest a es c or r e ct a , por c uant o se puede dividir -2 pe sc ado s en tree grupos de -1 pe sc a do y sabra + 1 pe s c a do, Se lanza este ultimo al mar, s e lleva uno de los -1 pesca dos al ma r c har s e , y 10 que sabra e s preeisamente -2 pe sc ados , i listos para 5 e r s ubdi v id idos otra ve e l Naturalmente, el ac l ar a r que significado tiene "menos d os pescados" era as unt o que no preocupaba a Dirac en aquel momenta,

Verdadera 0 apoc r ifa , la ariec dota ilustra bien Ia auda c ia intelectual de Dirac, audacia que 10 llev6 a de s c ubr i r Una de las s i met r Iae mas pr ofunda s de nuestro universo: La s irrret r fa denominada materia-antimatcria.

34

En ef e c to , esta s lrnerr fa no e s excI us iva de los ele etrones, sino que al c anz a a todas las pa r t fc ula s , y aun rnji s , a t odo s Los objetos Ifs Icos (itomos, mol ec ula.s , e t c , ] a que dan origen es t a s pa.rtfc uta s , De esta manera, a cada unode los "mundoa" que nos son [amiliares debemos as oc i ar uncorrespondiente"antimundo", Ideas como esta han s i do propuestas y d i s c ut i da s con algun detaIle en te or Ia s cos mo16gieas reciente s ,

5

LAS LEYES "ABSOLUTASu DE CONSERVACION

Ya se hablo en e l ca pftufo Z, primero, y en el capft u lo 4 con mas detaIle, de las leyes de eeris c r va cton de energia-momentmn y de momentum angular. Estas leyes de con s e r va c io n son validas tanto en efsiea clasica como en ({sica cuanrtca., e s de ct r , 6'" pueden apliear igualmente bien a La de s c r i pc ion del cheque de bolas de billar, por ejemplo, 0 al movimicnto de rotac lon de u n trompe, o bien a La de s c r i pc Ion de Je norrie.uo s que oc u r r e n entre las partlculas objeto de esta monografla.

Las Ley e s de con e e r va ci on desempefian en ve r da d un papel de primera l rnpo rtanciaen f{siea ell anti ca, y en e s p e cial en Ia [fsi ca de part(culas. En los c apftu los que s iguen Se ha r-a us o intensivo de leyes de este tipo, y~ es por esto po r 10 que ah o r a las estudiareITLOS brevemente aqu~.

35

Un avance important e en f{sica es e1 "econoce-r que 1'elacioo hay erit re las leyes de cons er vacton y las propiedades de s trne trfa de un s i s terna en estudio. Aunqu e sorprenda un poco, este avanc e parece s e r- bastante reeiente - - del s igl0 XX- - a un euando Ia Importancia de las leyes de Cons e r va c ion fu e reconocida rnu cho antes. La r a :;lon de e s ta demor a qut",a hay a que encontrarla en "I b e ch o que, s i hay una ecuacion (0 e cua c ione s] q u e especifique por corn> pleto un sistema f[sico, entonces las s trn et r fa s del sistema [isic.o son las s lrnet r ia s de e s a e cua c icri, 10 eual h a c e trivial Ia di s cu s ion a posteriori de las propiedades de s i rn.e t r-fa del sistema.

En un sistema cuantico, Una simett·fa siempre impUca una ley de corrae r va ct on, Esto eS tarnbien valido para un Sistema cl<19 lco , s i ernp r e que 1a simetrla sea continua, como s e discutio en el cap.(tulo anterior; una simetr(a df s c r et a no i rrrpl l ca una ley de conservactc5n en rn e c an i c a clasica. En cambio, en mecanica cudniriaa tanto 'las sUnetl"{(.lS eQl1tinuas como Las diecretae conduoen a l.eyes de c017.sePlJacion.

Cuando s e habla de Una simetr{a de un s i s t erraa , 10 que s e hac e e s r e fe r-i r s e a un corijurrco de trans formaciones que no alta ran, que no cambian Ia s itua.c lon {[sica qu e js e esta des cribiendo: s e die e que

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el sistema e s intJal'iante r es pecto de e s ca.s transformaciones. En e s te sentido, estos do a conceptos, s rrn et rIa, e invariancia, son por 10 tanto equivalentes.

Volviendo alas leyes de oon s e r va c l on , di.remos que BU vi g e nc Ia en mecanica cuantica siempre arnp Ii c a la e xi s tenc i a de l'egZaa de aeZeC!cion. Una regia de s e l ec c ion establece que ciertos proces o s s otarnente , y no ot r o s , SOn posibles para un sistema dado. Este concepto se a.c Ia r a r a a medida que Be 10 utilize en los ca.pftu lo s que siguen.

Tambien en mecanica cuantica lasleyes de conservacion hacen posible introducir ciertos numeros, llarnados nUin8l"'QS cuantiaos, que especifican 111. cantidad cons e rvada y que, a s u ve z, nos permiten definir (en el sentido de l'otul.a.r)nuestras pa rt ic ul ae , La carga e l ect r i c a de una pa r tfcu'la (+1, 0, -I, en unidades de la carga del elect rOn - -ve as e mils adelante en e s ce ca.pftuto) e s un ejernplo bien c ono ci do de un numero c uarrt i co , En los cuadros del capftuto 1 s e encuentran otros numeros cuanticos, un poco rn erio s u s ua l e s , como e1 spin, por ej errip'Io , 0 completarnente nUl;:vos, como la paridad y e l spin isotopic:o; '!stos ultimos s e defini:ran eri los cap(tulos siguientes.

Re s urrri e ndo La s it.uac rSu, la s i gu ie nre s e c ue nc i a Sa curnp le en

rne c am c a c uantd.c a: unainvariancia, 0 simetri"ade un sistema, implica una Jey de conse r vac ion, y"sta, a su ve z , implied una r e gla de s e le c cion. La ley de c orrae rvacion pe r mi te adernas i nt r o duc i r nume r05 cu anti c o s c aracte r(sticos del objeto Hs i c o es t ud i a.d o, en Hirminos de lOB euales e s posibLe e xp r e s a r las reglas de s e Le c c i ori o bte ni da s , Esta es La base del esquema de e r abajo de todos los capi"tulos que siguen.

Se distingui ran en 10 auc e s ivo do s grandes eatego rras de leyes de conse r v a c i on : las leyes ab8o~Llta.e y las leye s pareial.es. Se lla.maran a b s olutas a las leyes s act s fechas en to do s 105 procesos --como se dira mas adeJante, pOT todas Ia.s i nee r-a c ci orre s : s e llamaran. pe.r c ia l e s a qu e Il a s leyes que solo son validas en algunas cias e s de procesos {pa r a algunas interacciones I. Estas ultimas s e d i s c ut i r an en los puntas en que p r-oc e da ha c e r Io; en e s t e capftul o so.}o nos preocupar e mos de las leyes absolutas de c ona e r va c i on ,

En este punto as importantc pone r" ot r a vez, de relieve III. naturaleza emp-Crica de estas leyes. Como se dijo en e 1 cap{tulo ante~ r io r , estas leyes solo son validas dentro de los margenes fijados pOl' los datos experimentales, con e rrt e r a independencia de cuan a.t r a.ct i.vo s puedan s e r los argumentos te6~'icos que s e puedan alegar en favor de BU va.lrde e ,

Esta cbs e rva.c ion e 8 pOl. rticularmente significativa cu an do Ia ley de con s e rva.c i on cons ide ra.da es una ley perfectamente e s ta bl e c i da para {enornenos macroscopicos; 511 ,"xtrapolaclon a. La de s c ri pc ton de fenomenos at orrri co s 0 subatornicos e s e s t r i c t arrte nt e un pl-oble~ rrra de n atu r-a l e za experimental.

Examinernos a ho r a c a da una de las va r ta s l cy e s a b s o lut a s do cons e evac.ion c oric c i da s en £lsica de pa r t Icu Laa , Ern pe c e rrio s pOI' una de la.s rna s [am ilia. r 05: La aon.s"R'acion de enerog£a momen t:wn. Seglin ella en todo s los procesos po s i hl e s entre partlculas Ia energ[a total y e l momentum total {s e pa eadarn ent et de los estados inletal y final de ben 5 el' rigurosamente iguales. Esto ha sido c am ~ proba.do en miles de ex pe r irn errto s con un grado s at i s fac to r Ic de preO:isiofl. E:x:perim.mto5 de aniquilaeion de paTt(culas y antipa.rtlculas, como par eJ emplo 130 antqutla ct Sn p rot6n-antip raton can e m i s Ion de rrre s orre s TT nos b r-irrda n una c crif i r-rna c ton a eri s a c i orra I de e s ta s leyes, p e r o con un rango perfectarnente delirnitada de "a~ !idez. En e xp e r i rn e rrto s de est" tipo e l grade de precision de las rrie d ic i cme s esta comprendido entre una parte en lO~ y una parte en 104, El e!e cto Moss"bauet· « tal ve z C onsLi tuya 130 mas rec i e nte y p recisa PI' ue ba de La valide:z. de e 5 La ley.

La ley de .aonse1'Vaa,,:on del. momentum angutar (torul., vease e 1 ca~ p{tuio 4) e s ot r a ley tam bien familiar de 1a {fsica cl.a s i ca , Su va ~ lidez en Ii'sica de part[culas s e funda sabre to do en anaiisi.s de expe ritnenlos eri que 9U cons e r va.c ion implica resultados bien de ~ t e r rrrtne.do s • ~p r o c e 505 que Bon prohibidos 0 pe ernl ttdos , forma de distribuciones angular e s, etc'. _. y ha s Id o comprobada. tam bien con un grado satisfactorio de p r e c l s ton ,

37

La ley de con8el'1Ja~rfn de La oarqa elec:triaa e s o t r a ley de La [[. sica clasica cuya validez s ubs t s ec on la f(stca de pa r efcu Ia s , En todas las r ea cc i orie s entre pa.r cfcutas Ia carga total (surna alge ~ b r a i c a, de las c a r ga s de todas las part(culas envueltas) de los es ~ tados inidal y final es la misma. La p ru eba mas direct a, de l a va Il dc z de e s t a ley la proporciona, sin embargo, La estabilidad del electron. Las leye s de c orrs e r va c i on c ono c i da.s pe r rrri t e n , en e Ie c to , que OcUT r an p r o c e s o s como el, "decaimiento" del elec tron en 1.10 foton y un neutrino {en cl cap{tulo 6 s e v e r a qu e es un p r o c e s o de decaimientol, pero un p r-o ce s o semejante no corrs c r va r fa carga elect rica. En con s e cu.enc Ia , una medici6n de 1a estabilidad del electron e s una v e r i Hc ac.i on precisa de Ia va.lidez de e s t a ley d e con s e r va c ion , Experimentos hechos en 1965 de rrrue s t r an que In.''vida" del electron, .7;;, satisIa.ce la desigualdad

'" POl- ... a la, de S <::1' ipcion de e s te eCecto, consultar 1",- abundante ht"ril~ tura al respecto.

:J;_ > 2.x 1031 aiIos.

(llJ

Esto confirma la vahdez de 1a ley de conservaci6n de carga

electrica can un alto grado de p r ec i s ron , Es po s i bl e ra m bi en ,

de nt r o del marco de las t eo r fa s ffs icas a ctua Ie s , deducir esta ley de coris e r va ctcn de un rno do ana Iog o a como s e de du c en las leyes de c orrae r vac i Sn de energra-momentu.rn y de momentum a.ngular. La inte rp r e t ac i Sn geometrica intuitiva de e s cas il.ltima 6 no tiene, sin embargo, e qut va le nee d i r e c to en e s te c as o,

El r e s u.Ita do [11] Heva implicita 1a hip6tes is de que la ca r ga del electron es una constante, en e l sentido que no va r fa can el tielnpo. Esta hi.potash ha s ida recientemente (1968) confrontada can los datos experimentales disponibles, y SEl l Ie g a a l a conclusion de que hace mil millonea de afioe el valor de e~ {e "" e a r ga del electron) no era menor que entre uno y cinco diez tnilesimos de au valor actual.

38

Otro p r obl ern .. relacionado, a.unqu e rio s e trata de una ley de cons e r va c i.on , es el de La iguaklad de cargas de las part(culas. En efecto, s e s abc , el) virtud de datos eccpe r-i rn en ra.Ie e , que las cargas de t oda s las pa r tfcuka s , si son diferentes de cero, son ;'guales en valor absoluto a Ia conga del electron, 0 a uri multiplo entero de ella. Teoricarnente, no hay ninguna r a.z cr, para esperar esta igualdad de cargas. Este e s Ull h e cho experimental que s e in co r pc r a , COlnO tal, a La t eo cfa. Si llamamos q., qp y q" a las cargas del electron, proton y neutron, r e s pec ti varn ent e , rri e di c i on e s recient e s (1963) indican que s e curnp le que

y

I q. - g.1 < 10-181 g,l

I q., I < 2, 4 x I O-I" 1 q.1 .

[12]

(13 J

EI mismo experimcnto establece tambien un Ifrn it;e para Ia c<l_rga del neutrino. Suponiendo Ia va Hde z de Ia ley de c on s e rva> cion de ca r ga eliktrica en e1 decaimiento B (vease capfcurc 6) se encuentra que

I q_ I < 4 x 10-171 q" I

v.

dorido cl s lml)olo \ie indica e1 antineutrtno a.e o c i a d o al electron.

Volvarnos a las 10ye5 de c ons e r vac ton. Otra ley notable, y que no tiene equ i va l ent e en Ia [rsica clasica, e s Ia ley de aonBel'vQcion de >'l:Umel'o bari.6nieo. oS e llama bariones a to da s La 8 pa rtf cula 5 de spin e erri i e n t e r-o y rri a s a igual a mayor que l a del proton (veaae Cu a.d r o s I y Z). Las part{cula,s de spin s ern i erit e rc y rn a s a menor

que I a del proton s e Haman l.eptones, Las partlculas de spin errrc r o S" llaman mesones (v';;ase el Cuadro 1).

Ahara bien, en t oda s las r e a c cton e s entre pa.r t.jc u Ia s e I OIimero de ba r-Ione s rn e rio s e l mime r o de arit'i ba r i on es que intervienen en una. r eac c icn e s e1 mt s mo en los e sta dos final e inieial.

Para a.p l i c a r estaley s e asignan n urne r o s euanticos a de cua do s a las d.i ve rs a s partfculas; a los ba r i orie s se Ie s a s tjrna nWnel"O hal'io7liao B =- +1; a Ius antibadones, B"" -I; a los m e s on e s y Icp-. tones s e Ie s a.s rgna mime ro ba r i.orri co cera. Es ta nota cion s e us ar a en los capftu lo s s iguientes.

Es hnportante r e ca l ca r que 1 a c on s e r va cion del nu. r nero barionico gara.ntiza la c s tabi l tda d del proton (de he c ho, este fue e l punto de partida de esta ley de c on s e r ve c i cri}, que de otra rn an e r a podr(a de c ae r , por cj ernp lo , en un positron y un par electron~posit ron, o un pas itz on y un meson IT neutro, etc. En con ae cu e nc ia , tal como en e I c a ao del electron, 1a va.l i de z de esta ley de con s e r vao i on puede .... e r i f i c a r-s e midiendo la "vida" del proton,.7". Se ha errcon> trado asf (1958) La cota inferior

;;; ;:. 1023 afio s ,

[t5]

39

Es c l a r o que Ia estabilidad del proton eB algo que nOB con cl e r-ne dircctamente; s i. el proton fuera inestable no pod rIa h ab e r materia o r gant e ada tal como III c onoce mos , i ypor 10 tanto tampoco exiBtir{alllo s nos ot r o s!

Una Ultima ley a b s o.lut.a de cons e r va c i on e s Ia de cons e r va cron de leptones. Aquf el asunto es, sin e rrib a r go, bastante menos claro, y nOS limitaremos a de c i r que en todos los procesos conoc idos en que intervienen l e pt one s , el nWnel'o Zept07Iico (definldo de rnancra analogs. a1 numero ba r iorri.co) se conserva estrictamente.

Finalmentc, y aunque e s to s datos no s e refieren de modo directo a una ley de cons er-vac ion , interesa tener pres ente las cota s experimentales sup e r+o r e a , de que s e dispone a c tua l rne rree , de Is. caz ga y 1a masa del foton que, de acue r do con Ia t.eo r Ia , de be n s e r nu'la s , Estas cot.a s maximas SOn

y

I qy I < 5 X j n-17 I q.1

1m I < 1 O-~' gr, y

[17 ]

c:leterminadas mediante e 1 efacto Mossbaue 1· y a, pa rtir de datos obrc-. nidos par el sat;;lite Explorer XII, en 1964, respectivamente.

6

LA FAMILIA ATOMICA Y LA FAMILIA NUCLEAR

Hag'arno s aho r a un p r i rn e r balance de La dl cho , Ernp e ce mo s po r r ec a.pi.tu lar las ideus a c e r c a de [(sica atomic,,-, de eetxuaturo: at6miaa, para s e r mas p r-e c i s o s , ya que es un p r ob lerrra de e s t ruc stura, en ultimo termi.no, <31 que interesa --recordemos que 10 que Int.e r e s a es aprender alga acerca de los corrrpone nt e s p r irn a r i o s de Ia mare i+a ,

La h e c ho ya ha s l do "divIdlr" mAs y Ina" Ia mate ria, y es ttl proceso de di vi s icn no s ha l le vado des de Ios cuerpos macrosc6picos h as ta las tnoleculas y Los atomos. Continuando con el, a" han dividido los atornos en sus "constituyentes", los electrones y"L nueleo, y s e ha des cubierto que, as ( como para e xpl i ca r una gran canti da d de Ienornenc s qufrm c os , basta can considerar los atomo s como indivisibles \y por 10 tanto como pa r tfc ula s e Ierne ncal e s ), para expl i ca r un gran rnirrie r o de fe nom enos atcrni co s , basta con con s i de r a r como cc ns t ituy cnt e s bas Lco s de la materia a los eleetrones y a los mi cteos , sin p r eocupa r s e de saber s i estos son a s u v e z erit e s compuestos, s ua c ept ib l ea en c cn s cc ucn ci a , de subdivision.

41

En e s ta etapa, pu e s , se puede c oris i.de r-a r el niic leo como una "part(cula elemental", especific.ando alguno 5 de sus parametros, como la m a.s av> por ejemplo, y, sabre to do , especificando I a ley de fuel' z aa desu interacci6n con el electron; e s ta fuerza e s La el.eon>omagnetiaa, como ya s e dijo. Es muy importante da r s e c u.erita del pap e l fundamental de Ia fu e r z.a e l.ec t r orna gn et i c a en fenomenos atamicos y mo l ecu Ia r ee ,

" Como la rna s a y la energ{a son equivalentes, lOS avec" s c ouvcniente exprasar la ma s a do las part{CIJ.las en unj da.de s de energ(a. La unidad usual de ene r gfa es el electron -voltio, ab r e vtado eV, que e s Ia e"crg,a adqui rid a p o r un e Ia c t r Sn a I pas a r de un pun to a otro de un carripo electric" cuy a d i fe r-en c ra de potencial "" de lin vo ltro, e s decir,.l eV = 1,6 X 10-lS j u Il o s , Las rna.s as sa exp r e s an normalmente en MeV, 1 MeV= IO'""V.

Natura1ment<l, esta fuerza no pertenece exc Ius ivarne nte a la esfera de 1a [(sica cuanti ca, pues bien sabido e s que s u estudio en procesos rna c r os c op'i cos se remonta a1 siglo XVII.

Notes(l tam bien que los efectos de la fUe'1"2a gravitatoria, fuerza que r epr-e s enta en me caru ca celeste un papel de c i s i vo , anarogo a1 de 1a fuerza e l ecf r i.ca en f(sica atomica, resultan insignificantes por completo en la de s c e-tpctori de fenomenos atomicos, debido a 1a pequ edez de Ia mas a de las pa r t'[cu Ia s , S e dj c e que 1a Iue r za gravitacional e s rnucho mas 11 debil" que Ia e Iect r oma.gnet lca.

Empecemos por e xarrriria r el1engua.je con que hoy s e des c r i be 1a tnte ra c clon e Ie ct r crna gn et l c a, Supongase e l c a s o muy simple de dos electrone s que intenl.ctuan. Se s ab e de s de ha ce m.ucho tiempo que es to s e l ect.r ones s e repelen (po r tener car gas del mismo eigno); hoy se expr es a esta di c i erido que uno de los electrones c r ea en Ia posicion del otro un ca.mpo electrom.agnetico, con el cua I este intec-actiia , y r e c ip r o carrrent e , A primers vista no s e ha ganado nada con e s t o , aparte de ha c e r mas obs cu ro el lenguaje. Pero no e s as f. La que s e ha ganado es ha c e r Int e r verri r e lc arripo e Ie ct rorna.gnett co , y por 10 tanto 1a partCcula asociada a el, el foton, como agente intermediario, r e s porrs ab l e de la inte rae cion.

42

GraHcamente, 10 di cho se r ep r es cnta por Ia figura 5.

e

e

Fig. 5

Deci.mos que e I electron de momentum Pi "emit e " un foton en e1 t ie rnpo t = t1 (punto (1) de Ia figura) y este foton es "absorbido" por e1 segundo electron (de momentum inidal p~ ) en e l ti errrpo t '" t~. Para satisfacer las leyes de con~er"acion de energi'a y momentum, los momenta finales d.eb cn s e r p ~ y p ~.

Se t r ans ro rrno as{ Ia de s c r+pc ion de Ia rnt e r a ccf on electrornagnetic a en un proceso de intercambio de fotones;'" en ot z-a s palabras, se ha descubierto que, en veil de fuerzalI, ae puede en Lo 8ucesivo hab'lar de un inter-cambia de part{cuUJ.s. Estas part{culas pueden s e r ernitidas 0 a.bs c cb i.da s ~ -en Jenguaje tecnico, aneadae 0 aniqui- 1.adas-- y e s t e s o l o hecho implica que s e ha salido del marco de Ia rn e carri ca cuantt ca no relativista, donde estos p r o c e s o s no son posi.bles en ab so Iuto ,

Para incorporar esta nueva idea, que represents en reaIi.dad un papel fundamental en 10 que 8e e ntiende pOI' fenoITlenos entre pa.rt(culas y aeerca de la e s t nu ct.u r a de las pa r tfcutaa rn i s mas, hay. en consecuencia, que construir teor(as mas generales.

Un ejem.plo 10 constituye La Teor{a Cuantica de Campos (=as precisamente en e s t e ca s o , La e.Ie ct r-o di narrri oa cuantic<l, que t r ara de las inter&.cciones entre fotones y electrones), que a pesar de no s e r una re o r fa c orn p l et.a e6, indudablemente, Ia mas s at i s Ia c to r i a de las t eo r Ia.s f{sicas aplicables a los Cenornenos atornicos y subatamico!;, donde s e describen p r oc.e s o s como estos pOI' grafices analogos a1 de la figura ~ (la direccion del ta ernpo no vren e al cas 0 en e s to s nuevas gr,lficos), llamados graIicos de Feynman, que tie-

D en un significado bien p r-e c i s 0 y que constituyen una de las tecnica.s 43

de calculo mas poderosas desarrolladas basta ahara en f(sica de

pa Ttlc ula s ,

Estos pro<;esos Be discutiran otra vez un poco mas adelante al considerar el tema de las Iu e raa s nucleares.

Sin contar todavfa ni COn las rnat e ma tt c as nt con la base ((sica adecuadas, tie sin embargo posible s a c a r intuitivamente algo mas de Lnfo r-rn a c i Sn de pt'ocesos como el representade por 1a figura 5. Lo esencial a quf es el intercambio de pa r tfcu la s , e l foton que e s "traspasado" (creado y absorbido) de un electron a ot r-o , Se puede hacer una aria lo gfa deportiva. Irn.a.g Ine ne e do s jugadores de ru gby , que se mueven mientras s e pasan La peLcta el uno al olro. 5i 5t1 mira desde suficiente distancia no se ve 1a pelota que c ambta de rrra rio s continuamente; 10 que se ve es que ambos jugadores s e rnue . ven siempre uno cerca del ct r o, como s i algo, corno s I alguna "fuerza" los mantuvieraligadOs. NaturaLmente,ladistancia de 8epa r act Sn de los jugadores dep ende r-a de} peso, de Ia masa de la pelota.

'" Naturalrnente, el gTanCO 5 por s( s c l.o rio describe completamente 1a tnt e r a cc+on e n t re e s to s electrones; hay muchos ot r o s graficos, sernejantes a este, que contribuyen al proceeo, eJ que queda descrito por La s urn a de t o do s e Ho s , Veanselas observaciones que siguen en e l texto.

Si esta e s muy grande, tend:ran que rnanten<lrs I) rnuy pr oxrmo s ; s i e s rnuy pe qu efia , 61 tiende a c exc, podran di.stanciarae ca da ve z :mis, has ta 'II infinito. El" a.Ic an ce' de Ia " fuer za" que los un e depe nde a.s{ de Ia masa del objeto que s e intercambia - -el ale anc e e s in v e rs arn cnt e pr opo r c ione.J a 101. rna-sa.

Es ta es solo una ana.lo gfa , y e s s ie m p r e peligroso s a ca r COn-

c lus iones de e l la.s , Sinembar go, en e sre c a60 la an.alog{a "5, en general, co r r e c ta , Para e I foton, pOI' ejerrrp Io , .que t i.ori e masa n ul a , eLalc a nce de Ia fue r z a correspoadiente --la £uerza eU;ctrica-e s , como s abe m os , infinito. Un poco rnzi s a de l ant e s e eric ont r a a-a un e jernpto en que las fu e rz a s Son de a Ic an c e finito, y las pa.rt i culas cor rc spondi ente s tienen, en cons ecue nci a, una masa di s t irrta de cero.

44

Para seguir adclante en Ia investi.gacion, se de be aho r a a pl i ca r o t ra ve z el "pl"in<:ipio dedivisibiLidad". EI paso siguiente e s dividrr e I nudeo, y s e sabe ya que estose pu e de ha ce r : se en cu.en t r a inl c ialmente q_uesus ,eonstituyente6 - -las nuevas partlculas elemental e 5 - - Son e 1 pr aton y e I neutron (veaS e el ell. pltulo I)" EI neutron Hene una rnas a muy ligerarnente Buperior a la. del proton (v«as e e I Cuadra I) y, al igual que este, tf en e spin 1: por 10 tanto ambas partfC"ulas 5 on f e rrntones , C" OITlO 10 eO'; tam bi en .. I el e ct ron (e 1 [oton, en c arn bto , ti.ene spln enre.r o y es un bos6n). El prot6n Hen", la misrna ca rga del electr6n c n valor a bso lurc , s i bl erres de sig'no contrar io (e s d"'ci1", ti e ne Cal"ga positiva); el neutr6n, an c arrib io , tiene carga n et a c e r-o , Notes", bien qUI:! lOS la carga total del neutr6n Ia que e s nu l a ; po r I>UPUeStO, e s to no ir:nplico. que 10,1 ne ut r Sn no pued'" t cne r una distrlbu~16n de c a r ga que no sea cern en todo su "voiuman". De hecho, c orno 1() han <Ie mNItTU do 10$ "XP" r i rne nt o s de Hof s ta dt e r y o[ 1'08. iUU bo s , e I neutron y e l proton, pr e s entan una distril;l\ldoo e spacial de carga; e n ot r as pala.l-; r a s , no <16 correcto considerarlo 6 como obj et.o s puntua l e s , como" purit cs mate dales", si.no que es ne c e s a r io supo!le rque p r e s e rrta n una, cierta "estructura", quo ocupe.n un cierto "volumen" enel es pa c io ,

De exp'" r'i rrre nt cs COmo los eitados z-e s ul ta , a de m.a s , que e n C s en c ia el proton y el neutron son do s aspectos de una m l s ma entidad rrsica, e I nucledn, E1 agente que distingue am ba s pa rtlculas e s Ia carga eh~ctrica t ot a.l , Se vo l ve r a s o b re e sco en un momento.

El descubrimiento de que e I nucleo c ori s t.a de p r o ton oa y neutron es plant ea de i nrrre d ia.to un problema: G. Como es posible que los nue 'I eo s sean tarros table s, da da s "US peque Ii 1" imas dim en s i.o ne SeS -

pa.c l a.l.e s ? Re cue r de s e 11.1. efecto que e1 "radio" del nu c l eo e8 del

orden del O-).~ c m , En COnS ec u enc i a , Ia fuerza electrica de repulsion entre prot orie s [c a rga s iguales s e r-e pe len} e s muy g r and e , y

por 10 tanto e1 mi c leo debc r fa tender a II e xp'lot a r!"; eS de c i r no pod rfa haber mi c l e o s estables. Par otra parte, l. cual e s 1a fuerza que rna nt i.en e a los J1 eutroncs dcntro delnudco? , ,,-que los liga etltre sl y a los protones? (La fu.e rz.a electric"- no puede operar e s t e c as o , )

Dada Ia e sra bilidad de Ia materia, tal como la canoe emos, 8 e tmporie aclrn i tl r que hay otra fuerza, de ,ndale dislinta de La ~]';etri_ ca, que e xp l i c a los fenomeno9 reeien descritos. Esta Iu.e r z.a, La llamaremos par ahora f!,tel'za nuaZear --mas adelante, Y en forma ma:s general, nos ref .. r i r errro s a est .. tipo de i1,_terac clones, como interaeaiO.nes f!,tertes. De 10 ante rial" 5 e sigue que e s ta nueva fuerza debe s e r mas poderosa que Ill. electrica, y de be tender a mantener juntos los proton e !! y neutrones que constituyen un Ducleo dado. Esta ultima ob s e rva ci on es m.uy importante, po.-que Irn pl i ca que 101 fue rza nuclear no debe distingui r entre neutrones y protones, c s dc c i r , debe s e r independientc de Ia ca r g a electrica de Ia pa r tfcu la (nucleon). Est e he cho , Hamado i>idependenaia de aarga: de 1 a " Iue r z a .. nu c l ea r e s , e s un heche fundamental e s ta bl ec i.dc experirn en ta lrn en te a.ce r c a d e e s ta s fu e r aa s : las Iu e e aa.s nuc Iea r es entre p r ct o ne s y p r ot orre 5, p r otorie s y ne ut r orie s , y no ut r o ne 5 y neutrone s, son to da s i gu ale s entre si.

Por ot ra parte, del he c ho de no s e r las fuerz.as nucl ear es det ec.ta bl e s fue r a de l nucleo, y de las dimcnsiones de este, s e dcdu c e que las fuerzas nucleares son de corto alcanee, del o r dcn de 10-12 a lO-lil CITl.. Tratemos ahara de traduci r e s ta s caracterlsticas de las Iu e r z a s nu c l.ear e s al lenguaje de I(s Lea de pa crfcul a s ,

45

Esto fue 10 que lri ao POl' p r irn e r a ve z Yukawa , en 1935. En este Ienguaj e, a l igual que en e1 ca s o de las fue r za s electromagneticas, s e puede deeir que debe ha be r una pa r rfcura , 0 pa rrfcu la.s , que a.I s e r "r r a spas ada" de unos nueleones a otros da origen a Ia Iue r z.a nuclear. Co rn o la fue r z a e s de c o r to a lc ance , 1a analogi a co n los ju g a.do r e s de rugl)y nos l l e va a c onc l ui r que l a pa r rfc ut a en cue s t ion no debe t e n e r ma s a cera. En realidad, un caiculo elemental prueba que la masa debe s e r aproximadamente 200 ve ce s mayor que 1a masa del electron, s i ,,1 r a dro de a~cion de las f'u e r ~ zas eS igual a 2 x 10-1" em. De ahi que esta pa r rfcu Ia recibiel"a e1 nombre de meson, par e1 he ch o de qu" s u masa esea comprenrlida entre la del nucleon y lao del electron.

Re c o r-derrio e ahara que e l t~rmino nucleon 56 r ef'i e r e en realidad ados part{culas, proton y n611tr6n, que difiere.n entre s( on e 1 va > lor de su c a r g a elElctTica., y que lacargaoleetricatotalsemanti.one. constante (cap1tulo 5) en los p r o c e s o s [(sicos. i. Es po s ib Ie aati.sIa c e r c st e l.'equerilniento can una sola part1cula, can un solo rne s cu ?

Tratem.os de conte star e s ta pregunta ana.l i zan do gra.ficos com.o 61 de la figura 5. Notemos que, en este ca s o , en cada vertice los e s ta do s inicial y final cons taban de la rnts ma carga eH3ctrica --la carga del electron. En el problema actual los g:raficos equ tva l erire s , en con s e cu enc ia , SOn;

r

p

n

p

n

1.1

(b)

(e)

46

Fig, 6 (Notes e que en Ia Fig, 6 las Jet ra s (p, n) ell las Hnea s de Ie rrntones rotulan las partlc,ulas, y no los momenta como en la Fig, 5.) La pa etfcu'la intercambiada se ha Hamado IT --meaon IT, 0 pion-y se h a represent ado par una Hne a ondulada (la Ifne a de puntas se r e e e r v a pa r a el foton). Los gl'aficos (a), (b) Y (c) muestran todos la propiedad de que en ca da vertice ( (I) Y (2) ) las Hnea s de fe r rrriorre s cons ervan carga electrica s eparadamente; no hay intercambia de carga entre (1) Y (2). Por 10 tanto, la pa rtfcuta tz-a s » pas ada (emitida y absorbida) debe s e r- e l ect r i.carn ente neutra; s e llama a e s ta pa r tfcuta n" (el superlndice i.ndi.ca que su carga es nu l a] ,

Este no as e1 final de la historia, sin embargo. Aparte de los graJiL 08 de 130 figura 6, hay at 1'05 po s tb le s , como e 1 de 1a figura 7, po r ejemplo:

r

n

En este graiico hay ahara intercambia de carga en los vertic,as (1) y (2); por 10 tanto, Ia part(cula que s e intercambia DO puede s e r electricamente neut r a , De esta manera s e conc luye 1a ne ce ardad de que haya u u rne s on n c a rgado, en e s te c as o con carga posltiva; 10 llamamos rr",

\

"

Fig. 7

Por ultimo, se puede c orrs i de r a r , po r eje mpl.c , un gra£icoamlLlogo a l de 1a figura 7, can la diferencia de que todos Io s fermiones estan r eernpla.aado s po r sus correspondientes antiparti'culas. Se obtiene as{ (la bar r a indica 1a ant ipa r-tfcul a) I

Claram,ente un antiproton tiene c al'ga. De g at i va , Por 10 tanto 130 pan(cula. intercamhiada tambUin debe t e ne r Ia : esta s e llama meSOn fl Notese que de aquf resulta. qu e rr " <18 ta.m bi en la antipart(cula de 11'", (El meson [T" re s uf ta s e r i,dentico a s u a"ntipartfcula, )

(I ii ii
(1\ tIl
P ;;
Fig. S Se concluye pues que para" E:xpHcar" las fuerzas nuclear"s So. r equ i e r en t rea nuevas pa r tfcula s , n+, rr" y IT", de una rna s a intermedia entre los nucleones y el electron, Ee'ta fue la d e du c c i orr de Yukawa, con fi r-ma da exper+menta.Jrn ente 12 anOB mas tarde por Pow e U y sus colaboradore", Exp,,,,imentalmente s e o ba e r-v a que e l mesan n tiene spin cez-o,

Eneste punto e s n ec.e s ar io ha cc r una 1llti.ma obs e rva c ron, Y muy importante: 1,0s proce s o s repres entados por los graficos de las figuras 6 y7 no tt en eri porquc se r l"eaZe!l (') en e l siguiente acentido,

Examine rno,., po r ej<:ltnplo, l o que su c e d,., en e 1 ve rt l c e( 1) de 41

la ii.gura 7; un proton s e t ra ns Io r-ma en un neutron y en un meson

rr+. Las leyes de conserva.ci,on de c a r-ga, electrical' spin" nume'l"a barionico, son to da s sazi s fechasen este proces 0, Pero, l que

pasa can la energ;:'a? Suponga.se el proton en reposo;entonces s u

en e r gfa esta dada simplemente por su masa, e s de ci r (Cuadra 1),

es ap:nn<imadamente de 938 MeV, Claro e$ta esta energia no "'S

s ufl c i ente para producir el neutron y el pion (cuyas ma sa s aproxim.adas50n de 939 y 139 M",V, respectivamente) y po r 10 tanto eJ

proceso e s prohibido pOl' con s e r vac i on de energ;:'a, j Y en c ou s e>

cuell<::i.a Ia teor;:' a, de Iu.e r ea s nucleares e a incar recta!

Sin e rnba rgQ, 10 incorrecto es e1 rar.oooamieuto; 1a teOl',a e s poSible, y e s t o e s cons e cu en c ta dt r e cra del principio de ince.tidumbre (cap(tulo 3),

En ef e c t o , entre la energ[a y e1 t i errrpo SOl puede e s c r i bi r Ia relacion de incertldumbre fl E ' Ll t -~, donde 01 s{m bolo - significa" es del orden de". Aho,r a bi en, para que e1 procesa de que s e t r a t a , que e e 5 imbolizara

.-

p - n + )'f ,

[18 ]

puedasu<:ede~, <Os ne c e s a r i o que haya una violaci6n de en.ergi'a de apnoxtrna.darnerite 140 MeV (mo + mn+ - mp, sin c on.s i de r a r energias einetica"), Escribiendo i.E = \ 40 MeV. La rela<:i6n lit ~ ~/ (j E

permit" estimar entonces e], lapso durante e 1 cua l e1 pr oc e s o [IB] puede ocurrir. Rccor dando que h'" 1,055 X LO-a'7 erg' s eg :: = 6, 582 X 10-"" MeV' s eg, r e su lra ~t - 5 x 10~<'4 5 ego Suponiendo aho r a que e1 meson n s e mueve durante e s t e t iernpo can la ve lo ci dad maxima po s tbl.e, para obtener una cota superior de Ia distancia que Uega a recorrer, resulta que esta e s ITIenOr que 0 del orden de c . ,1t = 1,5 x 10-1" ern, i que e8 cor rectamente e1 orden del aleanc e de las Iue r aa s nu c l ea r e s l Los p ro ce s o s de e s t e ttpo s e Haman virtua!es; las fue r aa s nuc Ie a r e s s e explican as{ como e l traspaso de meeones IT vil'tuaZee entre nucleones {el calificativo de "virtual" al ude como e s nat.ur a.l a La violaeioo virtual de energfa as oc iada a1 pr oc e s c},

Notes .. que en el p ro ce s c descrito porla figura 7 e1 proton y e1 neutron illtercambian identidades mediante e s t e m.ec:anismo, ,,8 decir, s1 uno se pu di e r a conc ent r a r en uno de e11os, el proton, pOl' ejemplo, "II pr-oc es o r e cl en descrito har{a que s e v i e s e s uc es tvamente uri proton, un neutron, un proton, un neutron, etc. A las Iue r za s resultantes de este tipo de m ecanl s mo s e les llama [uereas de inte:raambio. Los mesones que se dis cuten en los capftul os s igutente s deben tarnb ten tamar parte, aunque probablemente en rneno r grado, en este m e cani.srno de las fu e r z a s nuc.l ea.r e s ,

48

Supcngas e ahora un nucleon aislado, un proton, para Lijar ideas.

El miSITlO proe es o vi rtual (e cua cicu (18)1 debe s "guir ocurriendo; Ia unica dif e r encia e s que aho ra no hay ot r o nucleon en la v e c in dad para a bs o r be r el pion. El .:Jnico m e caru s mo po s i ble, en cons ec u e n - cia, as que e2 mismo p r o c e s o virtual oeur .. a II al re,'';;s'', e s dec ir. que Ia part(cula reabsorb" e l meson" y vuelva a converth-se en un proton, de a cue r do con Ja 5 e cu en ctn

i) P n + rr" ,

ii} n + IT'" - p,

(19 ]

que sa representa gracicamente en 180 figura 9.

r

Fig. 9

P'r o c e s o s virtuales como este t i erie n una pr-ofunda repe r cu s ion en nue s t.r-a s ideas a ce r ca de Ia estiructura de los nuc.l eo ne s ; ens efiari que e I proton y e1 neutron deben con c ebi r s e como provistos de una "nube" de rn e s one s (fundamenta.lrn erit e TT), que 80n emltt dos y reabsorbidos de un modo cons ta nt e (a e s to nos r-e fo r-i rno s

antes a 1 hablar de In. distrihucion ",spacial de lOB nu c l e o ne s}, To~ davfa mas, Ia teori'a nos cria efia que la maS'a que s,," mtcle de una pa.r tfcuta es c on s e cu enc la de e s to s pzo c e s os i Des g r-ac ta darrrerrte , no 8 e dis pone to da.vfa de una t"lo,,{a que p'''''rnita oalGm2ar La ma s a de las pa.rtfcuta s a partir de e s t a des cripcion'

En e s ce punto tal vez ~ e pueda ernpe aa r a s en ti rs e s at is fechos con.s rde r anclo que s e ha elaborado un lenguaje, una mane r a de pen~ s a r , y que esta parece e st a r de a cu e r do can la r ea.Ii dad expe rtlTlental. i In c Iu s o S e han podido predecir nueva" partfcula5 ' Apa~ l'entemente e s ta.mo s en e1 camino ha c ia una teor(a c orn pl et.a ,

La historia no e 5 tan simple, sin e=bargo. que to davfa nf Ia c ouoc erno s ente r.a,

Ha.s+a aha r a s e ha t r abaja.do s iemp r e ccocbjetos esta bl e s , es de ct r , que fueron, son y s eguira.n s l en do s iempre La e nrr da d desc tit.... Po r 10 rrre nc s e s to es 10 que iropl( c i.ta rrt ~mte 5 e has u PU<'l s to ha s ta aho r a, La r ea l idad r e s u l ta diferente, sin embargo.

En efecto, vo l varnos atras y c on s rde r erno s otra v e z el neutron.

Dij trno s que el neutron y el proton e ran formas di s ttrita s de una rnl s m a parti'cula. Ahora bien, s e s ab .. "'''pe,;irn,ent,almente (cap(~ tulo 5) que e l 'proton e s estable; {_se pue de deduc'ir de aquf que el n",utron ta.rnbien 10 as?

49

La respuesta. e s 1'10. Rescllta cxpe r trn enra.Irrrent e (viiase Cuad r o 1) que, a l cabo de un tiempo(H vida media") de 1 Oa, s eg un neutr6n a.itJUuio (es decir, que no forma parte de un nllcleo) decae en t r e s pa rtf cu.l a s . un P raton I un elect 1'"01'1 y un rie ut r ino, pa rtf cula. esta ultima que s e ac aba d" introducir. La pa Ia.br a \I decae" signUica, lisa y l1anamente, que la pardcula en cuesU6n deaapa.rece y a paz-e c en en au lug ... r ot r as - -tcs p r odu cco s de su de c a rrni e rrto ,

Energeti.<;arnente, .. 1 neutron a ia Lado pued .. dec a e r po r qu e s u rna aa "s lfgeramente mayor que 1a del proton ypor 10 tanto el ·exc e s o de rn a s a que r e s ul.ta de Ia trans{o:rmacion n'l;;:ut:ton ...... proton como proceso reaZ, puede t r-an s formarseen mas a y energra cinetica de los pr·oductos de d"'caimlento. Re cu e r-de s c qu e e I proton es e sta bl e po r qu e no hay ot .. a partlcula mas Irviana en que pue da de~ caer sin violar' leyes de con s e r-va c lo n.

Es muy importante r e ca l ca r que ,,1 neutron que puede decae r e s e1 neutron Ll b r e , rIO Ugado en un n<1cleo;en e s te ultimo· ca.s o Ia, Iue r z a at ra.ct i va que 10 manttene junto a Ios demas nu c le on e s dj s , minuye Ia erie r gIa de} neutron, y e st.o asu ve z impide 5." deeaimlento. j P.or e so exts te n 10 II n.J<:'1 eo s !

Usando los s irnbo lo s del Cuadro I, .,1 proceso de decaimiento del neutron se r epr es errta par

n - P + e" + v

(20)

Est" proceso Se canoe." c ori el nornb r e de de c a rrrri.erito 13·,

La histo ria del decaimiento S e s bastante instructiva. En efecto, como e l neutrino 1'>0 tiene ni ma s a rri cargaelectrica, es una pa r tfcuta muy difi'cil de dere cta r di r e ct.arrrent.e , POl' e.s t a razon las pr irn e r a s p r ueba s del decaimiento i3 pa re c Ian indicar que s e rr a taba del p.r o cea o

n-p+e,

[20']

e s decir, que en apal'iencias s e trataba de una reacci6n de oos cuerpos en el estado final. Una r e acc i on de dos cuerpos impli. ca, sin embargo, una distribuci6n bien definida de Ia energla di s ponibl., para la reae cion entre las pa r-tfcu lae del e sra do final (veaso capi'tulo 8), Y e sto ",pi:Lrecla Ell\ franca ccnt r adtc ei.oncoll e l f)spect ro can tin uo de en e r g{a 0 bs e r vado pa ra lose 1 ecrr ones emi tidos. Mas aun, tampoco podfa se r s at+s Ie cha, 1a ley de c o ns e.r va.ci on de mom en tu m anguta r ,

50

So p Ia.nt.eo entonces un problema grave: 0 las Ie y e s de con s e i-va c i.Sn de energ(a~momentum y de momentum angular no son v<ilidOls, ola reaeci.6n (20'J no pu e de o cu r r i r , Des pu es de Is, discu s i.cn que s e ha dado en los capftul o s 2 y 4, debe s e t- claro que, desde e l punto de vista de la t eo rfa , es e xt'r erna.darn ent e duro e.l re ne r que saeTHicar precisamente e s'ta s leye s.

Pauli, en 1933, sugiri6 u n camino d e salida a este dilema, Planteo que e s posible suponer que Ia r eac ctdn [ZO' ] no e s co r r e c - ta, y que Ia en e r gfa , momentum y momentum angu.la r que 5" requieren para rna ntener las leye 5 de conse r va c icn cor r es pondi errte s s e puede suponer que s e las Il eva una t e r c e r a pa r tfcufa , sin carga de c t r i en, COil rna 11 a mu y pequei'la, c ero en prime ra ap r ox irne, cion, y can spin + ti , Basandose en esta hipotes.is Fermi de s a.r r o Ho a C ontinuacion una teo rfa satis factoria de e st e p roc e s o .. *"

DUl'&.nte muchos a.nos, ha s ta J 956 an l'aalidad, euando Rei.nes y Cowan pro duj er On La p ri me r a evi.denc ia expe r im ental di r eeta de

* Como Ia nueva. partlcula que s e l·equel'i"a era n eut ra , y debra t erie r masa m eno r que e1 elect,·on, Fermi la derro rrrino "neutl'inO"', e s de c i r , "neutrondto".

la existencia del neutrino, los fi s i c c s vi vi e r on asf can una pa r tfc ul.a 1,' teo rica", 1 que en r ea.l i da d solo exi s tfa para p re-s e rvar "stas Iey e s de cOnservacio.n! Est" e s una impresionante dernoet r a c ion de fe en las ideas que los propios flsicos h abfan inventaclo.

Esta sttua.c i.on, como dijimos, duro has taL 956. Apena s un ana mas ta r de , en 1957, e l neutrino apa r e c to envuelto en ot r o p robl erna , ju:;tament,e el opuesto al r e.ci.en discutido: Ia lliolaci6n ahara de una ley de conservacion, hasta entonces supuesta sagrada , Esto s e dis cutira. en el c apftul.o sigUiente.

Po r ultimo, y paracom.pLetar la htstoria del neut r lno , di gamo s que hoy d(a, y de s de 1962,se c ono c eri do s neutrinos diferentes en la naturaleza. (cada uno con s u correspondiente antipartlcula); uno a soctado al electron, Harna.do \i" Y otro asociado a.1 muon, "u. (lncidentalmente, esto .significa que en La e c ua ci.ori (20) as nec asaTio es c riblr Vo en vez de V ). La notable de e ste descubrimiento e$ que, aparte de 1.1., esta. as Ia primera partlc.ula. e8tab~e que s e de s cu bre de s de haec rna" de 5 0 afio s - - de Ii de el des cub rimiento del proton. Sin embargo, e l s i grufi cado flsico profundo de lao exl s , t en c ia de do s neutl"inos (par 10 rn e no s do s; podrlan existir InaS) no se ha e mpez ado stqute ra a v i s Iu mb r a r todavfa,

51

Procesos de dc ca.trrrieriro como el representado par Ia ecuacion [20 J' cla r arnenre traducen la existencia en Ia natu ra.Ieza de ot r o tipo de fuerzas, de ot r o tipo de interacciones, que no s e habla. enc orit r a.do ha s ta ahara; a estas s e las llama interaaaiones debil.es. El nombre pr ovrene de que estas fu.e r z a s son en realidad rnu cho mas debiles que las Iue r aa.s nucleates y que las electromagneticas, 10 que s e innere de los tt empo e (viclas medias) muy largos - -en. la e scala de tiempo.a de p r oc e 80a nude are s· - de los p r oc e s o s deterrninados por elIas.

Para ilustrar es te punta r e cu e r de s e aquf que Ia vida. ,nedia caracterfstica de proceso.s de decaimiento que ocu r-r eri po r vla de intera.cdones debiles es del orden de lO-J.<l seg (vease Cuadra I), en tanto que el tiempocaraeterlstico de un proe e s o nuclear linte.ra cc icn (ue r te ) e s del orden de 1 0- a s s e g • -e l ti e rnpo m(nimo en que puede propagarse informacion a t r av e s de un mic le.o ,

El me son"", introducido c orrio agente res porrs a bke de las fuerz a s nucl.eares, resulta tambien set una pa r tfcul.a ines tabfe , A la Iuz de las considera cion", s ante rio 1""6 1;, e e to no de be 50 rpr e n de r ya, Como to da s las leVes de cons c r va.c i on 10 pe r-mtuerr, sa debe en efe.cto I' s pe ra r que el pion de ca.i ga en un electron y un neutrino, es decir se e s pe r an Ias reacciones

(21)

Por muy sorprendente que resulte, no e s e s to , sin embargo, 10 que s uc e de , por alguna r a z Sn de s c o noc i da ha s t a hoy dfa, el rne s Sn TI s e des rnte g r-a par vIa de otra p a r tfc u Ia , llamado ITmon, mediante jas re ac crone s

TJ(±)

(22)

La vida media del pion I!S del orden de 10-8 seg. Esto quiere de c i r que, de spue s de t r an s cu r r i do este Iap s o apartir del momento de s u creaci6n, e l rne s ori 1i de c a.e de a.c ue r do con Ia r e ac c ion [22). A au vez, e l muOn asfformado, a l eabo de un Iap s o del orden de I O~ seg, ere ca I! en e.le ct r onc s y neutrinos,

; Solo uno de c a da di.e z mil piones de c ae di r e cr a me nr e en electrone s y neutrinos de acuerdo con la eeuaci6n [21)1

52

Aunque p a r e ce parad6ji'o, e l que e s ec sea a.et (es de c i r , que La razon entre las f r e c ue nc i a s de ocu r r e nc l a de los decaimientOB [llJ y (22.] sea de 10-4), Be e nt ie nde bien de acue rdo con las ideas actualmente a c e pt a da s sob r e inte r a c c'i o ne s debiles. En otras p atabr ae , una ve ~ a drn! tide. La e xi ste nc ia del muon, e 1 modo de de c ai rrrie.nto mas probable del meson TI e s e l indicado por La e cuadon [aJ.

'I'odos los datos experimentales de que ae dispone hoy dfa indican que e l muon se c o rn p o r t a e xac t arnerite c orn o un electron. Al i gu al que este, no e xpe r i.rne nt a t rrte rae c i o ne s Iu e r te s , La uru c a drfe r e nc Ia ap a r e nte entre ambos (aparte del de c ai rrue nto [Z3)) e s que 1>1 masa del muon e e 207 ve c e s mayor ql1e la del electron.

1<:1 m i s te r io del muon dura ya mas de vcinte afios . Fue de s cub i e r> to ante s que el meson TI, en experimentos tiisei'\ados para de te cta r ('sta ultimo. Tambie n, e s 101 prime r a pa r tfc Ilia cuya e xi s te nc i a no fie "entiende" en a bs o l ut o , Ha st a ahara, to da s las pa r ti'cu l a s que han ida apa r e c i e ndo han estado respaldadas pOl' algtln ingrediente de "r acrona lidad" - ~e sta.n ahf po rque e S "nece s a.r io " que esten. No suc e da 10 rn i s rrro COn e l muon, que est;1 ahf, porque Sl simplerne nte . jTalvez s u rrn s t e r i o sea un indicia de que nu se ha entend rdo na da de e st e juegol

Como c ont rap unt o de I a Ifne a anterior, hagamos a.ho r a un re s urrie n parcial de l o a p r e ndIdo en est" c apftu l o , Lo rna s 'i rrip o r «

t.an t e que s e ha ap i-e ndi do e s que hay en lao natu r ale zu, hast" donde hoy se s abc , c u at r o Iue r za s , cuar r o Lnte r a c c f o ne s basic a s . En ot r a s p a la bras, s e aprendi <5 a aZaaificar las rca" ci one 6 e nt r e par~ tlculas, y s e h a d e s c u bje rto que "xi s te n c la s e s , t Ipo s basic:os de i nt e r ac cl one 5, Y que e s t a s son s o rp r e ndcnte me nte poe as 0« ~ - 6610 c ua.t r o. La. di s c us i Sn que he mo .. dado «sta resumida en e I Cuadro 4.

Cuadra 4

Tipo de !ntc14a,ccioll "lntensidad" Ca r a c te r{sliea
de la Irrte r ac c ion
1. Fuerles lD
2. Eke t r omagnetl cas I O-~
3. Debr le s 10-1"
4. Gravit at o r'Ia s I O-~~ Eje mp lo s de i nte r ac c ic ne s Iue r t e s son las fue r z a s nuc l e a 1'e 5; las tnre ru cc lonc s I'lI'biles son Las c au s aute s de los p roc e.s ca de decaimiento. En Ins c' apfru.l os sigu;e nt e 5 habra o ca s i Sn de ve r 'rrru c h o s ot ro s ~j"'TI'lplo" de e st as inte ra c c iorie s.

La se gu nda COlU1TIna del Cu ad ro 4 e s muy i ns t r uc t i va : eUa illdi- 53

c a (no imports que no s e entienda e I significado absoluto de los

nfirne r os que apa re ce n ell e Il.a] la trrte ns i da d r e l ari va de dos Iue r ae s

cuale s qui e r a de las gu" hay en Ia lista, simplemente obtenie ndo las

r az crie 5 r e s pe c ti vas. La co nc lusi6n mrne di at a de e s t a s C onside r .. -

c i one s es que las mas "pode r-os a s " de t oda s las i nte r ac c i one s SOn

las de nornj nu da s [uetrtiee , '/ que, en primera a p r o xirn ac i Sn, coda s

las re s ta nte s son insignificantes c ornpn r ada s c on e Lla s. Este "s

c la r arne nt e u n r azona mi ento de t ipo pe r tu r bat i vo, Y per 10 tanto de

p e ri g r o s o rnanejo.~'* Teniendo e s to en rrie nt e , sin c m ba r go, c abe aventurarse a 6>':1'100;<1 r e s t e c a rn i.no ,

.. Para I'o r rrra e s e una idea d",. cuan sorprendente eS e n realid"d e ste res u lt a do, basta can r e c o r d a r que los c u a d r o a dados en el c apfru lo I c o nti ene n mas de 60 p a r tfcul as ; por ct r a parte, cl nurne r o rnlnimo de las que puede i rnpj i c a r una i nte r a cc i cn scm dos; e sro sigoifiea q ue , a prio7'i, i c<tbrla. e s pe r a r mis de 1710 tipes de i nte r a c cj orre s '

** 'Ieoria de pe r tur baci cn consist e no r-rrra Irn ant a E>11, dada L10a f,"ncion que de pe nde de un p a r arne t r o pequel'lo (pOT cje mp'l o, los numeres de! Cuarl r o 4 a pa rtt r del s e gundo), e xp andl r l a fundon en u na serie de p ote nc i as del pariinletro yargL.unentar que, dado c ua.Iqu ie r o r de n de Ia e xpan s i Sn, e l til rrnino s i guke nte e s pur 1"'c e s rd ad rrre.n o r que el c ons i de r a do , El a r gUITI'" nt o pue de se r f al s o , 5 in embargo, porque los c:oe£iC:iente 5 de Ia expansi6n pucde" no s e r fi nit os ; e s\o s uc e de en e fec to, pOl' ej c rnpl o, en el t r-at.arn ie nto pe r tu r b afi vo de e Ie c t r odinfimrca c ua nt i c a ,

P rocedamo8 e nt onc e s de a c ue rdo con e I siguiente e s qu e rrra: "de 6- c.one c te mo a " primero todas las interacciones, e xce pto la5 (uertes, y traternos de e nt e nde r 111. f{sica del mundo resultante; Una ve z que se haya he chc e s t o, se puede conectar Ia interaccion siguiente (en orden de "intenBidad"), e s de ct r , la e Ie cr r orn agne ttc a , y ver que c or re c crone s e sto induce en los r e s u lt a do s p r e vi o s , y asf auc e s i » varnente. En ot r a s p a l.a b r a s , l a idea e s de aproxlmarse 11.1 .rri u rrd o l,8ico rea 1 por pas oa SUCe si vas, "cone ctando" las iute Tat:: ciones una t r a s otra, de a cue r do con sus intensidades r"tativa a ,

Supongase pues que 5610 existe l a Inte r ac c ron Iue r te (0 sea que todas las dema6 interacciones se suponen "desconectadas"). Vea.mas que sucede con las pa r ef'c ula s que c c nc e e.rno e .

En prinler lugar, eS inmediato que el [oton, el electron, el muon y los neutrinos de e ap a r e ce n en e s ta s cir<:unstancias, puesto que no t'ienen interacciones fuertes. Desaparecen ade ma s e l prot6n y el neutron como parti"culas individuales, p ue s t.o que la difer e ncf a e nt re ellas solo depende de la carga electrica, y las interacciones f'ue r te s no l a tienen en c ue nt.a , las dos s e reducen, en c onae cue ncf a, a una sola p a r t fcu La, e I nucleon {N}. Por la rrn s rrra 1"11. "'on, los t r e e piones IT"'", rt" y rr", s e identifican en una sola part,cula, que s e puede l l a rn a r simplemente meson IT.

54

Este .rriurrdo simplificado c cns t a as" en esta p r-i rn e r a aproxima c rSn, de s610 do s part,culas, N y IT, que rnre r-ac tda.n mediante interacciones fuertes y que son eatables. Supongase que ahara anacii,nos las interaccianes e l c ct.r-orn a griet.i c.a s ; las pa r tfc ul a s N y IT Se "desdoblan" en (n, p) y (rr", rr", n-), r e s pe c t'i va.rn e nt.e , La. situacion esc5. r ep r e e e nt a.da pOI" Ia figura 10.

p "..
N / TT / pO
t I'" n 1 1'" n-

F. E.M. F. E.M.
ta) (b) (a) (b)
Fig. 10 (En esta figur .. F. y E. M. s e 1"0£ie1""n, respectivamente, a las interacciones fuertes ya las elB"trolnag!leticas.)

Cornp a r e nae ahara 106 Casas (a) y (b) de las do s sitllaciones rep re se nt ada s p o r la Ii. gur a 10 c o n los casas (a) y (b) de la Ji gu r a 2:. j Sa ve que forrnalmente ambas s i tu ac i o ne s SOli ldenticas\ Esta obe e r vac i Sn da de inrned:ialo una mane r a de de s c ribi r las s ituac i ones representadas poria figura 10; 10 que se dehe hacer e s r otu Ia.e eada e s ca do inicial --cl nucleon y e l pion-- c on un (ndice a e rrrej a rrte a j, e1 momentum angular, de mo do que de origen a un numero cuantico asociacio, s e rnej a nte a j" gue permita r ot u l a r los "niveles" r e su'lt anee S de6pue8 de "ree one ct a r ': la inte race ion e l e c t tnmagnetica. 'Pa ra lie v a r Ia anal ogfa ha.ata e1 Ie nguaj e, s e llama ep in iaotC,piao, I, a l a(,rnero cuantico sernejante a ), y t.eraera componentie del spin i s oroptc o, I" alsemejante a j,. Por cada valor dado de 1 existen entonces 21 "" 1 va Io r-e s de 1" que var,aa desde -1 h ae e a +1 en pasos u nl e a r-i o s , e s de ci r, I, torn a los va 10 re 8 (para 1 dada) -1, -1+ I, . _ ., +1-1, +1.

De esta manera s e ha r e du c i do el problema de de s c r-i bt r las situaciones representadas p o r Ia figura lOa un p r oc e s o pu r a rns rite algebraico, al'il;metiaa• mas propiamente. La a s i gna c i Sn de spin isot6pieo a nucleones y p i orre s e s directa. a pa rt i r de Ia rigura. Los resultados c o r r e s po n di e rrte s "stan c onte nt dos en el Cuadra 5.

Cuadro 5

55

Parti'cula Spin Part:lcula
(Inte r a cc i one 5 F'ue r te s ) Isot6pico (lnte r ac ci orie s Elect 1'0-
rna gnett c as )
1 1.
p +~
1 2
N Z -J,
n
l.
rt + I
rr j n' ()
n- - ) Se Int r o duj e ron de e ar a rn arre r a doe nuevos 71Umer'HI auantioos que s i r-ve n para rotular las pe rtfcula s, 1 e~. Sin preocuparse todavfa de d a r l e s una interpretacion, s e puede c ornp rande r a h o r a para que s i r ve n, i s rrrsp l errie nre haciendo arilmetica'

Sin embargo, para poder h a c e r e s ta aritmetj,ca s e ne ce st ca u n conocimiento previa; se necesita saber s'urna r momenta angUlar ell me c anica c uanti c a, Ac e p te rn o s e st o por e1 momento como una

r e gl a que algun di'a s e ap re nde ra a dernos t r a r: si jl y h son d~s rnorne nta angular, entonces el rno rn e nttrrn angular re sul eante, ]s. di.r:arnos, (s u ma vectorial de los dos pr;"'eros) pue de tamar cua lqui e r a de los siguientes val.o r e s: j1. + j2, jL + j;, - 1, h + h - 2, .. " 131 - J al· As;, p o r ejernplo, S1 en un s i s te rna ffsica e l e s ta do inicial c onsra de do s momenta. angular, jL '" t y j~ = I, e I e s tado final (el

m orne ntu m angulal· tot al de be s e r C orrs e r vadc ) pue de te ne r m omentum a ngul a r j~ -= i- o is '" t. Con e sto sa pue de aho I'd: prose gui r a hac" r solo a rrtrne ttc a (e s cia 1"0 que e at a informaciun e ra nee e s a ri a po r qua s e ha s upue et o que e l spin i s otbpr c o tiene las ca1"actcristic o.s de un momemum angular).

Cons rde r errros aho ru los grafio:o5 de las figul'as 6, 7 Y 8. Ctar arne nte , ap Hc a ndo Ia regia de s urria anterior, hay c cns e r vac i on de s prn i5()lopi<.;o en ca.da vertice. £5t3 va;;. r e su Ica r SCI' una regia de c onac r vac ion gener"l: Las in.teracaiones jUertes cons13r!Jan 8pin i8otop£ao. Esto Lrnp l l c a , en pa rt ic ul a r , qu e I, [ambie n s e de be c,mservar. Esto pue de ve rlfi c a r se di r-e cLarnerite c o n a yuda del Cua dro 5 Ii con Ia c ouve n ci on (para e I grafiL' 0 de l a IiIlLJra 8) de que 1, LMnLoia de signo si s e rerier". a las a ntIp a r tfc u'la s ,

56

Pa r a e st udi a r el cas 0 de 1"-$ inte "a(;~'ion.e 5 ele(" tr omagl\etiCas. hIt\, que r e c o r da ,. que en .:; s tas .s e di"t; ngue 1 .. c a I" ga de las parI.{"ulas. Ernpe c ern o s , por 10 tanto, par t ra ta r de rc Iac i cna.r e l spin isotQpi<.o c.o n l a carga. e l e c t r i c a,

Estu r e s ul ra s e r ot r a ve z un simple ejerclclo de a r it me ti ca , Se de s cub r e as! que para el s i s to rn a pi Sn-cnuc le Sn s e pue de escrihi r 1.1 re tad On

Q

[l4]

d o ride Q e s l a c a r ga de La p a rtiel)la, '" el valor abs o lu tc de l a C 1) r ~ ga del e Ie ct r on (unidad de <::<1 ,gal, 1, Ia te r c e r a .::om.pune nte de spin i s otop i co y Jj ,,1 mirne ro bari6nico d" 1 a parlf":1.Ila (re c ue rdes e que B = 0 pal'a los b os one s}.

Un e xpe r to deduce de a quf dos consecuenclds i nm e di a ta s : prime r o, que e Ls p in i.s otopi co tot al , 1, no puede s e r c ons e evado en inte r-ac c io ne s e Ie c t r o ma gue rl cae ; y, se gundo, qLle 1, sf se c o nse rva en e s ta s i nt e rae et one s , Es te ultimo r e s u l ta do , de sde el PUll-to de vi s t a de a1"itm;;ti~a, e s t r i vi al si se parte de las Ie ye s de co ns e r » v ac i Sn de Q y B Y de la e c uac l Sn [24), pe 1"0 no 10 CS cu.an do e sta ecuav ion, valida Fa r a e I s i s te ma n - N, se 8cnc rill; "a a l res III de l a s pa ,·tIL u la s . Esto se ha c e e n e l c apltulo s i gu i e nte ,

Ac epternos pue s que, en gene r al , 5610 1. 8e consertla en in"teI'racciones etec"tromagnJ"tica8; e n ~ s ta s i nte r a.c c i one s no se C0t!8en>a el spin ilWtOpiao (fl.

Para r e s urrri r , Se s a t'i s Ia c e n las ar gu ie nte s re gfa s de saleedon:

a) Inte ra.c c i one a Iue r te a:

U, ~l,.

0,

[25 J

b) Interacc:ionea electromagnetic as; -"'I, '" 0, ~I ,. 0,

(26J

donde e t si"mbolo t:. r e p r e se nta Is difcrencia entre los numeral> cuiintiCOS respectivos de los estados final e rrri c i a l ,

Notese que no e s posible, en e sta Ii"nea de razonamiento, Int r oduc i r spin i.s Dtopi<; D ni para los lertones ni para ellnton, pue st o que e s ta s pa rt1cuias no tienen jnteraccione S Iue r te s . La axt r-ap olacion de eSte c orice pto a Betas p a rt fcu'ta s puede h ac e r s e, Sin embargo, pero en un c orite xto diferente. Este problema no s e di s c ut i di aquf,

Pard co n c l u i r est .. c aprtuio, senaLemos otra ve z que 101. dis~'u-

Sion de spin isotopico e a s610 una. version pe de s t s-e de un forma- 57

lisma mate martc o riguroso - -Io he c hc en r e a.Irdad elS dt s cut i r l a

rnvar-ianc i a del s Ls te rna pion-nucleon bajo Las t r anafo rm aci ona s generada.s por .. 1 grupu SU (2). Dada la limita.c16n del ba gaje ma-

temAtico que ae presupone, sin embargo, e n Io sue e s i vo se seguin:;:,

en 10 posible, t r ar arido de recurrir s6lo a \<1. a r i trne trc a ,

7

VNA FAMILIA EXTRANA

Se di jo en 031 capi'"tulo 6 que los mesones IT Iue r-o n detectados pOl' ve z prime r a en 1947, dace al'los de spue s de 6U pre dicci6n te6ric a por Yuk awa , Can au de s c ub r i rm e nt o s e c ornp le ta al p a r e c e r el esquema basieo ne ce s a r i o para e nte nde r , po r 10 me nos cualitativarne nte , los fenomenos que o cu r re n en el plano subatomico --el mun do que s e ha Hamada de las "pe rtfcul a s ete meritate s !' (a unque Ia di s cus i Sn dada ac e r ca de 1a e st ructu r a de los nuc le one s en e l capftu lo ante rior debe h abe r puesto ya de ma ruft e ato que I a palabra "e lernelHal" no ';'5 un c a li!icativo a de c uado a e s to s obje t o s ],

En esc ad" ~ -1947 - - los flsi cos tal ve z pudre sen habe rs e dado por s att sfe cbo s con e l r r abajo realizado; los r e n6menos atomicos

e e ta ba.n basicarnente bien entendidos y l a teori'a de s a r r-ol l.ada pa r a 59

s xp l ic a r Io a (me d_niea "llantica) era altamente s atj s Iacror-i a, las

p r ue ba s e xpc rimentales se ajustaban bien - - i salvo las e xce pc to-

ne s ' - - can 1"5 t de a s cua Ht atj va e 0 s e rn i c uanrit at i vas de que se

dispon{a a ce rca de los fen6m.eno8 nuc'le a r e s: c once.pc i.one e te6dcas

audac e s , como las ant ipa r tfc uta s de Dirac y los rnesones de

Yukawa, habfan e nc cnt r a do su necesaria confirmaci6n e xpc rimen-

tal, etc. La &ituaci6n r e c ue rda en cl e i-tc modo a la que 11ev6 a

Lord Kelvin a p r oriuric i a r gil celebre y antiprofetico drs cur so:

"He mos de s cub'ie r to tOGO Io que Be puede descubrir en las c ie nc ta s fi:sicas. Lo <ju<) que da aho r a po r h ac.e r no son sinomedicionesrnas y mas retina-da 8", l ju s t arne nte en e I ano en que Thoms on de scubrio el e Ie c:tr6n!

No hubo u n di s cu r s c e qul va le nte en e s te c a so , Sin embargo, aunque tal ve z .. 010 [uese porque no hubo tiempo de hac c r Ic , En e fe cto, e l inform e ac.e r c a del descubritniento del meson rt upa r e » do en el vo turne n 159 (ail-o 1947) de la revista "Nature"; yen e I volumen 160 de la rm s rn a r-e vi s ta , t arnbre n en 1947, apa re c i o un t r a b aj o de Rochester y Butler, p re aerrta.ndo p ru e ba s de Ia e xisuencia de nuevas part{cul.as inestabl.es. Estas son las pa r tf'cul as hoy dfa Il.arna da s e:x:-tmflas (\'eaSe Cuadro 1).

Estas nue va s pa rtfculas fueron detectacias, al igual que los me s one s n, en e xpe r irne nt os r e a l i i!;ados con radiacion c:6s:mica; la. era de las grandes maquinas a ce Ie r ado r aa ac h a bfa c ornen aado nfin.

Ra.pi darrte nte lie a cumul a r on datos e xpe r i rrierrt a le s ac e r c e de e st a s nuevas parer cu Las , las quese de s c ubri6 que lie producen en (0 rrria abundante , Los datos de que hoy s e dl s pone estan c onreni dos en e l Cua d ro 1. Se ve en iiI que ha yoc hc pa r tfc ul a.s e xt r a na s , s ef s ba r i one s y dos me s one s (sin c orit a r Ia s c o r r e s poridi e ute a antiparticulas). Estas pa rtfcul as son: I~.Q, 1:", EO, r: '2' v ~. 'f K' Y KG, respectlvamente. ",Que e s 10 que tl erie n de "extrano" e s ta s partfLulas?

EI apelativo no p r o vie ne , como tal ve z pudi e s e e spe r a r se (vease capftu Io J) de queestas pa rufc ul as no e r an ni ",speradas ni n e c e s a rias, 01 f ue ron "13 nte nd i da s II en abs ot ut o, i En rea.lidad, 5i este uorn br e tu viu r a a Iguna relad6n con nuestro "grado de enl'endimiento" de e Ll.a.s , cornpa r ari ve me nte hab l a ndo, 10 mas ade cuado s e i'Iii Ilarna.r Ias pa rti"culas "n o rrna Ie s "!

60

Es t as pa r tfcuj a s t i e nen Ia ai gure nte ca r ac te r-Is t i c a: s e p zoduce n c opi os arne nre , 10 que implica que e l me caru e mo que c au s a BU creadon e s una i nte r ac c i Sn Iue r te , y sin e mba r g o de c ae n can una vida media Ia.r ga, del orden de I U-10 seg, 10 que i mp Ii c a que e 1 mecanisme. c au s a nte de su de c a r rru e nt o e s un i nte r ac c ron debil. Lo "exUaf\o " de ello e s que no decaigan po r vfa de l a i nt e r a c c i Sn (iu<> r' tel que las p r oduc e , 10 que h a r fa que e I tiempo me di o (vida media) c a r c c te r Is ci c o del p ro c e s o Iue s e del orden de 10-23 seg ('1&;)5" ,-"'prtlliu 61.

Noles e a I r e s pe c to que .. I neut rcn, que t a rn bi e n tiene interacc i one s fue rte s y sin embargo dec a e a t r a ve s de i.)terac(iones de lri Ie s , no puede de c.ae r pOl' via de i nte r ac c i one s Jue r te s , po r que d10 vro la rfa 1« ley de c ons e r vac ion de ellcrg;la, c orrio ya Se di5(.'ull':' ell e l c apftul o a nre r io r . La mi srno s uc e de can e I pion.

H:;y u n he cho lmpli"cito en e st a linea de razonamiento que eli ne c e s a rLo pu ritu a lizar expli'citamente: Ia c re e nc i a de que todos ~08 proc6808 que no satan prohibidbs pOl" a~guna Zey de conservaci6n necesariamente ocur'l"en, con alguna p r oba.b i Li da d ap re c i a b le , Eate es un principia que e s s atf e Ie c ho co fraica de part{c\llas>l<.,

Vo lvarnos a l Cu ad r o I. La desintegl'a.ciwn de La pa r tfc u la roo, po r cje rnpl o,

[27 J

E1 Profeeol' M. Gell-Mann ha c ornp a r a do e s ta situaci6n con l a que debe c a r ac te ci za r un e s ta do eoe a lf t a r io p e rfe c t o; todolo que no e s p r ohi crdo, es obligatorio.

envuelve 5610 pa r tfc o Ia s que ti e ne n interacciones Iue rte s , Sin embargo cst" e s una interacci6ndebll, corno Io rndrc a Ia vtrta media de flo (2, 5 x 10-10 Beg); GPor que est a r e ac ci on no oc u r r e pOI' vfa de i nte r a c cf.onc B fuerte .. ? De ahf p r oc e de el c"li£ieati "0 de "extranlls" que r e c ibi e r on e s t as p a r cfcuj a s ,

De a.cue rdo can nuestra mane ra de pe-nsar, e ne onc es , 5i ren",,c io ne s como Ia (l7] no o cu r r e n como i nteracciones fue rte s "5 porqua debe ha be r algLlnn ley de c orre e r va c i Sn, que aun no c onoc e-, rno s , que 10 evita. Ti.e ne sentido, en c ons ac ue ncf a, que 5e trate de a s i gria r a las p az-tfcu Ia s exrr anas un nue vc nurne ro c ua nt i c o que las ca r ac te r i c e y permita e xp re s a r de una rna.ne r a c uarittt a ttv a la ley de c onse rvact Sn cuya e xi.s tencfa se aupone ,

El camino mas rnme dt aro de Intentarlo e s e xte nde r a e s te casu e 1 esquema de c ons e rvacion de Spin isotopico en i nte r ac c i one s fuertes de que s e trac6 301 final del capftulo anterior", e s de c i r , e xt r apota r Ia idea de ind"peruiencia de cal'ga a las inte rae c io ne s fue "te S de parti"culas extrai'l.as.

Vimos en e I ca s o de 1 Sistema "pi6n- nucleon que al "c one c te r ' las interaceiones eIe ct r orna gne ti ca s apa r ecf'a 1a e s r r uc tu r-a de mu~-

tip~etede e s ta s pa rtf'c ul a s (vease Fig. 10). Esto ai gni.Ii c a, aun- 61

que no se se!'laic. antes e xptfc it arne nte , que s e ha s upu e s to que las

Inte r a c ctone s e te c tr o magne n cas son 1a causa de l a di!erencia de

m as a entre los mfe rnb r os de un multiplete (ai se "desconeeta" Ia interaceion electromagnetica, de sapave ce la dHerencta de rna.s as

y se trene n otra ve z solo do s pa r tfc ul a s , pion y nucleon). Esta hip6tesiS s e j u s t.i f'i.c a porque las diferencias de rn a s a dentro de un multiplete Bon r e Iat i varrie nte pe quena s , Asr, por ejemplo, pa ra los

pione s Ia diferencia de rna s a b. m" " Inrr± - =110 : 4,6 MeV, ",5

pe quejta en C omparacii'in eon 130 mas a p rome dio de 1 multiplete,

Mrr = 138 MeV {adopcando Ia c onve ncron que M de s i gna 1 a m as a promedio del multiplete), y 10 rnt s rrro s uc e de en e I c a ao de los

nucl eone s , en que (:.. m~: 1,3 MeV y M" '" 93&,9 Me V. Ob s e r ve m os incidenta1mente que las rna s a s MTT y M" son IT1uy diierentes, yen

c onae c uerici a e s natural dentro de este e s quema de razonamiento

atribuir e st a diferencia a las i nte r-ac c i one s Iue r te s .

Para extender ahara e t e s querna de spin isotopico a las partfculas e xt r-ajta s Be pue de e mpe z a r entonces por bus ca r e s t ructur-as de mllitipletes en 130 nueva lista de partlculas, y EO ato so pue de ha ce r sirnplemente (en p rj rne r a instancia) bus c ando e nt re partr c ula sean e 1 mismo ",pin * aqucHla.s c u ya diie re nca a demo. a a se a

* Y l a rrn s ma pm>idad; po r Ia de[iniciOn correspondiente, ve a se mas adelante en e s te capltul0.

rela.tivamente pequef\a. Se encuentra aS1 como pos ib le s c an di dat.o s uri singlete, '\0, un tripiete, E'", 1:., E'", y undoblete :::., «, respec:tivamente, entre los ba r+one s , y uri doblete K'", Ka, entre los bos one s , mas los co r r e spopdrentc s multipletes pa r a le s anta pa rrfcufa e . Notese que e l anti- KO, j{', no r e su lta s e r identico a K", como s ucede en el caso de TT'. Aden .. a!';, r; no e8 La ant ipa r tfc ul a de r:". Todas las dife rendas de rri a s a e nt r e los rniembros de e stos poslb Ie s m\dtipletes son del o r de n de rna.gm t.ud de Ia di Ie r e nc i a de rna sa e a e I t riplete del pion.

El paso siguiente es asignar spin isot6pico a estas pa r tfculae , 10 que en e s ce c as o e s simple, puesto que se conoce el n(Lmero de rni.e mb r os de c a da multiplete, y 81'1 sabe que este numero debe s e r i guaJ a (21 + 1), donde I es e l spin isot6pi co del mu1tiplete. As i; pOI' ej e rnp lo , para e l casu de flO s abern os que 21:,--- I '" I, Y poria tanto s e concluye que 1£1 = 0; para las pa r tfc u Ia s L (Za pa r tf'cu la r cuando "des conectamos" las inte r a c crc ne s ele ctromagneticas), 21J: + + I '" 3, e s de c i r , II; '" 1, etc. Conocidos los valores de 1, los val o r e s p os ib'le s de 1, se obtienen a partir de La regIa ge ne ra l , Aquf se enc ue nt r a un problema, sin e rn bar go ; dados los vale re s p os rb'le s de 1" <-G6rno asignados a los miernbros de un multiplete?

62 En e I c a s o del sistema pi6n-nucle6n e st o fue Hicil, y se ha1l6

que I, e s ta ba re Iac i oriado c on La ca r gil e lectdc a n ... ediante la e xp r e » Bi6n [24J, es de cl r ,

B Q = e(l, + T)'

[28J

Tratemos de ap Ii ca r e s t a f6rmula al c a s o mas simple de t odo s, al de la part(cula flo. Se sa be qLle para. e .. ta. partfcula Q = 0 Y B '" + 1, Y ade mfi s 1. = 0 po r que 1 == 0. Si se r e.e rrip Ia z a n e stos va.Io r e s en Ja r e Iac i Sn [28 J, se obtiene, sin embargo, 0 = e (0 + t). La r e l aci Sn [28J no e s di r ect.a.rne nte "plica bIe a las pa rti'cC!las e xt r arra s ,

En e s te punto tambien e s inmediata una rna nc r-a de j>roseg\.ir.

La que se puede ha c e r e s rnc drfic a.r- Ia e cuaci Sn [2S] agroegaru:iJJ uri nuevo mirne ro cua nti c o, de tal rria ne r a que Ia r e l.a c l o n r e s ul.cante sea valida para pa r tf'cu l a s e xr r ana s . Este nuevo rnlrne r o c uanti co {aditivo} debe anularse para las p a r tfc ul a s no e xe r afia s , TT y N, de modo que se reobtenga para elIas La ecuaci6n [28), y po e 10 tanto pue de s e r vi r para c a r ac te r i aa r las nuevas parti'culas; es natural e nt onc e s llama 1'10 extt'aneza. Se Ie de s i gria r a por l a Ie t ra S. N6tese eomo de esta rna ne r a sa ha he c ho c:ontacto nue v arne nt e con La llnea de r a ao naml e nto inic:ial, que Ile vo a.concluir que ae necesit a b a asignar a las pa r tfc ul a s e xrr ajta s un nuevo flume 1'0 C u.a.ntico, e s pe cffi c o de e l l.a s ,

La £0 r m ul a [28] aS1 gene rali z ada pa s a a s e r 111. e xp r e s i o n 8i ~ gure nte ;

B+S Q '" e(I, + -2.-).

[29)

Par a el c a s o de ~,o. c orrio s e c orioc e I, e s t a e xp re s i dn de te r rru na de i nrriedi a.to a u e:x:tl'aiieza; resulta 8!\ '" - I. Recordando que 5 ca.r ac te r l za 11.1 multiplete, y no a cada mil'mbro de 61 (que en 111. formula [29) est.i c a r ac te r i za do po r el valor de 1,) r e s ulta Inrne » diato c ornp r o ba r que tambien hay una mane ra unicOI. de a ai gna r vaj o re s de l,. a los rrri e rn b r o s de cada multiplete (del cu a l ee c onoc e I), y e l val or c o r r e s pondie nte de S 11.1 multiplete total. Lo s re « su'lt.ad o s de e ste ej e rdcio e stan re s urn i do s en e 1 Cuadra 6,

Cuadro 6

Part{cula Spin Pa rtf'cul a Extrai'l.eza
(lnteracci.ones Ls ot Spi c c {Intc r ac ci crie s El.ectro- I, S
Fuertes) I ma.gne ti cas }
A 0 ,\0 0 - 1
r + I
/:. 1 EO 0 - I
'Z" - 1
1 =:0 +f
:?: ~ z
2 'f!: -±
K~ +1.
I z
K Z - 1. + j
KG Z 63

(EI Cu ad r o 5 debe s e r completado can una columna. de e xt r a ne z a 5 para N y IT, c:ero para ambos; S '" 0 para p a r tfc u'l a s no e xt r afia s , )

Re cal carnoa que 1.1 e xt r-afie za , a 1 igl.lal qlle e l spin lsot6pico, ca r ac t.e r l za al multiplete, no a sus componentes indtvt dua Ie s , Par 10 tanto 5 es un numero cu~"tico definldo pc)!" las i nte r ac c i one s Iue cte s .

Extiendase ahara. 10. idea de indepe nde nc i a de cal' ga , e B de c i r , de c on se r va c i Sn de spin isotopi<::o, f, a l as i nt e ra c c ic ne s [ue r te s que e rrvue Ive n p a r tfc ul a.s extrai'las (es de c i r , a dopte se Ia hip6tesis de que las Iu e r z a s entre estas partfculas son las mismas que las

fue r zas nuc Ie a r e s que Be e studiaron el1 et caplfu10 ante rio r). Esta hipGtesis impU ca de inmediato Ia conservaci6n de I., y par 10 tanto de 5, en i nte ra c c ione s fuertes. Se ha e nc ont r ado asi' 1a l'egZa de selecci6n (ley de conservaci6n) que se busc aba: para que una re ac ci Sn sea una illteracci6n iuerte debe c onae rva r extrai'i.eza. Las inte raccioneB fuerte 8 Be car-acre ri zan entonces po r .105 reque. rimientos:

b.f "" 0; 61, = 0, t1S = O.

[ 30J

Una c ons e c ue nc i a inme diata de in regia de selecci6n [30] e s que una p a r tfcu l.a extrai'la no puede deeaer r.ipidamente, e a deeir, por vi'a de inte rae c io ne s Iue rt e s, en pa.r tfcul a s no e xt r a fia s , porque en e se ca s c no ha b rfa c ons e r vac i Sn de ext rai'ie z a , Esto contesta Ia pregunta r'e l.ac i ona da can p r oc e s o s como e1 de Ia reacci6n [27). Otra c ons e cue nci a inmediata e s que en todo p r oc e s c de creaci6n de pa rtfc ula s no puede c r e a r s e soZo una parti"cula e xt r afia: para pode r satisface r ill. regIa [).S == 0 0 s necesario qUQ, por lo menos, se c r e e n des de e s tas pa r tfcula a simultaneamente. Este fen6meno se c orioc e COn e l nombre de produoeion aeociada, y e s ta t arribi e n de ac ue r do can he c ho s expe rimentale s.

64

La re gla ~S '" 0 prohibe una gran cantidad de proce SOlO de produc ct Sn de parti'culas e xt r s naa , p r oc e 505 que de ot r a mane r a se rfan po s ib le s , e s de ci r , que e s tfin permitidos par ,todas las Ie ye s de conae rva c i Sn conocrd as , excepto la de e:<etral'iaza; estos procoe'sos nurrca han s ido ob s e r va dos , Estas son porIa tanto pl'ediccioJ'leI1 e specfftc as de eate e s que ma , en pe r Ie c to ac ClI! r do can los datos e xpe r i me nta le s ,

Todavia mas, cuando e ste e s que rn a Iue p r opues to po r primera ve z en 1953 por Ge Il s Mann, e mdepe ndi ente y s irnultjine ame nte por Ni s hij i rna , no tOd05 los rm e mb r os cle los multipietes habfan sido descubiertos. As{, porejernplo, las pa r tfcu la s EO y ;;~ fue r on predi c c ro ne s del e squerna pr irne r o, confi r ma da s mas ta r de porIa expe r Ime nta et Sn,

Es Instructivo recordar e l tipo de razoll.amienlo que lIev6 a Ge Il s Mann a inferir La e xi s t e nc'i a de '2'. Se c onoc Ian e ntonce s alre dedo r de una docena de s uc e 50S en que una pa rtfcu l a :=:- s e de sinteg r aba en un pion mas uri 1\"

(31 J

pe r o ningun ejemplo de dec e irm e nto como

=:- ........ rr" + n,

(3I'J

que e s mas probable e ne r getj c arn e nte, (Notese que las p a rtf'cu l a s A" d e c a e n a continuacion de a cue r-do can Ia .r-e a c <;;i6n [21] en pi one s y nllcJeone s , de mane ra que el proce80 (31 J ap a r-e ce a p rimera vista como un paso intermedio para llegar a Ia s i tua ct o n [31 'J; de a quf que a 1a p a r tf'cu l a ;;: Se 1a ba utf z as e tarn bien como pcrt;-{='La cal;cada --"ehge" de ca e r en c a s c ada , en v e z de ha ce r Io d i re c ta-. mente, *1 Gall-Mann supus 0 que p r o c e 80S tale 5 c orno [31' ] no o c u r r e n en a bao Luto , Esto :impLica. que de be habe r una r-e gla. de. sele<:ci6" que los prohibe, y esta r e gla deb .. expre sarlos c a rrrbi o s de e xt r afie z a que son pe rmitidos en una inte r a.c c i Sn debil. Las r .. .a c c ton.es [27] Y (31], par ot r a parte, ense!\an que Ia e xt r ane aa cambia en una un1dad en e s to s de c a i rrrl e nt c s , La re gl a mas Simple que puede s uporie r se e s entonees

1,

que fija, en c o nse cue nc ra, el valor de l a e xtr ane za para 1<>. partlcula :::- a partir de La e c ua c i Sn [3}]. Re s ulza de e s t a mane r a S:=:- = -2, Y pOl' ·10 tanto, a partir de l a e cua cibn [2')], 1:5 0::. t, una segunda p arrfe ul a, a",

que a 5U vez implica l a e xi s tenci.a de con c a r g a nul a ,

La e cu a c i Sn [32J describe ",,5: las mte r a c c i one a debiles per- 65

rm t rda e . Notese que, a partir de I a ec:uacion [Z·:lJ est a reIacion

impH"a l a regla de s e le cc i Sn correspondiente para los c a rnbi o s

pos ibl.e s de I,. \[:,1, I '" t, 10 que e s conse:_u'Hlte can las ideas ex-

pre s e.da s ace rca de que el spin isot6picO (1) 5610 Be conse xve. e n

las [nee r ac crone s rue r te s ,

Consideremos finalmellte las interacciones e Ie c t r o ma gne n c a e .

Ot ra ve z {p a r a wn e xpe r to ) e I heeho de que Ia ca.~a sea u na Junc i Sn lineal de 4 {mpHca que el spin isot6picO total (I) no s e c orrs e r va. en estas interaecioncs. l.Que Be pue de de cl r a c e r ca de I,? Eslo ahora no e s trivial, C orrrn en el c a s o del a i a t.e r-n a rt - N, pol'que lao relac:i6n (29J aho r a s610 e sua hle c e una relaci6n entre los c a mbt os po ai b I e s de I. y S: 1011, I '" 16.~\. Mediante un a r gume nt o teenico, sin embargo, uno pue de de mo at r a r que I, s e c oris e r va, Y p o r 10

tanto s e c ons e r va t a mbi e n S, e s de ci r , las r e la c io ne s

ill "f 0,

61, = CI = [IS,

[3;;)

c a r ac ee r t z a n los p r oce s o s e Ie ct r orna gne tr c os . Con estu se c orrip le ca e I esquema,

" Eje r cl c i c: Ia s i tuacf on des c rita re c ue rda e 1 de e aimiento del me s on IT. I,Por que e s esta analogl" iocor r e ct a ?

Es ne c e s a r i o r ec a lc a r nue varne nte que 10 que se hizQ iue t r-ata.r de ha ce r ac ce s ib le una idea lTlatelnatica bien prec1sa: La inva r i.a nc i a de Ia s inte r acc i.one s fue rte s bajo e I gt"upo de transJo r ma c i onc s SU(2). En ot r a s pa l ab r as , Ia idea basi.:;" es que SU(2,) e s un grupa de simet rfa del sistema cuando se han "desc one ct.ad o " todas las Inte r a cc i one s , excepto las Iue r te s . En e s te e s t ado toda s 1<1 s p a r t fcu Ia s dentro de UIl mu lt ip le te dado tie ne n igual ma s a, Todas '11Is pa r tfc ul a s son, ademas, pa r tfc lIlas es tables. El mu ndo If s Ic o real se reobtiene "recQllectando" s uce s i v arne nte las varias late r-ae c iorie s , As(, po r ejernpJo, Ia inte rac c i ori electromagnetica l'ompe La s i met efa 5U(2) --s610 Be corise r va 1., no r-y este p r oce so e s l a caus a del e ape.ct r o de rna s as de "ada rriu lt.i » p Ie te , La "reconexionH de las mte r ac c tones debiles te r rrrina p o r rompe r L omp'''tamente e sta 51 me trfa.

En e I c ap it u lo 9 s e vera que la ap a r i c'i cn de nuevas pa rtfc ul.as hace ne.cesario ag r arrda r e l marco m ate rnji tfc o donde SOl des c r i bi e > ron 10.5 inter ac c ione s f ue rt e s --en vez de us a r e1 grupo 5U(2), s e vera que Be debe u s a r el grupo 8U(3). Esto s e hace adecuadamente en funcion de d os numt!ros cua.ntl cos a9,itivos que SOl c one e r va n en las intE>rac~ione5 fue r te s : I, e Y, 1 a hipe1""arga. La hape r c a r ga e s simple mente Una definicion con veniente del ot r o pa rti m err o [ape r te dOl I,) qlIe a pn r e e.e en Ill. e cua c i Sn [29J, e s decir, SOl define

66

Y '" B .._ 5,

[34J

con 10 cu e.l, para c a da cornponerue de un rnulttple te , pue de escrib i r s e

( 35J

donde OJ ea la carga del rni ern b r c (I) del rnult ip l e te para el cual I, ~ (1,)" La hipercarga ap a r e ce o n Ia re o r Ia como una c ant i dad m:i~ Iu.ndarrie nt a l que l.a e xtr ane z.a ,

Si IlOS de te nernos en este punta a c oris i de r a r las r e gla s de seIe c cron [e e ua c i one a [30J, (3l] y [,33) que Be cotuvi e r cu, s e desc ub rf r a una te nde nc i a i nte r-e s ant e: mi e nt ras rn as fuerte e s Ia mte r e cc i Sn, mayor es e I nllmero de leyes de c on se r vac i on que satisfa'e," Es ta teride nc i.a , ql.le s e ha c e mas rna r ca.da ,,(,n cuanclo se consideran las le yes de co nse r vac ion que se di s c uten e n 10 que sigue, 81" puede tratar de e xp r-e s a r d'iciendo que rrri e nt r a.s mas

,. En otras pa l ab r aa , rrri.e n t r a s raas f ue r ue e s 1"1 re girne n a que e s ta sornetf da, menos Ii be rtad ti ene Ia pa r tfc ul.a , Refe r ida a nue at r a vida d.i ar l a , esta no ,,8 una s it uac i on novedosa.

fue rte eS La rrrte r a c c i Sn, mas sin,etrica e s . Note 51!', sin e ,nbargo, que Ia p r i m e r a proposici6n ,,6 una obs e r vac i Sn factual, en tanto que l a s e gunda e s una interpretacion --posible y a t r a y errte , p e r o no nece s a r i.a ,

De la rm s rna rn arie r a , "5 una observacion ernpf'r+c a noentendrda ,,1 he ch o que una partlcula, una ve z que e xpe r i.rne nta una de las cuatro pusible S int" r ac c l one s , tambHi n e xpe r-i rrre nt.a roda s las interacciones que Ie s i gue n de acue r do can el Cuadro 4. De e s t a obs e r vac i Sn r e s u'l t a que rnre nt r a s mas rue rte e a lainte r a c c i cri menor e s el nrirrie e c de pa r tfcuIa s que Ia e xpe r irne nta n (a 10 S'l'YlO podr{a ser igual; de hecho, e s rrie nc r}.

Ha y ct r a c a r a ct e rrstica comi'm a las Ie ve s de conse r va c ifin diacurida s hasta aho r a en estec:apltulo, y e s que t.oda s s e r efac r e n a simctl'las (p r opae dade e l "i ntc r na.s" de las pa r tfcu la a, Lnde pe nd i e rrte s dOli espacio-tiernpo. Investiguemos aho r a la posil>ilidad de leyes de c cn se r va c l on relacionadas Con p r op ie da.de s e spa ci otemporales, y diferentes, por supuesto, de las Ie ye s de c co s e r va-. cion de e ne r gfa vrnorrre nturn y de momentum angular, ya consideradas.

Se serial6 en e I c apftuto 4, at dt s cutt r e s tas le ye a , qt.e e xplf'-

citame nte se h ac fa usa de l a p ropiedad de oont-lnuidad de las s rrne « 67

trias a las c ua.Ie s escan as eciadas. Ahera bien, en e 1 cap'tulo 5

s e via que en medinica c ua nti c a t arn bi.e n se obt ie ne una r e gl a de

ae Ie cc t on --l<!y de conservacion-- a partirde "imetrlas dt s c re ta s , ExaminerrlOs pu." S e S te tipo de t r a ns Eo r ma.crone s en e 1 e spacio-

tiernpo.

Una tran .. iormacion de est e t ip o as 13 im'eJ".Ilion e.llpacia~> qu e eeta de fj ni da por Ia ope racion

(x, )', z ) - (-x, -y, -z),

[36J

donde (x, y, z ) son las C o o r de ne.de.s de un p urrt o C1Ja l q uj e r a "n e 1 e ap ac i o , Cl a r arne nte e sua t r a ns Io r ma c i Sn c ons i sce en la I nve rsi6n ge ometrica de La di reccion de cada uno de 10" ej e s de c oo r de na da s , e s de c i r , es una reflexion del s i e te ma de c oo r de nada s respecto 0.1 origen. Tambien e s c1a1'0 que esta ope r aci on e qu i va.Ie a l "interc arnbi.o de la rnano derecha po r la Olano i zqute rda", e s deci r , a l'eflejar e l sistema c ons i de r adc en un e spe jo plano. i.Como s e relaciona una operac:ion s.ernejante COn las leyes flsicas?

La respuesta a esta pregunta p r-o vi e nc de los eomentarios finales del capftu Io 3; Ia funci6n de on da (amplitud de probabiUdad) de un .. ;sterna 1191CO e a una funcion de las coordenadas espacial"s, y por 10 tanto e s a Ie c te.da por La traasformacion [36J. Cua.ndo e s

p o s i bl e aSignar un nii me r-c cuanti co bien p re c i s o al sistema como c ons e c ue ncf a de esta ope r a cf Sn (inversion de c oo r de na da s espac ia le s, llamada tambien "paridad" (P)), s e dice que e l sistema tiene Una paridad bien definida. Basandose en este nuevo numero cufintr co, en alla.!ogla, pOI' e je rrrpl o , Coil 10 que se ac aba de hacer con la extrai'l.eza, s e puede erit on c es exp re s a r nuevas reglas de s e l s cc ibn que debe c urrrpl.i r e l sistema, depe ndie ndo de s i La paridad ae conserva 0 no en e I proceeo que estu<.llamos.

68

Ha s ra que Lee y Yang Ia pu si e r on en dud a en 1956, y punt ual rZ31·on que 110 hab{a base e:cpezoimental n) para suare uta rl a en gener al, Ia ley de c ons e r va c i Sn de paridad f'ue te ni da par sagrada en ffsica. Como s e e xpre sara ant e 5,101 invel'sion e s pa c ra 1 e s o xac tamente e qui va le nte a r-e fl e xi on en un espejo. Corrs e r va.c i Sri de p a r i da d e qurva le e ntorrce s a e s t a b Ie c e r' que u n p r-oc e s o flsico vista en un e spejo st gue siendu .. 1 rrri s rrto p r o ce s o , Ademas, de ade que Wigne r introdujo e 1 c oncept o de paridad en £:18 ica cu.{nticd., en 1927, en c one xi Sn con transicione s e lectroIllagm'ilicas en los ,!.tomos, s u conse rvacion f\,e comprobada mediante nurne rosos datos e xpe ri. me nta le s , ell est 0 S f e nOITle nos p r i rne 1'0, yen fe nOlIle nos rurc Ie a re 6 a c orrti nua c i on , La idea s e hi ao aSl "natural" en ({sica y par e s a causa s e la aplt c S tambien, s i n s op o r te experimental alguno, c orrio una Ie Y" e xac ta a los p roc e 6 os de de c ai rrrl e nto, e s deci r , a las Inte s-ac crone s debiles. La que Lee y Yang hi cIe r on Iue p r e c i s a-, mente se na.Ia r e st a faIta de base experimentaiencuanto a la.s i nte » rae ci ones cteblle s Be re fe r Ia, y propone r po ai bte s rna ne r a s de cornp r oba r BU val ide z , He ch o s estos e xpe r'i me nt.os se cornp r obc en J 957 que las inte rae ciones debile s no c orrs e r va n pa r id ad ~ - j La naturale ... a distingue I a m a.no de r e cha de Ia rn ano iz.quierda!

La desintegracion 3 [e c ua c i Sn [20J) e s lin ejernplo de interaccion deoil y po~· 10 tanto no hay en ",Ua c cns e rva.caon de p a r-i da d . Examinemos que signifiea e s t o en 10 que ataf'ie a l ne ut ri no que int e rvj e ne en e1 proceso.

Como e1 neutrino no tr e ne rna s a , no hay ai s re rrra de r e fe r e nc i a r e ape c to del cual e ste ell r e sp o s o; en ot r a s paJabras, Sit m orne nturn is es s iernp re dUe re nte de ce roo Ahora ble n, ('OJTloe 1 ne ut r Ino tlene spin (til), EU spin (recuerdese que e1 spin e s un momentum ang\llar) y 5U momentum definen un s e nti do dG to r nj l lo, iZ:Cjuierdo o de rec,ho. Ambos sentidos de to r ni l l o E stan crme ct.a dos po r una ope r ac Ion de p« ridad (ecuacion [36 J), pue st o que eata cambia e 1 si gno de p, pero no afecta el s e nrt do del spin; ia paridad l raoslorma un to r ni lfo i z q ui e r do en uno derecho, 'i vi ce ve r s a , La no cons e r vae ron de pa r id ad h a c e p o r 10 tanto que e l neutrino pued"- tener solo uno de los do s s e ntf do s de 1 gi ro del tornillo, a 1,,- i zquierda. 0 iI. I a de re cha, pe ro s610 uno y s i e mpre e I misrno. Los e xpe r i me 11-

tOB rnue s t r a n que ",1 s e ntf do de tornillo de 1 neutrino e s i:lquie!'dc. No conservaci6n de p a r i da d signi[ica entO!l.Ces que si s e mira uri neutrino en un e spej o no se ve ra au Imagen, i esta no e xi s te ' - ~ .. n Ia nat ur-a Ie z a no hay neutrinos con be lt c id ad (!lombre tec.nicQ del s e ntj do de tornillo) dereeba.

No todas las i nt e r ac c iorie s debi 1 e 5 e nvua l von n .. ut r iu o s , sin embargo, y par 10 tanto los neutr'in9~ no SOn 101. "caLls,,-" en general de Ia no conservaci6n de pa r i da.d , Par el morne nto cste ell simple mente otro hecho experimental can c l cua l he mo s aprendida a vivir. Inc Ide nta Irne nte , Obsel·veSa como t.arnbl e n en e at e c as o s e cumpl e 1a ley e mpf'r-ic a c rta da mas a r ci b ae las interacdones mas fuertes -~electr()magneticas y (uertes-- Cons e rvan paridad, son mas s i me t.r i c a s que las de biles.

Sin embargo, e I de a c ub r rrrai e nz o de la Do c ons e r va c i Sn de pa~ r i da d trajo una s e c ue La intere6antc, que contribuy6 0, r e at i tu i a-, por 10 nre nos en parte, la simetri"a perdida. Resulto que las interacc ionc s debiles t arnpoc 0 son Inva r i ante s re spe ct o de 13 ope racion de into rcambio de pa r t:l<:;ulaf) en antip a rtfc ula s, l l arna.da oonjuqaoion. de QCU'Ba (C), yean respecto a la c u a], 5 on invariante 5 jas inte rae ~ cj crie s elect romagneticas y fue r te a. Sa de scubrio muy pronto,

a de mfi a, que las trite r ac c i one s debiles 61 son invariante·s b aj o eI 69

e fe eta c ornbj na do de las cpe r acrone s pa r i dad y c onju gacf on de carga

[e I "p r oduc to" CPl. La operucion CP apareeio entoncee como I,flla

nueva simet:ro-ta lin Za ftsi"a de PaI't{cul.as.

A partir de l a des cripcion del neutrino r e c re n dada, e s t o signiIica ah o r a 10 s i gu i e rrte ; t6rne s e e l neutrino y bt.squeae s u imagen en un espejo, pero, al mismo tiempQ, c aru bi e s e el neutrino por e l c o r r-e a po ndf e rrte a ntj ne c t rj no , j Lo que se ved, ahara en e l espejo sera e I neutrino original!

De La c on s e r va c ifin uni ve r s a.l de CP, se deduce una c ons e c ue ncia muy importanle yes la i>lvQ:roiancill. de tOMS Zas intel'Qccionea reeoeoto de Za. operaaion. inversion de tismpo, T. Est ... ope xac ron, que helle un Significado ge orne t rf co directo y par 10 tanto e s tan intuitiva como La de p a r i da d, puede tambHin fo r rnu'l.a r s e de una mane r a rn at.e rna tl c a p re c i s a en fisica c ua nri c a, Y ha 5; do ac ept ada a ie rnp a-e como una s i rne t fla. e at r i cta de los sisteTnas (lsic <)9.

Ahara bien, uno de los teoremas mas Iunda me nta ic s de lao flsie-a de p a r tfc ul a s dice que los Sistemas flskos son rnva rf ante s bajo 1a ac c ion combinada de las t re s ope r ac i o ne e: pa.r i dad, co nju »

gacion de c a r ga e Lnve r s rc n ternpo r a l , Est .. te o r e rna s e cono ce

Con e I norrib r e de leo r e ma 'rCP, y en e se nci e e s t a b l.e c e quc , dado un pr oce s o que de he ch o ocur re, e l p r-oc e s e que 5" nbtiene a I apli-

carle Ia ope r ac Ion TGP (el o r de n de las ope e acrone s no e s trnpo etante) e s tarn bie n un p r oc e S 0 que o cur r e en La natural e z.a , Not e s e que e I p r oc e s o r-e s ul t a nte no bene po r que se r identico al i ni c i al , Una c o ns e cue nc ra importante de e s t e te o r e rrra e s que La masa y La vida media de pa.r efc u la s y antipartfculas deben s e r identicas.

A partir de i nva r l anc ia TCP, e ntonce s , i nva r i a.nc i a CP impH· CD. i nvar-i anc i a con r e s pe c t o a Ia ope r ac i on T, 10 que de m ue s t r a Ia P ".>posicion e nu nct ada !lIas arriba.

Una buena p rue ba experimental de La va Hde z dei teorema Tep La p r opo r c iona una rne dtci Sn precisd de Ia vida me di a del muon y de L antimllon; los vaLores o bte nl do s son, re spe ct.i varne nte (2, 198 ± ± 0, (J02) ,,10-<1 sag Y' (2,197:i= 0, OOl) X 10 ..... seg. Es posible derno st r a r , sin embargo, que basta c cn s upone r t nva r ia nci a r e ape ct o a CP s cl a me nt e para de rrioat ra r I a Lgua Ida d de rrra s a y vida media de par-tfcu le s y anti pa r-tfcul e.s , de modo que e s t e re s ult ado pod r fa COIlS ide:ra rae alte rnati varna nte c orno p r ueba en fa VOl' de la c orrs e r » Yadon de GP.

70

Si n embargo, La s upue s t a vali de z. un i ve r s a l de rnva r-i anc i a GP 11.) re s u l t a do Ia l s a.. En "fecto, a partir de 1964 so n a acumulado e vrdo nc i a e xpe r-i m e rrta l de que hay viQlaoi011 de CP en procesos de de c e irrn e nto de rne s orie s K ne ut r a l e s (K', K"}. El punt o as demasiado I'ikn-ico como para di s c utl r l o a qui" ell de ta l le , pero ,,1 r e s ul.> ta d o fi na l e s que no hay conservaci6n de CP. Las implicaciones de e s te de scub r i.mie nto en la teorla, l a vCl'ificadon de la va.Li de z e xperimenla! (di re cra ) de l a i nva r i aucf a T, las p o s i ble s e xp l i ca « c i o ne s del Cen6meno observado destinadas a mantener l a va l ida z de inva cianci a CP, etc., Bon todo s p r ob le mas en los e ua Ie s Be t r al.aja a ct i varrie ute en e st e rn crne nto, En c ua nto a e s te ci.po de Ie ye s Se refier", est a e s hoy Ia hontera, del c crioc'trrri e nto ,

8

,-PARTICtJLtAS 0 RESONANCIAS?

l.HAY PARTICULAS MAS ELEMENTALtES C.tJE OTR.AS?

Las p a.rtfculas c xt r ajta s p r e s e ntadna en el capitulo a nte r i o r 30 descubrie ron o r i gi na l me ntc en e xpe r trne neos COn raciiadon c Ss mi > ca, perc el estudio de sus propiedades, aSlcomocldesc:ubrlrniento de ot r a s pa rtfcu la s can propiedades s irrri l a r e s , s610 fue posible gracias a los "grande B" ac e le rad c re s de pa r-rfc ul a s - -maql.1inas di s e fia da s para da r a LdS p a rtfcul as e n c ondtc'i cne s p re e s tabte c ieta s e ne r gfa s ha s t a en cl rango de los miles de millones de electr6nvoltios (Ge V; 1 Ge V'" 1 09 e V). Toda la tecnulog[a expo rimental f'ue c onae c ue ntc me nte afe c t ada por e s ta s nue va s maquinas; en particular, l a camara: de bUf'bu.iM se constitlly6 en e l instrumento mas ade cua do de dete c:ei6n de pa rtieulas. La c omp leji dad bk ni 0:: a 3.50-

c ia.da c re c i o enorrnemente Y (ue ne c e s a rf o i nc o r po r-a r computado- 71

res e le ct r Snic os a 108 ap a r atos de medid6n para pe rrrrit i r e1

anal.i s i s de las de c c na s de miles de fotograIias que son e s tu d'i a da s

en c ada e xp e r i me nto , "" Las maqui nas mas grandes en fundona-

miento, en e stos morne nto s, S On las de Brookhaven National Laboratory, EE. UU., de 33 GeV; la de CERN, en Sui z a, de 28

Ge v, La de A r go nne , EE. UU., de 12, 5 Ge V, Y l a de Dubna, en Ru-

s i a , de 10 GeV.

A p r op-Ss it o , canviene senalar a quf que, a l pa re ce r, 5e impane ya una nueva etapa. de desarrollo de ac el e r ad or e e, rn a s potents s que los mencionados. Tanto 108 f[sieos te6ricos como los e xpe rt me nral e s (en f{sica de par tIc L11as) e stan de a c ue rdo en que e 1 unieo modo de s e gui r avanz ando en e l c onoc irnie nto es por media de e xpe rimentos que r equi e ren de maquin3s a ce Ie radoras can e ne r gfas en e1 r an go de has ta 10l:l eV --1000 GeV. Estas maquinas pe rmiti r[an e xpl or a r Ia e st r uc tu r a de las pa refcul as en distanc i a s del o r de n de 10~15 CIT1, 'f estudiar p roce s oa que ocu r r e n con

* La prime ra re ac c+Sn ante e s te i1npresionante de sp Ire gue te c no ~ IngleI' e s hasta c i e r to punta de nostalgia porIa s e uct tte e, pOl' e l toque de a.r te s anfa, que ca r-act e ri·z6 los expe r irn ent os de Ia s pr i me r as decadas del p r e s e nte siglo. Natu r a.Imente , e s to no ee hOI. pe r dirio: solo que ahora e s menos ostensible de 10 que fue antes.

vi da s me dias c aracte .:Csti.:: OI.S del o r de n de I O-~5 Be g * -y por 10 tanto poner a p r ue ba las teorlas d'i s e fia.da s hasta ahara, a s f como dar respue s ta a muchas pre guntas q"" hoy s610 e S pos ibte 10rmul a r , aparte de, sin ninguna duda, a b r i r t oda vfa nu e va s ruta s de exploraci6n, plantear nuevas p eob Ie m a s , ni s i qui e r a aos pec hado s hay di'a.*

N6tese t arn hid n que a e s t a al tu r a se h a a ba ndo nado en c i e rto rrio do el "principia de di vi s i bilidad" (vease e l c apftu l o 6). Lo he cho hasta 101. apa r ic i Sn de! mes6n IT iue "dividir" c a da v'e z mas I a mat .. ria, a medida que se p r of'und'i z a ba el conocimiento; se nego aSl, en erapae sucesi vas, a los .itomos, a 105 electrone 6 y 11. los n(kle as, a los ne ur ro ne s y a los protones. Pero ahi, en ap a r i e nc ra al n1enos, se llego a l final del p r oc e s o , El meson rr no se Ol)tUVD "divf - diendo" nuc le one a. tampoco SI! obt u vi e r on las part:Cculas e xt r a na e por un p r oc e 6 0 s e me] ante.

Y sin embargo, eLrne s dn n e s en c i e r to rn odo un "c on s ti tuye nre " del nude6u, pue s to que, en el c apftul o 6 se vi o que e l proton, p o r ej e rnp Io , debe Lma g ina r ae c orno envuelto en u rra nube de mes one s n virtuales, nube de I a c ua I debe tambien formal' parte ,,1 meson K, q"e de esta rrrarie r a tarnbi e n apa re c e c omo "constituyente" de los nuc1eones. To da vi'a rria s , deaeuerdoconlaeeuacion[19], pOl' e je rnp l o , reescrita en Ia forma

72

rt-p+n

[37]

e~ pos i bl e c oris i de ra r p r oc e s os tales como el de la figura 11 (compar e s e can 01 de la Fig, 9) que en <;>1 rnis mo s e nt i do anterior c ori du »

cell a pe ns ar que, a SU ve z, e l pion pue de cons l.de r-a r s e como He: ornpue at o ,I de nue l e ones. Natu ra lm ent e , e Lrrri s rrro razona.rni e nt.o pue de ap ll c a r s e 11. los rrros o ne s K, y ta.rn b i e n on tociOS e s to s p roc e s o s de b en 'lilt e r vc nl r los ba riorre s ext ra-

nos,

Es c Ia r o de todo e st o que se debe ah o r a e mpc za r a carn - Fig •. 11 biar e l lenguaje, a a da.pt.a.r lo a 10 que se ha ap rendido: "division" no e s una pa.Iab r a a de c na da para de s c r i bi r 10 que s e haee, ya que )10 sa puode identifj C a r con p recisi60 que e s l'>i c ornpue s t o de

*' Esto ultimo, pOl' s upue s to , e s una opinion personal.

que. En eate s e ntj do s e ha Lle ga do a l llmite de la noci6n de divisibilidad --par 10 me nos en apariencia. Po r que bienpodria s e r que los e.xpe r irne nto a he chos no ha yan s ido los adecuados pa r a c ont.i nu a r este proceso, que las e ne r-gfas can que se opera no Beall s uftc i errtemente aHas. Pregu.ntas como estas s6lo se pue de n por e1 momenta e onte star can c onj e tu r a s ,

Sigamo5 ahara la nar raci6n c .rono16gica.. Alre dedo r de J 960 se hiza e vrde nte Ia necesidad de mas parti'cl.llas que las basta entonce s eanocidae para explicar algunos he c hoa e xpe r i rne nt a Ie s - -c orno los r'e La c i oraa do s c on la e e t r-uc tu r a del nuc leon, par e] empIo--, por 10 rne nc s a p a ct i r de las teorfas can que s e cue nta actua.Ime nre , El detaUe de e s t os ar gume ntos e s de rna.si a do e s -. peciaJizado para ae r di s cut i do aquf. De Ia rnt s rna manera, nue vo s enfoques te o rt c os propuestos a I rrri s mo ti e mp o tarnbre n re que r fan nuevas pa rrfcul a s ,

No iue pllee totalmente inespe rado e J ve r-da de 1"0 dj l uvi o de pa 1"ti"culas que se p:reeipito a partir de ] 961 y que t oda vfa continua. Estas pa.rt(cuJa.s ("ea.nse Joe euadroa del capftul o I, en particular e 12. y e I 3), com" todos los hal Ia.agos de 180 Irsica, han permitido explical" algun80s c o s as y han p la nte a dc a 10. ve z nuevas y nume r o so s

problemas. 73

Un prime r p r ob lerna , no tri vial en absoluto, aunque 10 pare z ca, conderne la ideutidad rrii s rna de e st o s e nt e s , Hasta ahora se trat6 can entes e s ta bte s 0 de v-ida media relativamente La r ga (del orden de 10-10 s e g en e l ca s o de las partlculas extrai'las); los ente s que ahara interesan se caz-acte r+aan par tener una vida media mucho mas c o rra, del o r de n de magnitud qlle caracteriza 106 proceeos nuc le a r e e , e s de c i r , IO-"~ se g , "En que sentido Se pue dc Hamar "part(culas" a entes semejantes?

Re c ue r de ae La imagen del atomo, y c cnai de re e e uno de sus electrones. En condiciones normales, e s te electron ocupa e l mas baj o ru ve I de e ne rgf'a (e stad o fundamental) de todos lOB permitidos de acue r do c on l.a.s reglas de la me canic a cu anti c a. Es c la r o, sin e mb a r go , que a un electron en su estado fundamental se 1 e pued .. c orriurri c a r energla (o excitarlo), y ponerlo asf en otro ni ve I, en general can ruirne r o s c uanti co s distintos y mayor energfa. La me c anl c a cuantica e ns e ha que, en c a a os como eSte, el electron vol vera a su e s t ado fundamental at cabo de un tiernpo de! orden de 10-8 seg, y que pal'a q ue e st.e proceso sea posible, e 1 alamo tiene que emitir uri faton de energfa igual a ladiferencia energeticaentre e 1 e stado excitado y el fundamental.

Comparese ahara esto can Ia imagen que rioa hemos formado de los nucleones. La nube de mesones de que s e ha hablado ra-

c ue r d a 1,,- distribuci6n de e Ie c t r oue s en lin atumo. De i nrne ds aro au r ge La p re gu nta: i"'s p os ib le h a bl" r del e qu i vale nte de "estaclos 6"'cltaclos" e n e l c a s o de mesones, y si 10 e s , ltay p r o cc so s e qurvaIe nte s a La e rnf s i Sn de iotones que s e aLab" de de s c ri bi r , 0 S e ", rue-cit: u n nucleon "ex(:itado" vo l ve r a all e s t a.do "fllnd~ment'al" e rrri « ta e rrdo en eSle c a s o lin me s6n? (Notese glle se ha ue ad o a quf un lcrtgLlaje bien p r e c l s o en fls1<-a ac6rni(:a para de s c ribir en forma vaga u n p r oc e s o que e s e s e nc i a Irne nre de s corio c'tdo ; l a uniea ju s tl , fic,,-cion del p r oc e d i rn l e nt o es Ci"C da una idea r nruf t i va de 10 C(lle SO qu ie r e de c i r , }

La r e spue s ta experimental it e s t a pregunta e s afl r-m at i va . En e Ie c to hay e s tacloa e xc it a do s del nuc l e Sn, definidos pOl' nurn e r oe l:uanticos tales como e l spin, e I t s c sp'i n, La ;;arga, l a h i p e r c a r g a , Ia e rae r gfa , Si n e mb a r g o , "di fe r e nc i a. de los atonlO,. e xc it a.do s , e s t o s e st a dos de c ae n me di anre ince r a " c i o ne s f"., rt e s • -son ine s tables co" r e ep e c to a Ia s i nte r ac c i o ne e fl.lertes-~, y pur 10 ca nto "vi vc n!' po r un ri e rnp o 1111.1(: his ii'll 0 rnE'n" r que ]<'>9 que de c aen por via. de inte r a c c ro ne s a Ie c t rUnlagnetic as. Si n e rnba r g o, a 106 iitorno s e xc tt a do s 11.0 sa los c ons i de r a difel'entes d", los atolnos en ",I e s ta do f'u rrd arrre nt.a 1; e r, .:onse c ue nd a, ... e n quI:! s e ntl do € S legi'timo e ons i de r a r a e s t os entes C.On~O nuevas pa:rtfcu!as?

14

T'a.I ve z l a re s pue sua a e s t a op o r t una p r e gurrta e s que e l rrorrrb r e "p a rt(cllJa" c ornp r o m e te rrie no s . En e Ie ct.o , c uando Se h a b Ia de un .'itOn"lO en su estado Iuudarne nta.l, uno se r e fi e re a uri objeto flSlCO definlble ,- on P r e c t s i on, c uvo s pa r a rne t r o s s e pue den c a lcul a r a partir de una te o rfa fundamental. No s uc e de a s f con Ia s p a r tfc ul aa: en c s t e s e nt i do , y sea c ua l fuere SU vida media" tal ve z 10 n-.aS a de c ua do sea c ons i dc r a r Ia s a t oda s de la rnts ma rrra.ne ra , mi e n t r a s no s e cue nre c o n una te<.Jrfa que permit a p re c i s a r sus difel'cn",·jas,

Otro no rn b r e con que s e designan par 10 c orruin a e s t os e nte s e s el.:le 1"geonanoias. Aquf tambiiin hay 1.111 e.bus 0 de lellguaje, porque 01 tenT,ino r e e o na n cf.a se b a de fin\ do COl} ante duridad en ri'siC ... ell relaCion con u n re no me no bien de te r-rrri na d o (au nque tamhi6n dernasiado tee m c o para des c ribi r l o a quf l, S±gl,iendu la L 01\ve nct 6n u a ua I, s e US a n'in ell 10 S uc e s l vO ambos t.e r rrri rio s - - pa rtic ul a s y resOnancias-- c orno e xp r e s i one s c qui va.le nte s ,

E"amiuernus ah o r a e l a spe cto do l a de te c c i.Su de e st a s partrclllas, Supo ni e ndo que e xi s te n p o r tielnpos del o r de n de I o-~" seg. e nt once s la di s tanc i a maxima que p ue de n r ec o r r e r de s de su c r e a - cion hast a su de s lute gracion, es solo del o r dc n de 10-13 a I O-l~ C m; por 10 tanto en una iotografia de camara de burbujas, p o r e je rnp lo , todo e 1 p r o c e S 0 ante rior Se r e duce a u n punt o - - i I ... p",,'tlC: ula en apa r i e ncic no es de te c tub Ie ! Es 'i n s t r uc t i vo c orrrp a r a r e s to con

10 qlH' s u c e de en e I c a s o de Ia s p a r tfc ul a s e xt r arta s ; en e st.e Sf'g'J[ldo c as o Ia vida me dl a eo; de l o r de n de 10-10 se g, y por lCJ r:u,tf' Ia pa rt Ic u la a Ic an z a i, r e c o r r e r dt s t anc t a.s del o r de n de alglll'lOS Lent.{-

metros antes de de s i nte gfa r s e , De "h{ que estaB pa r tfc, u la B J"lp.l'all

e nc our r ad a.s sin que Se las bus c a ra., y de ahi' tarnbien que l a s r e «

s ona nc i a s fue r on de s c ubtc rru s solo de s pue s que Sf) Ie s bus<.e. e xp r e 5 a.rrie nte ,

El p r o b l e rn a p ue de p Ia nre a r-s e de La siglliente rn a n c r a : tes p o s ib le di"t'j l'gui r tm~ r e a c d6a con tt'l18 part;{cu ZClI1 en e I e st<ld('. f i na l, C orno po r .. j e11' p lo

a + b ~ a' + b' + c';

de una re ac cidn can dOB pa:rt;{ol,'?n.stOil e l e s tacto final, tal c o mo

u + b - .;.\1 + d",

[ .1'} J

d'

b' + c'

[40)

en Lin ticmpo me no r que (0 del o rde II de) I O-a:. s e g?

15

De ac ue r do Con las c orrs i de racione sante ri o re s, ob s e r va ndo fotogr "rfas de los s u c e 60S (39] -[ 40), se ve rfa que las p a r rfcu Las a', b ' >' c ' son e mi ti da s en el mi s mo punto, es de ci r , l a s ltua c io n apa r e c e r Ia como identica a Ia descrita pur Ia ["eaedon [38}. L<1 c-inemitiica de los do s p r oc c s o s e s , si n embargo, c ornp l et a me nte dife re ntc ,

Eo e[ecto, si la rea, cion as de dos cue I'pos en ..;1 e st ado l'l nal , e nto nc es, 1'0 r e je mp Io, las leye 8 de conse r va c 150 de "01" t'g,a y momentum imponen una distrib,lcion uniea de e ne r gfa s e n una dir e c c i Sn detcrminada en e I e ap ac i o , 10 qlHl n o o cu rre si h"y (~~5 cue rpo!> en el e s ta do final, en c.uyo CaBO l o que s e obti~ ne .. 5 Lilla dist1'ibucion continua de ene rgfas , La s Itu aci Sn eata repl"eseni><da en Ia figura 12, en I .. qUI! (i) r-e p r e s e nt.a La s r e c c c i o nc s [39) y[4(,], en tanto que 1.:1 (ii) rep re senta 1"- r e a cc i on [.38].

Si l a posidon del de te c ro r (D) e s fij a, e n tu n ce s e I augl.l.;, e s fije tal'nbi"n yes iru'Hldiato que ttl. c ons e r va c \6n de ener gla -rriorne L1- tum s e tr adu ce en e s t a s (' ondrc i on e s en un 5 i s t e rri a de t, res e c ua » clones con t r e s incogn'itas (e1 iingulo ':p y los rn orrre nt a de las p ar tfc u l a s a, I y d') P" r a e I c as 0 {i ), as de c i r , 1" e ne rg1" de Ia partfcu1a r e !!istrada po r e I detector e s unica. En co mi;ir.>, en las rrn s rn a s c cudic ione s , sa cbt.i e ne n p ar a La s i tu a ci Sn (1) tambie n t res

a

a •

,

. :'Z'-- - -

~

D

(II

{ iiI

Fig. 12

e cu ac i crre s , pero aho,"a estas tienen c i n c o incognitas (los t r e s momenta finales, n,as 108 anglllo8 I:l' Y X), de rria ne r a que laenergfa de Ia p ar tfcu la que pa s a par el detector no esta ya determinada. La s i ru ac i on resultante s e resume en la figura 13.

No, de e u C(!jISQ .. C!n D pgl' u.n!'dad de- lI!":ne:rg{

ND, de .,.u;:~*O ..

Ca80 (H,)

enD .pOl' L1nhla.d

do ene ara -------

76

Enerrr .. de J. p,lu"trcu .. La .ii,l p"l"a e rtje

E:I'IIII! f' SJi& de l:a part(C\ilil a ~ para. &: lijo

Fig. 13

Las r e ac cro na s (3!l] y [39]-[40) son deestamaneraperfectamente distinguibles.

La d i Be u at on ante rio r solo t u vo par objeto de mo s t e a.r que analisis cine m:hjcos detallados permiten la dete cc i Sn expe rimental de pa r tfcu.la s de vida media muy c o r ta , En la p r act i c a s e uaa n metodos clife ... entes del de ac rit.o, dependientes nat.u r a Irne nte del p r o ce ao qll" se qui e r e e stu di a r ,

Un metoda c or r-Ie.nte de analizar r e ac crone s can t re s 0 mas cuerpos en e l esta.do final consiste en formal' 10 que s e llama la "rria.s a Inva r i ant.e " de un par de pa r tfcu Ia s (as decir, la rna s a del par en s u sistema centro de m as as ) y hac e r un gra£ico del n6.mero de pa.res Con una masa rrrva r i a nt e dada como ordenada y l a masa del par como ab s c i s a , Si e I par corresponde e Ie ct ivarne nte a I decairnie uta de una r e s ona.ncl a, e nto nc e s [a ma s a efe c ti va cor respondie nte ap a r e c.e ri un rna yOI' nume 1'0 de ve c e s en el diagrama, <jue tcndra mas 0 menos la f o r rrra si gufe nte :

~

La ilecha indica la pOEici6n, e s to es, La rna s a de l a res crranc i a , El ancho de ~a 1"<;!8onancia. rnedido a Ia mitad del maX'ime, s e designa co n Ia let ra rye S I'll pa r arnet r o que apar e ce en 105 Guad r os 2 y 3. Por supue s to, ana1isi.a como esto5 s610 han s ldo posibles gracias a la aplicaci6n de 10.6 computadore s electr6nicos a b. tecnctc gfa de La ffsica de partfculas. Es evidente tambien que en an,uisis de este tipo e s posible, par ejernplo, i1~terpretar fl.uct.ua.cfone s estadi'sticas como particulas U obtener res ultados f al s o s debidos a c oi nc i derrc i a s en Ia cinernatica del proeeso, etc" de rna ne r a que cua d.r o s como los 2 y :3 del capi'tulo 1 no pueden c ona i de r ar se ni como d,efiniti vos n.i como eXhaustivos,; con irecuenda hay que ag.rega:.-les nuevas partfculas y de c uando en c uando hay que bo r ra r Ie s algunas,

Mus invariante (MeV)

Veamos ahara <;omo se puede tratar de I 'ente nde r" e s ta s nuevas 77

pa .. tfeulas mediante la informacion obte ntda eXperimentalmente,

Aparte de Ia e ne rgla y del a acho r, que ya s e h a de serite, e 1 ana-

li:si s de e zpe r:irnentos p ropo rc iona datos, e nt r e otr os, de los

mirne i-os cuantt c o s spin, pari dad y spin isot6pico, Estos pa rarne »

t ros deJinen e ntonce s un e o nj unt 0 de pa rtf cul.aa qUill son p rod uc.i da s

y de c a en a traveS de inte racciones fue r te s , Est a o!:>serva,cion s u-

giere de inrnediato e xte nder a a s ta.s pa r tfc ul.a s e I esquema de spin isotopico des arrollado en los e apfrul os 6 y 7; e sto s e hace en et

capftulc s rgu.ie nte , La misma obse r vac i on r e cue rda la dis eusion,

dada en el c apftu lo 6, de las Jue r za s uu c l e a r e s : nuc Ie one s y piones

p oe e e n intenH;ciones Iue r te s y p o r 10 tanto s on c r e e.dc s y pue deri "decaer" virtualmente (vease, por eje mp lo, e c uaci6n (19) por

medi 0 de p race s os s eme jante s a 10 s 'lueexpe ri rne nt.a n las re s 0 ~

nancias, las que pueden de c ae r , como p rocee o real, sirnp le me nte

po r que hay energfa $uficiente como para pe r rni.tf r-Io., Asf pues,

desde este punto de ..... ista, no hay en reaHdad ninguna di!e.'encia fundamental entre las nuevas p a r tfc u la s y las que s e han ,estudiado

hasta a ho r-a ; la vida. media muy corta de las p r irne r as r e au lt.a asi"

un hecho mas bien ci r-c une t arici a.i ,

El punta esencial que c onvt e ne r-ec o r-da r aquf e s Ia concepci6n de sa r r-o'l l ada de las fue r aa s e at r e p a r-rfcu l aa: e s ta.a fue rzas se deben al intercambio de partlculas (vii aae en especial 61 capftulo 6), Sin embarg,o, hern.os 11e gado, po r ot ra parte, a conelui r ta.mbiell.

qU<;l 1 ... rna s a de las p a r t fc u l a a s e debe a las luer<:as ejercidas so~ b re e Il a e --a las i rire r a c c iorre a a qu e e s td n sorr>etldas (vease e apft u l o 7). Aho ra bien, como la rna s a e s uno de los p a r a rrre t r o s mas itnportantes que deftnen una p a r-t fc u l a, e s t o ultin,o es equivalente, e 11 c i e r t o ae nr i do, a deci r que las pa rtfc ul a s sa debe n a las fu e r z.a s ; ipero se acab a de de e i r quo las f'ue r z a e s e cle be n a l a a p a r tf'cu Ia s !

Es evident", que hay mu ch a s rri a n e r a s de que b r a r este aparente c f r c ul o vi cf o so en que nos rne ti rno s (porque qU.S1ITlOS hacerlo), pero tal Ire2. Ia posibiLidad ma.s simple de todas (i i s610 en princip io l !), Y a L rrri s rrro ti e rnp c rnuy ... t r a c t.i va de s de e l punto de vista i nt e Ie c tua I, la p r op c r c i oria la hip6t(;!sis Hamada de "Bootslrap", Jo r rnu l ad a por Chew y sus c ofa bo r a do r e s ,

"Boot st r-ap " s ignific a, Ii te r a.Irne nre , cordon de z ap auo , En ffsic a de pa r tfc uta s s e e rnp Ie a Call elsignificado de: "levantars(;! u rro a sl rrri S rn o ti r a ndo de los e c r dorie s dQ BuS p r op i o s z ap at os". Esta f r a e e S ugh'! re un a "id~iI cleautQc onsistenci a, y Ii sa es, p 1'8 cis amente, 1a idea e s e ucj a.I d" e s t a t e o r fa ; hay· partlL'ulas porque t nt e r-a c tfj a n, y hay intcra<;ClonoB porqu8 hay p a r-tfc uj a s , e l c onju nro partfculasi nt a r a c c i o ne a se gene r a a sf misrno.

78 Pucato de una rn ane r a ligerarnente mas p r e c i s a, 1<"1. hi p Ste s i s

e s t a b l e c e que toda s las partkulas (0 por 10 menas las que ri eneu i nt e r acc i one s fue rte s) Bon entidade s di na rrn cas c ornpu e sta s las una s de 18.S ot r a s de tal manera que las fuerzas c au s a.nt e s de e s t os est a do s L ornp ue s t o s son a s u ve z p r oduc i da s por e 1 iate r c a.rn lri o de las rrri s rn a s pa rtfcul a s ,

Notese que de aqui" r e s ult a que to da.s 1<1.11 p ar tfc ul a s , independLe nte rne nt e de s u g r a do de estabilidad, s o n e q u'r vu.Ie rit e s las uraa s a las ot r a e ; que no hay una pa~·tlcul .. " 0 g r up o de p a r tfc uf a s , que j ue gue un pupe l p r i vi l eg ia d c r-e s pe ct e del r e s to , Chew 11a Ll a rrra do a e s to "13 dc rric cr a c i a nuc le")·".

Esta hip6lesl.s es, sin embargo, de erra s i a do arrrhi c Lo e a para p .. r-rrri t l r-, en el e s ea d o actual de nuestro conoeimiento de l a I)Biea, e xp r-e s a r s i qut e r a en forma c ua nt i ta t iv a e I program8. que e nc i e r r a ; en este m o me nto e s rnu ch o mas una idea, una esperanza, que una te"rta*.

En un plano m e nc s a rn oi c i o s o, los e s Iue r aoa por "entender" las pu rtfc ure s que td e ne n interacciones fuertes s e han e nc arrn na.do

"' Va r i o s a ut o r e s han r e c o r da do a p r cp Sai to de 1a hipotcsis "bootstrap" e l pa r La rnc nto de E1 Rcy Lear: "Nothing c orue s out of nothing; speak a g a i n! ",

en 105 ultimos a.i'los p o r do s c arrri no s p r i nc rpa l e s ; "no as e l estudiD de las p:t'"opi,edades de s i rno t nf'a del s i s ce rri a, quo e e h'1r5 en e l .:,,pttulo 9, Y e l o t r o as e I que sa po dr Ia llamar te c rfa "~, l a Regge", Este 6ltirno e s un problema de rna s i a.do tecnico COUlD para po de r di s c ut i r l o a quf COil alglin p r o ve c ho , Dirernos solaniente ~jCI'" s e t r at a de una hip6tesis que pretend" e xt r-apo La r , ha s t a aho r a sin gran ex.i.to, a I domini 0 de f[sica de partfeulas 1'03" u It a d o s de La teo:ri'a rnttternati<.;a de "s .. atte r1 ng de p ct.e ric t a l ' 1 {qlH;, son resultados rigu 1.'080S, obtenidos por prime ra ve z por Re gge; de ah I e I norn b r e de l a t e o r fa}, Sa c i t a aqui, sin mayore" cornentarios, 'lila de las p r e d i c c i o.ne s que Be obtiene <L partir de esta e xt r a po La.c Lon , todas las p a r tfc ula s compues tae que tiellen la rrri s rrta, paridad y mi rne r os c ua nt i c c s internos deben c a e r s o b re una curva Hamada "t r-a ye c ro-, ria de Re gge" en u n plano que, pa"'" e s r oa prop6si tos, basta- defini r

eal}()lts. Apr;! ,,~O"S OI!'Y, ,Sea I
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3.0 - 3.0
2.0 2.0

I 1.0
~.+ r ~- !+ Jf It- +
J
Fig. 15 80

como s ub te nd i d o por 105 ej e s o rt c gona.Ie e de "mass de las pa:r-tlculas at cuadrado" (ordenadas) y "spin de las pa'rtfc uta s " (abs c is a s ), Una de las p re di c ci one s de Ia te o rfa es que partlculas suce s l va s s obr-a una, masrna t r a ye c to r-i a (llamadas "r-ecu r r e nct as ' ') deben estar separadas por dos uni da de s de momentum angular. Chew y F'r a ut s ch i , a l introducir Ia idea de que todas las parti'culss Bpn c crnpu e s ta s , po atu la r on que toda s las pal"tfculas conoct da s deben e 5 ta r u bie adas en t ra ye cto r ia.s de Re gge. La va l ide z e xpe ri men ta 1 actual de e at a hip ote s i s pue de examinarse en Ja figura 1 5, '"epartida en la ConIe r enci a de Berkeley de 1966 por Ros e.nfe ld et at. (Ref. (I».

9

.ttL. C.AMlNO OCTUPLE.

Tratemos ahora de aplicar las ideas del capftu lo 7 a las r e s orrarrc Ia s . Como La idea. basica fue at lf l a de Ia c ona e nv ac LSn de spin isotopico en Irrte r ac cf one s fue r re s (independencia de carga de estas inte r a c ci o ne s ) s e debe emp e z a r p o r asignar spin isotCipico a las nue va s p a r tf'cu Ia.s , y e at o ya Be aprendio a hac e r Io , Hay que busCar estructuras de multiplet e s (0 sea, partfcula" can diferencias de rnasas relativamente pe que nas l entre partfculall de igual spin y paridad; la rnultiplicidad (= 21 + I) deterrninaentonces el spin i50- t6pico Col' respondiente. ** EI resultado de este analisis e ata <::ontenido en los cuadros del capHulo I (; para las partfculaa conre ni da a en tales cua dr o s , que no son t od a s las que 8e conoc ent }, En particular, observese que e l Cuadro2contiene un rnu l rtp Ie ee con spin

isotopico t, e s de c i r', el grupo c o r ee apondtente de parti'culas as 8t

un c ua r t e co --hasta ahara s610 s e ha bfa n meuc i onado singletes, '

doblete s y t r-i p l.e t e s.

Se e ... be qua e1 spin isotopico se co nee r va en interacciones fUertes, y s e s a be talnbien que, en c ons e cuenc la, la e xt r arte z.a y I a hipe rcarga 5 e c on s e r va n; las ecuacione s [2 q) Y [35] pe rmiten c alcular s in mas e st a s c antidades.

* Es te e 5 ,,1 nomb r-e - -"The Ei ghtfold Way" - • dado p o r Ge II-Mann a la teoria a la c ua l s e re rre r e e sre capitulo. (La te o r-Ia iue propuesta, independientemente, por Gell-Mann y Ne'ernan. ) El nombre ha c e alusi6n al hecho de que oebetioe representan un papel ce nt r-a l en l a teo ria, y eGta tornado de la doctrina Bud i st.a: las Cuat ro Nobles Verdacles s on Ia nob le ve r-da d de l dolor, la noble verdad de 1a causa del dolor, la noble verdadde la ce s ac i Sn del dolo .. ; la cuarta noble verdad eS .. 1 Camino OctupJe, que conduce h ac Ia las anr e r-rc re s ,

** Evi.d"lltelnente esta. es una sObresimplificacion de u n p r oc e s o c ornp Hc a do , £1 a s i g.na r spin isot6pico a una pa rtfcula e xi ge un estudio detail ado de las r-e ac cj o ne s en que esta iuterviene.

Nos e nc ont r arn o s J.sl COil un gran ntirne r o de mu lt ip.le te s de spin i s otop i c 0;_ Hull cuando s610 c onstde ra rnos l as rnte r a cc ione s file rte s (0 sea, de spue 5 de- ha be r "de s c cne ct a dc" todas las de mas i nte raec l one s ) te ne rrios to davfa demasiadas "pa rtfc ulas ". i.Es posi ble e nc onr r a r un o r de n e nt re e Il as , e s p os ib le , por cj e rrrpl o, agrupar a su ve z e st os rnu l tip le te s en rnu lt i p l ete s 0)<1.6 grandes --en s upc r » mu lfi p le te s ?

Empeeernos po r re to r da r C:01110 se Iormaron los multiple tea :

Itt idea basica e s que, dentro de cada tnllitiplete, las dHerenda5 de ma s a deben s e r 10 suficiente mente pe que na s como para haee I' plausible l~ hil)otesis de que son p r oduc i da s pnr 1a "reconexi6n" de las inte ru c cfone s electl'or:nagneti~as. En ot r a s palabras, en presencia de ;;610 int", rac c i one s fue rtes toelaa las rna sa s de los corn po » nentes de un mulCiplete dade,s", s uporie n igualcs; s e di"'e qLU;' Ia Sjlnel'rrl< (:cnV'i."rianda con respecto a t i-a ns Io r-m a ci one s de SU(l)) e s e:roata en e sre llrnHe.

82

Par a pode r ilgrupa r multiplete;; en e upe r mu lt i p.le te s , ell cons e e ue nc i .. , SE deb.,,..(a s abe r prime ro ,.t!aJ e .. el Llmi te en que las d-jfe l'enci as de rna s a wnt r e los miernl;, r o s de un a upe r rn u l t i.p Ie te s e anul an, as de c i r , cual e s e l llmite d e s lrne t rf .. e xa cra (c ua l qure r a que ae a e st a s i met rfa.), ysabel' a de m a s como rompet: e s a Bimetrlii --EI p r-o c e s- e qut va Ie nte a "l·p,.(".vncctar"lasinl"l·"cciones electrom"gneUcas en ,,1 c as o anlerior-- es de c i r, saber guO; fue r z a va a s e r re apo ris a b le pur las dife re nc ia s de rna sa obsep1)udas entre los mu lt i pl et.e s. Es to tambien indic ar Ia cuales 5 on las dire renc ia s de mas a ql)e Be pue de n pe rrnitir e nt re rnult rpl ct e s pa r a o cd e r consi.de ra r l o s como rru e rnb ro s de lin supe i-multtpl ete .

Ningllha de e s t a s c o s a s Se Babe, n at u r al.rne nte . Ah:l e at r l ba, pre ci s arne nte, t a belle z a de este jue go. Lo que s e i i e ne e s una gran c a ntf da d de h e ch o s e xpe r i rric n.ta Ie s , j L" teor! a c o r r e s p on> di en te ha y q ue ill ve n.t a r la)

Esta t a r e a s e ha ce maS difidl alta si uno sc ha p r opue s t o 11- rrrit a r se ;) Ia a r i trne t i c a , Ve arno s que se p ue de hacer.

Recuc rde s e ot r a ve z. e l 0 r i gall de los multiplete H - -la i nde pe nden"."i.:l de ('ilrga de las inte rac ct ene e Iue j-re s , Las fue r za s nuc l e a r-n a n<; 5 on s e nai bl e s a Is en r ga elect r i ca , no son arec t a da s par ~lla. Lo que s e qu i e r e h a c e r a ho r a 05 fo r rn a.r 8 upe rmutrrp let c s: un ('8- rn l uo po s i bl e <'5 e nc o n t r a r Una nu ev a c.a r ga, un"- "supercarga", tal que las nuevas Iue r z a s - -las unj cas que de be ral'- a c t ua r en e 1 lImite de s i""Hl'fa ":-racta - - no s e an, po r de c i rl o asf, s e ns ibles <I ella. Las [Up. r xa s n\1C l"ares d",be t"<in re s p cn.de I' a es ca s upe r c a r ga, del rn i s rn c mo do qu e las Iuc 1"2"S electri' ,u, r e s po nderi n l a L "rga ,,1.3,--

t r i c a., y p.or 10 tanto que b r a r e aca simetrfa y s e r causa ent once s de las diferOlIl'-'ias de rn a s a entre los conatrtuve ntee del s .... pe r rn u l~ tiplete. Co rrio esta.5 50n interacciones fuertes, hay que e spe r a r , a.dOlmas, que es tas dife.renc:ias de rraas a sean grandes: cornp a r-a da s con las p r odu c id a.s poria inte racc16n e le c ur orna gnetica e nt r e los miernb 1'0 5 de un mutrtpl e ce ,

Lo ante r i o r c orrs tit;u 'Ie una. am pli<.cioll di r e ct.a de Ia 5 i de as p re ~ vias, pe r o tie ne l a de s ve ntaja de obB gar a e s pe cf fac a r una nueva fue r z a , y esta no SA c ono c e , Una manera de de ci r 10 rrri s rno , y sin COfl'lP r orrri so de p r e s e nt a r e s ca nueva Iue rza, e 5 r e Ie ri r s e al llmite d", ·sim'etrfa e xac ta como e1 l,mite en que Codas las difeNimvias de ~alla de Los ·componentes de un supermultiplete s e "de s con"C'tal)". Para reo bre ne r el mundo f]sica '" partir de ",Bt", s impl"m~nt·cs", "reconccta.n" las diIe r e nc i a s de rn a.sa , que brand .. d~ est. i:i inane r a. La s i.rne t ,ria. ~

He ahf el p l a n de tr a'b.aj o , Para t.rnp le rrrerrra r lo Se debe ernpezar pC>l' bus e a r u n C a ndida to 11.1 puesto de "S\.lp" r-c a r ga". La hape r c a r g a (Y) e S UIl bue n c andfda to ,

En e f'e c t o , de 111. r."la,ciOn [35] re s ult a que 1a hipe r c a rga e s

e s e rrc i a lrrre nt e l a oargo: medda. de Imultiplete, (Q), de!ini da p o r 83

«»

_ ..2I...L

- 21 + I

y 7,

[41 ]

clonde 1 e s e 1 s p m ! s·N6pico de 1 ,nuHiplele 'f Q '" u "co'ntenid" de car ga",e s dec i r, Ia S LITUa de las ca rga s at (l = 1, 2., ••• 2.1 + 'I) de Io s 21 - I ''I'''li",nbr,os do I rnulripkte, Por Io eanto , ye:aracterj",.,. a I rriu It ip le te , y no as"" rniembros, ql .• e que dan "al'a"ter'jzados par SU e a rga ",le,: t r i c a Q" Po r e $[0 e s un buen c andi dat.o: po r s e r uri n<JIl,e r o c 'la.ntic 0 Q\'6i' ca r ac te .i,;;::a. a l rnu It,iplete.

POl ra rep r e s e nt ar gdi.fi~,a.'.nel)te los miernbros de un multiple te

basta u n d l ag r arn e um drme nsiona 1- ~C nUlla JinIO',a, que Harn arno s

caj e I" los rrt i e rrab r o s del multipleLe son rep rea entados pu.- p u n Lo e que c o r r-e s porade n a s u valur de 1". Par ej e rrrpl o, para los nUL'i(JOnes (N) y las partle u l as E se obti<;ne n los g.di ficos

n p r- EO 1::+
• • • ..
~t 0 +t Iz -1 0 +1 Iz
(N) (E)
Fig. 16 Las t r ans Io r.macfone s de la ai me t rfa (SU(ll) intercarnbian las c cmpone nte s del multiplete a Io largo del cje 1,.

Sin embargo, basandose en las conside raciones arrte r i o r e s , para representar los mf ernb r os (i multiplet"s! ) de un supermuHiplete s e ne c e s ita r a ahor a un diagr ama bidimensional, un plano, doude se pueden rna r c a r do s eje s ortogonales, I, e Y. LOB miembros de un sup" r mult lpl e te quedaran ""pre s e nta do s po r puntoa en es te plano.

Bus quernos aho r a en las lista" de pa rrfculas candi datos a mt embros de un supermultiplete. Re c ue rde s e que est06 tend ran flumeros cuanticos "rnte rnos " (I, e Y] diierentes, y numeros Cllanei c o e iguales en cuanto a propiedades e spacf cvte mpo r a le s se refie r e [spin-pacrdad: JP). Esta es una c ondi c'lon que hay que respetar. Ot r a ~ond,cion es que l a s diferencias de ma ae entre L05 var ioe ml e rnbr-ns no deben s e r ni derna s i ado difc rente s entre sl ni de rna » s ia do gl'andes _- ia\mque est a (dtima p r opie dad no hay como denni r Ia ! L" rnape coi Sn de los cua dr os del capitulo 1 dice que son c andrd atos pas ibl e s los s iguie nte a: N, l:, II, ;;, e s de c i r, todos los barione 8 c onoc ido s ha sca 1<1 introducci6n de las l'esonanciaa (y todos con JP = fl. Si se Ile van e s ta s pa r tfcul a s a nuestro grafico, se obtiene el r e su lta do ai guie nte:

84

y

o

+1

~ 1

~l

-t

o

Fig. 17

Todo" 10 s ba 1'ione8 e s lable s contra inte racd one 5 Iue rte s q ue dan dl spue sros en un he xagono , que a.cornoda las oc ho p artfculas de Ia me ne r a indicada (, he aqvl .. 1 primer octetol). La figura o bte rri da, eS dcmaarado simetrica para s e r lo solo por ac ci dente - -p od ria se r l o, como es natuz al , PC?o suglere que en SU ai me cr Ia hay algo mas q u e coincidencia. Tal "I!'Z s e vaya pOl' un bue n ca",ino.

",Que significa Ill. fig\l,ra 17? En a.uae ncf a de todas las ot r a s interacctones, e xe epto Ill. interaccion hipotetica que s e ha IntToducido en e l limite de s rme t.r Ia perfecta, las echo pa rtfcul as que componen este objeto forman un 8010 objeto fisico, una sola "partic"Illa", tal c crrro, pOl" ejemplo,enel !(mite de s610 i ute r-ac cdo ne e fue r te s 61 prot6n y el ueu.tr6n forman una sola parti'"cula, el nucleon. Esto quie"e de c i r- que" en e s ta l{mite, los c ornporierrte a de u n ffiu.ltiplete dado ae t.r a.ns Io r rrran los unos en los ot']'o,a, de acue rdo c on las t r a nafo r-ma c i orie s pe rmitidaa pOl" Ill. simetri'a cot re 5 pond ie nte • Geometricamente, en e l ca s o de spin isot6pico (Fi.Il. 16), como ya s e drj o, las t.r ans Ior-mac.i onas se hacen a 10 la:rgo del eje 1. --hay ursa $ola "dir",cci6n de simetrla" pa.sible. En el cas o de Ia Ii gura 17, pOl" ot r-a parte, hay tres "direccianes II p o s Io le 5, que fa r rn an entre 61 unSngulo de 60°. i Apa re.c e como si se tuvieranahora tiree "Bpin iBOtapicoB" cons e r vados i ndepe ndie nte me nce ! La B p a:rtfcu'las pue de n ahara inte r cambi a r s e a 10 largo de c ual qure r a de las 11ueas ma r c.ada e en la figura.

Tratemos de hacer 10 mls)T)O Con Io s meson .. " n y K. Nos ene ont rarnc s can que e aros fo r mari una Ji gu.e a :identica a Ia rigura 17, st bien can una sola par tfc ul a, n·, en lugar de d os (l:0 y 1\"), en e I punta de c oo r de nadaa (D, 0). Si se tuvre s e alguna :raz6n p ode r osa

para C' ree 1" que e s tos rne sane II deben formar una Ii gu r a ide nti c a a 85

Ia 17, se llega ria asi" a pl'edecil' Ia "xi s te nc ia de ot r o me s6n, c o n

I, = 0 e Y = O. Esto hicie:ron efe<:tivamente Gell-Mann y Neie rn.an

en 1961 (I po r que tenian una teorfat l, y la partfcula c o r r e spondien-

te, el meson 1"1. fue de s c ubi e rt o en 1962. Tenemos asiunoctuplete

de rrie s one s de JP == 0- (los mesones de spin c e r o Se Haman "e s c a-

Ia r es "; c ua ndo la paridad e s P =- I, se Haman "pseudoes ca l a re s "),

rep resanta-do par Ia figu:ra 18.

y

+1

-I

o

rt

Fig. 18

Otra ve z , en el Hrmre de s irne t r Ia e xa.c ta hay t re s d l re c c i one s a 60° La una de la ot r a a 10 largo de las cua le s las pa r tfc ul a s son e qutva Ierite s (es de c i r , son i nte r c a m bs a da a p o r la sil1'letl"fa).

A cst" altura del e je r c i c io de be se r clara ya Ia e l e c ci Sn de nornb r e p a r a La teo rfa ~ -031 camino ootupl-e , pero hay mas) sin embargo. En e fe c t o, ot ra predicoion de Ge l l c Man n y No 'eman fue un octuplet e oompZeto. de rne s one s "vectoriales" (0 sea, de s pi n 1) de pa r ida d negati va (JP "" j -I. Estos son los me sc nes (lfe ase Cuad r o 3) w, 'P, P Y K*. Note s e q1)€ en e src oc te to hay nue ve rniernbros (!), pero en e s te c a s c ello no c re a problemas; la teorla da c ue nta de la "me zc 1d W -1'," que apa r-e c e en el p unro (0, 0 I.

Como un ultimo ej e rnp l o, a na Ii c e mo s aho r a e l ca s o de los bar i one s de spin i (eStaS SOI\ tod.as re s onanc Ia s ) y paTidad po aLtt va , En e l Cuadra 2 s e e nc ue nt r a u n c ua r te to, ,'i (1236), un t r i p le te , L:* (1.385), Y un d obl e te , :=:~' (I !BO). Estos que da n r ep r e s e nt a do s en la [ol'ma indicaea en La figu:r:a 19,

+1

86

o

-1

y

Fig. 19

Hay una obvi .. '. [alta de s rmet rfa en estu figura .. Pa re ce Inc orri-

p le ta , POI' ot r a parte, s i s e la c orripa r a COn las figuras 17 y I B, se ve r1l que c orripa rce (on elias e 1 he c h o de e st a r "c ornp ue s ta" de una rni s rrra unidad basica - -o l tl'iangulo eq\dU,te 1'0, que ao repite s e i s ve ce s en e I oc tup le te , Ah o ra bien, si S6 a g r e ga pl'eaillan1en.te est" triaJlguio 11 1a £igura 19 debajo de las pa r tfc ul a s ~*, Be ic: rma r5 ot r o triangulo e quilli,te.o, de Lado igual u 3 ve ce sol Lad o del trianglllo i ni c i a l , re c upe r a ndo a s I La ai rne t r Ia pe r drda , Ellto Be) hi z o en La fig u r a lO,

La figul·a 20 l Ie va <iSl a "predeci.r' una nueva partlcula, que s e ha de s i griado pOl' (?) en e l grafico. Conviene r e c a Ic a r que La ne ce » s idad de s u e xi s ee nc'i a soLo pr o vieue del de s e o de rn arite ne r Iu e i-

+ 1

- I

_ 2.

y

o

metri"a --no ha.y l''''7.>Ones din.amicas pa ra p r e de c i r Ia (este os t.arn - bie') ",1 ca s o real; paTOl que Irel ~cnlin<> o~tuple" tanga va l i de e, es ne""'8GTri..o que e eta pa rtr~ ula e lOS t a},

A partir' de Ia fig'1r[\ 20 e s po s l b l ... ha c e r de inmediato va r Ia s 87

p re dt c c l orie s : e s ta partfeula deb" se r u n I,arion, Con JP = {, s pi n

isol'orko cero (p o r que 08 Utl singlete) y c a r gu cleC'lrica igual a l a

del electr6n (signo negativo). Ade m a s , L'OInO Y = - 2 Y e s lin ba-

rion, 5 '" - 3, 10 gila indica que, S1 tien" una m a s a sufi ct e nt e rne nte

grande, p ue de dccae r , de a cuo r d o c ori ta regIa (32J, v{(J interne-

ciones ::16hacs e n 'S + n, a en 1\ + K-, 'p o r e.je mpl o, y por 10 tanto

debe s e r una pa r tfc u Ia metaestable, can HIla vida rne d i a Iar ga, del

orden de 10-10 s<:g, i tal c orno las pa rtfc ul a s e xt rafia.s !

Fa r a diseii.a.r "xpe rimentos a de cua dos para d ere cra r la c s llec e sa rio, sill em ha r go , tene r al guna i nformaci6n ace r c a del valor de 1 a rria s a de e ata partlcula. La te or Ia pe r-rru te ha c e r e s t o con e xa c tf.t.ud --fue he c ho pOl' Cell-Mann en 196Z. Aqui" tambien se pue de h ac e r (par una c a s ua lt da.d afort1.Lflada) COn e xac rrtud u s e.ndo la aritmetic:a. En e Ie c t o, las diferenc.iaa de 1'1"11>"a entre c orripo « nente S c oris e c u.ti V05 del decu.pleto res \litan s e r e onst am e a: m::", - ,n/" '"

'" 149 MeV; mE,;-lnI;*~~ 14? MeV, Esto l le va a "p r e de c i r" m(?)-m=:+,,,, 145 MeV, e s decir, rrl(?)"" 1.675 M e V,

Esta p a r tfc u la Iue bautizada rc por Gell-Mann, y como su e xi ate nc i a ponfa a prueba l a teDr}" p r opues ea --en e l se nti do de que 6U no eXistencia s e r Ia u na. g ra ve fa l La de Ia teorla-- f ue bus c a da in-

88

tensamente en todos los grandes lab oratorios del tnundo. $u descubrimiento fue fi nalme nte anunc i ad 0 en 1 964, p or un grupo de 33 [i'Bieos experimentales que t r ab aj a l'onen B rookh a ven, y que de spue s de examinar alrededor de 100. 000 fotograffae y una longitll.d ap roximada de 300 km de trayeetol'ias de rne aone s K-, e nc ont r a r on un s uc e s o en La re ac crou

[42 ]

en que n- dec ae de spues de uri tiempo estimado de 0, 7 x 10-10 se g, de ac us r-do con

[43)

El auce so ob se rvado se muestra en la figura 21.

La masa de e s ta part[cu!a n- r e surta Se r de 1.686 t; 12. Me V, en e xacto acua rdo con La p r edi cc ifin. Este e s el exito mas e a pe c « tacura r de "e l camino o ctup le!', y, en r ea.Hdad, de toda La teona de la f[sica de partlculas ell los illtimos anos ,

De e s ta rriane r a, a partir s 610 de la a r i.trriet i c a y mediante adivi na n za s ato rtunadaa, se lra podido recorrer uri b ue n. trecho de I t r arno Ini c i a l de este "camino oc tupl e"; Se pod rfa afin avanz.a r algo mas. Por ej e rnp lo, se sel'la16 hace un momenta que las [igurae ge orne t r-i ca s obtenidas ha s ta ahara pueden considerarse como "compues ta s" de una unidad basica --el triangulo equHatero que permit!6 pasar de la figura t 9 a Ia 20. Tomese e l pe rfmetro de e ste trHingulo como uni da d, La i ns pe c c i Sn de las figuras 17, l S Y 20 ensei'ia entonces que lOB peri'metros del triangulo basieo, del he xa gono del octero y del trlangulo del decupleto estan entre 51 en las r a z one s 1:2:3. Sup6ngase que esta fue r a una "ley de forma.:i6n" de las Uguras; s e c o ncIu i r fa e nt crrc e s que la figura (conve" ... ) slguie.nte que s e obtendrfa sise continuara con e ste juego debiera se r tal que s u pe rfrne t r o de be ria s atisface r las raz on e 6 1:2; 3, 4, e s dec i r, s u perlmetro deber]a estar Io rrnad o po r 12 Iad os del triangUlO basieo. Se obtendr(a as( una figura como Ia 22.

j Esta e $ en efeeto Ia siguiente figura. que pre dice 130 te or[3o!

Puede ac o mo da r 27 partlcul3os. La rnultiplicidad (dada par Ia teorIa) e ata indieada po r lOB cf'rc ul o s concentr ic os en cad a punta - -rrarur a l me nte no la podemos predecir.

Se VB a sf que se pueden inventar r e gl as geornetricas simples, que, aunque no s e e nrie nda au raz6n de se r, pa r ac e n dar re BuItado s correctos. Sa p od rfa t nte nta r a continuaci6n Lns c r ib i r 0 cjr-

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