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Marcel Mauss :Ensayo sohre el don



Forma y funcion del mtercamhio en 188 aociedades arcaicas

Estudio preliminar y edicion

por Fernando Giobellina Brumana

Traducido por Julia Bucci

• cOllocimieato

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Primera edici6n, 2009

@ Katz Editnres

Ghar'lone 216, C1427EXF'-Bmmos Aires lFernarn Gonzalez, 5'9 Ba jo A 280109 .Ma.drid www~katze;diJt,ores.com

Tltulo de la ed.~lci,6n orlginal: Bs.sai sur le don.

v' . . 'a·· 1J' J_. J' 1 .. ' ~:h .~

r orme ,et rarsnn ae .• eCJlange u:anses SOCl etas arc ,luques

©I Presses Universitaires de Prance :2 007

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Esta ohra, publicad.a en ,~li marco d~li Programa

d.e Ayud,a a. lia PubHcac~6[1 V~ctoria Ocampo" ha recibido sl.apevo del Ministsdo de Asuntos Exteriores de Franeia y del Sarvicio de Cooperacien y Acci.6[][ Cultural

de ilia Embajada de: Francia en Argentina .. ,

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etd« Service de Cooperation e.t d'Actiou ,cultIJTe.11e

de J:Amb.as,t)'aae de .Fr:anc~'en'Argentin.e',.

ISBN Ar:gentina: 978-987-]51515-10-!S ISBN Espana: 978-84-96859-156-1

L Ensayo [rances. L GiobeUina Brumana, .8ernando,pr1olog. II. Titulo

COD 844

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I:ndic:e

Z iffikSJrUDIO PREUMTNAlR

Em don del ensayo, pOI F',ernando GiobeHjna I3l1l'umana 61 Nota del editor

ENSAYO SOB RE Ell DON 2.z buroducd on

§Z E"pigra:fe

ZQ_ Programa

Z3 Metoda ,empleado

Zl Pr,estaci6n. Dun y podatch

B1_ ill lOS DONES INTFICA MlBIADOS

Y LA OiBUGACI6N DE DEVOLVEiRLOS (POLINESillA) 8:l 1 .. Prestad6n total, bienes uterinos contra bienes m:atscuUnos (Samna)

86 2. EI espfritu de illacosa dada (Maori) _2! 3· Otrosit:emas: [a ohUgad6n d;e dar).

It} obHgad6n de recibir

~ 4. 'Observad6n .. E] present~e hema a.Mos hombres y eI pn::senu~ becho a los dios,es

,Otro ohsenmci6:n sobre la liwosna

1.07 n. EXTENSION DEL SISTEMA. LillBE]RAlJDAD, HONOR, MONEDA

107 1 .. Re:gtias detia g.e:nerosidad. lsillas Andlaman

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109 2. Prindpios,. razones e intensid:ad

de los intercambios de dlones (Melanesia) 11U Nue~a Caledonia

ill Tno brian d

0- '·Jd 1 ,.

134 ,_t1·as sooeaaces rneldneSl{lS

138 3. Noroeste de America del Norte 138 El honor)! el cr,edito

155 Las tres obliga.ciones: dar, recibir). ,devol~er 167 La fuerza de las COS(lS

ill La fCttloneda de renombr:e"

P .. ". "

185 2nmera conCfU:SlOn

187 HI SUPEiRVJVENGIA DE FSTOS PRTNCIPIOS EN IDS DERECHOS ANrrGUOS Y EN LAS ECONOMiAS ANTH3UAS I.8S 1. D'er,echo personal y derech.o real

(derecho romano muyantiguo)

1:' ·1··

195 c5CObW

20.2 ,Orro.5 derechos indoeuropeos 20.4 2. Devecihoh ind{ldasioo 20.4 Thada del don

219 3. Derecho germanico (la prenda yeJ don) 226 Derecha celta

126 Derecho chino

22"9 mv CONCI,HsrON

229 1. Conduslones de moral

239 2. Condusiones de sociologiaecon6mica y de ("onomia poHtka

250 3. Condus:i6n de sodologia general y de moral

259 EibHografta

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:E:st'Ddilop:r1ell'm:i'Dlar

HI don del ensayo fernando Giobellina Brumana"

A mas de ocho decadas de su publicacion, el Ensayo sobre el don se presenta como ]a mas visible de las obras, no solo de su autor, Marce] Mauss) sino del coniuntc de la Escuela encabezada por su tio Emile Durkheim, Esa primacia no la obtuvo desde un comienzo: por ei conrrario, la recepcion primers no fue dernasiado P ropici a,: solo unas pocas resefias, eso si calurosas.en La Revue Philosophique,en L'Annee PsychO'logique y en alguna otrs

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dnccion etnografica habfa sido central para l11 composicion del libro casi no se hicieron eco de su aparicien. Boas yMalinowski enviaron respectivas cartas con Los debidos agradecimientos, pero solo elultimo hizo referencia at In publicadon, unaunice referenda de muy esc as a entidad, en nota a pie depagina agregada con ellibro ya en prensa (Malinowski, 19':26: 4.1; cf leach) 1974 [1957]: 3.08). Esapoca repercusion iniclal quiz as en parte se debiese a que su tema -el erigen de] comrato.para abreviaracababa de ser abordado par un companero de Mauss, en la

* fernando Giobellina Brumana es profesor de Antropologia Social Iml1H Universidad de Cadiz, Hal heche 8m trabajo die campoen d. Brasil .• donde estudio cultos de posesioncomo d. candomble, laumbanda

y elcatimbc.y tiene varies trahajos teorioos vinculados ala escuela

de L'l1nmfe Sociologique, Es autor de nunaerosos librosy articelos,

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epoca mucho mas conocido por e] publico, el escaso publico que acompaneba estas cuestiones, Georges Davy y su libro La f'Oi juree;1J eti Ensayo,«. podia entonces parecer para lamayoria una. cbra nrenos original de 10 que ahora sabemos que era.

Hubo tambien reacciones adversas. Hubert.amigo Intimo y colaborador de Mauss, no lie ocultaba -en carta, no en texto pubHcado (Fournier; 1994: 524 y 88.)-la8 reservas que el libro lie provocaba: ademas de reparos estilisticos C~no es facil de leer"), ('(a menndo esbastante brumoso"), insuficiencias de informsdon y cuestiones que, se vera en su memento, son centrales en el En:sayo .... : la nocion Ide "prestaciones totales" y las consideraciones moralcs Y polfticascon que Mauss concluta SD trabajo .. Firth (1929; cr. 1974 I[ 1957] ), alnrnno de Malinowski, ademas de senalar equ]VOCOS en la utilizacion de datos de Argonautas del Padfico Occidental) refirtaba la interpretacion que Mauss hacia de hau; aqui intervenia una cuestion que veremos mas tarde) por un lado, problemas de traduccion del termino maori y,p'or el otro, problemas del pasaje del caracter binario que don y contra -don mostraban entre ]05 indios del noroeste de America del Norte a] caracter pohnemico que asume entia Melanesia.

El E'nsayO' .... fue poco enrpleado por quienes tertian como. referente a. Mauss; la m ayo ria, etnologos 0 no, echabanmano de otros trabajos suyos, aquellos que escribie sabre la magia, sobre el sacrificio, sobre las clasiflcaciones .. Encontramos, sin embargo, que el texto fine punto de partida para trabajos die al

1 Como en e~ pequeno mundo erudite donde se .movl.~lliIaJmbo.gperlsadores todos sabian q~!e d. primero era quien habia comenzadocon elestudio del tema, Wa anticipacion del segundo [we tornada por algunos como mm usurpacicn. Un pa.[ d~ rcsenas de miembros rnenores del gnlpo atacaron allibro de Davy,. que se quejaba epistolarm-ente de la rnjiustkia de IRs criticas (Besnard, 19'85). Sinembargo.enccntramosen el texto de Mauss multiples citas deese libro f d.e otros trabajos de Davy,

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IESTUIO IPHLlM~NAR ~ 9

menos des pensadores de granrelevancia: un helenista como Gemet' (1981 1[1948]) y un linguista como Benveniste (1966 [19'48]). En obras que daban unapanoramica de la produccion socioldgica dela epoca, el texto de Mauss tenia un lugar relevante; esel caso de la mendon prolongada y elogiosa que hizo Celestin Bougle (1935);, es tambien el del capitulo de Levi-Strauss (1947) sobre sociologia francesa en una vision g]obal de la produccion sociologica mundial dirigida per Georges Gurtvich ..

Tal vez haya side Georges Batajlle, una figura de dUtcH clasificacion, quien en un breve artlculo de 1933 -"La notion de depense"-, mas interesmostro p'or el trabajo de Mauss, aunque fuese para dade una vuelta de tuerce y poner sobre la.mesa no ya los datos alb expuestos y 1a interpretacion que les dabs su autor, sino un nuevo sentido, Ta] sentido partia de una lectnra muy parcial, si se quiere muy lejana de Ia vision de Mauss, pero poniael acento sobre una cuestion clave: el gasto improductivo (10 que Bataille errtendfa por='depense"). EI heche de que ests tentativa se realizase desde una. metafisica naturalists y que fuese parte de una poetica narcisista del mal (el texto final en el que el artfculo de Bataille se mccrporarfa afios mas tarde lleva el Hombre de La: parte maldita .... ) es quiza la razon principal die que ese camino se cerrase sin mayores consecuencias, de que no fuese reconocido por los ctrculos academicos .. Pero al desdenar a Bataint: se acallaba una. cuestion que) como se sostendra en este Introduccion, puede servista como. centralen ,el sistema. de dones: ,el exceso, el despilfarro, el sacrificio sin sacralidad ni receptor

En 1950,. el Bnsayo .... Sf: reimprimio como parte de una. recopilacion dctextos de Mauss, Sociologi« y an tropologf,a.;. Claude

2. Maestro de Verno.nt, Vidal~Naque~ y Detienne.cuy.t obra esta entre~om.is logrado de la produccicn en ciencias scciales y humanas francesas dela segunda mitad del sig~.o xx, tal vez la herencia m.<.1J,s exitosa de Mauss.

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10 I USAYO SOaRE H DO ~I

Levi-Strauss, en su larga y densa introduccion al volumen, colocuba este trabajo como su obra mas relevante, suposicion que se ha convertido en formula canonica, No, es deextranar que LeviStrauss pensase asf;,la. baseteorica sobre la, que se yergue el eaorme edificio de sus Esttucturas elementales del parentesco, publicado un afio antes, era Ia. prohibicion del incesto y las regulaciones de traspasos de mujeres entre unidades exogamicas.es decir.la aplieacion a un campo particular del esqueme del don.

Ese giro produjo una reevaluacion de:llugar del Ensayo .' .. en la obra maussiana; ellarnisma se mostraba bajo una luz diferente.' ingresaba en una modernidad estructura] no solopormano de Levi-Strauss, sino tambien por obra de los antropologos ingleses .. Ocurrio alga que quizas a Mauss no le hubiera gustado demasiado: el mismo y su obra se convirtieron en objeto de estudio: las miradas de los estudiosos se dirigian bacia el y no ya hacia la reali dad social concreta en que, como el tanto habta exhortado, debia centrarse la actividar] cienttfica.

Desde esemomento, escribieron sobre el.Ensayo ..... los antropologos mas destacados, Sahlins, Evans- Pritchard, Polanyi, Godelicr, sociologos como Bourdicu, filosofos como Lefort y Merleau-Ponty Y muchos, mochas mas. Buena parte de todos estes abordajes proponen interpretaciones divergentes, tentativas d,e absorberlo en corrientesteoricas contrapuestas:

Todo ocurre como 51 cad a crttico, vfctima de una inevitable ilusioe retrospectiva, encontraseen el Ensayo sabre el don la eonfirmacion de su propia teoria sodolo gica 0 hastafllosofica

3 La propia seleccion de Ios seis textes (en la tercera edicion se agreg6 un septinlo. e~ tr:.tbajio sobrelos esqnimales] tuvo ese efeao, buscado 0 no porbs editores, En la presentacion qUIt: Karady (JL968; II-HI) hizo muchc 111aS tarde alas ObriJ$ de Maass, planteaba la cuestion del.Matlss"construkikn" de esta manera,

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E H UIID lOP U III M II NI AR I 11

y el bosquejo de supropio metoda. Estructuralista para unos, funcionalista para otros, fenomenologo para unosterceros,

[ .... , ]

Tomas las interpretaciones son contradictorias 5610 entia. medida en que aislan 0 hasta privilegian un memento delanalisis en detrimento de nos otros (Dubar, 1969: 516 y 521~ enfasis del auter],

El heche de que floreciesentantas exegesis proviene de la propia ccnstisucion del BnsayO' ... : no era}. no es, un texto de lectura Lineal y unfvoca.las interpretaciones divergentes, a poco que cada estudioso dehexto mtentase una comprensidn mas acabada del mismo, eran ineludfbles y ya forman parte de un cuerpo comun a] que cada lectura agrega, para bien 0 para mal, una nueva cap a .. Imposible por ficticia sena la tentativa deproponer una experiencis virgen del original.

Ademas, esa mtsma pluralidad de lecturas, esa polisemlalnsalvable.parece insinuar que la obrs esta como esperando aun una revelacion de su significacionplena. Significacionplena que no podia haber cstado en la.cabeza de su autor; que a meaudo no parecia consciente del alcance de sus hallazgos, ni se puede establecer hoy de un plumazo, sino que debe ann ser construida en una imerlocucion quiza sin lfmites en el tiempo: no por nada, se vera. en su memento, delo que eltextohabla es de la existencia misma de la sociabilldad, de la roca que la sustenra,

lis asi que estos ultimos tiempos no hay ano en el que no se publiquen sobre el arttculos y libros en diferentes lenguas, En fin, el Ensayo.. . .esmurnoma.s letdo y discutido en laactuahdad que ,en las decadas que siguieron a. su aparicion, se ha convertido en una obra sabre Ia que una y otra vez los antropologos vuelven.

Vuelven, volvemos, por disil:intas razones.Hay qui en 10 hace paraaniquilar in ovO' unaperspectiva etnologica que escapa a

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determinados esquemas; en pocas palabras, para mostrar como Mauss se desbocaba y creaba monstruos ide ales que nada tenian que ver conla reahdad empirica, Hay, por el contrario, quien 10 hace -ese es elespfritu ,que anima. esta Initroducci6nno tanto con el interes de los histeriadores de las ideas) sino)

, . .

Intis bien, para buscar entre sus pocas paginas elementos 'Clue erienten =00 quiza 10 contrario, que des-orienten, que aparten de veredas demasiado holladas=la practica etnolo gica de hoy en dia,

Esta recurrencia cada vez mas activa es una de las muestras de que eI paradigms abierto par esa generacion de pensadores franccscs no esta agotado, que por el contrario oculta un programa desarrollado tan s610 en parte. Es decir, que en el anidan perspectivas" interrogantes e instrumentos conceptuales de los que no podemos ni debemos desprendernos, de nos que todavta no hemosaprehendido toda su magnitud, de los que todavia no hemos explotado todo su alcance, CUYO olvido 0 negligencia hadan perder el norte de la aventura antropologica.

Hubo ademas en la obra de esos antares algo que en estaepoca gris nos ha sido negado: el estado Iiminar de nos grandes comienzos, de los grande» descubrimientos, de las revoluciones, un vigor manifiestotanto en las Iluminaciones que recortaron nuevas obietos como en las sombras producidas por ese resplandor, Mas esferas demisterio, los agujeros negros.Ios terrirorios conquistados pern sin explorar al n:mrgen de las grandes avenidas abiertas y transitadas por los primeros pasos, Estado Iiminar en eM que la sociologia naciente no. estaba sola; ese aventura intelectual, hay que recordarlo, escoetanee de otras transformaciones culturales excepcionales, de otros mementos liminares: e] surgimiento de la nueva fisica, del psicoanalisis, el nacimiento de] cine y de la radio, d giroradical de las formas de representacion en todas las artes, to do ello enmarcado por

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enormes cambios sociales y politicos, los que desembocaron en la Primera Guerra y en (a Revolucion Rusa, ]08 que detivaron de estos acontecimientos.

"lmposible diferenciarme de los trabajos de una escuela, Si hay persona] idad, esta ahogada en un impersonalisme voluntario", decia Mauss al evaluar su trayectoria {1979 [[1930]: 2(9). Aproximarse a sufigura y al Ensayo. ., ) porlotanto, hace precise una vision de conjunto primera, por breve que sea, deestemovimiento intelectual al que se acostumbra designar con el nombre de la publicaciorr que, Iniciada ,en 189'8,le sirvio de aglutinante y de escaparate, L~Annee Sodologique.

I. ALL! A FINES DEL SIGLO XIX ...

El terminorsocfologfa" habta sido forjado en Ia primeramitad de]. siglo X]X porAuguste Comte dentro de su. tentative de fundar un sistema de pensamiento positive que superase la edad metafisica de la historia de lahumanidad; en la nueva etapa se desarrollaria una. serie predeterminada de dencias que incluia, como parte de una. flsica organica, unatfisica social" 0 sociologia. EI neologismo prendio, pero s610 como una fachada vacia que podia ser ocupada POf contenddosmuy dispares, en generaldivagaciones sin rigor alguno; de tal manera, pronto se ccnvirtio en una denominacion sospechosa, La sociologia adquirio mala fama ..

1.1. El mundo de las ideas

En las dos ultimas decadas del siglo XIX, Durkheim tome sobre sus espaldas 1a tarea historica de dar un contenido especifico al

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hallazgo verbal de Comte.s de convertir en ciencia real lo que no era mas que una especulacion que, muy a pesar de este, continuaba sumergida en lametaftslca, Ese corte epistemologico paso, ante todo, por dar urr objetoa la. ciencia que as] nacia: el heche social que, en esto consist€: Ia absolnta novedad, es real, es sustantivo, es irreductible, La. sociologia naciente se erguta asi contra todapretension de disolver los fenomenos de la sociedad en bases naturales 0 en acontecimientos de psicologia individual, negandoles existencia propia,

Enterminos operacionales.esto implicaba plantear que la 50- ciedad solo esta hecha de sociedad; dicho de otra manera, que es en ella.misma donde se debe buscar interpretacion y explicacion a sus fenomenos, y quepara producir tal explicacion los hechos scciales deben ser tornados como cosas, cosas sujetas a. leyes, formula escandalosa que les otorgaba entida.] bastante como para presentarse e imponerse a nus subjetividades, a las voluntades indfviduales, con la misma solidez que los hechos ftsicos.

Formula escandalosa, tambien hay que decir, a ser usada con cierta prudencia, virtud que Durkheim no siempre exhibia; as} 10 muestra su tendencia areificar la autonomia epistemica de los acontecimientos sociales; 10 nominal se volvia real, como dlrian los 616s.o:60.8. La Sociedad se tornaba entonces una realidad de un peso. ontologico que absorbta a~ de los actores sodaIes; al mismo tiempo.Ia subietividad de estos era subsumida en una Conciencia Colectiva, cuye caracter metaftsico fue criticado hasta por algunos de sus propios colaboradores,

Durkheim, de esta manera, permanecia atado a una, filosofi,a social a la, que, por otro Iado, pretendfa superar en Ia fundacion

'11f No sin 't]lgunavacilaci0n resp,ectQ de~ vocable, Antes de decantarse

por «sodQ.~.ogi.E!':, habia empleado en sus primercs textos "ciencia social"

... - . d-" -1))' tL· . .(_ )

y esta - isttcamora (<lcrOiX) 1970': .2;13' ..

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[ SV H [IQ PRE 111 N II UJ ~ 15

de [a sociolcgie como ciencie empirica.Esta oposicion entre vision filosofica e investigacion concreta, estas dos ahnas del Maestro, se proyectabaen sus seguidores, distinguiendo a los pcrtadores dle uno u otro animo, Habfa quienes=GorgesDavj; Celestin Bougle-, dedicados eseneialmente ala ensenanza universitaria, divulgabarr 10 que, hasta par 1a. propia formulacion sistematica que Ia ensenanza exige, cada vez mas Sf convertta en un sistema eerrado .. Habia tambien quienes tenian como objetivo elestudio de casos concretes, la aprehension de realtdades singutiar,es; entre estes, junto a. Robert Hertz, Maurice Halbwachs o Marcel Graner; estaba Marcel Mauss.

La gente que participo ell L)Annee Sodologiquc era un grupo de jovenes con Ia preparacion profesional mas, alta, la mayoris formados como filosofos; un grupo menos cohesionado y unanime delo que mas tarde se hal querido pensar,' aunque, desde un comienzo, bubo una actitud de equipo: reparto de esferas deinteres, redaccion coniunta de estudios, resenas rnutnas, ayudas para obtener puestos academicos, Mas que una homogeneidad doctrinal estricta, sin embargo, 10 que los aglntinaba era la pasion por el campo cientifico que cstaban abricndo, pasion que los llevd a mantener ana tras ano un ritmo de trabajo inusitado: en In primera etapa dela publicacion -doce numeros-, Durkheim habia redactado 498 resenas d,e libros, Mauss 464 y Hubertjoeien el primer nnmero de 1a segunda serie de la revista, enel que apareda.E'.lensayo ..... .Mauss publico tambien alrededor de den resetias,

5~~EI.~.echo de q~e [., ,.] las reuniones del conjunto decolaboradores

hayan side rartsirnas indica desde ytli. que la integracion del grupo sin duda fue menos fuerte de 10 que gencralmente se imagina, 1[ ••..• ] ]121 equipo

de colahcradores de L~AJtn;ee no se constituye pues como un grupo di!e interconecimiento, las relaciones s610 eran estrechas 'en el interior

de feacciones de ese co~.junto)~ (Be.snard.~ 19'79':13) ..

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El caracter febril, mamaco, de estalabor editorial se refleia en much as cartas del Maestro a su sobrino y disdpulo reganandolc con extremada acritud PQr no esforzarse lutts aun en la tarea connin;" Mauss mismo 10 vemos tambien en su correspondencia- senna esta carga como una especie dle pesedilla venenosa, La guerra del }14 cortoeste vertigo de In, peur de las maneras; una docena de integrantes del grupo murio.Ja mayoria en el campo de batalla, El propio jefe de Escuela 1.0 hizo antes del fin dd conflicto, Mauss quedaba, a lamanera de albacea grupal, a cargo de unpatrimcnio cuya gesti6n -la edicion de los ineditos de Durkheim yHertz, prirrcipalmente-Je absorberfa un esfuerzo y untiempo que tuvo que sustraer a la elaboracion de sus propios trabajos,

Quedaba tambien como una suerte de cabeza de filas? d.e algo difnminadc y que mosrraba su desestrucmracion operacional en el hecho de que la segunda epoca de L'Ann,ee Sodologique) que recien se concretarta seis alios despues de la guerra." solo

tuv ie se 'IUIO' mi m I Ie' ro com ple to (e nl el q 'UI e , ;''''P are "~a' E- -'1··· 'e···ne,a'v'o.· ).

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de que eM segundo apareciese sin resenas biblio graficas =aquello que habja definido a la revista original- y de que no. hubiera un tercero, Al mismo tiempo que la revista, tanto como publicacion cuanto como grupo, zozobraba, Mauss se orienta mas y mas, Y con bastanre exito, a los aspectos institucionales destin ados no

6 Reprimendas a las que se s~rn9Jb9J]'']j las motivadas por la forma de vida de M.aUSSi ~por que no sentaba cabeza de UfiJJaJ buena vezy se casabai Mauss daJ:rla este p~so a la respetahilidad rnucho despues de la muerte dJe su tlo, cuando tenjam~.s de 50 anos,

7 ffiCs![l,ldy h968: xln)]nterpliet8i este papel de Mauss en terminos de aquello que rnejor ]0 definta y que W.e hadado Ia dimension qwe tienepara nosetros: "es en razon de las Jncertidnmbres ale sueonviccion doctrinal yale recbazo a teorizar su exp'eden,d~] denUfic:a. poe lo que Mauss, a quien sin embargo todo situaba para ocuparn: la sucesion de D urkheim, jamas desempeno la figura efectiva de jefe d.e escue],a".

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ya a una sociologia general, sino a la etnologia: In creacion del Instituto de Etnologia, los CllfSOS cuyo registro dio lugar al Manual de etnogr,a!la,. la busqueda de recursos financieros para. la. mvestigacion, la fundacion del Musee de l'Hernme. Esa especializacion, sin embargo). ocurrira un cuarto de siglo despues de] momenta inicial, del que aun hay que decir alguna cosa

La nueva disdpllna no s.(I,10 se pretendta ciencia de su sociedad, sino de todas, de cualquierajmas aun, se sumergia en las formaciones arcaicas de las que los primeros etnografostratan noticiaspara darrazon deellas y para, analizando Io que aparecia como "formas elememales" de uno U otro fenorneno, sacar a luz los mecanismos quetambicn cstaban enla base de las formas compleias, las propias, La inflnenci« evolncionista qu)e habie domioado e] pensamiento antropologico decimono nice, queda clare, estaba to davta activavpero D urkheim, aunque de manera contradictcria, daba las bases para romper con esemodelo: ningun rasgo de una sociedad puede cornprenderse PO! su ubicacionen un esquema evolutivo hipotetico, sino par su interrelacion con el todo del que forma parte.por sufuncion en el,

Esta convivencia en e] seno de L'Annee SOc1O'logique de las que mas tarde Sf insrituinan como dos disciplines autcnomas, In etnologta y la sociologia, no fue una coincidencia sin efectos, sino el resorte que permitio tal constitucion: pudo haber una. rea] sociologta solo. en la medida en que la sociedad propia llege a. ser vista como otra-es decir, con distancia, con objetividad-, pudo haber una. etnologfa s610 en la medida en que las sociedades otras llegaron a" ser vistas como propias -es decir, con una logica, con un sentido-."

8 Mauss, en una de sus pcimeras resefias, 1I.egaba. a. la conclusion de que

en el estndio de lospueblos ajenos no pod.ia dejarse de lado el conocimiento

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Fue tras este sentido.tras los aparatos conceptuales, las repre-

- ~ -

sentaciones colectivas que habian heche el mundo pensable y

practicable para los agentes sociales de las sociedades otras, esas

= = '_

"lunas muertas, 0 palidas, u oscuras en elfirmamento de la razon" (Mauss) 1950 [1924]: 309), que algunos de Ios pioneros sociolcgicos dirigieron sus investigaciones. Se dedi caron asj a. desbrozar aquellas nociones queprenunciaban la idea d.e"causa)!}, las de "tiempo" y(~esiPado~~ la uocion de "todo", la de "sustancia';

1 d ,(:' )1.) ~ dl (,, l() a ,e genera, la ' .. e yo,

La perspectiva que orientaba estes trabaios era la respueste a un problema filosofico dasico, el origen de las categorias, La genre de VArnu~e Socio,logique, involncrada en la polemica dado que casi todos sus miembros eran filosofos profesionales.pretendls supefar una opcsidon entre las dos respuestas clasicas; pornn lado, la del ap rio rism 0, que snpone que son anteriores a toda experiencia". eternas e inamovibles, por el otro, la de] empirismo, que postula CJjue provienerr de la experlencia Y~p'or 10 tanto, son relativas y mntables .. las categortas, esta era Sill revolucionarie propuesta, son al mismo tiempo absolntas y mutables, amstructos sociales e historicos ",,;p'or Iotanto variables- que se presentan alosmiembros de cads cultura como incuestionables=por ]0 tanto ahsolutas-, La cuestion trascendiala esfera filosoflca; en plena ortndoxia, este mundo de ideas, de representadones coleaivos, era la base misma de 13. sociedad, el csqueleto quepermitia suexistencia,

La. eoexistencia en una sob. disciplina del estndio de las sociedades ajenas y del de la sociedadpropie no duro mucho tiempo, Un pa.r de decadas mas tarde, las nuevas generaciones urgidas derespuestas a. su rcalidad mmediatatomaban como

del propio .. '<Esto implica daramente -comenttIJ DUllwnt (]972 [195211: ]3.)-

= = =- '- - .

que es a kayes de nuestra propia culture que podemos comprender a otra

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Y rectprocamente,

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reaccionaria esa mediacion a traves de 10 extrafio y lejano.sPor 'O.t'[I-'O. , la do. '}9 'S'UI b ' ordinaci 0' 'n{1 ala ortodoxia de Durkheim h -a· IC'I":'I1

'_-_ ,~,= '__ ~ __ ,' v) ~u., r. __ , . __ ' .-_ '= , __ ~~~,~ _. _ .'= '_ '_ '_. Jt;, .. v= '_ ',_ .:' ,.,:,~" ' , _,' .=.K._:____..=", .,,~=_.= =_" __ ' ',' _W

correr elriesgo de que la etnologla s610 fuese una. cantera de la. que se extrajesenmateriales destinados a sustentar las grandes generalizaciones teoricas del padre fundador, La investigacion etnologica exigfa un espacio episternico autonomo,

La sociolo gfa durkheimiana, por su parte) mas que a la investigacion, dio lugar a la formulacion y a la difusion teoricas, La diferencia yamencionada entre investigadores y divulgadores setorno asi en frontera disciplinaria, En cierta medida, esta ruptura fuefruto del exito social de b sociologia, que aM ampliar su alcance acadcmico haste llegar a los planes de estudio de la ensenanza media, cada vez mas seconvertta en una doctrina rigida y conservadora, cada vez se aleiabamas de sus comienzos transformadores, cada vez se apartaba mas de laproduccion de conocimientos .. En un caso, el de [a sociologia, se trataba de una ciencia "hecha" en e] otrovel de la emologia, de una ciencia ("a hacer" (cf Heilbron, 1985: zzr).

1.2. Los niches institucionoles

Una. ciencia, cualquiera que sea, no consiste solo. en un sistema de ideas) es tambien un heche de sociedad, una realidad politica y admirristratlva, Toda ciencia requiere de un marco institucional que 1a sustente -jdeal y rnaterialmente-, ,que la establezca y

9 "EI, durkheimianismo se habia vuelto uno d!e los stmbolos de todo Io que se rechazaba como anticuado ycorronepido" (Heilbron, 1985: 231),

A comieezosde Ios anos treinta, una cancion e-n boga entre los alumncs de la Ecole Norrnale Supe.r,le1Dl.reridku]]zaJbael e-:X!Dt]s~no de los durkheimianosi "Venerem(lS al toteml al gran Manitu, que el maes·tro Durkheim! predic:6 entre nosotros/ tallado en un poste/ ala m:ill.a del Bramaputra/ a nadie le importa un p:li.to/ entre ]013 hindues" (cit. en il~n~d.: n. 95).

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legitime como productora de conocimiento, como difusora de sus principios y de sus resultados, como reproductora de los cuadros profesionales que la crean, la perfeccio nan , 13 hacen pubHca; marco institucional este que debe encomrar asidero errel Estado

y sus presupuestos, es decir, recursos materiales- al mismo tiempo que obtener reconocimiento de la. sociedad civil. Durkheim fue desde un primer momentomuy consciente de esto y elabero una estrategia de conquista de espaeios que, sl no alcanzo todos sus objetivos.fue 10 bastame eficaz como para sobrevivir a la pug,na con sus detractoresimas aun hastapara sobrevivir a. sus detractores, que hoy no aparecen mas que en una arqueolo gia de proyectos quebradas.

Estes contrincantes se agrupaban en dos lineas. La mas antigua era la de los seguidores de Frederic Le Play, urr pensador catelico surgido del aparato de funcionarios publicos ligsdos a la industria.cuyo origen practico 10 babiliro para apegarse en sus estudios a La realidad concreta de] trabaio fabril.por mas quelo animase una. filosofie reaccionaria: Salazar.el dictador portugues, y Petain, el presidente de la Francia colsboracionista, se sentian en sintcnia con sus ideas. E'1 y sus seguidores publicaban a. fines del siglo XIX dos revistas, La: R,efvrme sociale y La Science soaoie.

La otra tendencia, euya cabeza era Rene Worms, edito tambien dos revistas.Ia Revue tntemauonai de Sociologie y los Ann ales Internaiionales de Sociologie. Estas publicadones notenian unaltaea doctrine] definida y estahan abiertas a la contribucion de aurores muy diferentes -entre ell os, gente de la magnitud de Simmel 0 Westlenuarck , lamayoria pertenecientes a. otras disciplinae historia, geografia, derecho, economia, antropologia, filosofta. El propioWorms condenssba en sf ese edecticismo: ron una vision que sumaba el evolucionismo al organicismo-da vision de la sociedad como un ser vivo-, no tenia como proposito desarrollar una. doctrine, sino fomentar la reallzacion de estudios monogra-

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ESUI D ~ 0 PRElL 11M II4H ~ 2:1

ficos sabre todo tipo de tema, sin. determinar prioridades en Is relevancie de las distintas cuestiones sociales,

Un colaborador muy asiduo ,en las publicaciones de Worms fue Gabriel Tarde, el adversario IUa,S senalado de Durkheim, con gran reconocimiento academico-obtuvo 10 que este quiso pero no co nsiguio , una plaza en el College de France-, ademas de lal magnifica acogida que sus numerosos libros recibieron delptiblico, La sociedad es unagregado de Individuos -pensaba-, construida porlos Iazos que estes establecen entre ellos, es dedr, se situaba en las antipodas de la perspectiva durkheimiana de una Sociedad que se impone como una realidad autonome a susmiembros, que de alguna manera los construye,

Frente a estas alternativas, el logro de Durkhein» fue

[ ... ] l·,ealizar eI verdadero milagro deacreditar en el campo intelectual frances e internacional la idea de que la den cia socialc-disciplina en verdad embrionarla segun ]05 canones de las ramas de estudioestablecidas- existia plenamente, y tambien de que no podia haber otra sociologia que la durkheimiana (Karady; 1979: 74).

Al naufragio de los competidores de Durkheim & Co. no fiieron ajenas lasmaniobras de estos; una suerte de conspiracion de silencio que hizo que) salvo 'Iarde, fuesen casi siempre ignorados por las recensiones publicadasen L'Annee Sociologique. Lasestrategias institucioaales de unos y otros marcarentambien una gran diferenciatmientras 'Clue las demas escuelas sodologicas derrocharon csfuerzes en lla. creacion y el mantenimiento de organizaciones (las sode:tis sasontes) de bajo nivel de profesionalizacion, abiertas a un publico de aficionadosccon, dato significative, un alto porcentaje de aristocratas y de sacerdotes catelicos- y apublicaciones edecticas y de aire provinciano, e] grupo de Durkheim

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solo partkipo enpolemicas de alto nivel enla Societe Fra:nfaise de Philosophic) la societe savante mas prestigiosa e influyente del medic, al mismotiempo que lograba que surevista fuese el re~ ferente francesparalos colegas ingleses y norteamericanos,

Estes exitos estrategicos, el sectarismo con que se alcanzaron, tuvieron, sin embargo, un efecto negative para el desarrollofuturo del pensamiento social, efecto nunca revertido: el de dos grarrdes desencuentros; por un lado, conlosgrandes teoricos de la socioIogia alemana, Weber y Simmel," yp'or otro lado, con un personaje marginal pero de gran importancia, Arnold. van Gennep.

QUiZ3S esta segunda falta de inrerlocucicn haye sido lamas gravosa; irnaginemos, nada cuesta, una linea que uniese el estudio de los espacios intersticiales en 10.s ritos de paso que eJl inaugure con los "aspectos oscuros de la humanidad' (Mauss. dixit) a 10.s que Hertz se abocaba en su analisis sobre Ia mana izquierda, sobre Ia expiacion de los pecados 0 sobre los ritos funerarios, ya veremos en el propio Ens,ayo sobre el don un tercer elernento a. sumar a estes dos.el exceso, el despilfarro .. Mas aun, imaginemos -nada cuesta- que esa linea podria haber conflnido con la labor del College de Sociologic, doade Leiris, Bataille y Caillois tejieron sus propios desencuemros, Pem eso es otra historia,

En su lachapor la institucionalizadon de hl sociologia, Durkheim nopartio de cere; gracias al designio del joven gobierno de In Ill- Repriblica, como parte de su tentative de reformat las viejas estructuras universitarias, obtuvo su primer logro academico, Logro humilde, en un comienzo, el dle una plaza de pro fesor en una universidad de provincias, la de Burdeos, de una asignatura

10 Sabre las relaciones entreel sociologo aleman ylos Iranceses, veanse p~]pm()ud, :W04!; Sll.guol) 1987; Gtllim) ]990. Una c~]rta de Durkheim a Mauss revela desde ya el escasoaprecio que sentta pOT Simmek "En relacion a Simmel, sabes e~ pow entusiasmo qtm!e mecausa" (Durkheim, 1998: 59) ..

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ESHIID~OI PIR'HIIMIIINIAIR I 23

tambien marginal, la de pedagogia, ellyn dictado, sin embargo, seria dedicado casi por complete a cuestiones sociologicas .. No paso mucho tiempo.ademas, para que la catedra :agregas,e a su nornbre el de "ciencias sociales'; la. primera plaza que tendria ,esa. denominacion en la universidad francesa (Fournier) 2007: 289).

El reducto en el que los durkheimianos lograron entrar, desarrollarse y prevalecer fue el de las facultades de Letras; pOl' el 0011- haria, las de Derecho eranmas bien terre no dominado por Gabriel Tarde que, con sus cursos y escritos sobre criminologta, podia atraermasla atencion de los abogados .. Hay, ,en elprimer caso, una paulatina disolucion del rechazo radical a "mezclar estudios volcados sobre las altas civiliaaciones y una disciplina volcada at conocimiento de los 'salvajes' que, ademas, debta emprender urr camino empirico (la observacion directa) hasta entonces poco admitido entrelas practicas eruditas" (KaradY)1982: zi), Seprodujc entonces una suerte de fusion entre necesidad y virtud, una. paradojica convergencia entre los Interesesteoricos de los jovenes filosofos transmutados en sociologos y la conservadora tradicion erudita de Letras, En efecto, el herho de que aquellos se interesasenmas y mas en los fenomcnos religiosos.rel especto considerado (pOt la gente de letras) como el relativamente mas noble de las civilizaciones arcaicas" (ibid.: D. 15,)) favorecio la integracion,

2. LA MORA DE MARCEL MAUSS

Tarde mucho, hemos visto, el Ensoye sobre el don en alcanzar la. irnportancia que hoy le reconocemos .. Tarde mucho el propio Mauss en llegar a ser nuestroMauss, Sufig1!lra, en su tiempo, quedaba oscurecidapor la de algunos de sus companeros de L'Annee Sociologique que). como Bougle 0 Davy> tendan, POf sus

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publicaciones y sus cargos acadernicos, una visibilidad mucho mayor. Mauss, a diferencia de estos, no habiapublicado libro alguno;. ni siquiera d que aqu~ nos ocupa puede ser considerado tal, va que aparecio, como una. monografla, en el primer numero de la segunda serie de L> Anru!e Soaologique.

Encontramos un signo de lo restringido que eraelreconocimiento de Mauss en elmenosprecio que, cuando a comienzos de los anos treinta deddio establecerse en Francia, la Fundacion Rockefeller mostro por el proyecto de creacion de un instituto de investigaciones sociales que este habta disenado .. En una carta de uno. de los administradores se lee: "Parece perfectamente claro que [Mauss] no esel hombre con quien podamos trabajar para favorecer el desarrollo de las ciencias sociales" (cit. en Mazon, 1985.: .325'. Un economista que no ha dejado mayor huella, Charles Rist, competidorvictorioso de Mauss porlos favores de la Pundacion, sepermitia decir que "[Mauss] es esencialmente nn politico que no tiene una, produccion propia" (ibid.). No obstante, en lasmismas fechas se le abrlan las puertas del College de Prance.la instancia academicamas acreditada del pails, una de las tantas paradojas que envuelven al personaje ... u

Elprestigio de Mauss Sf jugabe en circulos minoritarios. Sus curses en la Ecole Pratique de Hautes Etudes y despues en e1 Institut de Ethnologie POCalS veces contaron con mas deveime asisteates, pero en ese pequeno numerorenovado periodicamente se encontraban quienes iban a ser algunas de las cabezas mas brillantes de 10 etnologia francesa -Paulme.Leiris, Metraux,

H_ Aunque el logro €.ra muy demcradc: su candidaturahabla sido una y otra vez prescntada durante mas de veinte alios. Por otrolado, sila Rockefeller rechazo su proyecto -que no d.ifer~;;tmuc:h() de la actual. MaiSi)f) des Sciences de l'Homme, la Ecole de Hautes Etudeseu Sciences So dales- nc dej6 de financiar pO.r su intermedio diversas investigaciones dnognlfi.ca.s. ..

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Riviere Dum ont - Leenhardt. So ustelle, T"1Ill' on, Rodinson. D'1i"""-

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terlen ... -, ademas de grandesfiguras de otras disciplines - Vernant, Koyre, Dumezil, Caillois .. ,- (Fournier, 1994: 6(2). Estes estudiosos, sin embargo, eran marginales dentro del sistema academico, ajenos a. La Sorbona y a la Ecole Nonnale Superieure; formaban una comunidad independiente y novedosa de quienes no veian en Mauss a un continuador de algoien como Durkheim, para enos marchito pasado, sino a. un innovador total, hasta en la manera tan poco convenciona] de dictar sus cursos," Lo recuerda una de susmaximas alumnas, Denise Paulme (2,004: 132):

Mauss daba su curse yendo yviniendo de arriba abajo por la tarima sin casi nunca mirar sus notas, Mucho mas que a una clase magistral, se temala sensacion de asistir a una especie de monologo interminable, sin comienzo ni fin) en el que ademas una estaba convidada a. participar y en ,el que se pasaba a. cada instante y sin esfuerzos de los arunta de Australia a la Biblia.Mauss hacia alnsienes frecuentes a losesquimales 0 a la India brahmanica, Todoeso saltando de un tema a] otro, mezclado con alusiones a recuerdos personales .0 a. reminiscencias literarias. Era ahsolutamente apasionante.

De todasmaneras,

estosjovenes investlgadores, inspirados por Mauss, apasio-

_. => "'-' """

nados por sus propios trabaios yeficaces en en campo, nade

teman de una escuela depensamiento, El principia de su per~

[:J. "Durkheim 'habia sido un profcser severo, frfc.bastante rtgido, un verdadero jiefe deescuela, mientras que Mauss era un hombre tomlmente diferente: eraraluroso, expansive, n;:splanded~":col1lQi:I:finna en ~,na entrevista <l! HeHbro.n(1L98s:: 230) un asistente a los curses dIe Mauss,

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tenencia aI grupo par,ece descansar sobre una. ciertatecnicidad y centres de interes recibidos porMauss ~ •... ]I pero no sobre b. comundon en una doctrine que pudiese darles la conciencia. de suunidad por la conciencia de S11 particularidad, Mauss no tenia doctrina para ofrecer (Karady,.1972: 38).

La etnologla en la segunda decada del siglo se volvtamtmdana, basta ver las Iistas de invitados alas inauguraciones primero del Mnseo del Trocadero ymastarde del Musee de I'Homme; nobles, coleccionistas, gentes del mundo del arte, Posiblemente, este ultimo elemento fue el que abriola disciplina al aprecio social. Las vanguardias artisticas habian sido hechizadas POt la pJa,stica "primitiva", las mascaras africanas ante todo, que les of red a un instrumento suplementario para apartarse de urr Occidente que Ies resultaba cada vez mas opresivo. La etnografia se convertfa entcnces para ellos en una disciplina que disponia para el conocimiento y e] disfrute una especie de contra-mundo, y Mauss parecia tener la nave de Ia puerta que a. el conducia ..

No obstante, esa suerte de convergencia entre Mauss y aetnaIidad era un cspcjismo, pormas que abriese paso a. un futuro-que todavia ]0 abra para nosotros- era. un hombre anclado en un tiempo ida. Dos ejemplos: cuando MichelLeiris publico en 1934 su Afrique !CJ11ulme -10 que hoy apreciamos como 10 mas avanzado de In produccion etnografica (ometaetnografical dela epoca-, Mauss la consideronna divagacion Iiteraria perjudlcial para la continuidad de las investigaciones etnogreficas (Giobellina Brumana, 2005: 114); a la joven Denise Paulme, cuando fue a pedirle orientacionen su proposito de dedicarse a la etnologia, su consejo fue que ante todo se pusiese a. estudiar sanscrito y hebreo ... 13

13la aversion mostrada a fines delos anostreinta por Mauss a lao aventura del College de Sociologieno pareoe signa de anacronismo, SlUO, porun lado, de

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B H D 1101 PRE LII til IINH ~ 27

Pero ademas de estes hechosmas o rnenos anecdcticos, y: .. a en el plano estrictamente disciplinario, Mauss no se movie un apice de unmodeloetrrologico arcaico.Ja division entre, por un lado, los trabai adores de campo que traian a lametropolis la informacion enbruto y.por el otto, los eruditos responsables de] analisis teorico que sobre ese material se debla llevar a cabo en gabinete; reproducia ast la tradicion intelectualista de Ia Facultad de Letras de dar primacia a la teoria sabre la practica.Es curioso que en esta posicion estuviese apoyado por quien se considera el pedre de La etnografta francesa, Marcel Griaule. ~';Ya es bora -decia este (cit. en Mercier, 19'93: 48,. rr. 3.1)- Ide que los etnografos se ,eonsagren por entero ala observacion pura y simple de los hechos y dejen a otros especialistas Ia tarea de utllizar sus documentos, manteniendo con estes ultimos un estrecho vinculo,"

Sin embargo, ya se ha dicho paginas atras, fue uno de q uienes mas hfzoentonces par la profestonaltzaclon de la discipllna, Fue el, desde muy temprano, quien con mayor intensidad alerto sobreel heche de que Francia no producia investigadores de campo equivalentes a los que e1 fiesta de los paises europeos desplegaban hasta en las colonias francesas, La unico de lo que elpais disporria, se lamenteba, era. de "una hteratura colonial tan abundante cuanto efimera, cuya bihHogxafla es tan larga cuanto pobre su sustancia' (MauSS,l9'69h [19'13]: 406).

:$'11 c!aridad. poUtica y, per el otro, dIe la L':Qnfusj,6n ideo,],6glct] deIos sectores "antisisterna" d.€ la epoca q1l.1l!e permitioa tmos cnantosperscnajes el.pus:aj'e; de la izquierda ;,11 fascismo. Vide la P ena consul tar la carts! que Mauss dirig~6 a Roger Caillois (Fournier". 1990) advirl':ie:nlflol!C:de ]0$ peligros en los que hacia caere] irracionalismo, B'(J.urdieu .( 2.0 04 I[ 19971; 18) hacia referencia a. estacart .. ten nnhomenaje a Mauss en el College dj!e France y agregaba: '~~Poll.gjlln 'posmodernismo' en lugar de 'irracionalismo'yverau que esta carta es de una aC~LH'I~i&aJ.d. extrema XI.

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EI mismo ano en que escribia estaspalabras, elevaba al Ministerio de Educacion unproyecto de creacion de una Oficina de Etnologia destinada a La formacion de investigadores, justificandola por lautilidad que tema para la administration colonia] el conocimiento de los pueblos sobre los que ejercia su control, argurnento que 110 era nuevo y que distintos etnologos repetlran en divers as ecasiones. De todas maneras.la otilidad a la que se referia Mauss tenia Iimites explicitos; por un lado, no queria dejar la fnrmacion de los profesionales en rnanos del Miaisterio de Colonias, y, par eI otro, se negaba a que las investigaciones que se realizasen tuviesen como tema el problema de la mano de obra nativa ocualquier otra cuestion rentable para la explotacion economics de las colonias. La connivencia entreetnolo gia. y administracion colonial se establecia, segun el, debido a que la primera necesitaba de la segunda parapoder desarrollar suaccion investigadora en los territories de ultramar, y la segunda necesitaba dela prirnera en la medida en que Ia "etnografla 'es elnniccmedio parapreparar la educacion, lamarcha hacia la civilizacion' de los pueblos eolonizados. [Mauss] quiere creer con sus contemporaneos y,con sus camaradas de partido (socialista) que es posible definir una politica colonial republicans ca:paz de cumplir con los compromises de In mision civjlizadora" (Sibeud, 2004: 110).

La propuesta de 191) fuerechazada; solo. una decade mas tarde.junto a Paul Rivet: y Lucien Levy-Bruhl, ebtendria elapoyo instituciona] para fundar el Institute de Etnologie .. Esa postergacion quizas haya sidomuy oportuna, Segun Sfbeud (ibid.: 112), en 1913 Mauss carecia de las "claves teoricas" que le permitieran formar a los nuevos profesionales.tambien de suficientes conocimientos etnograficos 0, mejor, de~ una idea clara sobre Ia tarea etnografica: "e] proyecto explica conmucho detalle como. seenviaria a los 'etnologistas' a. campo, pero no da prac-

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E SUD 110 PRE ILIIIM IIMAR ~ 29

ticamente ninguna indieacion sobre 10 que se suponia que ,de·-

b - -,- h - --1111~)) erian nacer am,

Lalabor institucional, por s1 sola, no dio a Mauss ellugar que ha llegado 3. ocupar en 131. etnologia, 10 que le ha otorgado relevancia proviene de su trabajo teorico, o, meior, de su hetercdoxia teo ric a, Mauss, sin proponerselo, sin quizas advertirlo, re~ presenta una perspectiva ausente en Durkheim, una superacion de ese primer "corte epistemolo gico':. 0,. quizas, un nuevo "corte epistemologico'; alga que para el pensamiento etnologicoresulta de importancia vital. Se trata, ante todo, de una actitud general, el alejamiento de la filosofia social y una opcion radical POf el conocimiento empirico, cuestion sobre Ia que pronto se volvera, Pero hay asp ecto s mas definidos, de los que quiza los mas relevantes sean dos,

Pot un lado, algo que Mauss parece ni siquierahaber percibido, laampliacion de Ias fronteras que Durkheim habia establecidopara su dlisdpHna: la realidad humans que no es del reino de la biolcgia ni del reino del aparatopsiquico." 181 discipulo vulneraba estas fronteras, el cuerpo para el era un heche de sociedad, moldeade por eUa;15 los sentimientos, la propia idea de suieto son hechos culturales, hechos de sociedad, como indkaba.en sus trabajos sobre las disciplines corporales, las 1agrimas y Ia nocion de persona.

l,,*"Todo~ndividuobebe. duerrne, C0me>raZiOniiJ~ y~a sociedadtiene un gwan ~nteres.en que estas funciones se cumplan regularrnenre, Si estos hechos fueran, p~!es, soclales.Ia socio:~.og].'8! n!CJ tendriaobjeto propio, y su dominic se confuedirta con el de la biologla y con .:::~ dle la psicologia" (Durkheim, 1978 [1895]: 35)'··

15 Ma[y Dong],as (LSQ8, [1973~: 93) critic:ara. esra pe[:spect~va:"l~ negativ~ de Ma.uss de queexista un cornportanriento natural viene a. confundir lacuestidn. Tergiversa ],at relacion entre .naJtmaleza y cultura"

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Por otrolado, mostrouna profundizacion y determinacion del caracter simbolico de La realidad social, que arroja sabre ella una nueva luz.No es ya s610 que esta se moviese por stmoolos, como estaba va claroen Durkheim, sino que su propia constitucion es simbolica, en cuanto arbirraria, en cuanto inrnotivada:

[ .. ,] uno de los rasgos delhecho social es su aspecto simboIico. Bn lamayoria de las rep resentacio nes colectivas no se trata de una representackinunica de una cosaunica, sino de una representacion elegida arbitrariamente, 0 mas 0 menos arbitrariameate, para significar otras y para dirigir practicas (Mauss, 1950 [19'2,4]: 294).

Aho rra bien laid ea expresada por Mau -S··S.· en I vario 'OS lug ares.a un-

. '_' . ~_.I"" ,.l __ J .Jj"-.:.,,,"',_ ~._ . _' _,~,,: l. __ _d/ '_ . _" :,_ ,_:_J _'_ '-'\, '_ ',_ •• ,_." _' 1. _ ,I -~,. '-', _"I ' __ J _' J~.

que no. hays insistido en ella, es que las sociedades tienen "estilos" es decir, que todas sus instancias tienen un mismo grade de refracdon respecto de un centro inexistente; hay nnatotalidad que se imprime en cada uno de sus elementos.Hoy en dia noshemos vuelto escepticos respecto de Ia validez de ese rasgo holistico;" sitotajidad hay en una sociedad, es un axioma del ebservador, una idea, un principia regulador, ya que no puede ser un data de su experiencia, 10 que no. obsta para que metodologicamente sigamos manteniendo una aproximacion holtstica ..

Pcroftotalldad' no se agota aquf hay dos nociones surgidas de Ia plums de Mauss que tambien la ponen en operacion; la

Hi Afirmaba Manuela Carneiro da Cunha (l9'98: 7J.; en una conferencia

Ro b ert HertzefEsta fuera de mo da, y, S]l1 em bargo, que buena epo ell aquella en Ia que podtamos.nesotros antropologos, y Occidcnte en general, posm~ar la. ,e:x.i~~enciZ!. de UID1lat totaljzacion d.ada. a priori. Si todoeso est~ muertK) y en~.e:rrad.o U!l!U! prim'en vez, bs doMes ex:~quia8 que sIefi.abban una renovacion sin emb~.rgo ne hantenddo lugar, y todavia hayalgunos que tie dehaJten en unlnto intermieable que ya no permite hablar de antropologta"

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[S H D [IQ PRE L 111M II UJ ~ 31

de'thombre total", In de "heche social total", ambas correlativas, Laprimera apunta aJ objeto de los estudios sociologicos, el hombre comun que no opone resistencia a. sus condicienamlentos sociales, el hombre instintivo.elhonrbre estadistico, d hombre quefesafectado en tedo su ser por Ia mas minima de sus percepciones 0 por d masmfnimo choquemeetal" (Mauss, 1950 [192,4]: 305-306).

La segunda nocion ha heche escribir mucho y ha sido usada a diestro y sinlestro," como compensando la parquedad 'COIl! la que Mauss Sf ha referido a ella. Parquedadmas que significativa: la idea de heche social total no. es para hablar de ella" sino. para hablar desde ella, En su contexte mas inmediato.Ias paginas del Bnsayo ... ,Wlas pocas lmeas de sn comienzo advierten de que las prestaciones tetales de las que se va hablar, las maneras CQn~ cretas en las que se manifiestan, forman parte de una clase de hechos socialcs que integran "a 1a vez y de un golpe" instancias religiosas, jurldicas, parentales, economicas, esteticas e infraestructurales [mo rfolo gkas,. dice Mauss). Hay, pues, un primer sentido de la formula) que indica que hay hechos sociales totales -es dedit, privilegiados para acceder a traves de enos a una sociedad- y otros que no 10 son,

Hay un sentido segundo, en apariencia contradictorio can el pdmero: no hay hechos sociales que no sean totales, Cada aspecto de In realidad socia] csmultiple, al mismo tiempo que no permite

l!7 MaIlL1S1:l ,eiS protag:onist:a secundario de una novels, SOi1;r:Jtuia C01'l I:os m;(J:sai"

de Justin Cartwright, en.Ia que OC(hecho social total' es usado PO! el antor como si fuese UH8! suerte de Instancia mistica, unaexperieneia trascendental a la que losprimitives -y, a veces.Ios a~]itrop61ogos-- tienenla fortuna de ao~ede'r" (G~obenina Brumana, :W05: tool.La protagonista, una antropologa franoesa vincuiad.@!. a Mauss que investigaba a .Ios masai en los afio,stre~nta, "encuanto i.nve:st]gadora que viviaenteelos masai -llinmg[nad autor+ dehil.Q de haberse cenvertido en parte delhecho social to tal"

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32 I E NI S AY Qi SO SIR' IE Ell ID 0 N

rednccion interpretative alguna; los planosde In sociedad son

= '_ =

interdependientes e interpenetrados, Ahora bien, e] sentido co-

rmin contra. el que Mauss apelaba ODn la nocion de heche social

~ -

total, el que regia. y se regia por 1a. separadon de instancias institucionales, vitales, conceptuales, no es 5610 una cuestion ideo- 16gica; es, por as! decir, el espiritu capitalista, perc un espiritu muy encarnado en ta realidad, que vuelve estancos los dlstintos mementos dela sociedad, Aunque en la sociedad contemporanea =buena parte de las conclusiones del Ensayo,.. apunta a ello- habia mas y mas fenemenos de la accion social, eoonomica, politics que parecian contrarrestar ese aislamiento,

Y hay un tercer sentido, implicito, tal vezmas relevante: Ia advertencia de que todas las disciplinas parciales (derecho, economia, psicologia, sociologia .... ) que los aborden son constructos analiticos, instrumentos de precision siempre sospechosa, siempre en obra, siempre en movimiento. Lo real, ]0 concreto, prima sobre todo discurso disciplinario y, mas ann, sobre toda teoria." La. etnclogla debe ser descriptiva; 81 la teoria es necesaria, dice Mauss (1979 [1930]: 209')) si se ve obligado a desarrollarla soloes

en la medida en que", extraida de los hechos, puede ayudar a pereibirlos, a. registrar otros, a dasificarlos demanera diferente; en la medida en que se profundiza envez de generalizarse, se afirma y adquiere peso. material en vez de elevarse en andamfajes de hipotesls historicas 0 de ideas metaffsicas,"

18 Ese rechazopor las teoriaslo vivta Mauss, activo milrrante socialista, tamhie~ enla poUtica enla que defendla un socialismo 8.1n doc~rin8!8 (Fournier,

- ) <. "AI . l ., ( .0 ~, . .. - 6) C ~.

1:994; 43j'.;~s~as· so 0 son mcas •• CIt •. en [c'OUfllJet,. 1:997; 3· ••.. ·omo querJa

e~ Diablo de Goethe: "'Grisestoda. teoda y verde el arbol sagrado de la vida .... 19 ill)esconfianzu aLlnmay()r~.e pwchldan bs ,elaboradones metadentificas: ~~qu~.elles no saben hacer ciencia, hacen su histeria, discuten su metodo, 0 critican su alcance" (MaU.8S,.1950 [:I!9241: 283.])..

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Esa determinacion es 10 que ,eI llamaba su positivismo, el "alas casas mismas" de las cuales 10 que pretende es, 10 dice varias veces.producir una. fenomenologta, Paginas despues delmismo texto (ibid.: 212) agrega: "No creo mucho en los sistemas cientificos y jamas tengo necesidad de expresar mas que verdades parciales" En las conclusiones del Ensayo .. ,. hay una lmeas que anticipan la idea que desarrollaria muchomas tarde EvansPritchard (1978 [1950]: 20), un parentesco entre 1a etnolegia y la bistoria que abandonaba lailusion de que Ia disdpUna produiese Jeres universales de realidades universales:

Los historiadores sienten y obietan con justa razors que los sociologos hacen demasiadas abstracciones y separan dernasiado los distintos elementos de las sociedades entre si, Hay que hacer como ellos: observar 10 que esta dado. Ahore bien) ]0 dado es Roma, es Arenas, es el frances medio, es el melanesio de tal 0 cual isla, y no la plegaria 0 el derecho en sf' (cf cap. IV, p. 254).

Sistematico sin sistema, a Mauss -un ejemplo-, en su estudie con Beuchat sobre los esquimales (el primer esfuerzo hecho para estudiar una. sociedad como un todo integrado, Segall Karady [1968: xxxrv] ), la radical diferencia entre la vida social del invierno y Ia de] verano nolo neva a generar unateoria sobre sociedades con dualidad rnorfologica,

Mauss no iba pues tras sistemas teoricos, mucho menos tras un sistema unico, sino tras microteorias cuya validez yace en el esclarccimiento de fenomcnos concretes y delimitadosrmicroteorias provenientes de la comparacion controlada =tan alejada de la comparaciorr heterogenea de los predecesores evclucionistas-cmicroteortas que, de hecho, no son otra cosa que la formnlacion de obiete« Pero no se trata ya de objetos evidentes

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para la mirada extranante del observador y del interprete me-

= '_ =

tropolitano; Karady (1982:31) sertala

Ia evolnciorr que se observa en Ia obra de Mauss en cuanto al pasaje de objetos preconstituidos, ebjetos que formaban parte de la tradicion occidental (sacrificio.magia, mito), al comienzo de su carrera, a objetos construidos mediante procedlmientos comparatistas (don, potlatch, relaciones jocosas, nocion de Sit tecnicas del cuerpo),

Es enesta segunda fase de su carrera cuando Mauss alcanza un "concreto" de nuevo orden y, con ello.Ia plcnitud del desarrollo de Ia etnologia como ciencia:

este nuevo. concreto no es la materia bruta obtenida directamente por el etnologo o indirectamente y a. partir de ]a cual se esfuerza en CO nstitnir una. teorla. sistematica: es Ia re-lectura, ~a re-descripciona la luz de esta teoria conquistada sobre las apariencias y los detalles anecdoticos dela descripcion primitiva, [ ... ] Bl pasaje por lo abstracso eslo (u'lico que p.ennite el estudio verdaderamente concreto de 1'0' social (Dubar, 1969: 521; enfasis del autor},

Ya veremos, al Imroducimos en el Ensayo ..... " el modo en que Mauss construyo urr objeto y~, de una. manera mas especifica, cual es entonces su estatus epistemico y su relacion con la.reaIidad ernpfrica,

Levi-Strauss, aunque no. perteneciese algrupo de alumnos de Mauss, fue quien de manera mas exphcita senalo d caracter revolucionario d!e este frente a la figura de su tin: por un lado,

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E H U11~ HI P IR'IE III Mill ~ A R I 35

estan sus repetidas criticas contra.Durkheimrpor el otro, la imagen queha querido dar sobre SE mismo no tanto de continuador de Mauss, sino de su leghimo heredero, el que llevo a. la. etnologia porfin a 1a tierra prometida de 1a cieetificidad, enIametafora que mostraba a] Maestro. como a un desfallecido Moises,

A pesar de los merecidos fastos que hace poco cubrieron el centenario de Levi-Strauss, no parece ya necesario, como decadas atras, recuperar a Mauss de la patrimonializaeion que sufri6 amanos de aquel No cabe duda de que Ia revalorizacion que significoen 1950 Ia edicion die algunas de las obras fundamentales de Mauss=entre las cuales el Enscyo .... _- debio mucho at prologo que Levi-Strauss hizo a la compilacion, pero el mas de medic siglo que nos separa de esa publicacion ha permitido moderar elencarrdilamiento de esa lectura suya: hay un Mauss independiente de las ccnstmcciones que alit seencuentran de Ia misma manera que hay un Mauss indepen diente de Dnrkheim, Fern mas qne inteotaruna eanrabilidad de deudas.infldelidades y cortes, conviene asomarse almismo Mauss.

Tarea nada sencilla esta de dar una vision suya)por diversas razones .. Mauss esel hombre fragmentario par ex.cdenda. Fragmentario, clan) esta, en el sentido opuesto 31 del hombre total del que se ha hablado, es decir, el del cientifico que logre dominar las determinaciones sociales.Pero tambien es fragmentario en, scntidosmas comunes dividido entre su almamilitante y su alma cientiflca, ODn una produccion dispersaen centenaries y centenares de paginas, buena parte de las cuales son las tantas resenas cuya entrega tardiauna y otra vez Durkheim le reprochaba con arnargura; otras, breves.telegraficas comunicaciones sobre cuestiones dispares como ,el dinero, el alma) las dlisciptiinas corporales) las lagrimas.Textos inconclusos 001110 aque] so bre La nacion 0 su fallidatesis de doctorado -Lapriere (La plegariaj- a la que dedico a.DOS y anos de trabajo para terminar dejandoinacabada, fracaso

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36 I EI~SAYO SOaRE H DD~

que podemosrelacionar con el que baya abandonado los objetos

~ - ~

"preconstituidos" POt los producidos por medios comparatives,

la difererrcia que veiamos poco antes enpalabras de Karady, Tex-

- - -

tos en coantoria: con elpropio Durkheim, con Fauconnet, con

Hubert" con Beauchat. Estos son los mas extensos, los mas aca-

. .

bados.Icsmascorrocidos de sus trabajos anteriores alEns,~yO' ... , Pero todostienen demanera ,exp1idta un caracter parcia] e illconcluso: son muestras de 10 que Mauss y su eventua] coautor tienen entre manos que deberan completerse, que deberan verificarse, que deberan ampHarse con nuevos estudros, con nuevos datos, con nuevas comparaciones, Nada es definitive, nada se cierra, caractertstica que habla tanto de la personalidad del propio Mauss como de su idea de la labor ciennflca.

En el trabajo sobre el sacriflcio -coautoria de Hubert-, apa.~ recta ya un desarrollo de los favores dados y esperados en la relacien entre protagomstas diferentes a los que operan en el Ensayo., .: hombres y dlvinidades .. Este texto volvia racional, bri:ndlaba un sentido, un fenomeno que, apesar de su presencia en Ia historia europea, actuaba como un elemento exorizante de las culturas otras .. En el estudio sobre la magia.tambien con Hubert) Ia atencion Sf: centraba sabre una categoria, germen de Ia idea moderna de causa, un despliegue de nociones que atraviesa sociedades muy distantes, y que entre en la literaturaetnologica con su denominacion maori: mana, que es ademas, por as! decir, un avatar de la categoria que en el Ensayo .... tiene un valor central para esclarecee la dinamica de los dones, el hau, termino tambien maort Otro texto relevante, sin vinculaciorr detectable conel Ensayo, , .. ,' es el escrito con Durkheim sobre los sistemas clasificatorios, ,en el que qu]za prime la vision mas mecanicista de este .. De todasmaneras, es una magntficatentativa de disolver la autonomfa de los conceptos y de vincularlos con el mundo vivido socialmente.

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E S nOli 0 PR E IU M liLA R ~ .37

Hay un texto, muchomas breve ymucho menos citado, de 1914: "Les origines de la notion de moenaie" cuestion ala que el autor le da tanto relieve en el Ensaye, .. como pa.ra dedicarle una amplia nota (cf cap. II,. p. 115,,11. 29). Vale Ia pena detenerse en este texto, porqne tal vez sea ani donde Mauss muestra con mayor maestria expositiva su manera depensar "

Aqui Mauss recorria un camino Inverse pero complementario al de Marx. Si este disolvia el misterio de lamoneda en so caracter de equivalente universal de cualquier mercancia, y el deesta ,eu la fuerza detrabajo que la habiaprodncido, aque] intentaba rescstar la densidad del misterio que rodea al heche mismo de que una so ciedad=toda sodedad- acepte esa condensadon en un objeto, Sobreimpuesto a una racionalidad que hace qu,e la moneda see 10. que no es y no. sea 10 que es," ,el analisis de Mauss Sf: centraba en el residue, en elpeso, en la inercia del mecanisme fetichizante. En otras palabras, hay una dimension ideologica, expresiva, sirnbolica de la moneda que en vistas a. resfituirle todo suporte es precise sacar aluz, 0 sea, lamoneda tiene un valor propio mas ana de su equivalencia cuantificable en bicncs: es 10' que hace que sea moneda a difererrcia de todo otro bien) es In que hace que haya moneda.

El valor de un objeto cualquiera ungido POf la sociedad como equivalente universal, que se irnpone con un poder universalmente aceptado, no puede derivar de sus caracteristlcas flsicas (l,en que se diterencian desde un punto de vistaflsieo urr mnnton de conchas e de puntas de flecbas=monedas en ciertas 80- ciedades- de 10. que se puede comprar con ellasi), 01 de unuso

20 Los parrafos que sigllUen provienen, con algu,r~aB medificaciones, de Giobellina Heumana (2"003 ~]983]: 2~O(i y 88,.) ..

21 ~Sorp[ende que Lacan (il935 [1978]; 55) haya dado una definicion de stmbolo muypr6xima:'(!a presencia en Ia ausencia y la ausencia enlapresencia'f

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particular fuera de su papel demoneda, ai de la Razen. Pero

- ~ -

est a indeterminacion, estecaracter arbitrario, no es mas que la otra cara de su peso simbelice, ani ,por donde la moneda habla de la sociedad, Si ell unaprimera mstancia cualquier objeto puede ser moneda, en una segunda, la determinacion es total, tanto que uno y solo uno asumira ese papel, Este proceso de determinacion es general, no es valido entonces preguntarse por su origen, Siempre ha habidomoneda y toda sociedad ha puesto siernpre en juego las ideas que en ella se encierran.

Remitiendo ala pulcraconcrecion maussiana: en diversos pueblos (alguna isla melanesia.losalgonquinos, los habitantes de Nueva Guinea, de 'Iogo, etc.) 13 palabrs utilizade para nombrar los objetos que cumplian la funci6n de moneda guarda tambienel senddo de podermagico 0 de sagrado; en otros, son los propios talismanes los que poseen Dundon mediadora en los intercambios CleL dinero de los negros", en palabras de infermantes de Spencer y Guillen), En stntesis, en toda sociedad hay una determinacion de ciertos objetos (5a1, . oro, ganado, metales, etc.) que son depositaries de valor religiose y almismo tiempo son aeeptados comomedio de pago de cualquier otro bien. Es dedr.elpoder de compra d!e estos obietos esta indisolublemente unidc a supoder religiose. La moneda encierra entonces en sf 13 nocion del poder de la sociedad.constttuida anile todo en el campo de las ideas y las practices misticas ..

La. moneda.trasluce tambien como pecos otros herhos sodales no fa una nocion en particular, sino algo considemdo por Mauss (CHnO demucha mayor relevancia, que hace al centro. mismo de 10 sociah las "expectativas' ~ "Estamos entre nosotros, en sociedad, para esperar entre nosotros tal 0 cual resultado; es esa Ia forma esencial de1a comunidad" (Mauss, 1974 [1934]: 117). S610 hay sociedad siesta puedegarantizar la estabilidad de los c6digos que se emplean en ella. La moneda.la idea que ]e subyace

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EST U ID I 0 PIR' HI MIN A R I 39

deequivalentes fijos, es lugar privilegiado en eJ que se hacen patentes lasexpectativas cumplidas, o+en la manera en que la experiencia de hoy en cilia muestra- como el incumplimiento de expectativas es productor de crisis.Pero lamoneda encierra, ademas, otra determinacion clave: In numeracion, Es el paso de 10 cualitativo a 10 cuantitativo, 0, mejor dicho, es la cuantificacion de 10 cualitativo .. Esta 0 btencion de medida permanente y universal es la instauracion de 10 racional,

3·BLENSAYO

El primer antecedente del Ensayo.,. es de 1910. una resena (Mauss, 1969a [1910]: 31) de dos publicaciones de Swanton en la que aparece la cuestion del I) otlat ch, un conjunto ceremonial de varios pueblos indios de la costa noroeste de America del Norte que consiste en donaciones publfcas entre sujetos individuales .0 colectivos; en esta resena Mauss tambien Sf: referla por vel, primera al "heche social total", empleando lacuriosa expresion de "sincretismo de hechos sociales" Este fenomeno, el potlatch, aparecia decisive para encaminarse a un rastreo del origen del contrato, Ia condicion indispensable de toda sociabilidad,

Sobreese polo trabajo Maussmas de una. decada, produjo algunos breves escritos, dio algun curse, con la idea de qU!fe el fenomeno registrado entre los kwakiut], los haida, los chinoock, etc." tenia. caracterfsticas universales, de que se rephcaba en fenomenos de estructura semejante, 110 s610 en otras culturas arcaicas (Africa, Melanesia), sino tambien en vestigios presentes en Ia nuestra, como 10 sugiere, por ejemplo, un escrito de [enofontes sobre Tracia, ademas de eiemplos contemporaneoscomo los regales navidenos, Lo que faltaba para completar elpano-

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40 I E IH SA y 0 S U U E H D 0 ~

rama aparecio en escena en 1922 con Los argonautas del Pacifico occidental, libro en el que Bronislaw Mafinowskivolcaba una novedosa etnografta sobrelos habitantes de las Trobriand.hombres que surcaban los mares uniendoun grupo die islaserr un circuito incesante de regales de collaresy pulseras: e] kula, Mauss llamaba una y otra vez (1'])0 tlatch" a este circuito, uniendo ambos fenomenosen un objeto unico,

Objeto, ya Sf ha vista pa:ginas atras, que no es materialempirico directo, sino reconstitnido a partir de la comparacion, de la form;alizad6u) de la abstraccion, Donde se dice "obieto" se podda decir, quiza con mayorprecision, con mayor alcance epistemico, "modele" Es decir, un ingenio conceptual que debe responder ados exigencies: una, ell ser consistente, es decir, regido por una Iogica diferencial y productora de sentido, dos, poder dar cuenta de un conjunto significaeivo de observacicnes emptricas, es decir, poder subsumirlas con ,el menor residuo posible, (Jon ,el mas alto nivel de concreclorr posible.El modeloexpuestoen el Ensayo ... es el de 10 que Mauss Ilamaba "prestaciones totales de tipo agonistico", expresion que exige algun esclarecimiento ..

Ante todo, un esquema global de Ia evolucion de la humanidad -Mauss da una breve pincelada al respecto al finall de] capitulo 11- que presenta tries fases en relaclon con La circulacion die bienes y servicios, La fase actual, la sociedad capitalistaavanzada, que 10 he circunscrito, formalizado.rnercantilizado, objetivado, die una manera radical. 22, La fuse primera, propia de las sociedades menos articuladas -Ias australianas.por ejemplo-, es la de la "prestacion total, que no estudiamos en este trabajo" (cf cap. II,. P,]46)) dice Mauss): ,eI tipo de relacidn que se establece entre las

22 Annque, en el6~ti[!lr!Ij'() c:apimIo de!.EnsilfO ..... , ,en sus co~clus]ones, se vera que esta absrraceicn no es complete, sino que~ par el centrario, muestra tendencias contrapuestas.

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E S H 0 110 PRE IU 1M ~ I~ H ~ 41

mitades de una. unidad socialpor la cual cadauna de elias esta a disposicion de las necesidades materiales y espirituales (acciones rituales, por ejemplo] de la otra, en cualquier momenta y sin necesidad de forrnalismo, No es el legendario comunismc primitive de los evolucionistas, ya que no se trata de unaausencia de propiedad, sino de una propiedad que es cedida, Cada fase anteriorpervive en la posterior; el capitulo. TIll esta dedicado a. sefialar Ia mercia simbolica per La que, por ejemplo, el derecho romano opera con categorias p,r6xhnas a la de hau.

Lafase POt Ia que se intereso Mauss es la que hace de gozne entre una y otra; elmomentoen que la cesion de propiedad se realize de unamanera ceremonial ycon fronteras cada vez mas amplias depatticipacicn.superando el limite de la unidad primaria, pata hacerse tribal, intertribal, internacional, Y, en un plano mas estrategico, el memento err el que seplantes la posibilidad de que el circuito de reciprocidad pueda no cerrarse, de que la confianz» depositada pueda 110 ser compensada. De todas maneras, aun con tal carga de incertidnmbre,« precisamente per ella) este sistema de dones ha side elmecanismo basicopor el que las sociedades han accedido a Iacohcsion,

Ahora bien, los sistemas de dones ope ran en dos registros diferentes, d tipo potlatch y e] tipo kula. Una de las deudas que la etnologta tiene con Mauss es quehaya advertido que ambos remitian a una estructura comun .. Su di fer-en cia, por otro lado, quisapueda ser encarada con el juego combinatorio porel que Levi-Strauss (1962: cap. IV) mostraba que{{t6lem~'"'y'(cacsta)) son mecanismos equivalentes de articulacion de unidades soclales: la primera'iho rizontal" Ia segundavertical'ls Un sistema como

23 Hay una dlifer,enda entre potlatch y kula die otro orden, que puedle llevar a la cQrr]JIu.si6n; mientras que el segundo es un terrninounrvoco que designa un fenomeno claeamente determinado y con Eases de estricta articulacion, muy

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el potlatch juega la carta de la jerarquia de unidades en un territorio, UIlO como el del kula) Ia del reconocimiento polinomico, en un espacio multirerritorial, de unidades que tienen sus jie·~ rarquias mternas establecidas pOI acciones tipo potlatch, como el caso del moka que pronto se vera

El empleo del calificativo de "agonistico" por parte de Mauss proventa de la forma que esta cesiontemaba entre los Indios del noroeste de America del Norte, como un combate de riquezas, y, 10 han senalado muchos autores, ta] ve: s,e tratase deuna caracteristica excepcional del fenomeno, De todas maneras, sea ese el adjetivomas apropiado 0 no, 10 que irnportaes que no. se trata de una accion improvisada 0 circunstancial, como cuando vamos a la casa de la vecina a pedir que nos de un poco de sal, que seriaun simi] caricaturesco de las prestaciones primarias, Por elcontrario, es unaaccion pautada, meditaday premeditada, en la que Sf despliegan esfnerzos y recursos de gran magnitud, corrmucha importancia social y emocional. Es un ritual, urt ritua] enel que prima el espectaculo, UJ1.a fiesta en. ia que, como se dice en buee romance.t'se tira la casa por la ventana"

Los invitados comeran hasta mas no poder, se Ios c:argara de regales y,. en cases extremes, objetos de valor (mantas, escudos simbolicos de cobre, alimentos preservados) seran destruidos ante sus ojos como modo de mostrar desprendimiento ysuperioridad. La practice destructiva puede llegar -'no es el caso de los indios americanos- basta In autoinrnolacion del donante, Por urr lado, entonces, e1 potlatch apuntala un sistema de firme

y forzada- ierarqnia yexiste por ypara el; por el otro, muy al

bien estable,ddo en la etnografia, elprimero es equreoco -designa acontedmiemos muy d~fe[entes- y con un desarrollo indeterminado (ct. Testart, 1999; 24). De todas maneras.en d plano de modele enel que Mauss se movta, tall disparjdad esirrelevante ..

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ESTUD[O PHLIIMINU ~ 43

contrario, las Jlarnas que consurnerr las mantas, lostrozos de los escudos de cobre quebrados.Ios alimerrtcs devorados, tamans aniquilacion, lacaso no esbozan una situacion de communitas, el estado de nada social, Ia posicion Iiminar que Victor Turner convirtio en categeria teorica a. partir de las ideas de Van Gennepi El sistema Sf alimenta del anti-sistema, la estructura de lal anti-estructura; esta es una verdad sociologica que esta a flor de pie] en el Ensayo. .. pero que no termina de cuajar,

Mauss pretendio cuadrar las cuentas del despilfarro senalando el caracter sacrificial que enmuchos casas adlquirla el potlatch, EI exceso seria asi una of rend a a los dioses, a los espiritus, a los muertos. Si.perojacaso con esos dones se pidesuintervend6n? Las fiierzas espirituales no tienen papel decisive en el desarrollo de] potlatch, que 10. quehace es dirimir cuestiones humanas con medics hnmanos." Salvo que elpapel que tengan sea servir de coartada al "gasto soberano" (Bataille dixit); salvo que ya que el sacrificio esta hecho, epor que no dirlgirlo a quienes siempre aceptan de buengrado y demanera benevolentei Pero de 0]11- gunamanera esa es la finahdad de la accion ceremonial."

Ademas, existe una contradiccicn entre 10 que ocurre en los ejemplos americanos en los que pensaba -y tambien en los ca-

24 Levi-Strauss b979~ 30,42) insiste en el (adder profane del potlatch. Ern la primera referencia agrega: "Se exeluta alos danzarines que halnan ganado la proteccion de un esptritu g!l.tlrd]an~ por miedo deque si se ml1!IDThifestasen sin vemir a cuento, €8te hiciern perder sucaracter a Ia ceremonia" En la segunda senala el hecho de qtlH~ d.ete.rmi~adas ma~ear@Js e:mp]!eachts en potlatch "eran excluidas de losrites sagrndos d.el invierno"

25lli)Chll!S (cit, en Schulte- Tenckhoff 1986: 65) dala siguiente version de IS! sacralidad del potlatch, en la que sugiere que es una especie de coartedae «En nuestrcs 010.s, la ceremonia noes ill mas ni menos que un memento de diversili6n ge:ner~ll) espendo (10n pla,c:er tanto pOI los jioV"enes cuanro por Ins viejos .. Pero subsiste bastante de suantigao caracter sagrado para! dar al indio, durante Ia celebracion, un aspecto de dignidad que le faltaen otros mementos"

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80S melanesios- y la vision die sacrificio Que habia desarrollado Mauss (dar poco para obtener mucho, como dice en ,eI Ensay» .. , ): 13 pretension de crear reciprocidad con dioses yafines, Tal pretensio n no debia extralimitarse, comoafirme e1 texto escandinavo que sirve de Epigrafe al libro: «Mas vale no rogar (pedirj/ que sacrificar demasiado (a los diosesl.' Un regale dado siempreespera un regale a cambio.r Mas vale no entregar una ofrenda/ que gastar demasiado en ella' (pp. 69-70 l. La ofrenda debe sermedida, dice este verso; Ia ofrenda debe ser desmedida, dice e] potlatch.

Hay, entonces, unpunto que Mauss noexploro lo suficiente, uno de "los lados oscuros de la vida social" (cf cap. IV) P .. 250, tan oscuro como aquellos a los que Hertz dedico su esfuerzo sabre In. muerte 0 lamano izquierda; e1 despiifarro, el exceso, d sacrifido. Sacrificio, 51) pero eludiendo 10 sagrado que el termino carga; sacrificio sin un receptor, podria decirse, sacrificio como un gran gesto -eL potlatch 0 el kula. son.ante todo, espectaculares- que declara sin reparos que Ia locura de los espiritus est a por encima de la razon de los estomagos. La Cultura sobreponiendose 11 la Naturaleza, si retomamos Ia oposicion establecida POt LeviStrauss) si se quiere; tambien la 008a. maldita de Bataille."

Elaspecto a:gonistico, cuando existe, apunta alestablecimiento y al mantenimiento de jerarquias, obtencion de nombres prestigiosos, supremacia moral.Moral, pero ncmaterial; moral, peru no polrtiea." La [erarquta deriva de una cosmologta que p'rovee

26 ila inutilidad de este aspecto del potlatch/kula, 0, mejor, su an[~ut~Hdad~ hace recorder 10 dicho porelguien bastante vinculado a Ba.~aHle> [acques Lacan (]~HII 1[1.9'751: I}: "E1 goce.es 10 que no sirve pa.ill:tlJ nuda!":

2, Para dar nocion de la manera en que ~~ potlatch ~,[3 ~nt~ndido. ann por g:en~e proxima a. Mauss) vease esta fermulacion de un autor muy prollfico pero que no logr6 supenu la barrera del tiernpo, Raymond Lenomr(1924; 21(0): ".El potlatch crea obligacicnes entre grupo8 deterrninados y se

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E S H D [0 PR H II M I NU ~ 45

a. todo 10 real [humana. ratstico, material) im lugar .. Pero "el tango no se define [ ... ] por los medics materiales de que se dispone" (Schulte- Tenckhoff 1986: 93)" sino por la. capacidar] deprivacicn de tales medios. Es decir, los puestos jerarquicos en juegc no implicai» niposesiones convertidasenpatrimonio ni capacidad coercitiva sobre nadie: irnplican prestigiopor eI que se renuncia a las posesionesmareriales, prestigio que otorga capacidad demando (en la guerra, en la caza, por ejemplo) pero s610 en Ia medida en quelos mandados 10 acepten, que sean comprometidos por ese prestigio: (La vol un tad de diferendarse dentro del propio grupo y frente a los grupos vecinos es un dato fundamental de la vida social y politica; pero no implica que las relacienes de dominacion/ subordinacion esten nunca establecidas con claridad" (ibid.: 9'4).,28

Una accion tan "amieconomdcs" podia ser considerada como una peligrosa transgresion y lo fue .. Las autoridades politicas y religiosas canadienses establecieron a, mediados del siglo XIX

acompafia de dones. [.,,] Las cbligaciones son impuestas p~r una parte, sufri.d~s per ru.;) otra y, ~UlJlq~e esten aOOlllThpaii.adas decomuniones alimentarias, no implican ni Ia .igualdadl de las partes que fandael d1erecho, ni cl consentimiento m1UnT~.O de voltmtades que Iunda el oontnl~(» sino en mana, la autoridad.lcs privilegios, la fuerza"

Con 10's nsismos elementos de juicio que Mauss, Lenoir pone elpoder

en el centro del potlatch, sin diferenciar entre poder mtstico, de prestigio ode col'lcdon. Ademas no fercibe que [a iglill.aldad entre 181.8 unidades ~nterv]1l1ient€se;scondid6n necesaria p'1u:a Iuchar por la supremaciay que estaes transitorIa'dPara que lucharta par la supremacia alguien a quien tOd.08 se la reconocenj .,:;No es esoesIo que ocurre con .. los principados polinesios que,. dice M~uss (cf infm, p, 46), no necesitarian yea del potlatchi

28 Hay una cuestion qUi:: Mauss no u,ego siquiera a plantearss y qrue aqut permanecera solo como mterrogante .i1li.],arg]na~.:el lugar d1el potlatch -0 el knla- en las sociedades dond!e se pra!ctica. En ctras palabras, llilS sociedades

Iatcl . dad ~.". 1 ·1 ~.I!:' deci ·~]·1·l· '..11]

CDll. IPO~a!tC.l so.n soc lei .. ades ·81 pot ate T. Jl.:.s •• _ ec]r~~cml .. es .. :.1. re. evancta de .

fencrnenoen la constitucion misma de laestrucmrar {d. Testart, ]99'9)..

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una ley que prohibta la realizacion del potlatch, ley que ,s,e mantnvo basta alrededor d.e 19'50; e] potlatch). decian misioneros y politicos, hacia quelosabongenes se mantuviesen en la miseria y no emprendiesenel camino de la. civilizacion (Schulte'Ienckhoff 1986: 56 y SS.).

Porque hay un segundo efecto funcicnal, 0 antifunclonal si se qui ere. Partarnos de que aunque no haya destruccion directs de bienes, en todo caso la hay indirecta: elmerot'lucro cesante" de todo el esfuerzo no destinado a la produccion y a Ia acumulacion. Entodo caso, hay cemo La accion subyacente de despilfarrar, de ago tar 0 de no producir excedentes que, par 10. tanto, no pueden seracumulados, Schu1te-Tenckhoff (ibid.: 234) sen ala que la base del potlatch/'exige una citcnlacion de bienes que prohfbe la acumulacion productive y una forma instnucionalizada de propiedad', y aunque la acumulacion se produzca y se cree una "frontera entre pobres y rices) eJ! principia de circulacion hace que esta frontera seamovil" (ibid.: 236) .

.1Est.aria entonces muy desencaminado pensar que esa reluctancia a] excedente sea una salvaguarda del sistema frente a] riesgo de que su acumulaeion fije las jerarquias y las convierta en riqueza y poder monopolizadosi En nota. a. pie de pagina Mauss se preguntaba por que en las sociedades polinesias el potlatch no existe: ({De hecho, hay una razon para su desaparidon en parte de esta area .. los clancs estan deflnitivamente jerarquizados en casi todas las islas e Incluso est an concentrados alrededor de una monarquia" (cf cap. I, p, 105, n, 79).

Esta oposicien recnerda la que describio decadasmas tarde Sahlins (1979 [1963J) entre los sistemas de autoridad en la Melanesia y la Polinesia En esta, la organizaciou socia] Sf ha convertido en una jerarqufaestabje y con un poder del que despojan al conjunto de Ia sociedad, La apropiacion de la concentradon de excedentes permite que Ia unidad que ha obtenido Ia prima-

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cia conforme y sustente dos estamentos cuyo efecto es la legi-

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macion mistica, sin embargo, no se produce s610 por la.

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mstitucion de urr cuerpo sacerdotal, sino mas bien -es una hi-

potesis- por convertir a] mana del rey en una realidad absolute y divina, COHIO' 10 ejemplifica este textorecogido en ]a isla de Pascua a fines del siglo XIX (Metraux, 1965: [1941]: 137):

~Cua-Les son las cosas que el rey multiplka en esta tierra?

[ ••• JI el rey hace crecer las dukes patatas blancas que crecen en esta tierra. Es ,eI, el rey, que nos hace que el cielo y los

_' ~

ancestros nos sean propicios, 1[ ••• ] Las langostas, el pez

po'opo'o, los congrios, el musgo, el helecho y Ia plants kavakava.atua. 1[" , •• ]1 Introducelosatunes, los peces atu y ature. [ ... JI Las tertugas, su carapacho abdominal! y sus patas, [ ... ] las estrellas, el ciele, el calor, el sol y Ia luna (etc., etc., etc.),

"E] rey llevado en litera -continua Metraux- y cuyo contacto mataa la genre cormm es un jefe sagradopolinesio, el equivalente enla isla de Pascua de los arii talritiancs que se desplazaban montados sobre tm hombre :para no comunicar su mana a la tierra de sus vasallos," Este mana estanco, obtenido por nacimiento. y correlative a un poder proto-estatal.se contrapone at mana obtenido y mantenido, entre otras cosas, porla dcnacien; se contrapone tamhien al hau que" ya. se vera, cobra su sentido en d movimiento y en las relaciones entre sujetos sociales.

El Bnsayo ... , se despliega en una Introduccidn, unas Conclusiones y tres capitulos, El primero se centra. mas que nada en el ejemplo de los indios de] noroeste de America del Norte, el segundo gira sobre e] Hbro publicado poco antes porMalincwski -Los argonauias del Pacifico occidental-, yamplia el modele ela-

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borada en ,e] capitulo anterior; el tercero rastrea los vestigios del

= ',_

don en otras cultures ..

Los reproches que paginas arras vetamos en pluma de Hubert no eran gratuitos; el texto resulta con frecueacia confnso, abigarrado con un volumen de informacion a veces excesivo, Lo dice F .. Weber (2007: 12) a] comienzo de su Introduccion at la nueva edicionfrancesa del Ensayo. . ,:"el Ensayo 110 deja de ser un texto desconcertante, una. sucesion de fichas documentales gracias a las cuales el lector viaja, conel peligre de perderse, a traves de los siglos y a traves de los continentes"

Tan desconcertante.pero en eM fondomuy esclarecedora, resulta cierta contradiccion entre el primero yeJ segundo capitulo, constatacion de que Mauss presentaba, como el queria, un libro "en abierto" La cuestion es dela maxirnarelevancia para la comprension cabal del trabaio: de heche se trata de una circunstancia muy sencilla, perc que exige entrar en algun detalle ..

Mauss habia trabajado alrededor de quince anos sobre la base, en Eo esencial, del material que Boas y otros autores habian recogido de los haida, los tlingit.Ios chinoock, los kwakint] y demas, a 10 que se anadian algunos datos adicionalcs de la.MeIanesia y de Nueva Zelanda. S610 un ano antes de mandar el Ensayo .... a. prensa llego a susmanos d libra de Malinowski" que ampliaba el panorama basta dade una nueva fisonomfa a Ia cuestion,

La. idea que Mauss se habta hecho con su base etnografica original era que el potlatch -eI termino que finalmente prevaleciopara derrominar lastprestadones totales de tipo agonistied) - ponia en juego 3. dos y solo a, des actores individuales 0

2~9 Aunque citase varias veces un art:[ct~lo de Malin.owski sobre eltema fechado en lli92:0 C~Kl!l1a; The circalating exchange ofvaluables in the An:::h~.pdagoes ofEastern New Gu:lineaJ»),.Man:, NQ 20).

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E:SHD~O PREUMI~H I 49

grupales, uno que hoy da y otro que hoy recibe, que en un plazo indeterminado (pero ineludible) deberan intercambiar suspapeles: el querecibio, dar~a;. ell que clio" recibira .. Dejemos por ahora de lado el aspecto ago nistico ,. que obligarfa a que la segunda donacion superea la primera,

La cuesticn con la que Mauss comenzaba su trabaio erala preguntapor 10 que hace quela cosa deba ser devuelta ... En principio pareceria que Mauss se hubiese salrado las primeras des reglas -que formulara varias paginas despues-: Ia obligaclon de dar y Ia de recibir.Pero quiza no; mas ana de 10 que Mauss haya pensado 0 querido decir, podemos suponer que es desde elcierre del esquema de prestaciones totales que cada paso en apariencia anterior cobra sentido. ,0 sea.Ia obligacion de dar) La obligacion de recibir, son logkamenteposreriores a la obligacion de devolver; EI sistema se establece solo en la medida en que le devohrciorr real 0 prevista confirms el sistema de "credito" de confianza.

La respuesta a su pregunta la toma Mauss de las palabras de un sabiomaon, 'Iamati Ranaipiri, recogidas en Ea primera decada del siglo xx por Elsdo n Best:

Voy a hablar del hau ... EI hau no es el viento que sopla, En absolute. Supon que posees un articulo determinado (taon:ga) y que me das dicho articulo; me 10 das sin unprecio establecido, No hacemos ningun negncio al respecto .. Ahora bien, yo ]e doyese articulo a una tercera persona que, despues de que

=- = = -=

hapasado algun tiempo.decide devolver alguna coss a. modo

depago (utu)"merega]a alga (taonga) .. Ahorabien.ese taonga que elmc da es elespfritu (hau) del t(wng'U; que yo recibi de ti y que le d:i a. el, Yo debo devolverte lostaonga que he recibido pOl esostaonga (que tu file diste), No. seno justo (tika) demi parte conservar esos taonga paraml, ya sean deseables (rawe) o desagradables (kino). Yo debo dartelos a. ti.puesson un hau

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del :taon:ga: que me has dado .. 51 me quedara con ese segundo

_" = = -

taonga, podrta sucederme algomalo, algo grave, incluso la

muerte, Tal es e~ hav, el hau die la propiedad personal.el hau

- - -

de lostaonga, el hau del bosque (cf.cap .. I, p. 87'.

En este fragmentc encontro Mauss tat razon del.sistema de dones, que sintetizaba pocas Iineas despues: "Lo que obliga en el regale recibido, intercambiado, es e] hecho de que la 008a recibida no es algo inerte" (p .. 88), Unaformulacion tan escueta, de un nivel tal de precisa abstraccion, tan pmpia de la condicicn de modele, permite dejar de lado discusiones, como la qlle entablaba Firth desde 1929~ sobre el valor exacto del termiJlo'(htltl"i), 0 las posteriores revisiones de erratas y cortes sufridos por La traduccion del texto original (Sahlins, 1977 I[ 1974]): 167 Y 55.; Go delfe r, 1997: 70 y ss.), as! como nos intentos de disolver el objetotpotlatch"." £1 Ensaye .... , mas ann con su pluralidad de exegesis, exige decidir entre la opcion moderna de operar con objetos, con modelos, contra Ia tentacion esceptica)poSf:r:loderna, de disolverlos ya en las especificidades contextuales, ya en las particularidades de una etnografia particular,

Lo que en verdad importa es que,. a diferenda de la mercancia, del objeto dotado de valor de cambio en el modo de producciorrcapitalista, [a cosa, en las "sociedades arcaicas', cnando se la inserta en las relaciones socialcs cobra vida, recibe un peso simbolico, un poder que refleja, reproduce y potencia elpoder que todo sujeto socia] tiene frente a. todo otro sujeto social con el que in teractua,

3D ,!,De que vide una distincion entre bienes transrnisibles y l]O transmisibles, entre sflgndos y no! Estaesla propues~:a de GodeHer (1997) .. Perootres autores han ]d~J' mas lejos, amenazando lao propia existencia de algo llamado "potlatch" (d. Schulte-Tencklroff W986; Mauze, 19,&6).

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ESTUiD10 PIRIELIMIIIUR I 51

"Poder" debe ser entendido aqui como 10 contrario a coaccion unfvoca, al Poder de los estados 0 de ]05 protoestados, "poder" aqui es libertadv reconocbniento mutuo, Para que pueda sostenerse ese poder que uno tiene sabre el etro porque el otro 10 tiene sobre uno se necesita de un grade de opacidad, esa "falsamoneda del sueno", que es laparaddjica coincidencia que Mauss mercaba en el don entre su apariencia Iibre y su sustrato ebllgatorio.

"En las sociedades en las que dorninan las relaciones personales, esas relaciones no son mas transparentes que las relaciones impersonales enlas sociedades mercanriles" (GodeHer,.l:997: 99).31 La opacidad -en derto grade- esindispensable para la existencia de una sociedad, algo que Simme] (19'77 []907]1: cap. s.) habia establecido en sus analisis sobre el secreto, Toda sociedad es pues alienada; 0, mejor.la alienacion es condicion necesari a de la sociedad, Pedir 10 contrario es como la idea que, seg.un Kant, las palomas sehartan si pudierarr pensar: sin la resistencia del aire volarianmejor;

Ahora bien) la opacidad en las prestaciones colectivas tiene una densidad categoria] es_p,edfka; es el han 0 la denominacion que adquiera en otras areas. AJ respecto, Godelier reformula la entice d!e Levi-Strauss contra el hecho de que Mauss tome el '{hall) como explicacion del don. Sobre este tipo de categorias (el "significante flotante" de levi-Strauss estamuy cerca) Godelier (1997: 35) escribe: "[estas categorias] sou falsos conocimientos [ ... ] Dada dicen de verdadero o de false sobre d rnundo, dicen muche sobre los hombres que las piensan" (enfasis del autor), Una afirmacion ta] sebasa ,en un dualismo enganoso: hay rmmdo

31 Sahlins (19,6& 15, n.15) identifica la alien.ad6n mistica del d.onador en [a reciprccidad primitiva con Ia alienacion del trabajo soda 1. en It! produccidn demercancias,

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y hay hombres que 10 piensan, Se olvida asi de que ese "piensan" es parte delmundo, ,es el mundo de esos hombres, Falsedad, no hay ninguna; es 1a. verdad de esos hombres que en el hau viven ellazo que los vincula entre st

En la presentacion que Mauss hace de esta explicacion nativa hay un punto del mayor interesvvclvemos a] desfase antes se~ nalado entre el capitulo I y el n~, Junto ala admirada exegesis de las palabras del "[urista maori': hay una. objed6n:(~s61{) presenta un elemento oscuro: la intervendorr de una tercera persona) (cf cap .. I, p. 88).Pero esa tercera'" (y cuarta, quinta, sexta ... ) person~ su obligatoria participacion, se vuelven patentes en el sistema del kula, que Mauss s610 va a analizar en profundidad at volcarse sobre e] materia] aportado en Los argonautas ... Hasta Ilegaba a la conviccion de que el kula.ese sistema. polinernico, es la encamacion mas consumada del modele: "sena dificil encontrar una practica de don- intercambio mas clara, mas completa, mas consciente y,. por otraparte, mejor comprendida por el observador que la que Malinowski encontro en las islas Trobriand" (cf cap. n, p. 125)"

De todosmedcs, en elkula el aspecto agonistico, ya se ha dicho, esta ausente (no ast el del honor, del orgnllo, etc.), pero se maatiene el del derroche y e] de] exceso. Basta, tan s610, aeompafiar las descripciones que hacla Malinowski de la construccion de las canoas para el kula y todos los preparatives pa.ra el viaje,

,3.2 [)e una manera bastantecrtptica, Godelier (19'97;· 61) aflrma queesatriada esta ya. insertaen la opesicicn binaria d.el potlatch: "Cada uno. es en relacion conel otro ala. vez acreedor y deudor, [.,,] Cada linaje se encuentra e~11

relacion con el otro a la vezen dins relaciones dcsigualcs y opuestas .. 1[ ] 10

que q uiere decir que aunque los Jn tercambios [ ..... ] &Cr~.o a~1.iie,[Th ados jndjvidnos I) ados grupos, . siempre 'implicsu la existiencia de un tercero Q mas Men die otros COIBO terceros, BIni el intercambio, el tercero siempreesta ilind[ll]do.~~.

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el propio viaje;. esfuerzos y recursos sin fin eran puestos al secvicio de una actividad simbolica, E~ homo ceamomicus, aqui al igual que en tierras de potlatch, semostraba como pur:a ideologia de b. ciencia economica dela epoca, al igual que sus fantasias sobreuna "econonna natural", ,el trueque como estadio primero de In, humanidad, 0. la situaeion de mera supervivencia de los salvajes,

La impngnaeion aeste fantasma ideologico, correlative a. relaciones sociales concretas.Ileva a las propuestas poll1tkas de las conclusiones del Ensayo ... , Elespiritu que rige las prestaciones rotales, dice Mauss, debe abandonar losespacios perifericos que ocupa en nuestras sociedades (losbanquetes, por ejemplo ) para volver al papel central que cumplfa en las sociedades estudiadas enel texto, die heche, cad a. vez surgen nuevas demandas de superacion del pure mercanrilismo. E~ autor, activo militante de la SFIO ~eI Partido Socialists Prancer) estabe pensando en mecanisrnos redistributivos como 1a. seguridad social, en los sindicates, en las cooperatives de produccion y de consume en las que e:lmismo participo con tanto. entnsiasmo, Como fin a mas largo alcance, pcnsaba en reformas internas del capitalismo que Ie diesen cierta conformacion socialista: todo muy lejos de la lucha de clases marxista 0 de la dictadura del proletariado leninista. Pero mas que un contexte hisil:orico)]o que aqut se diserta es una. cuestion teorica dave ..

Mientras que en buena parte de sus otros trabajos Mauss se dedicaba al analisis de categories que, como la de mana, eran "soles apagados", es dedr, principles conceptuales caducos, pre~ figuraciones de las nocienes vigentes en nuestra sociedad, en el Ensay« .... se trata de algo bien diferente, Las prestaciones totales de tipo agonistico, el sistema de dones, son una delas rocas de la humanidad (pero, ~cuales son las otrasi Qujzas esta sea la unica), es decir, no ya un instrumento de comprension y de

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54 I E NI5 U o s 0 B IR'E E L ID 0 N

accion, sino 13, base de toda accion y comprension, de la vida. en ~"O' .r~ e dad A-, dema s.e I ha ~ 'e-ni 0"1' er - ra tr - -0"- '5· '5- 'U 11~U' ' .... 110' n c a teg ,0. rial u na

.;) _"'-'lil!l._, __ .' _ ~,_', ~ "',,', _ _ _' -,14' __ ~ '_ ~ ,_~' __ ,' '_ _ _ _ Ji!L _ "',Ii ~_ ' __ - _ ' __ '_.~ ' __ '~ _ _~ ' ~~' _

profunda verdadmeral y social: los bienes que de una. U otra

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manera circulan entre los hombres.cargan en si huellas y dere-

chos de quienes los producen, de quienes los introducen en el tejido social.

Para entender mejor el clima de estas prestaciones, parahacerlas mas vividas, vale la pena referirse a 10 que quienes se dedican a la antropologia visual consideran uno de los mejores documentales antropologicos, Elmoka de Onglca,J-'J filmado a mediados de 1970 bajo ,eI proyecto del antropologo britanlcc Andrew Strathern (197]]). La pelicula muestrala preparacion y las circunstancias de un ceremonial similar al potlatch en ungrupo de las tierras altas de Bomeo-Nneva Guinea, los kawelka,

EI bien. central delmoke es el cerdo, no un cerdo, sino piaras enormes, centenares de ejemplares, El argnmento del docnmental es Iamanera e111a que Ongka) ejemplo vivo del "big man" descrito pOI Sahlins (1979 [1963])) da los pasos finales de un moka quemovilizara alrededor de seiscientos animales, ademas de cinco casuarios, aJgunas vacas, un camion, una moto yvarias deccnas de miles de dolares australianos, en fin, segun calculos rnios no muy precisos, medio millon de euros.

Ongka babta recibido anos antes un moka de manos de] "gran hombre" dell grup'o rivalsasodado, Se trataba de develverlo, y devolverlo con 'feces, cuanto antes mejor, Lo que estaba en juego era el honor, e] suyo, ante todo, y €:I de su grupo .. Presen-

33 Granada Productions. Editor de ma serie Brian Mose, Productor y director:

Charlie Nairn.

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EHUII~HI PRHIIMI~NAIR I 55

dam os el esfuerzo gigantesco del protagonista para que su circuito de influencia, el pufiado de hombres a quienes ha dejado pequenas piaras par~a cnidar; trabajen con los animales, L0'S alimenten, los cuiden, los prleparen para su entrega, Esfuerzo gj~ gantesco que en nada ayuda ala supervivencis material de est as gentes ya que los cerdos sirven para todo.menos pare comer;34 ademas de para perrsar.para casarse, para ofertar a nos difimtos, para resolver trifulcas, etc" Como dice en un memento Ongka:

"Quien no tiene cerdos noes nadie"

Y ese esfuerzo es, ante todo, su palabra: monotona, rep etitiva , irritante, No es tanto que los ayudantes de Ongka Sf yean seducidos por su retorica .. No le obedecen por persuasion. Si trabajan como este quiere, la recompensa sera que por fin deje de hablar .. Eso es 10 que les prometer'Trespues del moka no me oireis mas'tOngks llegs a tomar otra esposa ya tiene variaspara que 10 ayude en su empefio, El antropologo la entrevista; es una. mujer de mediana edad, .con signos evidentes de extenuacien, de hartazgo ante In tarea que sumarido he descargado sobre sus espaldas, ~Por que ]0 aceptai "Si no trabajase como trabajo =dice la mujer-qque no diria demi la gente?))La coercion en una sociedad sin coercion material s610 puede ser moral. El prestigio, el honor, lar "cara" (Coffman dixit), eso es 10. que estd aceitando los engranajes del moka en todos susplanos, desde el de su organizador Ongka hasta el de sus mujeres y sus deudores de cerdos, Y ese honor en juego, el protagonista, ya se ha dicho, lohace explicito mediante su incansablepalebra.Pero es una. palabra que no miente, es una palabra que transmite la ver-

3"11l Lo quelo ilsenil!ejia a 1.0 que ocurre en el potlatch u~didOf!al:"Un tlingit j1am,l1s tendrtaIa idea d.e calentarselasespaldascon una! manra" {Oberg) cit. en sd:ndte- Tenckhoff ]986: 200)..

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56 I HI SA Y 0 SO aR E H D 0 ~

dad. Dice que sin reciprocidad todoesta perdido, que bay moka o hay verguenza y guerra.

Hay moka (0 potlatch, 0 kula) 0 verguenza yguerra ... Hobbes no esta lejos de esta formulacion y en im artfculo Sahlins (1968: 5) explora la relacion entre Leviatan y potlatch .. 0) mejor, explore la separacion radica] entre uno y otro: (~El sirnil primitive del centrato social no es el Estado, es el Don" En efecto, las prestaciones de las que Mauss habla no tienden a la unlficacion de los partenaires en una unidad que las subsuma, sino, muy par el cnntrario, "conjuga su oposicion y, POt 10 tanto, la perpetiia" (ibid.: 6). No. es un inreres cormin el que se establece pOl' encima de los mtereses particulares, sino un espacio social que garandza Ia autenomta de tales intereses. "Aparte del honor otorgado a la generosidad, el don no implies ningun sacriflcio die ttl igualdad y menos aun de la libertad" (ibid.). Terror y sumision, to que opera en la constitueion del Estado, es 10 opuesto al don; o meior, el don las prestaciones totales, agomsticas 0 no- es la barrera que ciertas sociedades han erigido contra Leviatan: como decia Pierre Clastres, Sociedad contra Estado,

'Iampoco Hegel esta muy leios, si pensamos en un capitulo de Ia Fenomenolog{a del Espiritu) el de la Dialectica del Amo y el Esclavo, un memento del ascenso a la autoconcieneia .. En Hegel, la lucha por el reconocimiento, 0, es 10 mismo, por la primacia, entre dos iguales hace que el desprecio porla muerte die uno y el temor ante ella de otro establezcan la sumisior» die este a aquel, La figure que imagina Hegel es 10 opuesto aIo que ocurre en lalucha ritual del potlatch .. Ante todo, porq-ue en esa especie de genealogiateatralizada de la cultura que el 6]650{0' alemanpergeno, 13 suerte siempre esta echada y la sumision del esdavo es tan definitive como definitive es la supremacia del amo, al menos hast a [aetapa dialectica posterior, la de la "conciencia desgarrada"; perc ya Ios protagonistas son otros ..

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ESTUIID~OI PIR'HIIMIIINIAR I 57

En el potlatchlos protagonistas permanecen ypermaneceran, la suerte nunca esta echada ya que la "victoria" de hay prenuncia. la "derrota" de manana, "Lo idea] seria dar un potlatch y que este nofuera devuelto'[registrs Mauss (cf cap. U,. p. 164, 11. 200)" en notaapie de pagina.pero esta fantasia que cualquiera de los interviniente» en el sistema puede alimentar seria, en case de hacerse realidad, la muerte del sistema. Cada portenaire necesita la supervivencia de los otros, de la mismamanera que un equipo de futbo] no puede existir sin adversarios que esten en coudiciones de derrotarlo.

La metafora elegida no es casual; Mauss insiste.por un lado, en el caracter ludico del potlatch y) por otro, en [aimportancia que todo tipo de juego tenia para las indios del noroeste de America del Norte (cf cap. II,. pp .. 147-14,8, n. 138), No hay" entonces, que olvidar este aspecto, tanto en su connotacion de diversion cuanto en la de "apuesta', de una accion que acepta la perdida como una, de sus eventuales consecnencias. Tal posibilidad de perdida debera sumarse alos aspectos oscuros del potlatch/kula) a su exceso, a su despilfarro,

For mas ,que las "prestaciones totalcs agonisticas" esten abiertas, como se ha visto, por la obligatoriedad de la develucion, esta no esta garantizada al inicio del circuito, La confianza depositada por cada partenaire en e] sistema, en los demas partenaires, asume un punta de riesgo -rresgo doble: que no devuelvan, que su devolucion excesive exiia una nueva donadon aun mas cuantiosa- constitutive de la dimension afectivs qlU:: el fenomeno adquiere pa.ra sus actoresirel fugaz instante en el que la seciedad y ]05 hombres tomanconciencia sentimental de s:l misrnos y de su situacion respecto de los de mas" (cf cap. IV,p'. 253),

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La primera sdicion de] Ensayo sabre el don de Marcel Mauss, pubHcadaen192S; no provono grandes cornentarios ni atrajo sabre si rapidamente la mirada de sus contemporaneos, Par 81 contrario, dehieron transcurrir largos arras hasta que en 1933 Georges Bataille prestara particular interes a la obra, cuya recapdon no fue Iavorecida por la scciologia sino par la helenistlca (Louis Garnet), la linguistica (Emile Benveniste] ¥, finalmente, la antrnpologia, de la mann de Claude Levi-Strauss. En efecto, Iue let intrcduccion que este prepare en 1950 para un volumen de Marcel Mauss que incluia el Ensayo ... lo que propicio que la obra comenzara a ser reconocida como una de las mas importantes contribuciones a las ciencias del hombre, y que influyera en figuras como Sahlins, Evans-Pritchard, Polanyi, Codelier, Bourdieu y Merleau-Pontv, entre tantos otros, Obra que es un inagotable tesoro para el dialogo entre disciplinas -de la sociologta a la antropologia, de la historia a la etnologia, de la psicologia ala arqueologfa-, el Ensayo as hOYT quiza mas que nunca, un lihro fundamental:

ME!l~rl~1 protsgl I QI er eGhoS RUW'Jr