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Carga como sinónimo de Masa

Alejandro Gómez Espinosa alesico@gmail.com Escuela Politécnica Nacional 11 de diciembre de 2008
El concepto de carga se deriva de la propiedad de las partículas a reaccionar a la inuencia de cierta interacción1 . Es por eso que el uso del término carga puede referirse a las diferentes interacciones. La primera interacción fundamental en ser descrita en su totalidad fue la electromagnética; interacción que es producida por la carga eléctrica. Las interacciones fuertes y débiles también tienen un cierto tipo de carga; carga de color en referencia a la fuerte y carga de sabor a la débil. Empero, la interacción gravitatoria no tiene una carga formalmente expresada, en este caso se dice que la masa es la propiedad gravitatoria que nos indica como reaccionan los cuerpos ante esta interacción. El concepto más intuitivo para nosotros de carga es la eléctrica, concepto que nos indica la cantidad de interacción electromagnética, cuantizada, que puede producir un cuerpo o una partícula. Actualmente según el Modelo Estandar, teoría última que estudia la materia y sus interacciones a través de partículas, sabemos que la partícula mediadora de la interacción electromagnética es el fotón y la teoría que describe su comportamiento es la electrodinámica cuántica2 . La interacción electromagnética es atractiva y repulsiva; por eso su carga también es de dos tipos: positiva y negativa, llamadas asi por Benjamin Franklin. Sin embargo sus nombres no nos indícan la naturaleza de la carga, que se tome una carga como positiva o negativa es más por convención. El hecho que existan cargas positivas y negativas va por el afán de diferenciar entre cargas eléctricas que se atraen o que se repelen. Esta idea de carga como característica de reacción frente a cierta interacción, condujo a tomar este mismo concepto al nombrar las reacciones a las interacciónes nucleares, descubiertas posteriormente a mediados del siglo XX. La interacción fuerte es producida por cargas de color de tres tipos: roja, verde y azul; sus nombres tampoco hacen ninguna referencia a su naturaleza. La partícula mediadora de ésta fuerza es el gluón y su comportamiento con el resto de materia es descrita en la cromodinámica cuántica2 . Adicionalmente, la carga de sabor, que es la que nos indica la reacción ante la interacción débil, es de varios tipos. Las partículas mediadoras de esta interacción son los bosones W ± y Z 0 descritos en la teoría electrodébil2 . A diferencia de las otras interacciones, la gravitatoria es únicamente de carácter atractivo, es ampliamente conocido que los cuerpos naturalmente no se repelen. Debido a su naturaleza, el marco teórico que describe la gravitación, la relatividad especial, necesita de un solo tipo de propiedad para conocer su comportamiento. La masa de las partículas o de los cuerpos nos indican la capacidad de éste a reaccionar frente a la interacción gravitatoria; es decir, al conocer la masa de un cuerpo podemos conocer cómo este es atraído por otro. La gravitación en el marco del modelo estándar es mediada por una partícula hipotética llamada gravitón3 . Finalmente, podemos concluir que el concepto de carga es inequivocamente equivalente al de masa. Ambos se utilizan para medir la capacidad de reacción ante una interacción, la diferencia radica en el número de reacciones que pueden obtenerse de cada interacción. Posiblemente si la masa hubiera sido descubierta posterior a la carga eléctrica, los físicos siguiendo el mismo razonamiento la habrían llamado carga gravitacional o carga masiva.
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Griths D.J. Griths D.J. Greene Brian.

Introduction to Electrodynamics. El Universo Elegante.

Introduction to Elementary Particles.

Prentice Hall, New Jersey, 1999 John Wiley & Sons, Inc. 1987 Planeta. Segunda Edición, Bogotá, 2007
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