You are on page 1of 9






  Dear Future Partner,   The All African People’s Development and Empowerment Project (AAPDEP) would like to announce its  latest initiative‐ a tour to raise resources for a maternity clinic in Sierra Leone.    With less than half of births in sub‐Saharan Africa attended by skilled health personnel, the risks during  child  birth  are  considerable.  The  dangers  are  especially  great  in  Sierra  Leone  which  has  the  world’s  highest ratio of maternal mortality and one of the highest global rates of infant mortality.  Nurse‐Midwife  Mary  Koroma  will  be  headlining  AAPDEP’s  Stop  the  Hemorrhaging!  fundraising  tour  during Black History Month. She has dedicated her career to combating this threat in her native Sierra  Leone‐ by setting up a simple clinic in a local village and training traditional birth attendants from nearby  communities.   As well as generating funds to build a clinic this tour aims to raise awareness of the issue of infant and  maternal  mortality,  which  affects  African  women  more  than  any  other  race‐  even  here  in  the  United  States.  AAPDEP is looking for individuals or groups who are interested in bringing Nurse Mary and other experts  to their city to speak about this serious problem and some of the factors behind it.   Please contact or call 256‐281‐1344 to learn more about the project and  bringing Nurse Mary to your city.  Let’s work together to Stop the Hemorrhaging!     Aisha Fields, PhD  AAPDEP International Director     



Nurse‐Midwife Mary Koroma 
  Nurse  Mary  Koroma  will  be  headlining  the  Stop  the  Hemorrhaging  Tour.  Nurse  Mary  has  dedicated  her  life  to  saving  those  of  mothers  and  babies  in  her  native  Sierra  Leone. She is a certified Nurse Midwife who stepped down  from her secure position in a government hospital to work  within  the  communities  most  in  need.  With  few  able  to  afford  even  government  healthcare  she  saw  how  many  expectant  women  and  infants  were  senselessly  dying  and  suffering due to an inability to access professional care. As  a nurse midwife, whose job it is to save lives and bring new  life  into  the  world,  she  could  no  longer  be  a  part  of  an  apparatus  that  contributed  to  the  deaths  of  thousands  of  women and children.  Motivated  by  self‐determination  and  willingness  to  use  her  skills  for  the  purpose  they  were  intended  for,  Nurse  Mary  erected  a  make  shift  clinic  in  an  Allentown  Community.  Her  facility  is  just  sticks,  dirt  floor  and  a  straw  bed  but  she  cares  for  the  people  who  cannot  travel  the  long  distances  to  the  government hospitals. She has delivered over 3000 babies in her career and is a continued resource to  her  community;  a  community  that  not  only  depends  on  her  for  infant  and  maternal  care  but  also  for  general medical care.   Nurse  Mary  recognizes  that  the  problem  of  infant  and  maternal  mortality  is  too  wide  spread  to  solve  alone. However, with access to skilled health personnel so limited in  Sierra Leone many families rely on  traditional birth attendants who often do not have the training to adequately deal with complications. In  addition to the work in her Allentown clinic, Nurse Mary provides support and training to a network of  birth  attendants  in  order  to  ensure  that    as  many  women  as  possible  have  access  to  the  care  they  deserve.  Her dedication and expertise serve as an example and AAPDEP is proud to partner with her to further  the dream of self‐determination for African women and children.    


Infant and Maternal Mortality: A war on African mothers and babies  Child birth should be a miraculous time in the lives of any family. Unfortunately, in practice this  fails to be the case for many African families. Instead African mothers are often faced with the  heartbreaking  knowledge  that  either  they  or  their  babies  may  die  during  a  process  which  is  meant to give life.  Women in sub‐Saharan Africa are more likely to die during child birth than those in any other  region, with a rate 100 times greater than that of ‘developed’ countries.  Babies in sub‐Saharan  Africa  are  also  least  expected  to  live  until  the  age  of  one‐  with  almost    1  in  10  infants  not  surviving,  a  figure  which  does  not  take  into  account  the  disproportionate  number  of  miscarriages and still births. With less than half of births attended by skilled health personnel,  many mothers and babies are dying from complications which could be easily dealt with given  the  right  skills  and  equipment.    Since  hospitals  are  often  inaccessible,  both  due  to  physical  distance  and  a  lack  of  funds  to  pay  for  services,  many  families  rely  on  traditional  birth  attendants who often do not have the training to deal with difficulties.  

Data source: UN MDGs; Map by AAPDEP



The AAPDEP Fundraising Tour:  The danger of infant and maternal mortality is especially great in Sierra Leone, which remains  impoverished despite its wealth of natural and human resources. Sierra Leone has the world’s  highest ratio of maternal mortality with 1 in 8 women at risk of dying during childbirth. It also  has  one  of  the  highest  global  rates  of  infant  mortality  with  123  of  every  1000  babies  not  surviving to the age of one.  Nurse‐Midwife Mary Koroma, who will be headlining a fundraising tour in the US during Black  History Month, has dedicated her career to combating this threat‐ by setting up a simple clinic  in  a  local  village  and  training  traditional  birth  attendants  from  nearby  communities.  Funds  raised from the Stop the Hemorrhaging! Tour will be used to build a clinic in Sierra Leone.  AAPDEP will be bringing Nurse Mary to the United States to train with African midwives here on  the basic techniques that could mean the difference between life and death for mothers and  babies in the villages in which she works. Nurse Mary will then return to Sierra Leone to pass on  this knowledge to her network of birth attendants.   

  Maternal Mortality in the United States:  Far  from  being  an  issue  only  facing  Africans  on  the  continent,  maternal  mortality  plagues  African  women  wherever  they  are  located.  Despite  the  stolen  wealth  of  the  United  States,  which  ranks  it  as  the  world’s  richest  country,  women  in  America  face  a  greater  lifetime  risk 


during childbirth than those in 40 other countries‐  and it is women of color who bear the brunt  of  this  risk.    African  women  in  the  US  are  four  times  more  likely  to  die  of  pregnancy  related  complications  than  white  women,  with  African  babies  dying  at  more  than  twice  the  rate  of  white infants. In Washington DC, which has a majority black population, women are almost 30  times  more  likely  to  die  than  in  Maine.  Many  of  these  deaths  are  attributable  to  systemic  barriers  to  healthcare  in  the  US,  with  Amnesty  International,  the  human  rights  organization  stating that nearly half of these maternal deaths are preventable. 

    Self‐Determination for African Families:  So how do we overcome these high rates of infant and maternal mortality and combat what is  essentially  the  most  significant  human  rights  violation  impacting  African  families?  For  many  charity  organizations  and  even  governments,  the  response  is  to  implement  isolated  projects  aimed  at  relieving  these  conditions  in  certain  areas.    While  this  strategy  may  impart  a  temporary reprieve it does little to combat the underlying causes of this war being waged on  African women and babies. A charity approach does not address the contradiction at the core 


of this issue. On a continent with so much wealth and resources‐ how can women and children  still be dying of easily preventable complications? Where does this wealth go if it is not being  directed  at the  most  basic  needs  of  a  community?  The  All African  People’s  Development  and  Empowerment Project recognizes that African self‐determination is the only sustainable option  for reversing these conditions.  AAPDEP  is  looking  for  individuals  or  groups  who  are  interested  in  bringing  Nurse  Mary  and  other  experts  to  their  city  to  speak  about  this  serious  problem  and  further  explore  these  contradictions. Let’s work together to Stop the Hemorrhaging!  Please  contact  or  call  256‐281‐1344  to  learn  more  about  the  project and bringing Nurse Mary to your city.  Learn more about AAPDEP’s work at  


  Article from   Most Maternal Deaths In Sub-Saharan Africa Could Be Avoided   19 Feb 2010  

"Maternal mortality is a good indicator of a country's healthcare situation and of the inequalities between men and women", José Luis Alvarez, the lead author of this study and a researcher at the URCJ in Madrid, tells SINC. The objective of this research, published in the journal BMC Public Health was to quantify the specific weight of maternal mortality in sub-Saharan African and to determine the healthcare, cultural and economic factors involved in this. Data obtained from 45 African countries between 1997 and 2006 from the World Health Organization (WHO), the World Bank, the United Nations Children's Fund (UNICEF) and the United Nations Development Programme (UNDP) were studied. "Despite the significant differences between countries, the number of maternal deaths was high in all of them, at an average of 885 deaths for each 100,000 births, but these women are not dying as a result of any disease, but just from normal biological processes", says Álvarez. The main causes of death are haemorrhaging (34%), infection (10%), pre-eclampsia (9%) and obstruction during birth (4%). These figures differ from those in industrialised countries, where death from haemorrhaging accounts for 13% of deaths. There are also indirect causes that, although they are not complications relating to the birth itself, become worse over the course of the pregnancy and cause 20% of the deaths. The results of this study show that an effective and efficient health system, especially during pregnancy and birth, are fundamental cornerstones of maternal health, along with access to clean drinking water. The research team also observed a positive relationship with economic and educational factors, leading the authors to say "it will be very difficult to improve health without taking both these factors into consideration". "Education, above all for women, is higher in countries with a lower maternal mortality rate", concludes Álvarez. Maternal mortality around the world In 2000, the United Nations estimated that the number of women who died during pregnancy or shortly after birth at 529,000 (almost one maternal death per minute), of which less than 1% occurred in industrialised countries. The majority of the causes of these deaths have been medically preventable for decades, and do not usually occur during the birth itself, but in the days afterwards.


    The main reasons why pregnant women do not attend health centres to receive maternal-infant care, especially in rural areas, are the cost, fear, having previously received poor treatment, the waiting times, shame and the distance to the closest health centre.
According to the United Nations, the three countries with the highest maternal death rates are India (136,000), Nigeria (37,000) and Afghanistan (20,000). The highest maternal mortality rates are in Sierra Leone and Afghanistan, with 2,000 and 1,900 maternal deaths for every 100,000 live births, respectively. The lowest rates are in Australia and Iceland, at four and 10, respectively. In 2003, the WHO, UNICEF and the United Nations Population Fund (UNFPA) produced the world maternal mortality index. The average in Africa is 400 deaths for every 100,000 live births, in industrialised countries 20 per 100,000, and in developing countries 440 per 100,000. Source: Plataforma SINC Article URL: