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Cajas de Ritmos

Una caja de ritmos es un dispositivo electrónico físico (hardware) que
permite componer, programar y reproducir patrones de ritmo mediante
un secuenciador interno y un generador de sonidos de percusión.

La primera caja de ritmos programable, como tal, hace aparición en los
años 70 a manos de la compañía japonesa Roland. Ésta es la Roland
CR–78. Al igual que los sitentizadores
de la época la generación de sonido
era analógica. A la CR–78 le siguió la
famosa serie TR que influyó de forma
decisiva en la evolución de la música
electrónica y el dance. Cabe destacar
el célebre modelo TR–909 como un
híbrido analógico y digital, ya que su
generación de sonido aplicaba ambas

Roland CR-78

tecnologías, además de
implementar interfaz MIDI en
lugar del control por voltaje
que usaban sus predecesoras.
Curiosamente esta caja de
ritmos fue muy rechazada al
principio ya que su sonido no era ni completamente electrónico ni
completamente acústico, aunque hubo multitud de grupos, incluso rock,
que la usaron como sustituto real a una batería acústica.

Con el avance de la tecnología digital a mediados de los años 80 el
sonido de las cajas de ritmo cambió radicalmente, al permitir trabajar
directamente sobre muestras de sonido real, además de ofrecer la
posibilidad de añadir nuevos sonidos mediante tarjetas de expansión.
Algunos aparatos de la última (y final) generación eran tan sofisticados
que daban la posibilidad de añadir sutilmente el “error humano” en las
secuencias, así como las diferencias que se producen al golpear los
instrumentos en distintas zonas de su superficie.
::: En la primera mitad de la década de los 80's la compañía
japonesa Roland lanzó una serie de instrumentos musicales
electrónicos que revolucionarían la escena musical
contemporánea, e incluso definirían géneros por sí solos.
Entre los más importantes tendríamos a las cajas de ritmos
TR-808 y TR-909, y al sintetizador de líneas de bajo TB-303.

Las cajas de ritmo mencionadas jugaron un papel crucial en el desarrollo de la música
electrónica en los 80's, especialmente de géneros como el Hip-Hop, House y Techno,
mientras que en un principio el TB-303 fue considerado como un fracaso comercial,
debido quizá a sus sonidos poco realistas, mismos sonidos que luego serían el
basamento principal del género que trajo a este sintetizador de vuelta a la vida: el Acid
House.

TR- 808

Gracias a la popularidad de estos estilos musicales, aquellos instrumentos
descatalogados de Roland pasaron a ser objetos de culto dentro del colectivo de
músicos electrónicos en los 90's, y prácticamente todos los subgéneros de la
electrónica hacían uso de ellos. Sus precios en el mercado de segunda mano
alcanzaban precios exhorbitantes en ocasiones.

Entra en juego Propellerhads. Estos
desarrolladores de software suecos
lograron llevar la circuitería de las TR-808,
-909, y TB-303 al mundo virtual, creando
un producto nunca superado a nivel de
emulación por software de estos
instrumentos: el ReBirth-338.

El ReBirth-338 llevó el sonido auténtico de
los tres instrumentos mencionados a la
computadora personal, permitiendo el
acceso a miles de usuarios a estos sonidos
electrónicos ya clásicos, así como a la
creación musical instantánea.

Lo cierto es que después de 7 años de
existencia (fue lanzado en 1997), el
ReBirth pasó a retiro de manera honrosa.
La gente de Propellerheads se ha dedicado
de lleno al desarrollo y mantenimiento de
otro programa igualmente innovador, pero mucho más flexible y poderoso: Reason.

Lo bueno de todo esto es que ahora ReBirth-338 está disponible para descarga gratuita
bajo protocolo BitTorrent desde The ReBirth Museum.
SINTETIZADORES

El Sintetizador más antiguo que se conoce es el TELHARMONIUM y data de 1900 y su
creador fue Thaddeus Cahills.
Más tarde en 1920 el Dr.Carl inventa el Audiómetro , que funcionaba mediante tonos
generados electrónicamente.
En 1923 León Theremin crea el Theremin bajo el slogan "el instrumento que se toca
sin ser tocado".
En 1939 se presenta en N.York un sintetizador llamado Voder que era un reproductor
de voces.

En 1955 se fabrican los sintetizadores Mark I y
Mark II, uno de ellos en la actualidad todavía
funciona y mide unos 5 metros de largo por dos
de alto, funciona
con una banda de
papel perforado
donde el autor
codifica los
parámetros del sonido que deben generarse, no puede
interpretarse música en tiempo real, pero si imitar
perfectamente muchos instrumentos convencionales.
En 1964 Moog inventa el sintetizador modular, que
denominó "módulos para música electrónica controlados
por tensión"

LOS SINTETIZADORES ANTES DE 1900"

(Algo de historia de los pre-sintetizadores)

Si hay algo que caracteriza a la música del siglo pasado y este, es el uso y
abuso de los aclamados, odiados o venerados SINTETIZADORES. Los
podemos escuchar en géneros tan diversos como la música electrónica,
nuestra amada música progresiva, el pop, la música avant-garde, entre otra
infinidad de estilos musicales; lo cual convierte al sintetizador en un
instrumento de gran calibre a la hora de componer y tocar musica.

Algunos expertos historiadores mencionan que el primer sintetizador o por lo
menos un prototipo de este fue el Theremin y a partir de ahí llego las Ondes
Martenot; luego con el mejoramiento de los transistores y valvulas de vacio,
hicieron su aparicion el Rythmicon, el Melodium, el Trautonium, el
Chamberlin, el Mellotron, el RCA Mark II, el Buchla, el VSC3, el
mismisimo Moog modular y Mini-Moog, el Oberheim, el ARP, el Prophet,
entre otros (solo por mencionar los mas conocidos). Hoy en día, los
osciladores, generadores de ruido blanco (white noise), moduladores, filtros,
amplificadores, etc, están presentes en cada sintetizador habido y por haber,
ya sea analógico o digital.

LA HISTORIA DE LOS SINTETIZADORES ANTES DE 1900

SIGLO III AC. : HYDRAULOS

También llamado Hydraulis u Órgano de Agua. Fue inventado por un
ingeniero griego llamado Ctesibio. Prácticamente se trataba de un aparato
mecánico, mas que de un instrumento per se, sin embargo tenia un sonido
fuerte y penetrante; algunos investigadores señalan que sonaba como una
flauta con un nuevo dispositivo de viento o como una especie de oboe. El agua
en este instrumento era fundamental ya que permitía mantener una corriente
de aire (cámara de aire) a través de vasos comunicantes; en donde este
pasaba por una cisterna hermetica, luego a una caja eolica y llegaba a los
tubos, que se encargaban de emitir el sonido. Se usaban palancas a modo de
teclas o deslizadores para emitir sonidos.

1400’s : HURDY-GURDY

Mejor conocido como Zanfona, Zanfoña o Vielle. Se dice que es de origen
Celta. Es un instrumento de cuerdas frotadas por una rueda, a modo de arco
continuo. El teclado es pulsado de abajo hacia arriba, y cede el sonido por el
mismo peso de la tecla. Tiene dos cuerdas "Cantarinas" y cuatro "bordones",
uno de ellos el llamado "perro". El sonido de este instrumento se parece mucho
al que hacen las Gaitas mezcladas con un órgano portativo. Este instrumento
se puede escuchar en el disco "No Quarter: Unledded" de Page-Plant, mas
específicamente en el intro de "Nobody's fault but mine".

Actualmente se puede construir un hurdy-gurdy de forma artesanal, para
mas detalles:
http://www.ehhs.cmich.edu/%7Edhavlena/hurdy.htm

1500's : ARCHICEMBALO

Lo invento un compositor italiano llamado Don Nicola Vicentino. Era un
instrumento microtonal muy parecido al clavicémbalo pero que poseía teclados
múltiples, un total de 6.

1600's: ORGANUM MATHEMATICUM

Órgano Matemático o también conocido como Arca Musarithmica. Fue
inventado por un jesuita, científico y filosofo del siglo XVI llamado Athanasius
Kircher. Como el nombre del invento lo indica, era una especie de órgano en
el cual se usaban ciertas relaciones aritméticas y numerologicas para
representar las escalas, el ritmo y los tiempos; recordemos que el organo de
tubos o de iglesia ya estaba en su apogeo.

1641: PASCALINE

O llamada Pascalina. Fue un invento del gran genio francés Blaise Pascal.
Era una maquina sumatoria mecánica o una especie de calculadora.
Obviamente este invento no creaba música pero se puede considerar como
precursor de los ordenadores modernos y los sintetizadores digitales.

1644: THE NOUVELLE INVENTION DE LEVER

O El Nuevo Invento de Subida. Fue un motor hidráulico en el que se
producían Subida, o sea, sonidos "que suben", como en el órgano de tubos.

1759: CLAVECIN ELECTRIQUEFrancia. En esos años ya había prototipos de
forte piano (precursor del Piano), y se usaban todavía la espineta y el
clavicordio; era la época del periodo tardío Barroco y el apogeo del Clasicismo
Vienes. Este instrumento era una especie de clavicordio, en el cual se cargaban
(por un mecanismo) de electricidad estática las teclas y los badajos para que
hicieran sonar unas campanas.

1761: PANHARMONICON

O Panarmonico, haciendo referencia al dios Pan, el "creador" del Syrinx o la
Flauta de Pan. Fue inventado por Johann Nepomuk Malzel, quien también
creo el Metrónomo. Era una especie de teclado mecánico o más bien, una
orquesta militar mecánica que automatizaba los sonidos de flautas, clarinetes,
trompetas, violines, cellos, percusión, cémbalos, entre otros (el primer
prototipo de mellotron o maquina de sampleo quizás?). Se menciona que su
inventor convenció de cierta manera a Beethoven para que compusiera algo
para dicho instrumento, llegando este a componer una sonata llamada "La
Victoria de Wellington" y empezar a escribir una sinfonía llamada "La
Batalla de Victoria", pero por diferencias con Johann, las descarto
completamente. Me imagino como hubiera sonado una sinfonía con este
instrumento!

1796: THE MUSIC BOX

Su inventor fue el relojero suizo Antoine Favre. Supongo que todos o algunos
lectores han visto la típica caja musical que se abre y suena una melodía tipo
blin, tlac, blic, tlac, pues, es eso justamente, solo que la caja musical de Favre
poseía unos 15 cilindros, de los cuales salían tres diferentes melodías con una
combinación de 72 tonos!!. El grupo alemán Krafwerk en sus primeros discos
usaron una especie de Music Box.

1832: TELEGRAFO

Su inventor fue el hiperconocido, Samuel Morse, el mismo del Código Morse.
El Telégrafo básicamente permitía que los pulsos rítmicos viajaran o se
pudieran transmitir a grandes distancias; obviamente esos pulsos ritmicos no
eran musicales por sí mismos, sino propios del famoso codigo del inventor. En
la intro de la pieza de Rush "Yyz" podemos escuchar un ejemplo de código
Morse, creo que es el código de un aeropuerto de Canadá y son las siglas y, y,
z. En código Morse seria algo así: "--. -- --.-- --. ."

1833-34: THE DIFFERENCE ENGINE

O Motor Diferenciado (método de diferenciación).

Su inventor fue un científico británico de nombre Charles Babbage. Su
invento era una especie de maquina para trabajar con tablas matemáticas
libres de error; se puede decir que fue la primera sumadora automatica digital
programable por ende, precursora de las maquinas de sampling (v.g.CMI
Farlight), sintes digitales, secuenciadores, etc.

1859: TELEGRAFO-PIANO

Se trata de una especie de telégrafo que utilizaba para su funcionamiento un
teclado muy parecido al del piano, de esa forma su mecanismo de pulsos
rítmicos funcionaba mejor. Su inventor fue David E. Hughes.

1867: PIANO ELECTROMECANICO

O también llamado Piano Electromagnético.
Fue desarrollado por un individuo de apellido Hipp, quien fue director de una
fabrica telegráfica suiza. Este invento se trataba de un teclado tipo piano que
activaba una serie de mecanismos electromagnéticos y que a su vez activaban
unos dinamos (pequeños generadores eléctricos) para de esa forma generar
tonos y producir sonidos.

1876: ELECTROHARMONIC
O también llamado Telégrafo Electromusical o Armónico.
Su inventor fue Elisha Gray (junto con Bell, inventor del teléfono pero no lo
patento!). En este instrumento, también en forma de teclado, aparece por vez
primera el oscilador (circuito electromagnético auto vibratorio), el cual se
encontraba en cada tecla y se denominaba oscilador de frecuencia simple. Con
el Electroarmonico se podían transmitir sonidos musicales a través de una
línea telefónica; luego Gray construye en modelos posteriores un pequeño
amplificador para que los sonidos fueran más audibles sin necesidad de usar la
línea telefónica.

APARATOS PARA REPRODUCIR EL SONIDO

1877: FONOGRAFO

Uno de los inventos más interesantes de ese genio que fue Thomas A.
Edison; precisamente fue este individuo quien inventa la electricidad por ahi
de 1882. El Fonógrafo era capaz de transformar las ondas acústicas en
eléctricas y fue el precursor de la industria de la música grabada.

1877: ALTAVOZ

O también llamado Amplificador (Loudspeaker). Fue inventado por el alemán
Ernst Wermer de Siemens, sin embargo fue patentado por el ingles Oliver
Lodge. Obviamente sin este invento no existirían los instrumentos eléctricos,
en este caso, los diversos sintetizadores. El mago electrónico Karlheinz
Stockhausen compuso una obra, que se me escapa el titulo en este
momento, específicamente para cuatro altavoces.

1887: PLAYER PIANO

Mejor conocido como Pianola. Fue inventada en los EE.UU. (no se menciona el
inventor). Con este tipo de piano se podía escuchar toda una tocatta por medio
del rollo de papel perforado que venia consigo. Esos rollos eran copiados y
manufacturados para su distribución, para la gente que tenia pianolas. Se me
viene a la mente los típicos films de Western, en los que siempre aparecía un
"Saloon" ambientado con un sonido típico de pianola. La pianola fue quizás un
precursor de la tecnología MIDI, ya que tiene mucha similitud en algunos
aspectos!

1888: CHORALCELLO

Palabra que significa (Voces Celestiales) y también llamado Órgano Eléctrico.
Fue desarrollado por Melvin Severy y su cuñado, George Sinclair en Boston.
Este instrumento funcionaba con una rueda electromagnética tonal para
generar sonidos típicos de órgano y piano; era un instrumento híbrido. Estaba
constituido por dos paneles de teclados, uno de 64 en el que se sacaban notas
similares al piano (martilleo) y el otro de 88 en las que se activaba la rueda
tonal electromagnética (vibrato) y en el que se podía controlar el timbre
pasando el sonido a través de unos tableros especiales. Mas adelante se le
incorporaron, un mecanismo para introducir rollos de papel estilizados tipo
pianola para grabar y un sistema de pedales con 32 notas.
Este magno instrumento ocupaba un amplio espacio, casi como el de 2
habitaciones de una casa convencional!! (así de grande era)

1897: TELHARMONIUM

O también llamado Dynamofono. Otro magno instrumento en el que su
inventor, Thadeus Cahill, afirmaba que era un aparato para generar y
distribuir la música electrónicamente. Este instrumento fue creado pensando
en que la música se tocara a través de líneas telefónicas hacia diversas
compañías como hoteles o casas privadas; para ello Cahill utilizo los ya
mencionados dinamos (145 de ellos modificados), que producían una corriente
alterna (alternador); unos mecanismos electromagnéticos y diversas ruedas
tonales bastante grandes que producían frecuencias de audio. Todo era
controlado por un set múltiple de teclados cuasi polifónicos sensitivos a la
velocidad (!), de 7 octavas, 36 notas por octavas con frecuencias entre los 40 a
4000 hz (!). Generalmente este instrumento era tocado por 2 músicos (4
manos).
Algunos principios del Telharmonuim los tiene el aclamado órgano
"progresivo", el Hammond Organ.

1899: SINGING ARC

Su traducción literal seria Arco Cantante o algo así. Se dice que fue el primer
instrumento completamente electrónico; fue desarrollado por el ingles William
Du Bois Dudell a partir de la tecnologÍa usada en las lámparas "arc" de
carbón. Esas lámparas producían luz creando una chispa en medio de 2 nodos
de carbón, sin embargo siempre salía un ruido agudo y molesto. A partir de
allí, este físico investigo el sonido que hacían esas lámparas así que, junto con
un teclado "pegado" a una de ellas, manipulaba el voltaje que pasaba por la
lámpara y de esa forma creaba frecuencias audibles controlables, (entre mas
electricidad suministraba, mas alto era el sonido). Todo eso sin necesidad de
un amplificador o speaker, o sea, que la lámpara literalmente cantaba

Hasta aquí llega esto. Después de 1900 otro gallo es el que canta, pero
siempre se mantienen algunos principios de estos instrumentos en muchos de
los que conocemos hoy en día.