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D E P A R T M E N T

Spanish
October 2003
[DOH-7200]

Gastroenteritis viral
(Viral gastroenteritis)

La gastroenteritis viral puede producir vómitos y diarrea. La infección puede pre-


venirse lavándose las manos cuidadosamente. Las personas con gastroenteritis
no deben tocar alimentos hasta 48 horas después de haberse recuperado.

¿Qué es la gastroenteritis viral?


La gastroenteritis viral es una infección común del estómago y los intestinos que
produce vómitos y diarrea. Puede ser causada por varios virus diferentes, como el
Rotavirus y el Norovirus (antes conocido como el virus Norwalklike). Existen mu-
chas otras causas de la gastroenteritis no viral, incluso bacterias, toxinas, parási-
tos y algunas enfermedades no infecciosas.

¿Cuáles son los síntomas de la gastroenteritis viral?


Los principales síntomas de la gastroenteritis viral son los vómitos y la diarrea lí-
quida. Otros síntomas pueden ser: náuseas, fiebre, dolores abdominales, dolores
de cabeza y dolores musculares. La deshidratación puede seguir a esos sínto-
mas. Los síntomas pueden tardar de uno a tres días en manifestarse y general-
mente duran entre uno y dos días; a veces, más.

¿Cómo se diagnostica la gastroenteritis viral?


El diagnóstico de gastroenteritis viral se basa en los síntomas de la persona. Casi
nunca se busca la confirmación en el laboratorio, excepto en brotes en los que la
evaluación de los vómitos y la materia fecal es importante.

¿Cómo se propaga la gastroenteritis viral?


La gastroenteritis viral es sumamente contagiosa y se propaga por el vómito o la
materia fecal de la persona infectada:
• por el contacto de persona a persona; por ejemplo, dándole la mano a al-
guien que ha estado enfermo y que tiene el virus en las manos
• al tocar superficies contaminadas
• por medio de alimentos y bebidas contaminados.

También puede existir la posibilidad de que la infección se propague mediante


partículas vaporizadas cuando las personas vomitan.

En la mayoría de los casos, la propagación se produce a partir de una persona


que tiene síntomas. Algunas personas pueden transmitir la infección sin tener sín-
tomas, particularmente durante las primeras 48 horas después de la recuperación.

¿Cómo se puede prevenir la gastroenteritis viral?


Después de usar el baño, cambiar pañales y antes de comer o preparar alimen-
tos, lávese las manos cuidadosamente con agua corriente y jabón durante, por lo
menos, 15 segundos y séqueselas con una toalla limpia.
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¿Qué deben hacer las personas que tienen gastroenteritis viral?
No hay un tratamiento específico para la gastroenteritis viral, excepto descansar y
tomar mucho líquido. La mayoría de las personas se recuperan sin complicacio-
nes. Sin embargo, la gastroenteritis viral puede ser grave en las personas que tie-
nen dificultades para reemplazar el líquido perdido por los vómitos y la diarrea.

Si tiene vómitos y diarrea:


• descanse en la casa; no vaya al trabajo, la escuela o guardería
• no prepare alimentos para otros, ni cuide pacientes, niños o ancianos. Es-
tas precauciones deben continuar hasta 48 horas después de la recupera-
ción
• debe lavarse las manos cuidadosamente con agua corriente y jabón des-
pués de usar el baño
• tome mucho líquido claro para prevenir la deshidratación; por ejemplo, dilu-
ya una parte de jugo o gaseosa en cuatro partes de agua. Evite el jugo de
frutas sin diluir y las gaseosas, ya que pueden aumentar la deshidratación
y diarrea. Las bebidas re hidratantes que reemplazan los líquidos perdidos
se venden en las farmacias. En casos de deshidratación severa, es posible
que sea necesario administrar líquido por vía intravenosa.

Los bebés con síntomas de gastroenteritis y las personas que no pueden tolerar
el bajo nivel de líquidos o que están deshidratadas, las personas que tienen sín-
tomas constantes, o las que están preocupadas, deben ver a un médico lo más
pronto posible.

¿Qué deben hacer quienes cuidan enfermos?


Las personas que cuidan enfermos con gastroenteritis deben lavarse cuidadosa-
mente las manos con agua corriente y jabón después de todo tipo de contacto con
ellos. Lave las superficies y ropa sucias para reducir la mayor propagación del vi-
rus.

Cuando limpie vómitos o heces:


• use guantes y lávese las manos después de quitárselos y tirarlos a la basu-
ra
• use toallas de papel o trapos desechables para quitar cualquier material só-
lido; coloque los desechos en una bolsa plástica sellada antes de tirarlos a
la basura
• limpie los objetos o superficies sucios con agua caliente y detergente; déje-
los secar por completo
• algunas personas recomiendan usar máscaras.

¿Qué sucede si hay un brote de gastroenteritis viral?


Los brotes de gastroenteritis viral aumentan en invierno y son más comunes en
las familias y los ambientes grupales como hogares de ancianos, hospitales,
guarderías y escuelas. Los médicos y hospitales deben notificar a la unidad local
de salud pública cuando se presenten por lo menos 2 casos asociados de gas-
troenteritis.

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Website: http://mhcs.health.nsw.gov.au Viral Gastroenteritis
e-mail: mhcs@sesahs.nsw.gov.au
Las unidades de salud pública pueden:
• aconsejar respecto de cómo controlar el brote
• investigar los brotes para determinar la fuente y el modo de transmisión
• aconsejar respecto de la exclusión de las personas afectadas del trabajo,
escuela u otros lugares públicos.

Documentos relacionados:
• Hoja informativa sobre el control de la gastroenteritis viral

Para obtener mayor información - Unidades de Salud Pública de Nueva Ga-


les del Sur
Para obtener mayor información, tenga a bien comunicarse con su médico, la uni-
dad médica pública local o el centro de salud comunitario: Busque en las primeras
hojas de las Páginas Blancas, bajo la sección "NSW Government" [Gobierno de
Nueva Gales del Sur].

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