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Presentación

Este documento está basado en la quinta edición de las normas de la American Psychological Association
(APA), publicadas originalmente en inglés en 2001 y puesta a disposición del público iberoamericano en español en
2002, y en la “Guía para la elaboración y presentación de trabajos escritos basada en las normas APA” (Universidad
Católica de Colombia, 2002). Pretende brindar las normas más importantes para que se puedan elaborar y presentar
adecuadamente un artículo científico y un proyecto de investigación científica (incluyendo un proyecto de trabajo de
grado).
Las "normas APA" se publicaron inicialmente en 1929, en un artículo de Psychological Bulletin, con el fin de
estandarizar la presentación de los artículos enviados a revisión a las revistas adscritas a la APA. Posteriormente dichas
normas aparecieron en 1952 en un documento independiente titulado "Publication Manual", que a la fecha cuenta con
cinco ediciones, la última de las cuales posee 440 páginas. Estas normas han sido asumidas por Facultades y
Departamentos de Psicología y de otras disciplinas de varias partes del mundo y constituyen un referente para los
psicólogos de diferentes nacionalidades en el manejo de un estilo común en la publicación de investigaciones en
psicología, así como para acceder con mayor facilidad a las investigaciones de otros profesionales y dar a conocer las
propias.
Las normas en realidad se crearon para recabar artículos a enviar a las revistas de la APA, no para otros tipos de
documentos (Vg., tesis, monografías, proyectos, etc.). Sin embargo, dicha asociación ha sido consciente de su uso para
estos otros tipos de documentos, por lo que la última edición de su Manual contiene un capítulo dedicado a sugerencias
para su presentación.
Esta guía no pretende ser exhaustiva ni general en cuanto a estas normas, pero si busca ofrecer unos parámetros y
herramientas fundamentales de cara a la preparación de artículos, a la luz de las normas en mención, y de proyectos de
investigación, de acuerdo con las sugerencias presentadas por dicho manual.

Secciones fundamentales [arriba]

Los artículos científicos se dividen fundamentalmente en empíricos, teóricos, metodológicos y de revisión, y reflejan el
interés de sus autores por socializar los resultados de una investigación realizada, un planteamiento teórico, un
planteamiento metodológico y una revisión del estado del arte en un tema específico, respectivamente. Un proyecto de
investigación, por su parte, y a diferencia de una monografía, constituye una documento comúnmente más extenso, que
debe plantearse en términos de una propuesta, con un marco teórico que lo respalde, los antecedentes empíricos de la
investigación planteada, y un método diseñado en términos de una proyección en relación con los participantes que se
espera captar, los instrumentos que se tiene presupuestado utilizar y el procedimiento que se desea implementar.
Los artículos empíricos se parecen a los proyectos de investigación en que contienen una parte dedicada al marco
metodológico, reflejo de fases del proceso investigativo. Sin embargo, mientras dichos artículos presentan dicha parte
en términos del pasado, los proyectos lo hacen en términos futuros.
Las secciones fundamentales de los dos tipos de documentos son las siguientes:

Titulo: el título, de acuerdo con las normas APA, no debe exceder las 10 o 12 palabras. En el caso de los artículos
empíricos y los proyectos, debe informar concisamente las variables relacionadas, si se trata de un trabajo experimental
o correlacional, o las variables bajo estudio, si se trata de un estudio descriptivo, así como la población bajo estudio
(por ejemplo, “Efectos del nivel de relajación en el desempeño de tareas aritméticas en estudiantes universitarios"). Al
hacer mención de la población, se debe ser específico, evitando el uso de términos obvios. Un titulo erróneo, en ese
sentido, sería: “Investigación sobre el efecto de la cafeína en el recuerdo en ocho estudiantes universitarios”.
En el caso de los otros tipos de artículos debe enunciar claramente el tema específico sobre el cual gira el
planteamiento teórico, el planteamiento metodológico o el estado del arte.

Resumen: la mayoría de las revistas científicas en castellano exige que el resumen se escriba tanto en dicho idioma
como en inglés. En el caso de los proyectos basta que éste se escriba en castellano. El resumen, en el caso de los
artículos científicos, debe ir en hoja aparte, iniciando con el rótulo "Resumen", centrado. En los proyectos, éste puede
ir en la primera página del cuerpo del documento, antes de la introducción, sin dicho título.
El resumen, como tal, es una descripción sintética de los aspectos más relevantes del documento, realizada en un solo
párrafo que debe contener máximo 120 palabras o 960 caracteres incluyendo la puntuación y los espacios sin sangría
(10 a 15 renglones).
En el caso de los artículos teóricos, metodológicos y de revisión, debe contemplar el objetivo del trabajo, los aspectos
teóricos, metodológicos y/o conceptuales analizados y las principales conclusiones. En el caso de los artículos