You are on page 1of 9

PRUEBA DE CONSOLIDACION UNIDIMENSIONAL CON FLUJO VERTICAL 

Descripción General 
En Este ensayo se describe el procedimiento para determinar el grado de asentamiento que experimenta 
una muestra de suelo al someterla a una serie de incrementos de presión o carga. 
El  objetivo  de  la  prueba  de  consolidación  unidimensional  es  determinar  el  decremento  de  volumen  y  la 
velocidad  con  que  este  decremento  se  produce,  en  un  espécimen  de  suelo,  confinado  lateralmente  y  
sujeto a una carga axial. Durante la prueba se aplica una serie de incrementos crecientes de carga axial, y 
por efecto de éstos, el agua tiende a salir del espécimen a través de piedras colocadas en su cara. El cambio 
de volumen se mide con un micrómetro montado en un puente fijo y conectado a la placa de carga sobre la 
pierda porosa superior. 
Para cada incremento de carga aplicada se miden los cambios volumétricos, usando intervalos apropiados 
para efectuar las mediciones. Dibujando las lecturas del micrómetro como ordenadas, en escala natural y 
los  tiempos,  como  abscisas  en  escala  logarítmica,  se  logra  que  la  curva  de  consolidación  obtenida  en 
laboratorio  sea  fácilmente  comparable  con  la  curva  teórica,  lo  cual  permite  establecer,  toscamente,  el 
grado de aplicabilidad de las teorías al problema especifico tratado. Es común encontrar en la mayoría de 
los suelos arcillosos de lata plasticidad, una concordancia excelente hasta un 60% o 70% de consolidación; 
delante de estos límites la curva de laboratorio suele volverse asintótica a una recta inclinada  respecto a la 
línea horizontal por el valor de 100% de consolidación de la curva teórica. Esta desviación corresponde a la 
consolidación  secundaria  y  esta  deformación  adicional  se  atribuye,  por  hipótesis,  a  un  reajuste  de  las 
fuerzas  de  fricción  dentro  de  la  masa  del  suelo.  Puesto  que  este  cambio  volumétrico  secundario  es 
generalmente  muy  pequeño  (por  lo  menos  para  incrementos  de  carga  relativamente  pequeños)  en 
comparación con el que tiene lugar durante el efecto primario de expulsión de agua, su influencia se hace 
notoria sólo después de que se ha producido la mayor parte de la deformación volumétrica primaria. 
Para  estudios  comparativos  entre  las  curvas  empíricas  y  la  teórica,  el  100%  de  consolidación  primaria  se 
define en las primeras en la forma arbitraria. 
Al  realizar  la  prueba  de  consolidación  unidimensional,  cada  incremento  de  carga  se  mantiene  el  tiempo 
suficiente para que el tramo recto de consolidación secundaria se defina claramente; después de lo cual , se 
podrá aplicara el siguiente incremento. 
En las curvas de consolidación obtenidas para cada incremento de carga se selecciona un tiempo arbitrario, 
tal  que  las  lecturas  de  micrómetro  en  las  diferentes  curvas  caigan  mas  allá  del  periodo  de  consolidación 
primaria. La presión y la lectura del micrómetro correspondientes a ese tiempo proporcionan los datos de 
partida para el trazado de las curvas de comprensibilidad. 
Equipo 

• Aparato de carga: con una precisión de 0.5% de la carga aplicada. 
• Cajas de consolidación. 
• Piedras porosas. 
• Anillo cortante cilíndrico con altura de 2.54 cm y el diámetro de 6.35 cm. 
• Deformimetro con una sensibilidad de 0.01 mm. 
• Balanza. 
• Horno. 
• Otros  equipos  como  para  determinar  el  contenido  de  humedad,  sierra  de  alambre,  cuchillos, 
calibrador, cronometro y agua destilada. 
Muestras a ensayar: 

• Para  este  ensayo  generalmente  se  utiliza  muestras  inalteradas,  obtenidas  de  bloques  inalterados 
grandes fabricados y sellados con parafina en el campo. 
• El  almacenamiento  de  muestras  selladas  deberá  ser  tal  que  no  pierdan  humedad  y  que  no  haya 
evidencia  de  secamiento  parcial  ni  de  contracción  de  los  extremos  de  la  muestra.  El  tiempo  e 
almacenamiento deberá reducirse al mínimo. 
Preparación de la muestra: 

• Retire la capa de parafina de las paredes del bloque inalterado. 
• Inserte el anillo cortante en el bloque inalterado y recorte la muestra utilizando un cuchillo o sierra 
de alambre. 
• Enrase las caras superior e inferior de la muestra con un cuchillo y llene los vacios con el material 
recortado. 
• Extraiga  la  muestra  del  anillo  cortante  y  determine  la  altura  inicial  (Ho)  y  el  diámetro  (D)  de  la 
muestra tomando el promedio de por lo menos tres medidas. 
• Calcule  el  volumen  inicial  (Vo)  de  la  muestra,  en  función  del  diámetro  y  de  la  altura  inicial  de  la 
muestra. 
• Pese el anillo de consolidación y registre su masa (Manillo) con una precisión de 0.01 g. 
• Inserte  la  muestra  en  el  anillo  de  consolidación  y  determine  la  masa  inicial  de  la  muestra  (MTo) 
pesando el conjunto anillo mas muestra y restando la masa del anillo. 
• Obtenga  dos  o  tres  determinaciones  del  contenido  de  humedad  inicial,  utilizando  el  material 
recortado de la muestra. 
Procedimiento: 

• Humedezca  las  piedras  porosas  y  el  papel  filtro  si  el  suelo  está  parcialmente  saturado  o 
manténgalas secas si el suelo es expansivo. 
• Ensamble la caja de consolidación colocando la muestra entre papel filtro y las piedras porosas. 
• Coloque  la  caja  de  consolidación  en  el  dispositivo  de  carga  poniendo  sobre  la  muestra  el  disco 
móvil de acero para uniformizar la carga. 
• Coloque el deformímetro en el aparato de carga con su dispositivo para sujetarse. 
• Aplique  una  carga  de  asentamiento  de  5  KPa  (100  lb/ft2)  para  suelos  firmes  y  de  2  ó  3  KPa 
(alrededor de 50 lb/ft2) para suelos blandos, (para producir estas presiones se deben aplicar cargas 
de 160 y 80 g respectivamente). 
• Aplicada la carga de asentamiento llene con agua la caja de consolidación y deje que la muestra se 
sature. 
• Coloque  cargas  sobre  el  consolidómetro  para  obtener  presiones  sobre  el  suelo  de 
aproximadamente  30.40  61.80,    123.60,  248.20,  495.40,  991.80  etc.  KPa,  (para  producir  estas 
presiones  se  deben  aplicar  cargas  de  1,  2,  4,  8,  16,  32,  Kg  respectivamente).  Antes  de  aplicar  un 
incremento de presión, registre la altura de la muestra. 
• La  duración  de  cada  incremento  de  carga  debe  ser  de  24  horas.  Inmediatamente  aplicado  cada 
incremento de carga, ponga en marcha el cronómetro y registre las lecturas de deformación de la 
muestra a intervalos de 0.1, 0.25, 0.5, 1, 2, 4, 8, 15, y 30 minutos y 1, 2, 4, 8, y 24 horas. 
• Una vez tomada la última lectura con el ultimo incremento de carga, descargue el suelo mediante 
reducciones de carga. 
• Para  disminuir  la  expansión  durante  la  descarga,  deberá  descargarse  la  muestra  hasta  la  carga 
establecida  de  5  KPa  (100  lb/ft2)  para  duelos  firmes  y  de  2  ó  3  KPa  (alrededor  de  50  lb/ft2)  para 
suelos  blandos.  Una  vez  que  se  ha  concluido  en  ensayos,  quite  la  carga  final  y  desarme 
rápidamente la caja de consolidación. 
• Pese  la  masa  de  la  muestra  extraída  de  la  caja  de  consolidación  (MTf)  pesando  el  conjunto  anillo 
mas muestra y restando la masa del anillo, con una precisión de 0.01 g. 
• Seque la muestra en el horno hasta una masa constante a una temperatura de 110   5 C (230   9 F), 
y determine el contenido de humedad final, (Wf) de acuerdo con la norma ASTM D 2216. 
Calculo: 

• Calcule el contenido de humedad inicial y final, mediante la siguiente ecuación: 
™ Contenido de humedad inicial: 

 
MHO = Peso del recipiente  + muestra húmeda antes del ensayo, g. 
MS = Peso del reciente + suelo seco antes del ensayo, g. 
Mrecipiente = Peso recipiente, g. 
WO = Contenido de humedad inicial, %. 
™ Contenido de humedad final: 

 
MTf = Peso del anillo = muestra húmeda después del ensayo, g. 
MSf = Peso del anillo = suelo seco después del ensayo, g. 
Manillo = Peso del anillo, g. 

• Calcule la densidad seca inicial de la muestra, como se indica: 

 
Pd = Densidad seca de la muestra, g/cm3 ó Kg/m3. 
Vo = Volumen inicial de la muestra, cm3 ó m3. 

• Calcule el volumen de los sólidos, como se indica: 

 
Vs = volumen de sólidos, cm3. 
G = Gravedad específica de los sólidos. 
Pw = densidad del agua, 1.0 g/cm3 ó Mg/m3. 

• Calcule la altura de los sólidos, como sigue: 

 
Hs = Altura de sólidos, cm (in). 
A = Área de la muestra, cm2 (in2). 
Si no se conoce el valor de G, la altura de sólidos (Hs) de la probeta, se puede calcular una vez concluido el 
ensayo, mediante la expresión: 

 
Ho = Altura inical de la muestra, cm (in) 
ΔH = Asentamiento total de la muestra al finalizar el ensayo. 

• Calcule la relación de vacios inicial y final, mediante la siguiente ecuación: 
™ Relación de vacios inicial  

 
™ Relación de vacios final 

 
Por lo tanto, la altura final se determina así:  

 
Ho = Altura inicial de la muestra, cm (in) 
Hf = Altura final de la muestra para cada muestra 
Se calcula el grado de saturación inicial y final, mediante la siguiente ecuación: 

™ Grado de saturación inicial   
™ Grado de saturación final   
So = Grado de saturación inicial, %. 
Sf = Grado de saturación final, %. 
Pw = Densidad del agua = 1 g/cm3. 

• Calcule la relación de vacios para cada incremento de carga, mediante la siguiente ecuación: 

 
eo = Relación de vacíos inicial. 
ΔHc = Variación de asentamiento para cada incremento de carga, cm (in) 
Hs = Altura de sólidos, cm (in) 

• Calcular la altura final para cada incremento de carga mediante la siguiente ecuación. 

 
ΔH c‐1 = Variación del asentamiento para un incremento de carga anterior, cm (in) 
Hfc = Altura final para cada incremento de carga, cm (in) 

• Calcular la altura promedio (H) para cada incremento de carga, mediante la siguiente expresión. 

 
Ho = Altura inicial de la muestra, cm ó mm. 

• Calcular la longitud promedio de la trayectoria de drenaje (Hm) para cada incremento de carga,  

 
H = altura promedio para cada incremento de carga, cm (in). 
 
 
 
 
 
 
 
Método del logaritmo del tiempo: 
Se grafica en escala semilogarítmica la curva deformación (ordenadas) Vs log tiempo (abscisas). 

 
Procedimiento para determinar el 100, 0 y 50 % teórico de consolidación primaria: 

• Trace una línea recta (C) a través de los puntos que representan las lecturas finales y que exhiben 
una tendencia recta y una inclinación suave. 
• Trace una segunda recta tangente a la parte más pronunciada de la curva (D). la intersección entre 
las  dos  rectas  representa  la  deformación  d100,  y  tiempo  t100,  correspondiente  al  100%  de  la 
consolidación  primaria.  La  consolidación  que  sobrepase  el  100%  se  define  como  consolidación 
secundaria. 
• Determine la deformación que representa el 0% de la consolidación primaria, escogiendo un punto 
de  la  curva  próximo  al  eje  de  deformación  (t1),  observe  el  tiempo  que  le  corresponde,  localice 
sobre la curva el punto cuya abscisa sea cuatro veces la del punto original elegido (t2): la diferencia 
de  ordenadas  entre  ambos  puntos  se  duplica  y  éste  valor  se  lleva  a  partir  del  segundo  punto 
mencionado, sobre una paralela al eje de ordenadas obteniéndose de este modo un tercer punto 
sobre el cual se hará pasar una paralela al eje de los tiempos que es la que define el 0% teórico de 
consolidación. 
• Al punto medio del segmento entre el 0 y 100% teórico de consolidación corresponderá el 50%. El 
tiempo  correspondiente  a  este  porcentaje  t50,  queda  determinado  por  la  abscisa  del  punto  de 
intersección  de  la  curva  y  una  paralela  al  eje  de  los  tiempos,  trazada  por  el  punto  medio  del 
segmento.  La  determinación  de  t50  debe  hacerse  para  cada  una  de  las  curvas  obtenidas  en  el 
proceso  de consolidación. 
 
 
 
 
 
 
 
 
Método de la raíz cuadrada del tiempo: 
Se grafica en escala aritmética la curva deformación (ordenadas) Vs raíz cuadrada del tiempo. 

 
Procedimiento para determinar el 0, 90 y 100% de consolidación primiria: 

• Trace una segunda línea recta (c) tomando dos o más puntos de la línea correspondientes del 0% 
de  la  consolidación  y  multiplique  las  abscisas  correspondientes  por  la  constante  de  1.15.  la 
intersección de ésta con la curva define por su abscisa el tiempo que corresponde al t90. 
• La  deformación  al  100%  de  la  consolidación  primaria  es  1/9  mayor  que  la  diferencia  entre  las 
deformaciones a 0 y 90% de consolidación. 
• Trace una línea recta (A) a través de los puntos que representan las lecturas inicales que muestra 
una  tendencia  de  línea  recta.  Extrapole  la  línea  hasta  t=0  y  obtenga  la  ordenada  de  deformación 
que representa el 0% de la consolidación primaria. 
• Calcule el coeficiente de consolidación para cada incremento de carga, como sigue: 
™ Para curva deformación Vs log tiempo. 

 
™ Para curva deformación Vs raíz cuadrada del tiempo 

 
Cv = coeficiente de consolidación, cm2/s. 
Hm2 = longitud promedio de la trayectoria de drenaje para cada incremento de carga. 
t50, t90 = tiempo correspondiente al grado de consolidación para 50% ó 90%, s ó min. 
™ Grafique la curva relación de vacios (e) versus presión (P) en escala semilogarítmica. 
 
Esta  gráfica  es  conocida  como:  curva  de  comprensibilidad,    que  permite  determinara  la  carga  de 
preconsolidación Pc, en Kg/cm2, los índices de  compresión, expansión y comprensibilidad,  de la siguiente 
manera: 
Carga de preconsolidación: 

• Estime el punto máximo de curvatura, en la rama de carga (B). 
• En el punto (B) dibuje una línea tangente (C), y una línea paralela al eje de las presiones (D), y trace 
la bisectriz de estas dos rectas (E). 
• Extiende una tangente que pase por la parte lineal de la curva de carga (curva virgen) (F), hasta la 
intersección con la bisectriz (E) en el punto (G). 
• La proyección del punto (G) sobre el eje de las abscisas define la carga de preconsolidacion, Pc. 
Índice de compresión: 

• La pendiente de la curva virgen del tramo de carga determina el índice de compresión Cc, mediante 
la siguiente expresión: 

 
Δe = Variacion de la relación de vacios. 
ΔP = Variacion de los logaritmos de la presión. 
Índice de expansión: 

• La  pendiente  de  la  parte  recta  del  tramo  de  descarga  determina  el  índice  de  expansión  Ce, 
mediante la siguiente expresión: 

 
e3 – e2 = Variacion de la relación de vacios. 
P2 – P3 = Variacion de los logaritmos de la presión. 
Coeficiente de comprensibilidad: 
La pendiente de la curva virgen del tramo de carga determina el índice de comprensibilidad av, mediante la 
siguiente expresión: 
 
™ Determine y registre el coeficiente de permeabilidad (k), mediante la siguiente ecuación: 

 
Por lo tanto Cvm y em se determinan así: 

 
Cv1 = coeficiente de comprensibilidad correspondiente a la presión del punto e1. 
Cv2 = coeficiente de comprensibilidad correspondiente a la presión del punto e2. 
Cvm = Media aritmética entre el coeficiente Cv1 y Cv2. 
Em = Media aritmética entre e1 y e2. 
K = coeficiente de permeabilidad en cm2/s. 
 
Bibliografía 
E. Juárez Badillo, 1969. Tomo I, 2da Edición “fundamentos de la mecánica de suelos” 
Norma internacional “ASTM D 2435 ‐ 90” 
Norma internacional “ASSHTO T 216”