Thayer Consultancy

ABN # 65 648 097 123

Background Briefing: Vietnam 11th National Party Congress Carlyle A. Thayer January 12, 2011

[client name deleted]  1.  Do  you  think  PM  Dung  will  likely  get  another  five‐year  term?  If  so,  why  has  PM  Dung has escaped attempts by party conservatives to oust him, despite inflation and  Vinashin?  ANSWER: All indications are that Nguyen Tan Dung will be re‐elected to the Central  Committee and then re‐elected to the Politburo. These are necessary steps for him  to  be  re‐nominated  as  prime  minister.  The  newly  elected  Politburo  will  allocate  responsibilities among its members. They are very likely to give Dung responsibility  as prime minister. Dung will then have to stand successfully in the May elections for  the National Assembly. There are no problems on this front. Then once elected as a  deputy  he  must  be  nominated  by  the  state  president  as  prime  minister  and  be  approved  by  a  majority  vote  (50%  plus  one)  by  the  newly  elected  members  of  the  National  Assembly,  probably  meeting  in  August  or  September.  From  now  until  the  National Assembly convenes Dung will remain in office as prime minister for the 12th  legislature. The new National Assembly will be the 13th legislature. This is the formal  procedure; but it is clear Dung has received the crucial endorsement of the current  Central Committee to continue on and his main rival, Truong Tan Sang, looks set to  become  state  president,  a  largely  ceremonial  post.  But  the  state  president  is  a  member of the Politburo and wields the power of one vote.  Despite Dung’s shortcomings, he has achieved remarkable success while in office. He  tamed  inflation  in  2007‐08,  he  successfully  navigated  the  global  economic  crisis  in  2008 with a stimulus package. Under his watch Vietnam kept moving closer towards  achieving the millennium development goals and poverty reduction.  The political culture of the Vietnam Communist Party contains two elements worth  noting.  The  first  is  ‘criticism  and  self‐criticism’  and  the  second  is  an  even  handed  evaluation of ‘achievements and shortcomings.’ Dung has accepted responsibility for  Vinashin before deputies during a question and answer session at the meeting of the  National Assembly.   Dung commands what is arguably the most powerful office in Vietnam, the office of  prime minister which oversees 22 ministries or equivalents. The bottom line is that  his detractors could not muster sufficient support to oust him. All Vietnam’s previous  prime ministers served their apprenticeships as first deputy prime minister.  Dung’s 

2 main challenger, Truong Tan San, does not have this experience. Dung will continue  in office, somewhat chastened by his recent experience at the hands of his critics. He  must  now  weather  the  criticism  of  party  delegates  and  convince  them  he  is  responsible  to  their  concerns  about  inflation  and  Vinashin  and  will  take  effective  action.  2. If PM Dung holds power, what does that mean for the future of economic reforms  in  Vietnam, and for companies such as Vinashin? What  about if conservatives  take  power?  ANSWER:  Vietnam’s  bias  towards  favouritism  of  state  owned  enterprises  will  continue whether Dung or a conservative is tipped as the next prime minister. This is  clearly embedded in key policy documents about to be put before the party congress  for approval. The state sector is termed the key sector. The collective sector, which  went  into  disarray  after  the  collapse  of  socialism  and  the  Soviet  Union,  is  to  be  strengthened. The private sector is supposed to be the driver of the economy, while  the foreign invested sector is to be encouraged. These are the descriptors from the  policy documents.  The new Central Committee will hold the highest executive authority in Vietnam for  the next five years. They will set the agenda for future plenary sessions. It is highly  likely they will focus on economic reform measures. They will issue resolutions which  serve as guidelines for the prime minister to implement. The Vietnamese system is  responsive  to  the  opinions  and  advice  of  the  foreign  donor  community  and  international financial institutions. After the congress when the leadership is settled  Vietnam  will  begin  to  address  inflation,  its  trade  deficit,  and  the  restructuring  of  Vinashin.  Neither  Dung  nor  his  detractors  want  to  see  Vinashin  go  to  the  wall  and  become bankrupt.  3.  According  to  reports,  six  politburo  members  will  likely  be  replaced.  As  I  understand many will be replaced due to the age limit. Do you still consider this to  be the case?  ANSWER: The chart below lists the present members of the Politburo by age. The six  names in bold face are over the age limit of 65 set by the party. Exceptions can be  made and it appears Nguyen Phu Trong will be retained and elected party secretary  general.  Other  factors  are  at  play,  a  limitation  of  two  terms  in  office.  And  a  more  fundamental process of generational transitions underway since the 5th congress in  1982. It is routine for a third or more of Central Committee members to retire, and it  is  also  routine  for  forty  odd  percent  of  the  Politburo  to  retire.  Vietnam  is  set  on  renewal. Higher offices (party secretary, state president and prime minister) only go  to those who have served one full 5‐year term on the Politburo. Thus at leave five  present  members  will  be  retired  to  make  way  for  new  blood.  On  those  under  65  their incumbency is by no means guarantied. It is possible one or two may be retired  on  grounds  of  competency  or  some  other  reasons  (Ho  Duc  Viet,  for  example,  is  rumoured to be considering retiring). But the just re‐elected party secretaries of the  Hanoi  and  Ho  Chi  Minh  Party  committees  will  be  retained  because  two  Politburo  spots are reserved for them. 
 

3

 

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful