MESOPOTAMIA

Mesopotamia significa en griego "entre ríos". La región así denominada abarcaba inicialmente los territorios comprendidos entre los ríos Tigris y Eufrates. En la actualidad comprende a Iraq y el este de Siria. La abundancia de agua creó una gran riqueza natural, hasta el punto de que, según la Biblia, estuvo allí localizado el Paraíso. El neolítico pronto alcanzó un gran desarrollo en Mesopotamia, con asentamientos urbanos importantes, como Eridu o Uruk (desde el año 3.750 a.c.). En esta ciudad comenzó, muy probablemente, un sistema complejo de escritura. La historia de Mesopotamia es una sucesión de civilizaciones, iniciada por los sumerios (3.000 a.c. - 2.350 a.c.). Estos son vencidos por las huestes de Sargón, rey de los acadios (Akkad), que imponen su poder hasta 1.800 a.c. Desde ese momento conviven dos importantes culturas: los asirios (Assur), al norte, y los babilonios (Babilonia), al sur. Cada uno evoluciona de forma diferente, pero ambos acabarán dominados por pueblos guerreros llegados del este, los persas (Persia), medos y aqueménidas.

Mapa de la antigua Mesopotamia. Fuente http://www.accionchilena.cl
La religión de los antiguos mesopotámicos refleja todos los fenómenos naturales, ya que fueron muy buenos observadores de su lugar de habitación, y del poder generador y destructor de la tierra. Enfocaron estos fenómenos en la figura de la diosa madre, de fuerza generadora y procreadora. Además, veneraron a dioses vinculados con temas se supervivencia (dioses de los frutos, de la caza...) y con los poderes básicos de la vida (fertilidad, crecimiento, reproducción y muerte); los templos incluso fueron en su origen

y otras lograron mayor importancia según aumentaba el poder político de las ciudades donde eran veneradas. y tenía asociado el número 60. cifra sagrada para los sumerios. el dios del relámpago. y tuvieron también la necesidad de un soberano. ciudad de la que era protector. las estrellas. y los dioses de la fertilidad se transformaron en dioses políticos. a los que llegaba incluso a odiarlos.almacenes agrícolas. en acadio): Dios del Cielo. Protector de Uruk. Enlil: Dios supremo del panteón sumerio-acadio. Su esposa era Muliltu o Mylitta (Ninlil). Ki (también Nin-tu. Gran Madre. los Anunnaki. Posiblemente sea la deidad más antigua conocida. organizándose en una burocracia administradora de las Ciudades y el Cosmos: la Asamblea o Ubshukina/Puhrum. Se consolidó la figura del dios -rey. . Enki (Ea. La vida cósmica era interpretada a partir de la vida humana. Disponía de un ejército. aunque a veces fue un dios cruel al. Con el ascenso del dominio cassita fue sustituido por Marduk como rey de los dioses. Era hijo de Anu y dios del viento y la tormenta. ya que su nombre ha aparecido en documentos arcaicos de Shuruppak y Uruk. y esposa de Anu. perteneciéndole las tabletas Me de los destinos. Recibió el nombre de ³padre o soberano de los dioses´. cada una de ellas tenía sus dioses protectores. en acadio): Dios del agua. y los Igigi. ciudadanos. no impedir la destrucción de Ur. El profesor Jaime Moreno Garrido del Centro de Estudios Judaicos dice: ³El panteón mesopotámico. como deidad suprema. lo que podría ser una buena síntesis de los orígenes de las deidades mesopotámicas. con largas listas de dioses correspondientes a esos elementos. Cuando las Ciudades se consolidaron. por tanto. Protector de Eridú. dioses de los infiernos. dioses del cielo y la tierra. No dejaba nunca sus dominios celestes. y señor de la sabiduría y el conocimiento en Sumer debido a los efectos benefactores del agua. An (Anu. y Los Principales Dioses. por ejemplo. Sustituyó a su padre. por lo que estaba muy lejos de los mortales. Se dan múltiples alusiones a la creación del cielo y la tierra en los relatos míticos de la antigua Mesopotamia. pero fue sustituido. Algunas de esas deidades con el paso del tiempo fueron olvidadas. aunque más tarde perdió el carácter de "señor de los vientos" para ser sustituido por Adad. Se le consideraba una deidad benefactora. Se dan dos tipos de dioses. Por ello se convirtió en rey de los dioses. Su atributo era la corona de siete pares de cuernos. para destruir las fuerzas malignas que lo amenazasen. En un principio fue el dios principal. emblema de todo poder. Debido a ello fue una deidad temida. Era el creador de la humanidad y el que decidía sobre el destino humano. su culto estaba concentrado sobre todo en Nippur. dios del cielo. al ser un dios más "cercano" para la gente. lleva en sí dos rasgos correspondientes a dos necesidades básicas del hombre mesopotámico: La fertilidad que asegura la sobrevivencia y la urbanidad que asegura la calidad humana de la vida´. Ninkhursag o Ninmakh): Diosa de la Tierra y la Fertilidad.

Protector de Babilonia. las fuentes. destacaba el E-ana. Protector de Larsa y Babilonia. originalmente un árbol-dios. y con el atributo de la cabra. Su culto equivalía al de la naturaleza que se renueva eternamente en sí misma. Ocupó uno de los primeros lugares del panteón mesopotámico. El Adad terrible rige los vendavales. la fertilidad. también es el dios de la noche."Casa del Cielo" de Uruk. Esposo de Ningal. Se le representaba portando un arco y flechas. Protector de Uruk. primer hijo de Ea y Damkina. Uttu (Shamash. heredó de su padre el título de dios de la sabiduría y protector de los hombres. Era la divinidad bélica por excelencia y se le representaba como un disco alado. un león (su animal sagrado) o una mujer. representándosele entonces. El Adad benéfico rige las aguas fecundantes. Protegía a todos los seres creados de la oscuridad y de las potencias del mal que acechan en ella. una flor. a veces desnuda y llevando un arco en la mano. Fue creador de sí mismo. disco lunar. Los dos primeros atributos se resaltaban cuando se la mostraba como hija de Anu y el tercero lo recibía más a menudo como hija de Sin. él fue el generador del diluvio que eliminó a los hombres por orden de Bel. Se le representa blandiendo una cimitarra y dominando a un dragón. montado en un toro o flotando en los aires. Sin un lugar de culto central. Su esposa era Ishtar. teniendo como animal sagrado al dragón Sirrusch. Adad (Ishkur. en acadio): Dios de la vegetación. Dumuzi (Tammuzu. regía sobre la fertilidad. y en la época neoasiria. las tormentas. o un arado. rey de la magia blanca. llamado "Señor de la Madera de la Vida". truenos y tormentas. Ninurta: Dios de la guerra y la caza. de la lluvia. . Era hijo de Enlil. Se le representa como un toro. las lluvias y el rocío. Considerado un antiguo protector de los pastores.Inanna (Ishtar. era un dios agrícola. Se la representaba mediante una estrella de 8 o 16 puntas. tenían una función similar a la de Ninurta. tanto benefactoras como destructoras. de la atracción sexual. emanador de la Trinidad ³Materia. la fertilidad y de la guerra. Protector de Siria. Nanna (Sin o Suen. del cielo y del infierno. Protector de Assur (Asiria). era mostrado con alas. en acadio): Dios de la Luna. aparecía representado por un cetro con cabeza de felino. como muchos otros genios y demonios mesopotámicos. rodeado de ramos. la Justicia y los Oráculos. Verbo y Providencia´. en acadio): Dios del Sol. en sumerio): Dios de las fuerzas de la naturaleza. la belleza. como Zababa y Ningirsu (dios de la agricultura y protector de Lagash). en acadio): Diosa del amor. Además. y era el dios supremo de los babilonios. o con forma de hombre mitrado. Marduk: "El Gran Señor". padre y soberano de la totalidad de los dioses y los hombres. vencedor de la diosa Tiamat. y otros hijos suyos. En la época Cassita. Assur: Dios supremo asirio. Su número era el 15. los canales y los vientos del sur.

que es la más antigua. Hay dos tipos de nobleza: la nobleza cortesana y la nobleza empleada. Las primeras tabletas eran funcionales. También hay escribas. Prueba de ello es la legislación que hay desde muy pronto. Astronómicamente se le suele asociar con Marte. Es representado mediante una figura humana.Nirgal: Dios del Inframundo y de las plagas. administra la justicia y dirige los ritos religiosos junto a los sacerdotes. pero que también están muy bien considerados y están ligados al templo. Nirgal era el dios de las enfermedades y la guerra. Cuando esta función la desempeñaba la diosa Ereshkigal. aunque no están representados como en Egipto. A cada una de las deidades mesopotámicas les correspondía una estrella del cielo: Ishtar-------->Venus Anu----------> Ecuador Celeste (junto a Ea y Enlil) Tammuzu---> Aries Nirgal-------> Marte Ereshkigal--> Hidra Marduk-----> Júpiter Ninurta-----> Saturno Nabu--------> Mercurio SOCIEDAD: Las ciudades están aglomeradas en unas ciudades-Estado que son autónomas e independientes y que están gobernadas por un monarca que dirige el ejército. tras lo que se cuecen las tabletas. La clase urbana está formada por mercaderes y artesanos. o el código de Hammurabi. con los que se van haciendo los trazos. como la de Ur-Namu. según un mito acadio asoló el mundo matando a los hombres sólo mediante esta enfermedad. a veces con las piernas envueltas en una especie de mortaja. Irra: Dios de la peste. llamada así por el aspecto de los trazos. Este desarrollo de los pueblos se ha podido estudiar gracias a su conocimiento de la escritura. escritas en . Esta sociedad está bien organizada desde un principio. para que se endurezcan. Se conoce desde finales del IV milenio. La escritura ha aparecido en tabletas de arcilla blanda y era realizada con un buril o cálamo. Por debajo se sitúan los campesinos y por último los esclavos. ya de época babilónica. con los sumerios. que es en forma de cuña. o bien en el ejército o en la administración. portando una espada y/o un cetro con dos cabezas de león. Se trata de una escritura cuneiforme. Es el dueño y señor de todo el territorio. de la época neosumeria.

inventaron el horóscopo.en particular Egipto) una comprobación muy considerable. un continuo carácter político y religioso. LA ARQUITECTURA: La producción artística. etc. Sobresalieron en el cálculo matemático y en las operaciones mercantiles. Sería un error creer que.. que estaba escrita en tres lengua: persa. Pero también es verdad que el culto de las formas tradicionales. esta convergencia que la crítica moderna sugiere entre las tipologías de la arquitectura y las iconografías de las artes visuales (o sea lasimágenes figuradas que brotan de la creatividad de escultores y pintores) halla en Mesopotamia. es decir. movimientos. posible formular reservas. templo. la tipología arquitectónica. ya que sólo sirven para exaltar al poder con un matiz propagandístico. en el código de Hammurabi. La escritura cuneiforme se conoce desde 1802 gracias a Groterfend que descifró la estela persa de Behistun. También tenían grandes textos relacionados con el mundo de la literatura: hay restos de poemas épicos. etc. acadio y elamita. y luego ya apareció en relieves. en materiales duros. insertados en las puertas de los palacios para protegerlos con su fuerzamágica (carácter profiláctico). el conjunto de modelos (casa. . constituye un adecuado paralelo de la tipología escultórica. textos didácticos. Las artes plásticas también tenían esta finalidad. La más importante fue la de Nínive. pero han desaparecido. de lo que quedan notas. que era la continua exaltación del poder. oraciones. palacio etc. Por otra parte. esto sirve sobre todo para las artes figurativas. El pueblo mesopotámico estuvo muy desarrollado y fue poseedor de gran cultura. por ejemplo. Antes bien. etc. pero siempre con una finalidad práctica. Se sabe de la existencia de bibliotecas. detal manera que las formas tipo de los edificios tienen valor de modelos no menos que las estatuarias.) del cual dependen las obras completas. Esto se verifica especialmente en el caso de los toros alados de cabeza humana. junto con el componente religioso y hasta mágico de los modelos. constelaciones. de la que hasta ahora hemos indicado las características esenciales. se expresa a través de una serie de "géneros" o categorías sobre cuya autonomía es. por ello no se conocen nombres de artistas. Fueron los grandes conocedores de la astrología: conocían planetas. como en el caso de otras civilizaciones. También tenían grandes conocimientos de medicina y cirugía. evidentemente. no existe la motivación estética. con los fenómenos de supervivencia y arcaísmo.ladrillos en los cimientos de los templos. confiere a estos últimos una funciónesencial. (como en otras regiones del próximo oriente antiguo. y en el de los relieves esculpidos en las paredes de las salas.

" E la tierra de los sumerios el aceite se producirá abundancia. faltan los edificios para espectáculos y deportes. sino también literaria.. desde los lugares puros. Como se ha dicho. Cuando se coloquen los cimientos de mi templo. Una inscripción del soberano sumerio más famoso. en la expresión del poder real de palacio. yo te mandaré la lluvia. en el culto de los dioses encontramos la premisa natural del templo. desde el lugar de la tempestad. sin asumir autonomía propia. y es deber primero del soberano erigir lugar de culto. para que el dios pueda complacerse y asegura como contrapartida el gran recurso necesario para la vida de la región. Circunstancias ambientales determinadas. parece clara la dinámica del pensamiento mesopotámico: en el ámbito de la ciudadestado del sistema político con el que los sumerios se asoman a la historia. yo pondré el pie sobre los montes. las osas y los canales se llenarán de agua para ti" ".. En tales fines se pueden reconocer las condiciones necesarias para entender la articulación de la tipología arquitectónica. allí donde habita la tempestad. Ya antes de los sumerios y después de ellos a través de la documentación no sólo antropológica. la lana se pesará en gran cantidad ".como guía ideal de los visitantes. el ag ua será anunciada por un viento en el cielo: entonces la abundancia llegará a ti desde el cielo e hinchará la tierra. ya que estas actividades van unidas ambas a la vida del palacio y del templo. referentes al material."El día en que empieces a co nstruir mi templo. Así. Ni ciertas carencias están privadas de significado: por ejemplo. entonces habrá prosperidad. condicionan la construcción de los templos.. Habla en primera persona el dios de la ciudad: "Cuando el fiel pastor Gudea empiece a construir mi templo real. expresa estos conceptos de forma tan evidente que conviene citarlo directamente. que dará vida a la tierra". esto es: el agua fecundadora de los campos. Gudea que gobernó la ciudad de Lagash alrededor del 2000 a... cada centro tiene su dios. Asistimos aquí (como para las esfinges situadas en la entrada de los templos egipcios) a las manifestaciones de un arte que combina elementos arquitectónicos y escultóricos al realizar sus fines determinados. la actividad fundamental de las gentes mesopotámicas es la construcción de templos en honor de los dioses. C. cada dios tiene su soberano que lo representa en la Tierra. Los grandes campos te llevarán frutos. . desde los montes.

formado a partir de una base cuadrada . En el conjunto así ampliado se insertan las habitaciones de los sacerdotes y de los funcionarios. Desde el punto de vista de la planta. que el muro raramente aparece interrumpido por ventanas. y existen témenoi con más de un templo. que mitigan la uniformidad pero no la solidez. Las paredes se articulan con frecuencia en entrantes y salientes. que tiene el altar en uno de los lados cortos y la mesa de las ofrendas delante de él. Lo completa el cinturón de murallas y de esta manera queda separado del resto del área ciudadana. . Un zigurat o zig-gu-rat (z g` r t) es un templo de la antigua Mesopotamia que tiene la forma de una torre o pirámide escalonada.blogspot.Zigurat. Una distinción fundamental que aparece desde la prehistoria. además de co n más de un palacio de soberanos porque. generalmente en el lado más ancho de la estancia sagrada. La entrada está a menudo en uno de los lados mayores. el segundo se construye sobre una terraza de base. La luz se obtiene mediante aberturas en el techo. Fuente: http://historiadelhabitat. como veremos. el edificio profano se integra muy pronto con el sagrado. En la siguiente evolución del santuario (que tiene lugar ya en el periodo prehistórico) al espacio único se añadan otros y aparece el uso d el patio. es entre templo "bajo" y templo "alto". Las puertas de acceso tienen amplias dimensiones y constituyen la única interrupción efectiva de la continuidad de las paredes. el templo mesopotámico aparece inicialmente como único espacio rectangular. sino a veces con función ornamental. El altar no puede faltar y por ello la elevación formada por su plataforma en el lado corto de a planta es el carácter distintivo del lugar sagrado. y medio triangular. modelados y secados al sol. Falta la columna: o por lo menos no existe la columna con función portante. o en ambos por la parte opuesta a la del altar. se construye desde la prehistoria con ladrillos de arcilla. a veces también las de los escribas anexos a la administración del templo y los depósitos de los productos alimenticios. y particularmente en el sur. el primero se apoya directamente en el suelo. El concepto de área sagrada prevalece obre el del lugar sagrado. constituyendo un temenos (área sagrada). las cuales comprometerían su solidez. Se superponen de una forma tan compacta y maciza.com En el área Mesopotámica.

o en cambio puede ser su residencia en vida. la integración entre edificio civil y edifico sagrado continúa y se desarrolla desde épocas antiguas. la pirámide escalonada. C. y que no se verifican en otros lugares. aunque las paredes exteriores se abren en amplias ventanas por las que entra la luz. Que dicha fe no faltaba. Khattusha) renueva la forma mesopotámica de las habitaciones recogidas alrededor de uno o más patios. C. nos lo revelan en algunos textos que hablan de personajes de regreso de la morada de tristeza y dolor en el más allá. ni siquiera . los mesopotámicos tuvieron una fe muy débil y vaga en la existencia ultraterrena. el palacio de Mari se extiende sobre en área de más de dos hectáreas y media. registra también algunas irradiaciones más allá de sus fronteras. hasta la cima. tan esencial en otras religiones y muchos pueblos vecinos presenta un desarrollo mucho menor en Mesopotamia. construido por una serie de terrazas superpuestas de dimensiones decrecientes hacia arriba. a las que se accede por un amplio foso de paredes en declive. para concluir. Es necesario observar. ya que el zigurat permanece y se perfecciona en el tiempo. se encuentran hipogeos de cierta importancia. Toda una serie de características muy evidentes constituyen el armazón de la identificación y a su vez su garantía: tales características se refieren al arte que surgió o se irradió de Mesopotamia. A nivel del suelo sobre estas tumbas (igualmente subterráneas y abovedadas) se eleva una construcción que tiene un aspecto de edificios con patios: puede tratarse del lugar donde se veneraban los difuntos.La terraza de base es el punto de partida de un ulterior tipo de edificio sagrado. Sólo en época sumeria. Particular interés adquiere la presencia de grandes palacios de uno o más santuarios (nosotros lo llamaremos capillas): evidentemente. que la arquitectura mesopotámica. Inmediatamente surge el recuerdo de un típico monumento egipcio. Tal esquema puede multiplicarse con la combinación de otros conjuntos con un patio en el centro: ya a principios del II milenio a. que penetra en el terreno con ligera pendiente. donde el poder mesopotámica se difundió con gran fuerza. A diferencia de otros pueblos dela antigüedad (concretamente los egipcios). sobre todo. presentando un conjunto de casi trescientas habitaciones. es problemático establecer en qué sentido y manera tanto más que el destino de los dos monumentos es distinto. La comunicación con el exterior se asegura con una puerta que se abre a la calle. muy definida y predominante en todo el valle de los dos ríos. reconocer una obra de arquitectura mesopotámica siempre es posible y a menudo bastante simple. que aparece más o menos al mismo tiempo: y es difícil que no haya existido influencia entre un tipo y otro Sin embargo. Las tumbas están construidas por cámaras subterráneas abovedadas. como por el sacrificio de los familiares y del séquito que allí se encuentra testimoniado.) corresponden las tumbas reales que se han hecho famosas tanto por la cantidad de joyas que contenían. que será el más característico de toda la civilización mesopotámica: el zigurat (o ziggurat) o torre del templo. abiertas todas a dicho patio. a nivel de superstición popular o de la mitología que evoca tiempos remotos. En todo caso. también en Ur. Otro tanto puede decirse de la región siria. en ladrillo. pero se trata de hechos limitados y. Más importante arquitectónicamente. La estructura de los templos anatólicos (que se observa en distintos templos de la capital. hacia mediados del III milenio a. en la ciudad de Ur. es la necrópolis de la III dinastía (finales del II milenio). con un santuario en el vértice. A la I dinastía Ur (es decir. La arquitectura funeraria. Es necesario recordar la situación religiosa que es la razón del escaso desarrollo de la arquitectura funeraria. mientras que la pirámide escalonada desaparece para dejar paso a la de pareces lisas. con un cambio de importancia que enfatiza el carácter civil. El esquema de palacio mesopotámico no difiere (salvo en la falta de espacio sagrado del templo): un patio alrededor del cual se disponen las habitaciones. o de visitas a tales personajes. Un sistema de escaleras en los lados permite la ascensión piso por piso.

El material de construcción contribuye decididamente a la identificación: los ladrillos crudos son típicamente mesopotámicos. el contraste entre ellos y la piedra egipcia es claro y lo mismo ocurre con sus consecuencias totalmente distintas en cuanto aberturas y afluencia de luz. y no es ciertamente el breve paréntesis egipcio de la pirámide escalonada el que pueda alterar este estado de las cosas. la base del templo en las terrazas superpuestas y degradantes es un hecho tan típico de Mesopotamia que hace rápidamente reconocible la arquitectura. es sólo mesopotámico. Finalmente. En Egipto la estructura era completamente distinta. . con una sucesión de espacios desde el exterior hasta el espacio sagrado.en alguno de los mundos geográficamente vecinos un templo en planta central con un patio a cuyo alrededor se recogen las diferentes habitaciones. con la cámara sagrada señalada o el altar en el lado corto y por la mesa de las ofrendas delante de dicho altar.

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