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Nos encontramos en un momento en que la humanidad enfrenta grandes desafíos en


el ámbito social, ecológico y económico: la globalización económica agrava la
distribución desigual del trabajo y del ingreso.La expulsión continua de gases por el
efecto invernadero cambia el clima del mundo, por lo que ocurren con mayor
frecuencia fenómenos climáticos extremos, como sequías, inundaciones y tormentas.
La biodiversidad, en cambi o, se reduce y los suelos se vuelven infértiles. La
degradación del medio ambiente está vinculada al hambre y a la pobreza, y esta última
es causa y consecuencia de la destrucción del medio ambiente. Numerosos ejemplos
muestran que introducir a gran escala el uso sostenible de la tierra constituye una
contribución importante a la reducción de la pobreza y a la preservación del medio
ambiente, al mismo tiempo que favorece la estabilización de los sistemas de uso de la
tierra en un contexto de cambio climátic o permanente.

En el Perú la pobreza se concentra en los espacios rurales, donde el 77% de la


población es pobre y la mitad de aquella vive en condiciones de pobreza extrema. Esta
situación se da mayormente en la sierra y en la selva, donde el 70% y el 65% de los
pobladores, respecti vamente, son pobres. Muchos habitantes de lugares apartados del
área rural de la sierra ni siquiera tienen un ingreso de un dólar por día. Como la
mayoría de los pobres depende de la agricultura, para erradicar el hambre y la
pobreza es imprescindible realizar inversiones en el sector agrario. En la lucha contra
la pobreza que realiza la cooperación internacional, varias instituciones ( el Banco
Mundial, la FAO y nume rosos ministerios de desarrollo) coinciden en que el fomento
de la agricultura constituye el punto de partida más efectivo para combatir el hambre y
la pobreza en el área rural.

El crecimiento del sector agropecuario ofrece la posibilidad de estimular un crecimiento


a escala, ya que el impulso al desarrollo tiene efect os directos sobre el área rural: en la
región surgen nuevas oportunidades de ingresos y puestos de trabajo por ejemplo, en
laindustria alimentari a y en el sector del transporte que aumentan el poder adquisitivo
de la población local. Además, el aumento de la productividad agrícola mejora
notablemente el abastecimiento de alimentos para la población, reduciendo la
emigración del área rural a los suburbios urbanos.

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Es aquella en la que el sistema mismo genera los recursos necesarios para
mantenerse a largo plazo. En otras palabras, es la actividad que permite tener una
producción de alimentos y de fibras vegetales, sin poner en riesgo la conservación de
recursos naturales ni la diversidad biológica y cultural para las futuras genera ciones.

Hoy en día no existe una definición consensada del término agricultura sustentable,
ya que el concepto varía con la disciplina del pensador y con la escala del sistema de
estudio. Dentro de las muchas definiciones, la propuesta por la So ciedad Americana
de Agricultura en 1989 cita lo siguiente: ³una agricultura sustentable es aquélla que, en
el largo plazo, promueve la calidad del medio ambiente y los recursos base de los
cuales depende la agricultura; provee las fibras y alimentos necesarios pa ra el ser
humano; es económicamente viable y mejora la calidad de vida de los agricultores y la
sociedad en su conjunto´.

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Los componentes de una agricultura sustentable no son sólo económicos, sino


también ecológicos y sociales. Por eso, en casi todas las definiciones se presentan los
siguientes elementos:

u El mejoramiento y la conservación de la fertilidad y de la productividad del suelo


con estrategias de manejo (insumos de bajo costo).
u La satisfacción de las necesidades humanas.
u La viabilidad económica.
u La equidad y mejora de la calidad de vi da de los agricultores y de la sociedad.
u La minimización de los impactos, protección y mejoramiento del ambiente.
u La durabilidad del sistema en el largo plazo en lugar de la rentabilidad de corto
plazo.

Es decir, la agricultura sustentable debe abarcar las dimensiones económicas,


sociales y ambientales.
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Las prácticas promovidas para el desarrollo de la agricultura sustentable son: cultivos


tradicionales, abonos verdes, rotación de cul tivos, integración de sistemas agrícola-
pecuarios y sistemas agro-forestales. Estos últimos, se convierten en agroecosistemas
que permiten crear sistemas para la obtención de plantas o animales de consumo

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inmediato o transformables, sobre los ecosistemas naturales. Estas técnicas
agroecológicas tienen como objetivo mejorar el equilibrio del flujo de nutrientes y
conservar la calidad de los suelos, fomentar la agrobiodiversidad, minimizar el uso de
insumos externos y conservar y rescatar los recursos naturales. La sustentabilidad en
la agricultura con frecuencia se puede mejorar al combinar prácticas tradicionales con
tecnologías modernas, como la siembra simultánea, agrosilvicultura, silvipastura; así
como la rotación y la labranza de conservación. El beneficio de estas prácticas
consiste en que los cultivos explotan diferentes recursos ó interactúan entre sí,
evitando la erosión y pérdida de nutrientes.

Las prácticas de manejo científico, que se basa n en una inspección frecuente y


detallada de las condiciones de la parcela, fomentan también la sustentabilidad
agrícola. Mediante el uso de computadoras se hace el seguimiento de los niveles de
nutrientes del suelo y su captación por las plantas cultivadas. Así, los agricultores
pueden administrar dosis precisas de fe rtilizantes y pesticidas que no sean
ambientalmente dañinos y, de esta manera, reducir la cantidad de nutrientes
excedentes que se liberan al medio. Si s e utilizan controles biológicos , como son los
parásitos y predadores, el agricultor puede prescindir de pesticidas químicos.

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Debido a los diferentes pisos ecológicos, el Perú disfruta de una biodiversidad enorme
y de una gran variedad de microclimas, lo que permite una amplia gama de pro ductos
agropecuarios. Se nota igualmente una gran heterogeneidad socioeconómica entre los
productores: desde empresas modernas que utilizan alt a tecnología y producen para el
mercado internacional a gran escala , hasta campesinos marginados de la sierra que
trabajan el suelo solamente con la fuerza de sus brazos, utilizando herramientas

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tradicionales. La mayor parte de los agricultores andinos practican una agricultura de
subsistencia. Estos campesinos afrontan múltiples problemas:

u política pro-consumidores y pro-urbana,


u fragilidad de las instituciones estatales para la promoción del agro,
u escasa seguridad jurídica de los títulos de tierra,
u falta de infraestructura adecuada,
u políticas estatales demasiado sectorializadas,
u canales de comercialización defcientes,
u relaciones de intercambio desiguales a nivel mundial,
u recursos naturales limitados y en proceso de deterioro,
u predominio del minifundio,
u la débil capitalización de las unidades de producción y, en consecuencia, su poca
productividad,
u derecho de uso de recursos naturales,
u falta de políticas que encaren la débil organización campesina,
u bajo nivel de competitividad y rentabilidad agraria,
u precios agrarios reales decrecientes y limitado acceso a los mercados,
u fragmentación de la propiedad y limitado avance en titulación,
u bajo nivel de gestión y organización empresarial,
u inadecuada gestión y uso de los recursos naturales,
u degradación de los suelos , deforestación y contaminación,
u topografía no apropiada para la agricultura.

En las comunidades campesinas de Huayllabambay Llañucancha, ubicadas en el


departamento de Apurímac situada en la sierra sur del país, en la vertiente oriental de
la Cordillera de los Andes.Observamos la presencia de muchos de los problemas
anteriormente señalados, a pesar de ello en estas comunidades encontramos una
muestra de la posibilidad de desarrollo y adaptación de tecnología en condiciones que
normalmente dejan al agricu ltor limitado a una agricultura netamente subsistencia con
una variabilidad de productos agrícolas muy reducida que muchas veces es
insuficiente para satisfacer las necesidades nutricionales del cuerpo humano .

La introducción de cultivos, que antes no se sembraban en la zona, dio la posibilidad


de mejorar la alimentación de las poblaciones, de este modo equilibrando los
nutrientes del menú familiar, así como dando variedad en lo productos del mercado

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local. Las actividades que se realizan se apoyan entre e llas, simulando un círculo en el
que se aminora la carga de trabajo y necesidades individuales que daría cada
actividad por separado
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Mejoramiento de la fertilidad del suelo Los métodos de cultivo convencional se basan


en el uso de fertilizantes sintéticos para mantener la fertilidad del suelo. La agricultura
sostenible, en cambio, utiliza una serie de técnicas que conservan y aumentan la fertili -
dad de los suelos, como fertilizantes orgánicos, cubierta vegetal, cultiv os de cobertura,
agroforestería, rotación de cultivos, intercalado, etc.
Control de plagas más efciente La agricultura convencional usa pesticidas químicos
para combatir las plagas. Estos pesticidas son caros, tóxicos y con frecuencia generan
la aparición de nuevas plagas o el resurgimiento, con más fuerza, de las plagas que
precisamente tratan de controlar. La agricultura sostenible, en cambio, utiliza un enfo -
que integrado para el manejo de plagas, que incluye una combinación de los enemigos
naturales de las plagas, la rotación y mezcla de cultivos y métodos de control
biológico.
Estos procedimientos son más económicos que los pesticidas, no generan la
reaparición
de plagas y no son nocivos para el agricultor, el consumidor o el medio ambiente.
Control de la erosión La agricultura sostenible recurre a una serie de técnicas para
conservar la valiosa capa vegetal superior y evitar que ésta sea degradada por el agua
o
el viento. Entre estas técnicas fguran el uso de terraplenes a nivel, la siembra a nivel,

http://www.micromacro.tv/pdfs/saber_mas_espanol/desarrollo_sustentable/†Ödefinicion
_de_agricultura_sustentable.pdf
http://www.ipni.net/ppiweb/mexnca.nsf/87cb8a98bf7Ö57Öb85Ö569Xe005Xea70/5X688X
7d7cfÖ117e86Ö56a8†007977af/$FILE/Agricultura%Ö0sustentable.pdf
http://www.sustainet.org/download/sustainet_publication_peru_bolivia_1of5.pdf
http://www.sustainet.org/download/Chacra -agroecologica-integral.pdf

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Si la agricultura va a sersustentable, debe de ser capaz de alimentar auna población
en aumento. Mayoresrendimientos deben ocurrir y serán el resultadode mejores
prácticas de manejo. Estasincluirán:

Mayores insumos e incremento en laeficiencia del uso de los recursos,incluyendo


nutrición balanceada, dosis deaplicación de nutrientes y uso de la tierra.
Protección adecuada de los cultivos,incluyendo una adecuada mezcla deprácticas
culturales, uso razonable depesticidas y de cultivos mejoradosgenéticamente.
Genética avanzada, incluyendo el mejoramiento tradicional y los producidos por
labiotecnología.
Manejo de los cultivos que minimice laerosión de los suelos.
Mejoras en la productividad de los suelos,incluyendo mejor estructura para lalabranza
y condiciones para loscomponentes biológicos de éste.
Mejor calidad del agua y manejo del riego ydrenaje.

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