Differences Between Early Chesapeake Region Settlers And New England Puritans | Plymouth Colony | Puritans

Will Hinshaw 8/10/08 AP US History  First Essay: Summer Homework

Early in the settlement of America, there was a large group of adventurers and  conquerors looking for pieces of the land, many hearkening from different nations. For  the most part, different nations took different regions. England’s settlement of American  began in 1607, with emigrants sharing a homeland but with very different reasons for  emigrating. By 1700, these differemces had solidified into two distinct groups, with the  Puritans focused more on community, shared values and a common religion while the  second group were more opportunistioc, fleeing towards wealth rather than away from  religious persecution.  This set the stage for a divided region.     The English, though, weren’t due to take American soil until 1607, when the first  long­lived trading post (Jamestown) was established in the Chesapeake region. Soon after  that, the English adventurer John Rolfe imported Tobacco seeds. This became the basis  for gold mining, trading with native people, and vast agricultural endeavors. England like all other nations had the want for riches and the means to get them.  In pursuit of money, the leaders of the new colony in Virginia instituted a policy known  as the “headright” system in 1617 to get families to settle in their colony.  It was vastly  successful, resulting in a great migration to America to begin a new agricultural lifestyle  with the promise of highly valued land that was unavailable to them in England. 

Back in England, with Hierarchical Religious Policies gaining ground and King  James I threatening to drive Puritan separatists “out of the land, or else do worse,” there  was a significant degree of uneasiness being felt by the Puritans, sparking what would  soon become a mass exodus from England. In 1620, a group of 102 religious Pilgrims,  Puritans all, set sail for Plymouth Bay, Massachusetts led by William Bradford, an early  indicator if the thousands to follow. They arrived in New England on their boat The  Mayflower, arrived in New England without royal charter, which means they weren’t  representing the crown. Because of this, they made their own “covenant of government,”  known as the Mayflower Charter. Because ninety percent of the local Indians had been  wiped out by a smallpox epidemic, the land was virtually undisputed, leaving the  Plymouth colony to grow and prosper. The colony was used as a model for future Puritan  settlements, which were grown based on a shared religion, values, and work ethic. As  written by John Winthrop in his 1630 work A Model of Christian Chairty“We must be  knit together as one man … abridge ourselves … for the supplies of each other’s  necessities.“  The majority of the settlers to the Chesapeake area were fortune seekers, looking  for Indian treasure or hoping to profit from the growing agricultural industry, as  chronicled by Captain John Smith in The History of Virginia. He wrote of the treasure  hunters: “ There was no talk… but dig gold, wash gold, refine gold, load gold”.  Although there wasn’t nearly enough gold to go around, there was surely enough land to, 

and these twisted men turned to growing. King James exercised his control over the  Chesapeake area colonies who were likely corrupted by men such as Captain Smith  described by dissolving the Virginia company, angered by the Indian uprising, and  established a Church of England in his new royal colony, demonstrating the religious  views of the majority of Chesapeake dwellers. Soon after this, in 1632, King James I gave the majority of Maryland to a Lord  Baltimore, who had the power to sell or lease the land as he saw fit, fueling the growing  tobacco industry that accounted for so much of England’s import profits. The tobacco  growing trade would keep growing exponentially as more and more new land became  available for the English colonies. In 1630, eleven ships filled with nine hundred Puritans left England, fed up  with the Anglican rule that was ruining their way of life and threatening their existence.  Their aim was to “knit together in this work as one man”, in the purpose of building upon  the Massachusetts Bay colony, which would eventually receive up to twenty thousand  settlers from England. These people could be viewed in stark contrast to their neighboring  colonies in the Chesapeake area, because instead of feuding with the local Indians (for the  most part) and fighting amongst themselves for control, they had established a  community trying to help each other accomplish goals and further their quality of life  through community effort. The Royal colonies tended to be more focused on money and  power, as opposed too community and a common religion, which were perspectives that 

tended to naturally isolate the two groups from eacother. It is not, therefore, a surprise  that the two groups might settle in different areas.  Essentially, the fact that these two groups were so fundamentally different drove  them apart. Back in England, and also in the new colonies in the Americas. Rebels like  Nathaniel Bacon in Virginia thirsted for land held by natives, condemning those who  would not let them have itby playing : “Let us observe the sudden rise in their estates,  compared to the quality in which they first entered this country.” The aristocracy and  planters imported slaves and indentured servants by the boatload, with many packed on  board. In the Merchant’s Hope (a ship leaving for the Americas) there were seventy­seven  indentured servants, of whom the majority would be exploited for a high profit on the part  of the servants’ masters. The Puritan’s were more concentrated in working as a  community and getting work done morally and with God in mind. Not to say they didn’t  get land and products from the native people unfairly, but I would hazard to say that it was  done in a nicer way.   Cultural differences and contrasting views have served to separate groups of  people, and the American colonists were no exception. By around seventeen hundred, the  Chesapeake region and New England were two clearly distinguished groups of people  with their own forms of rule. The Puritans and the Opportunists went about their business  in very different ways, which ultimately led to them creating their own societies separate  from eachothers.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful

Master Your Semester with Scribd & The New York Times

Special offer for students: Only $4.99/month.

Master Your Semester with a Special Offer from Scribd & The New York Times

Cancel anytime.